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NÚMERO 476

PSICO
¿EXISTEN LAS
CASUALIDADES?
PÁG. 66

GEOINGENIERÍA
ASÍ PUEDE EL
SOL ENFRIAR
EL PLANETA
PÁG. 94

ASTRONOMÍA
LA NUEVA
BÚSQUEDA DEL
PLANETA NUEVE
PÁG. 30

TRES TECNOLOGÍAS
QUE REVOLUCIONARÁN
LA HUMANIDAD
● EXPLORACIÓN ESPACIAL ● INTELIGENCIA ARTIFICIAL ● INMORTALIDAD
POR JOSÉ LUIS CORDEIRO, INGENIERO (PÁG. 26)
MUY 476 Enero 2021

EN P OR TA DA
22 Tres hitos tecnológicos que
cambiarán el mundo
30 En busca del
planeta perdido
66 ¿Existen las casualidades?
94 Planes para enfriar la Tierra
y no quemarnos en el intento
SHUTTERSTOCK

38 M Á S R EP OR TA JES
38 Billones de árboles

SHUTTERSTOCK
22 66 60 La carga maldita
74 Entrevista: Ralph Lewis
79 Suplemento + salud
88 Toda la verdad sobre las
frutas y verduras
102 El desconcertante
misterio de las arqueas
120 Hienas, perros y frío en Siberia

DISCOV ERY
6 Gran angular
8 Actualidad
AGE

17 Sala bit

CUR IO SI T Y
46 Preguntas y Respuestas
50 Muy sexual
52 De palabras
53 Libros
GETTY

54 Días contados
56 Muy Lab: Un aparato para pasar
120 102 del determinismo al caos
58 Muy escéptico

E X PL OR ER
108 Hi-Tech 3
112 Crónicas del futuro: Cómo hablar
con las máquinas sin decir palabra
114 Motor
128 Comunidad Muy
SHUTTERSTOCK

130 Próximo número


IMAGEN DE PORTADA: SHUTTERSTOCK
MUY 476 Enero 2021

EN P OR TA DA
22 Tres hitos tecnológicos que
cambiarán el mundo
30 En busca del
planeta perdido
66 ¿Existen las casualidades?
94 Planes para enfriar la Tierra
y no quemarnos en el intento
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38 M Á S R EP OR TA JES
38 Billones de árboles

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22 66 60 La carga maldita
74 Entrevista: Ralph Lewis
79 Suplemento + salud
88 Toda la verdad sobre las
frutas y verduras
102 El desconcertante
misterio de las arqueas
120 Hienas, perros y frío en Siberia

DISCOV ERY
6 Gran angular
8 Actualidad
AGE

17 Sala bit

CUR IO SI T Y
46 Preguntas y Respuestas
50 Muy sexual
52 De palabras
53 Libros
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54 Días contados
56 Muy Lab: Un aparato para pasar
120 102 del determinismo al caos
58 Muy escéptico

E X PL OR ER
108 Hi-Tech 3
112 Crónicas del futuro: Cómo hablar
con las máquinas sin decir palabra
114 Motor
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EDITORIAL

¡Menuda casualidad! REDACCIÓN


Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es).
Subdirector: Pablo Colado (pcolado@zinetmedia.es).
Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es).
ijo el premio Nobel de Literatura Jacinto Benaven- Editores: Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar

D te que “la casualidad es un desenlace, pero no una (fjodar@zinetmedia.es); Raquel de la Morena (rdelamorena@
zinetmedia.es) y Pedro Estrada (pestrada@zinetmedia.es).
explicación”. Para la ciencia, el universo y todos los Edición Gráfica: Manuela Arias jefa (marias@zinetmedia.es).
fenómenos naturales observables se rigen por las le- Maquetación y ayudante de Edición Gráfica:
Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es).
yes del azar y la casualidad, pero los seres humanos tendemos a Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
atribuirles una intención y un significado. Muchos creen que las Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia),
Cristina García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Colin
estrellas fugaces conceden deseos, que la aparición del arcoíris en Barras, Rodrigo Brunori, Laura Chaparro, José Luis Cordeiro,
el cielo es una señal dirigida a su persona o que si te llama una Alberto Cornejo, Carlos de la Cruz, Laura G. de Rivera, Mónica
Gail, Juan Carlos F. Galindo, Luis Alfonso Gámez, Mario García
vieja amiga justo cuando pensabas en ella se debe a una señal que Bartual, Daniela González, José Manuel González, Dani Jiménez,
hay que descifrar. Los expertos llaman a este tipo de pensamiento Ángel Jiménez de Luis, Carmen López, Jesús Marchamalo,
sesgo teleológico, y no estamos ante un asunto baladí, pues tiene Ramón Núñez, Marta Peirano, Sandra Pulido, Janire Rámila,
Manuel Ruiz Rico, Jorge de los Santos, Elena Sanz y Nieves
su significado evolutivo y cognitivo, y, como cuenta Laura Gon- Sebastián.
zález de Rivera en el reportaje ¿Existen las casualidades?, puede Director de Contenidos Digitales: Adrián Martín
Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es),
ser un obstáculo para el conocimiento científico. Dicho sesgo te- Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es), Mar Aguilar (maguilar@
zinetmedia.es), Sarah Romero (ladymoon@gmail.com) y
leológico se acentúa en tiempos convulsos, como los que estamos Daniel Delgado (ddelgado@zinetmedia.es).
asistiendo en la pandemia de la covid-19. En las crisis aumenta Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es),
Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es) y
la fe y las creencias en lo sobrenatural, tal vez porque pensar Adriana Toca (atoca@zinetmedia.es)
que todo pasa por una razón puede ser reconfortante para mucha
DEPARTAMENTO CREATIVO
gente e implica cierta sensación de orden y predictabilidad. Sin Jefes de Diseño: María Somonte (coordinadora), Mónica
ir más lejos, un estudio publicado en la revista Applied Cognitive Ibaibarriaga y Jaky González.
Diseñadores: Óscar Álvarez, Esther García, Daniel Montero
Psychology apunta que las creencias y las tendencias cognitivas y Javier Vicente.
irracionales juegan un papel importante en las conductas de salud Tratamiento de imágenes: Marga Esteban.
relacionadas con la pandemia, como son la EVENTOS Y RR. PP.
adherencia a las pautas de seguridad contra Responsable: Inés Pérez (iperez@zinetmedia.es),
Claudia Olmeda (colmeda@zinetmedia.es).
el virus SARS-CoV-2 y la búsqueda de tera-
pias pseudocientíficas para combatirlo. DI RECCIÓ N Y TELÉFON O
Calle Albasanz, 15, Edif. B - 4ª Planta. 28037 Madrid; tel.: 810583412
Correo electrónico: minteresante@zinetmedia.es

