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Resistencia a los antimicrobianos (RAM)

Datos y cifras

Las infecciones causadas por microorganismos resistentes no responden al tratamiento ordinario, lo que trae como consecuencia una enfermedad prolongada y el riesgo de morir. Cada ao se producen unos 440 000 casos nuevos de tuberculosis multirresistente que causan al menos 150 000 muertes. La resistencia a los antipaldicos de la generacin anterior, como la cloroquina o la sulfadoxina-pirimetamina, es generalizada en la mayora de los pases donde el paludismo es endmico. Un alto porcentaje de infecciones hospitalarias se debe a bacterias muy resistentes, como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. El uso inadecuado e irracional de los antimicrobianos crea condiciones favorables a la aparicin, propagacin y persistencia de microorganismos resistentes.

Qu es la resistencia a los antimicrobianos? Es el fenmeno por el cual un microorganismo deja de verse afectado por un antimicrobiano al que anteriormente era sensible. Los microorganismos resistentes (entre ellos las bacterias, los virus y algunos parsitos) son inmunes a los efectos de los antimicrobianos, como los antibiticos, los antivricos o los antipaldicos, de modo que los tratamientos habituales se vuelven ineficaces y las infecciones persisten y pueden transmitirse a otras personas. La resistencia es una consecuencia del uso de los antimicrobianos, y en particular de su abuso, y surge por mutacin del microorganismo o adquisicin de genes de resistencia. Por qu es motivo de preocupacin mundial? La resistencia a los antimicrobianos mata. Las infecciones por microorganismos resistentes no responden a los tratamientos habituales, lo cual prolonga la duracin de la enfermedad y aumenta el riesgo de muerte. Pone en peligro el control de las enfermedades infecciosas. La RAM reduce la eficacia del tratamiento, con lo que los enfermos persisten infectados por ms tiempo, hecho que a su vez propicia la propagacin de los microorganismos resistentes a otras personas. Amenaza de hacer retroceder a la humanidad a la poca anterior al descubrimiento de los antibiticos. Existe el riesgo de que muchas enfermedades infecciosas se vuelvan intratables, lo cual podra echar por tierra lo que se ha conseguido para cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud para el ao 2015. Encarece la asistencia mdica. Cuando las infecciones dejan de responder a los medicamentos de primera lnea, hay que recurrir a productos ms caros. La prolongacin de la enfermedad y del tratamiento, a menudo en hospitales, tambin aumenta los costos asistenciales y la carga econmica sobre las familias y la sociedad. La resistencia del VIH a los medicamentos antirretrovricos es un motivo de preocupacin cada vez mayor. Pone en riesgo los logros de la sociedad en materia de asistencia sanitaria. En efecto, hace peligrar los adelantos de la medicina moderna. En ausencia de antimicrobianos eficaces para el tratamiento y la prevencin se pondra en peligro el xito de tratamientos como el trasplante de rganos, la quimioterapia antineoplsica o las grandes intervenciones quirrgicas. Afecta a la seguridad sanitaria y perjudica el comercio y las economas. El aumento del comercio y los viajes internacionales permite que los microorganismos resistentes se propaguen rpidamente a pases y continentes lejanos..

Cul es la causa de la resistencia a los antimicrobianos? El uso inadecuado e irracional de los antimicrobianos crea condiciones favorables a la aparicin y propagacin de microorganismos resistentes. Ello ocurre, por ejemplo, cuando los pacientes no toman el tratamiento completo con el antimicrobiano recetado o cuando dicho medicamento es de mala calidad. Factores fundamentales que favorecen la aparicin de resistencia a los antimicrobianos:

insuficiente compromiso nacional con una respuesta integral y coordinada al problema, mala definicin de la rendicin de cuentas y escasa participacin de las comunidades; inexistencia o debilidad de los sistemas de vigilancia; incapacidad de los sistemas para velar por la calidad y el suministro ininterrumpido de medicamentos; uso inadecuado e irracional de los medicamentos, especialmente en la ganadera; prcticas deficientes en materia de prevencin y control de las infecciones; escasez de medios de diagnstico, medicamentos y vacunas, as como deficiencias en materia de investigacin y desarrollo de nuevos productos.

Combatamos la resistencia a los antimicrobianos: si no actuamos hoy, no habr cura maana La aparicin de la RAM es un problema complejo impulsado por muchos factores interrelacionados; por lo tanto, las intervenciones nicas y aisladas surten poco efecto. Se necesitan urgentemente respuestas multisectoriales a escala mundial y nacional para combatir esta amenaza cada vez mayor. Respuesta de la OMS La OMS est orientando la respuesta a la RAM mediante:

orientaciones normativas, apoyo a la vigilancia, asistencia tcnica, generacin de conocimientos y alianzas, en particular por medio de los programas de prevencin y control de enfermedades; la garanta de la calidad, el suministro y el uso racional de los medicamentos esenciales; la prevencin y el control de las enfermedades; la seguridad de los pacientes; la garanta de la calidad en los laboratorios.

La OMS ha elegido la lucha contra la RAM como tema del Da Mundial de la Salud 2011. En esa fecha la OMS har un llamamiento a la accin concertada para detener la propagacin de la RAM y recomendar un conjunto de polticas de seis puntos para que los gobiernos hagan frente al problema. La OMS exhortar a los principales interesados directos instancias normativas y de planificacin, pblico en general, pacientes, personal sanitario, profesionales que recetan medicamentos, farmacuticos, dispensadores de medicamentos e industria farmacutica a que piensen en luchar contra la resistencia a los antimicrobianos, asuman esa responsabilidad y acten en consecuencia.