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10 DESCUBRIMIENTOS CIENTFICOS MAS IMPORTANTES DEL 2013 El ao est a punto de culminar y en el transcurso de este 2013 numerosos inventos, avances

tecnolgicos y grandes descubrimientos han contribuido enormemente a las ciencias y el desarrollo de nuevos conocimientos. Desde el descubrimiento de miles de millones de planetas muy similares a la Tierra a la posibilidad de editar los genomas o el hallazgo de ms de un centenar de nuevas especies, hoy quiero invitarte a repasar algunos de los ms significativos del ao, esos que sacudieron a la comunidad cientfica. Acompame en este recorrido para conocer los 10 descubrimientos cientficos ms relevantes del 2013. 1. Miles de millones de planetas similares a la Tierra Sin duda alguna, el mayor y ms importante descubrimiento que podra alcanzar la ciencia sera la posibilidad de contactar o ubicar vida aliengena. Pues los que el telescopio espacial Kepler de la NASA encontr este ao puede resultar ms que til en estos trminos, datos suficientes como para determinar efectivamente que slo en nuestra galaxia hay unos mil millones de planetas que son muy similares al que nosotros habitamos. Luego de investigar unas 42.000 estrellas con grandes similitudes al Sol, se demostr que entre 11 mil millones y 40 mil millones de planetas las orbitan con caractersticas muy similitudes a la Tierra con el Sol y cerca de mil millones son tan similares como para poder albergar diversos tipos de vida aliengena. La zona en la que se encuentran estos planetas tan prometedores es conocida como zona de Ricitos de oro, pues son regiones no muy f ras y tampoco muy calientes, capaces de albergar la vida y ya sea inteligente o no, es de lo ms interesante. 2. Crear rganos con clulas madre La medicina, en conjunto con la gentica y gracias a los ms fascinantes desarrollos tecnolgicos, tambin dieron lugar a grandes avances en este mbito. A partir de clulas madre, este ao los cientficos lograron crear diversos rganos (entre ellos un cerebro) en el laboratorio, nada ms que con clulas de piel humana reprogramadas. Se proporcion el ambiente qumico adecuado y necesario, se reprogramaron las clulas madre para que estas se conviertan en el tipo de clula deseada (en el caso del cerebro, neuronas) y por s solas se organizaron en forma de estructuras (as se logr un cerebro similar al de un feto humano). En Japn ya se lograron grandes avances y perfeccionamientos en el campo. 3. Implantes electrnicos biodegradables La era de la biogentica, biorobtica y la bioingeniera ya est aqu hace un buen tiempo y el 2013 fue un ao excepcional para todas ellas. Los circuitos e implantes electrnicos biodegradables son un gran ejemplo de ello. Quiz an no se logra comprender perfectamente qu tan fascinante es este avance (cuestiones morales suelen entrar en juego), pero entre otras cosas, con implantes electrnicos como stos colocados dentro del organismo de un individuo se podr destruir microbios con calor, ayudar a sanar heridas y dems, desintegrndose luego dentro del mismo cuerpo y siendo eliminado por el funcionamiento natural del metabolismo. Los futuros cyborgs cada vez estn ms cerca de ser una completa realidad. 4. Los signos de vida ms antiguos de la historia En el oeste de Australia, el 8 de noviembre de 2013, se descubrieron los signos de vida de mayor antigedad de la historia: los fsiles completos de un pequeo grupo microbiano que datan de unos 3500 millones de aos. Este importante descubrimiento del 2013 lo protagoniz un grupo de investigadores de la Universidad Old Dominium, de EE.UU., y sin duda alguna no fue slo uno de los descubrimientos ms importantes de la historia de la arqueologa sino de las ciencias en s mismas. 5. Nuevas especies descubiertas Cada ao se descubren nuevas especies, pero a diferencia de aos anteriores, en 2013 se descubri una cantidad enorme nuevos ejemplares. Desde aves a peces, anfibios, reptiles, arcnidos y sorprendentes mamferos, como por ejemplo el olinguito, la primera especie carnvora de la familia de los mamferos que se conoce desde hace 35 aos. Por poner otro ejemplo, slo en 1 estudio que se llev a cabo en Surinam, se hallaron ms de 60 especies hasta entonces desconocidas, lo cual es un dato muy alentador en trminos de biologa y zoologa, adems de cerrar un ao con broche de oro para estas ramas de la ciencia. 