Enrique Coperías,
director. Consejera Delegada: Marta Ariño
ecoperias@zinetmedia.es Director General Financiero: Carlos Franco
Director Comercial del Grupo: Javier Puig
@CienciaDelCope Responsable de Brand Development:
Óscar Pérez-Solero (operez@zinetmedia.es)

DEPARTAMENTO DE PUBLICIDAD
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Más MUY en tu quiosco: Director Comercial Área Divulgación:
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BARCELONA. Avenida Diagonal, 534-1º-1ª. 08006, Barcelona.
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LEVANTE. Las villas II, nº1. MAS CAMARENA. 46117-Betera (Valencia).
Ramón Medina (delegaciónlevante@zinetmedia.es). ANDALUCÍA y
EXTREMADURA. Tel.: 650 377 520. PAÍS VASCO y NAVARRA. Tel.:
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INTERNACIONAL. Jefa de Publicidad Internacional: Verónica Carrasco
(vcarrasco@zinetmedia.es).
PUBLICIDAD ONLINE. Celia Delgado (cdelgado@zinetmedia.es).

SU SC R IP CI O N E S
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y Respuestas Dedicado a la nueva


Coleccionista Editada por Zinet Media Global, S.L.
Distribuye: Logista Publicaciones
¿Cuántos anillos tiene Sa- ciencia de la alimenta- Los mejores expertos y PRINTED IN SPAIN
Esta publicación es miembro de la Asociación de Revistas de Información (ARI)
turno? ¿Vivimos en una ción, este suculento nú- periodistas científicos y tiene controladas sus ventas por la Oficina de Justificación de la Difusión (OJD).
simulación? ¿Qué es el mero te ayudará a vivir cuentan la historia de la
coronasutra? Más de 130 más y mejor sin renunciar vida en la Tierra, su ori-
Depósito Legal: M.33.426/1980. ISSN 1130 - 4081 Depósito Legal Pocket:
interrogantes curiosos. al placer de la comida. gen, evolución y futuro. M.13.071/2013 © Copyright 2017 Zinet Media Global, S.L. Prohibida su
reproducción total o parcial sin autorización expresa de la empresa editora.
MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución
de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.
DE MUY PARA GROUPE PSA

GROUPE PSA.
ELECTRIFICACIÓN PARA Algunos modelos

TODAS LAS NECESIDADES


de la revolucionaria
gama electrificada
de Groupe PSA.

Groupe PSA (Peugeot, Citroën, DS Peugeot 3008, 508 y 508 SW, Citroën C5 (136 CV). Los híbridos enchufables tienen
Automobiles y Opel) avanza en su Aircross, DS 7 Crossback, Opel Grandland X 59 km de autonomía en cero emisiones
ambiciosa estrategia de electrifica- y DS 9; y vehículos para movilidad de em- con hasta 300 CV. Una conducción ecoe-
ción. Ha desarrollado y puesto presas y profesionales: Peugeot e-Expert, ficiente aumenta la autonomía un 15%.
Citroën ë-Jumpy y Opel Vivaro-e (y sus Además, se puede acceder a un coche
al alcance de todos una nueva
versiones de pasajeros Peugeot e-Traveller, eléctrico por horas con el carsharing Emov
generación de dieciséis vehículos Citroën ë-SpaceTourer y Opel Zafira e-Li- by Free2Move; por días, con Free2Move
electrificados que son alternativa fe). Los eléctricos de Groupe PSA ofrecen Rent o disfrutar de la movilidad cien por
real en costes, autonomía, autonomía de hasta 350 km WLTP y altas cien eléctrica en contratos de renting de
prestaciones y habitabilidad. prestaciones, con una potencia de 100 kW larga duración con Free2Move Lease.

n 2019, Groupe PSA anun-


DECÁLOGO DE LA ELECTROMOVILIDAD DE GROUPE PSA
E ció su compromiso de elec-
trificar todas las gamas de
sus marcas para ofrecer una
1. Porque queremos cuidar el planeta.
2. Electrificación = prestaciones para todos.
alternativa cien por cien eléctrica o hí- 3. Las fábricas españolas del Grupo, pioneras en electrificación.
brida enchufable en todos sus modelos 4. Electrificación accesible.
en 2025. El Grupo (Peugeot, Citroën, DS 5. Ventajas de acceso y aparcamiento en las grandes ciudades.
Automobiles y Opel) cumple su promesa 6. Tú escoges. Puedes probarlo durante un año y después cambiarlo.
con hechos y no solo ha desplegado ver- 7. La autonomía que necesitas en tu día a día.
siones electrificadas en automóviles de 8. Una experiencia de conducción que enamora.
segmentos diversos. También dispone de 9. Servicios conectados para que nunca eches de menos un térmico.
un amplio catálogo de servicios para fa- 10. Solución completa en la Red de Concesionarios.
cilitar la transición energética con ofertas
de financiación y renting que hacen los
vehículos accesibles a todos. La estrategia
se resume en el Decálogo de la Electromo-
vilidad que presentó el director general de
Comercio de la Región Ibérica de Groupe
PSA, Christophe Prévost, quien animó a
“acercarse a la electrificación, que en PSA
es una alternativa real y asequible”.
En el Grupo se puede elegir entre dieci-
séis modelos electrificados de nueva gene-
ración con la etiqueta 0 de la DGT. Entre
ellos hay turismos cien por cien eléctricos
como Peugeot e-208 y e-2008, Citroën
ë-C4 , DS 3 Crossback E-TENSE y Opel Cor-
sa-e y Mokka-e; híbridos enchufables como
DISCOVERY GRAN ANGULAR

POR
JORGE DE LOS SANTOS,
artista y pensador

SI QUIERES, PUEDES.
PONTE A ELLO.
EN 1988 SE ESTRENÓ EN LA TELE ESTADOUNIDENSE EL SPOT DE UNA FIRMA DEPORTIVA. EN ÉL, UN
ANCIANO CON EL TORSO DESNUDO HACE FOOTING MIENTRAS RELATA QUE CORRE 25 KM TODAS
LAS MAÑANAS. CUANDO LE PREGUNTAN QUE CÓMO LOGRA QUE NO LE CASTAÑETEEN LOS DIEN-
TES EN INVIERNO, RESPONDE: “LOS DEJO EN LA TAQUILLA”. TRAS SU IMAGEN SE LEE: “JUST DO IT”.

l gran pensador francés Michel de Montaigne lla- corporaciones para aumentar la implicación y el sobreesfuerzo