6. Edicin de genomas La edicin de los genomas se logr mediante el desarrollo de un nuevo mtodo rpido, eficaz y preciso para manipular fragmentos del cdigo gentico humano mediante el sistema CRISPR. El mismo emplea una estrategia que desarrollan muchas bacterias: emplear el ARN para la identificacin del ADN y las enzimas para luego modificarlo o partirlo en fragmentos, generando mutaciones. Este gran descubrimiento contina en desarrollo y tras los excelentes resultados demostrados, los proyectos se ven con tanto optimismo que ya se han invertido inmensas sumas de dinero para sustentar su desarrollo. 7. Cmo ver dentro de un cerebro En abril de 2013, un grupo de cientficos de la Universidad de Stanford descubri un flamante y complejo tratamiento qumico capaz de volver prcticamente transparentes los tejidos cerebrales. Con este descubrimiento, es posible aplicar tintes especiales y marcadores fluorescentes que pueden ayudar a detectar neurotransmisores y diversas sustancias qumicas del cerebro, fundamentales para incrementar nuestros conocimientos sobre este misteriosos y tan importante rgano. El tratamiento es aplicable a los seres humanos y ha funcionado al 100% con ratones de laboratorio. Los expertos aseguran que este tratamiento har posiblegrandes avances y otros descubrimientos en torno a numerosos problemas mdicos, permitiendo comprender mejor trastornos como el autismo o el mal de Alzheimer. 8. La explicacin a la pausa en el calentamiento global El calentamiento global, una de las problemticas ambientales ms grandes, complejas y tambin controversiales de nuestros tiempos, tuvo una misteriosa y sorpresiva pausa en el constante incremento que traa desde hace tantas dcadas. El calentamiento se intensificaba y las temperaturas se elevaban, hasta que a finales de los 90 se desaceler, detenindose misteriosamente. Esto le dio razones suficientes a los ms escpticos como para asegurar que el calentamiento global no era algo real y que en el caso de que si lo fuera, sera algo natural en nuestro planeta. No obstante, en octubre de ste ao se termin con todas las dudas cuando un grupo de cientficos de The Earth Institute, Columbia University, descubri que el calentamiento global no se acab, no tuvo una pausa y tampoco se enlenteci, sino que simplemente fue absorbido en parte por determinadas regiones ocenicas de gran extensin. No significa que esto sea algo bueno en realidad, de hecho, los cientficos encontraron que la temperatura de estas regiones ocenicas est aumentando hasta 15 veces ms rpido que los ltimos 10.000 aos, lo cual es sumamente alarmante. Ya hemos visto qu pasara si la temperatura de los ocanos aumenta, recuerdas? 9. Indicios de lo que podra ser una muestra de materia oscura En abril de 2013, cientficos de la NASA que desarrollaban el experimento AMS de la Estacin Espacial Internacional informaron el hallazgo de lo que pareceran ser partculas de materia oscura provenientes del centro mismo de nuestra galaxia. Sin embargo, los resultados no fueron concluyentes y en octubre del mismo ao, otro experimento llamado LUX determin que en realidad no se trataba de partculas de este tipo. Sin darse por vencidos, un nuevo y ms complejo anlisis de los resultados se desarroll dos meses ms tarde y en esta oportunidad se determin que haban ms posibilidades de que si se tratase de partculas de materia oscura. Las partculas estn y hasta que no se demuestre lo contrario, el arduo trabajo de los cientficos por descubrir de qu tipo de materia se trata no cesar. 10. Los neutrinos del Polo Sur son intergalcticos El Observatorio de Neutrinos IceCube, un telescopio de 1 kilmetro cbico de tamao dispuesto en el Polo Sur para realizar experimentos de Astrofsica de partculas, logr el primer descubrimiento de neutrinos de muy alta energa en la Tierra y no solo eso, sino que tambin determin que estos proceden desde ms all del Sistema Solar, posiblemente desde otras galaxias. Si bien tambin se encontraron indicios de que algunos neutrinos pueden crearse en nuestra atmsfera o bien en el Sol, se determin que la mayora de los que el IceCube encontr en noviembre del 2013 provienen de otras galaxias. Sin lugar a dudas, este hallazgo ser ms que fundamental para desentraar los misterios de estas partculas subatmicas galcticas.