E
maba arrière-boutique (‘rebotica’, ‘trastienda’) de los empleados, por más que luego se reproduzcan en libros
al lugar donde todo lo que uno imaginaba se podía de psicología o de autoayuda o se proclamen como originales de
realizar. Ese espacio de fantasía donde la lotería te algún gurú religioso con tercer ojo. Y que no haga ese sobrees-
tocaba, la chica te besaba o te convertías en el héroe que salvaba fuerzo por un patrón, una causa o una empresa, sino por él mis-
al mundo de los malvados. Un lugar privado, intransferible y mo, porque ese debe ser su deseo y en su entera responsabilidad
necesario donde uno tiene el control total sobre lo que sucede, está el cumplirlo. El éxito de este eslogan publicitario estriba en
en el que la certeza importa tres pares de pimientos, porque allí que explica a la perfección la pretensión de nuestro mundo en el
solo rige nuestra apetencia, donde la causalidad queda some- que se impone “el querer es poder” como su exclusivo motor de
tida al capricho de nuestro entero deseo y el pensamiento má- empuje, como el motor de vuelo de Peter Pan era simplemente
gico vence irreductiblemente al crítico, porque para que todo pensar con mucha fuerza lo que deseabas (volar) para conseguir-
se consiga basta con decir “¡Tachán!”, “¡Ábrete sésamo!”, “Just lo (volar). Una concepción del mundo y la individualidad en la
do it!”. Pero la fantasía es también el espacio donde se contra- que subyace aún algo más profundo: la ilusión reconfortante de
pone, se afronta y se hace soportable el espacio de la realidad. que todo está bajo el control del individuo. El mundo deviene así,
El de la farragosa, contradictoria e insobornable realidad, con en esta creencia, un mero útil (como una palangana) de complejo
sus resistencias, incertidumbres y desengaños. De la ley de la dominio (más bien sería un astrolabio o un juego de ajedrez) pero
gravedad a la desigualdad social pasando por la ética, ese sabio de completo dominio al fin y al cabo. Y si algo falla en el empleo
requerimiento de tratar al otro como si allí de verdad estuviera. del útil no es nada externo a uno mismo, ni en que el sistema falle
ni los condicionantes innatos o biográficos del sujeto ni la vera-
NO HACE FALTA HABER PERDIDO LA PLUMA DEL COGOTE PARA cidad de fórmulas como el “Just do it”. No, la culpa siempre será
SABER QUE AMBOS TERRITORIOS SON DISTINTOS y que en nues- del sujeto que por desidia, falta de motivación, interés o autoesti-
tra vida cotidiana la fórmula “si quieres, puedes” funciona con ma (porque “no quiere”) deja de mover las piezas de manera con-
exactitud todo lo más las mismas veces que un reloj parado da la veniente; deja de usarlas como en su fantasía. No influye el paisaje
hora (un par de veces al día). No hace falta tampoco haber inven- sobre lo que en él crece. Esta creencia, este ingenuo bálsamo de
tado el agua caliente para darse cuenta de que si acaso, y puestos control total de la existencia por parte del individuo está en la ba-
a formular un eslogan, la cosa se invierte en la realidad y se apro- se ética de sistemas de coordinación social como, por ejemplo, el
ximaría más a un “cuando puedes, quieres”. Cuando puedes, llamado sueño americano.
tampoco hace falta haber leído a Spinoza, esa potencia deviene
deseable en cuanto a que se abre como un campo de despliegue AÑOS MÁS TARDE DE LA APARICIÓN DEL FAMOSO ANUNCIO TELE-
de posibilidades en la existencia propia. La sabiduría, ya lo decía VISIVO, el director de la agencia de publicidad que había con-
6
Epicteto, reside en saber lo que de verdad depende de uno. Las tratado la empresa deportiva explicó de dónde le había venido
fórmulas motivacionales son eso, motivaciones, no explicaciones la inspiración para el eslogan: de las últimas palabras que un
de la realidad. Hoy en día, las de mayor éxito están diseñadas en condenado a muerte en la cárcel de la Prisión Estatal de Utah
su origen, en la inmensa mayoría de casos, como técnicas de los pronunció momentos antes de ser fusilado: “Just do it”. Ha-
departamentos de márquetin y de recursos humanos de grandes cerlo ya y acabad de una vez con esto.
l
l
eslog a
en qu a
la p n
de que basta
con querer algo
para tenerlo”

7
CREDITO
DISCOVERY ACTUALIDAD

FOTOS: CONTACTO
Las morsas, habitantes de los mares árticos,
serán más pequeñas por la escasez de comida, y
eso hará que sus colmillos parezcan más largos.
La pérdida de grasa y el menor grosor de la dermis
harán que se note más la irrigación sanguínea su-
perficial. Así, la piel adquirirá un tono rosado.

¿CÓMO ALTERARÁ
A LOS ANIMALES EL
CAMBIO CLIMÁTICO? Los frailecillos emi-
grarán cada vez
más al norte. Debe-
rán anidar en el sue-
i no varían mucho las cosas, a lo largo de

S
lo, y para ser menos
los próximos cien años iremos teniendo un visibles a los depre-
planeta cada vez más cálido y humanizado. dadores, como
El cambio climático, la contaminación, la zorros y gaviotas,
acidificación de los océanos y la destrucción de hábitats perderán los orna-
acabarán –ya lo están haciendo– con muchas especies: mentos cromáticos
como escribe la periodista y divulgadora Elizabeth Kolbert de la cabeza y luci-
en su libro La sexta extinción, “se estima que un tercio de rán tonos grisáceos
los corales que forman arrecifes, un tercio de los moluscos y moteados.
de aguas dulces, un tercio de los tiburones y las rayas, un
cuarto de los mamíferos, un quinto de todos los reptiles
y un sexto de todas las aves están cayendo en el olvido”.

TRANSFORMARSE O MORIR. Muchas especies desaparece-


rán, otras se adaptarán. Para denunciar esta situación,
concienciarnos y tratar de revertir las cosas, Bulb –una
empresa británica que produce energía eléctrica cien por
8 cien renovable– ha encargado al naturalista y divulgador
Steve Backshall –muy popular en su país– que se base
en su conocimiento científico para imaginar qué aspecto
tendrán de aquí a unas cuantas décadas algunas de las
especies más amenazadas por el cambio climático, que
habrán tenido que evolucionar para sobrevivir.
Sigue la actualidad científica en
www.muyinteresante.es
EL DETECTOR DE M. A. S.
POR MIGUEL ÁNGEL
SABADELL

¿ES POR LA
CIENCIA O POR
LA MEDICINA?
esulta superfluo que lo diga, pero me parece

Los osos polares se hibridarán con los osos grizzly, su pelaje será menos blanco
R una vergüenza que los diferentes Gobiernos de
España mantengan el nivel que mantienen en
inversión en I+D+i. Así que, en principio, uno
y su hocico se agrandará para ayudarles a olfatear el escaso alimento disponible. estaría tentado a apoyar esa campaña que desde la iniciativa
Constantes y Vitales se hace por un aumento del presupuesto
La medusa melena de español a un medianamente digno 2 % del PIB. Lo que me
león gigante se benefi- molesta es la forma en que se pide. Me explico.
ciará de la mayor calidez
de las aguas septentrio- DOY POR HECHO QUE LA CIENCIA ES DESDE INVESTIGACIÓN
nales, que tendrán más SOBRE EL CÁNCER hasta el estudio de las álgebras de Jor-
presas. Crecerá de tama- dan. Pues parece que no. Si nos fijamos en los ejemplos que
ño de forma notable. muestran los medios sobre la importancia de invertir en ella
solo nos encontramos con los relacionados con la medicina.
El resto no existe. Puede sonar duro, pero hacer eso es pu-
blicidad engañosa, porque la ciencia no solo consiste en esa
disciplina. Aunque defiendo el uso del marketing para conse-
guir un objetivo, como que la población se conciencie de lo
importante que es apostar por ella –de hecho, suelo hacerlo
usando un término acuñado por un buen amigo mío, Javier
Mateos: publiciencia–, una cosa es esa y otra es hacer algo
que los divulgadores científicos aborrecen, el amarillismo.

QUIZÁ ESTÉ EQUIVOCADO, PERO USAR LA PREOCUPACIÓN DE


LA SOCIEDAD POR LA SALUD para pedir el apoyo a una cam-
paña que va muchísimo más lejos apunta a ello. ¿Qué proble-
ma hay en enseñar al público lo que hacen geólogos, botáni-
Los zorros orejudos vi- cos, matemáticos o antropólogos? Uno bien simple y que es
ven en el sur y el este el mayor error que se ha cometido en la comunicación de la
de África. Se harán más ciencia desde mediados del siglo XX: decir que esta es buena
pequeños, pero sus porque es útil y que su papel es hacer mejor y más cómoda la
orejas y sus patas se vida de la gente, y solo eso. ¿Acaso Darwin enunció la selec-
alargarán para disipar ción natural para mejorar la cría de ovejas? ¿Y Newton? ¿Ideó
mejor el calor. Su man- la teoría de la gravedad para lanzar satélites?
díbula se fortalecerá, ya
que en los nuevos de-
ME PRODUCE UNA TREMENDA TRISTEZA QUE NO HAYAMOS
siertos tendrán que co-
mer algo más que ter- SABIDO –O QUERIDO– MOSTRAR lo que realmente es la ciencia:
mitas para sobrevivir. entender el mundo que nos rodea, comprender lo que somos y
cómo hemos llegado a donde estamos. Cada vez que ante una
noticia alguien pregunta “¿Y eso para qué sirve?”, y el científico
o divulgador de turno trata de encontrar una razón útil a por qué
hay que construir, por ejemplo, el Gran Telescopio de Canarias,
estamos perpetuando ese error. Si la ciencia es cultura, como 9
a menudo se dice, ¿por qué nos empeñamos en buscar a toda
investigación su utilidad? ¿Nos planteamos para qué sirve el
Quijote? ¿Te imaginas a alguien defendiendo la pintura con
el argumento de que es útil porque sirve para que diseñemos
nuevos pigmentos que podrían usarse en cosmética?
DISCOVERY ACTUALIDAD

NASA / JPL-CALTECH
LOS SISTEMAS SOLARES CON MUCHOS PLANETASAL
SON MÁS PROPICIOS PARA LA VIDA
os astrónomos sospechan Monthly Notices of the Royal Astrono- bitas menos excéntricas contribuyen

L desde hace tiempo que


podría existir una corre-
lación entre el número de
mical Society parece confirmarlo, y
apunta que tal cosa podría ser clave
en el desarrollo de la vida.
a evitar que se den colisiones entre
los cuerpos mayores y a que perdu-
ren aquellos situados en la zona de
planetas que alberga un sistema solar habitabilidad, una región que facilita
y la forma de las órbitas que siguen. UNA RAREZA. Uffe Gråe Jørgensen la existencia de agua líquida en la su-
Cuantos más son, más circulares y es- y Nanna Bach-Møller, del Instituto perficie de los mundos allí situados.
tables suelen ser estas, independien- Niels Bohr, en Copenhage, han llega- No obstante, estos expertos creen que
temente del tipo de estrella alrededor do a esa conclusión tras observar los tales sistemas son inusuales; solo el
de la que se desplacen. Pues bien, un movimientos de 1171 exoplanetas en 1 % de todos ellos contaría con tantos
nuevo estudio publicado en la revista 895 sistemas. Según indican, unas ór- mundos como el nuestro.

10 Tres de los siete planetas del


sistema TRAPPIST-1, a unos 40
años luz, se hallan en una zona
en la que podrían darse las
condiciones para que exista
agua líquida en su superficie.
IMÁGENES: CANARIA / DENTSU / NOIZ / SPACE PORT JAPAN ASSOCIATION
En un futuro cercano,
podría alzarse esta
instalación para
aviones suborbitales
en una isla artificial
de la bahía de Tokio.

EL PUERTO ESPACIAL DEL


PAÍS DEL SOL NACIENTE
esde cierta distancia, po- su construcción, sino que tal cosa será

D dría parecer uno más de


los miles de aeropuertos
que salpican el planeta. Las
necesaria en los próximos años. Los da-
tos que maneja la multinacional finan-
ciera Morgan Stanley parecen apoyarlo,
peculiares líneas de sus edificios, predo- ya que, según sus estimaciones, en las
minantemente curvas, nos llamarían la próximas tres décadas la industria ae-
atención, por supuesto, pero la razón roespacial pasará de mover 400000 mi-
de ser de esta instalación situada en la llones de dólares a casi un billón. El sec-
bahía de Tokio no es su arquitectura, tor está en auge, y hay que estar en él.
sino su función: se trata de un puerto
espacial, y las aeronaves que parten de CON LA MENTE EN LAS ESTRELLAS. Lo que
él difieren notablemente de los aviones Noiz y Space Port Japan plantean es al-
convencionales, pues llevan a cabo vue- zar un complejo que, además de dar ser-
los suborbitales, por encima de la línea vicio a los viajeros, sirva de punto de en-
de Kármán, a más de 100 km de altura. cuentro para todos aquellos que tengan
El equipo de arquitectos de la firma ja- intereses en el espacio. Así, organizados 11
ponesa Noiz, que ha ideado el proyecto en distintos niveles, también albergará
–aún en fase de concepto–, en colabo- un hotel, museos, gimnasios, salones
ración con distintas instituciones, entre de conferencias... Y todo ello conectado
ellas la asociación Space Port Japan, no mediante un ecosistema de transportes
solo mantiene que es posible acometer limpios y autónomos.
DISCOVERY ACTUALIDAD

Los Homo antecessor, que


vivieron en Europa hace
unos 900000 años, sabían
fabricar herramientas
parecidas a la que se ha
encontrado en Murcia.
Algunos científicos
sugieren que podría haber
pertenecido a uno de ellos.

AGE
HALLAN EN MURCIA EL HACHA Miembros de

MÁS ANTIGUA DE EUROPA


la Asociación
Murciana para el
Estudio de la
Paleoantropología
a sido en el yaci- El hallazgo, publicado en

H
y el Cuaternario
miento de la Cue- el Journal of Paleolithic Ar- (MUPANTQUAT)
va Negra del Estre- chaeology, demuestra la alta trabajan en la
cho del río Quípar, capacidad cognitiva de nues- cueva en la que ha
en el municipio murciano de tros antecesores, cuando aún aparecido un ha-
MUPANTQUAT

cha de talla bifacial


Caravaca de la Cruz. Según los faltaban cientos de miles de
de mas de 770000
autores del hallazgo, el hacha años para la llegada del Homo años –abajo–.
lítica que ha aparecido en este sapiens.
enclave tiene entre 990000 y
772000 años, lo que la conver- ¿QUIÉN FUE? Quizá nunca se
tiría en la herramienta de este sepa, pero Walker y su equipo
tipo más antigua encontrada creen que tanto el hacha de
hasta la fecha en Europa. mano de talla bifacial como
Los científicos, dirigidos por el fuego pudieron ser obra del
Michael Walker, profesor eméri- Homo erectus o del Homo an-
to honorífico de la Universidad tecessor, una especie humana
12 de Murcia, han descubierto en que vivió hace entre 800000 y
el mismo sitio pruebas de com- 900000 años, y cuyos primeros
bustión controlada datadas en restos aparecieron hace algo
las mismas fechas, el indicio de más de dos décadas en los ya-
MUPANTQUAT

un fuego usado por humanos cimientos de la burgalesa sierra


más viejo fuera de África. de Atapuerca.
DISCOVERY ACTUALIDAD

GETTY
Las bacterias que
consumen metano
suelen hallarse en
entornos extremos,
como las fuentes ter-
males del estilo de
esta del Parque Na-
cional de Yellowsto-
ne (Estados Unidos).

LAS LECCIONES DEL MICROBIO COMEDOR DE METANO


na especie de bacteria que por vez primera a temperatura ambien- metano, un gas que se produce en las

U prospera en el suelo y en
entornos acuáticos con
poco o nada de oxígeno
te y en su forma reducida y oxidada
la estructura de esa enzima, llamada
metano monooxigenasa (MMO), en su
minas de carbón y en la descomposi-
ción de la materia orgánica, y que con-
tribuye al efecto invernadero responsa-
produce una enzima que transforma el forma soluble. ble del calentamiento global.
metano –un gas de efecto invernade- Para el estudio, los científicos usa-
ro– en metanol, un compuesto químico UNA HERRAMIENTA ECOLÓGICA. Esta in- ron una técnica novedosa: un láser de
líquido que se usa en diversas indus- vestigación es importante porque co- electrones libres de rayos X que permi-
trias como anticongelante, disolvente nocer de qué forma trabaja la MMO te la observación de estructuras minús-
y combustible. Ahora, un equipo inter- puede dar pistas para el desarrollo de culas sin dañarlas, ya que su radiación
nacional de científicos ha desvelado procesos que eliminen a gran escala el no causa daños.

EL ‘GLACIAR DEL JUICIO FINAL’ SE


ALEX MAZUR / ITGC

Un buque científico navega por el glaciar Thwaites –del tamaño


aproximado del Reino Unido– para cartografiar sus canales.
DESHIELA MÁS RÁPIDO DE LO ESPERADO
MUCHOS CIENTÍFICOS ANDAN pesimistas, las consecuencias
PREOCUPADOS, y con razón: serían nefastas para las costas
las observaciones y los datos de todo el mundo.
confirman el creciente ritmo del Las expediciones al glaciar y
deshielo del glaciar Thwaites, la observación de los satélites
una enorme masa de hielo indican que el Thwaites perdía
situada en la Antártida Occi- algo más de 10 000 millones
dental y apodada el glaciar del de toneladas de hielo al año en
juicio final por los efectos ca- la década de 1990. La cifra ha
tastróficos que tendría su com- crecido hasta las 80 000 millo-
pleto derretimiento a causa del nes de toneladas anuales de 13
calentamiento global: se estima la actualidad, de forma que el
que su colapso elevaría el nivel deshielo de esta masa helada
del mar entre 45 centímetros y es responsable de alrededor
alrededor de un metro. De con- del 4 % del aumento anual del
firmarse las previsiones más nivel del mar en la Tierra.
DISCOVERY ACTUALIDAD

DIEGO DELSO VÍA WIKIPEDIA / CC


Según un reciente estu-
dio, algunas aves, como
este petirrojo europeo,
prefieren los insectos
que lucen ciertos tonos.
Para comprobarlo, unos
investigadores usaron
cebos de plastilina,
como el de abajo.

JUAN ANTONIO HERNÁNDEZ AGÜERO


AVES QUE ELIGEN PRESAS POR SU COLOR
as aves tienen una notable agu- CEBOS DE PLASTILINA. No obstante, hasta

L deza visual. Poseen cuatro tipos


de receptores de color en sus
ojos –los conos–, uno más que
ahora existían discrepancias sobre su respues-
ta a la coloración de los insectos de los que
se alimentan. Para arrojar algo de luz, Her-
nosotros, lo que les permite ver en longitu- nández Agüero y su equipo observaron cómo
des de onda menores y detectar la radiación actuaban los reyezuelos, petirrojos, pinzones,
ultravioleta. herrerillos o carboneros ante unas orugas de
Las insectívoras asocian ciertos tonos con plastilina de diferentes tonos que situaron en
sabores desagradables, lo que se conoce como trece bosques mediterráneos del centro de Es-
aposematismo. En algún momento, sus ances- paña durante siete meses.
tros descubrieron una relación entre el color “En las primeras semanas, presentaron una
de las presas y su toxicidad, un conocimiento mayor cantidad de daños, mientras que des-
que heredaron sus linajes. “Un ejemplo sería pués estos se redujeron. Lo interpretamos
la larva de la mariposa macaón, que luce es- como un proceso de aprendizaje”, apunta el
te tipo de color aposemático. Así, advierte a experto. En general, las amarillas y verdes tu-
los depredadores de que es dañina”, explica a vieron tasas de ataque más bajas. Las oscuras
Sinc Juan A. Hernández Agüero, de la Univer- eran igualmente detectadas que las aposemá-
sidad Rey Juan Carlos, que lidera un estudio ticas, pero sus colores no representan un peli-
sobre el comportamiento de esas aves. gro en caso de ser comidas.

CENTENARIO DE LA PAU CALSALS SE CUENTA EN- A través de dos muestras,


LOC

TRE LOS VIOLONCHELISTAS en Barcelona y el Vendrell, el


ORQUESTA PAU CASALS más reconocidos de la histo-
ria. No obstante, su trabajo
visitante adquirirá una visión
global de la obra de este ex-
PÉREZ DE ROZAS / ARXIU FOTOGRÀFIC DE BARCELONA

como compositor y director traordinario músico.


ha sido igualmente alabado.
De hecho, es este útltimo as-
pecto el que aborda en mayor
profundidad la exposición DÓNDE
que la Fundación Pau Casals,
con la colaboración del Mu-
SE EXHIBE
seu de la Música de Barcelo- l Hasta el 18 de julio
16 na y Acción Cultural Española de 2021, en dos sedes:
(www.accioncultural.es), el Museu de la Música
ha organizado con motivo (Barcelona) y el Museu
del centenario del primer Pau Casals, en San
Casals –al lado, con un chelo, instrumento con
el que despuntó en su carrera musical– dirige concierto de la orquesta que Salvador (Tarragona).
un ensayo en el Palau de la Música, en 1934. puso en marcha en 1919.
DISCOVERY SALA BIT

POR
MARTA PEIRANO

LOS PEZONES
Y LA RED SOCIAL
LA NORMA DE FACEBOOK QUE IMPONE LA OCULTACIÓN DE LOS PEZONES FEMENINOS ES
UN MECANISMO DE CENSURA ORIENTADO A LA VENTA DE PUBLICIDAD QUE, ADEMÁS, RE-
FLEJA PERFECTAMENTE LAS CONTRADICCIONES DE NUESTRA SOCIEDAD.

acebook tiene un conocido problema de pezo- brá desaparecido”, observa Courtney en un texto que publicó
nes. La mayor parte de los anunciantes prefie- en el portal Mashable. Otras prerrogativas desaparecieron en

F ren que sus productos no aparezcan cerca de las


glándulas mamarias descubiertas de una mujer.
“Eliminamos fotografías de gente mostrando
otras redes sociales. En OK Cupid, una plataforma de citas
online, un hombre le mandó un mensaje que no respondió;
en su perfil pone claramente que no le interesan los hombres.
genitales[…]; también restringimos algunas imágenes del pe- Unos días más tarde le llegó otro del mismo usuario, en el que
cho femenino si incluyen el pezón”, dicen sus normas. En los la insultaba de manera desagradable por no haber contestado
últimos diez años, esta sola línea ha traído mucha cola. al primero. “En todos los años de citas online, nunca había
recibido comunicaciones como estas”, reflexiona. Adiós, por
ESTAS SON SOLO ALGUNAS DE LAS COSAS QUE SÍ PODEMOS ver re- tanto, a la prebenda de no ser acosada sexualmente con fre-
presentadas en las múltiples campañas de protesta sobre este cuencia por completos desconocidos.
asunto, como Free the Nipple! –libera el pezón, en inglés–:
bañistas en toples; madres amamantando; fotos de Helmut LA PUBLICIDAD TAMBIÉN CAMBIÓ. “FACEBOOK DEJÓ DE MOSTRAR-
Newton; La libertad guiando al pueblo, de Delacroix; la Ve- ME ANUNCIOS de cuchillas de afeitar y empezaron a salir los
nus de Milo... Muchas son obras de arte, viven en museos y de la clínica dermoestética”, señala. Es un proceso que to-
aparecen en los libros de texto. Por eso, el debate menos inte- das las mujeres conocemos de sobra. Ocurre cuando un ve-
resante gira en torno a la censura; porque se trata de censura, rano te vas al pueblo como una niña despreocupada y, a la
y no es arbitraria. Atiende a los objetivos de la empresa –ven- vuelta de vacaciones, te ha pasado algo. Has perdido algo,
der publicidad– y no a los del usuario –como compartir las como el privilegio de hacer gimnasia sin que te miren, el de
citadas obras de arte–. El más llamativo lo hace en torno a la ponerte lo que te venga en gana, el de tener amigos entre
identidad: ¿qué hace que un pezón femenino sea intrínseca- los chicos sin que cuenten historias sobre tí... La Red es un
mente más censurable, ofensivo o polémico que uno masculi- espejo oscuro que refleja algunos de los aspectos más gené-
no? ¿Cómo valoran los algoritmos su nivel de lesividad? ricos de nuestra sociedad, deformándolos.
SHUTTERSTOCK

ESTE ES EL CENTRO DE LA INICIA- LA BATALLA POR LIBERAR EL PE-


TIVA #DOIHAVEBOOBSNOW, QUE ZÓN EN FACEBOOK NO SE REPITE
IMPULSÓ COURTNEY DEMONE, un EN LAS PLAYAS, las piscinas o
canadiense que se sometió a los balnearios, donde las niñas
terapia hormonal de feminiza- disfrutan de las mismas liber-
ción para la identidad de géne- tades que los niños hasta que
ro y documentó su transición dejan de serlo. Tiene sentido
subiendo sus fotos en toples encabezar en la red social una
a Instagram y Facebook, a la reforma que corrija los aspec-
espera del momento en el que tos mezquinos de una sociedad
su torso desnudo dejara de ser plagada de contradicciones,
aceptable –masculino– y se pero, sobre todo, podemos
convirtiese en inaceptable –fe- agradecer esa cualidad defor-
menino–. Pero su objetivo no mante que tiene para indagar
es Facebook, sino el origen real sobre nuestra propia natura-
del problema, que es la discri- leza y también para enmendar 17
minación. “Cuando la gente dichas contradicciones. Y no
empiece a verme consistente- solo en Facebook y en Insta-
mente como mujer, entonces gram, sino en las aulas y en las
mi privilegio de estar cómoda- oficinas, que asimismo forman
mente en toples en público ha- parte del mundo real.
EVENTO

I EDICIÓN
PREMIOS
PURA VIDA
FOTOS: GEMA LÓPEZ

El presentador Luis Larrodera fue el maestro de ceremonias de la entrega


de estos galardones, que además contó con la presencia de Marta Ariño,
CEO de Zinet Media. A la izquierda, el trofeo que se entregó a los premia-
dos, un plato diseñado en exclusiva por la artista Andrea Zarraluqui.
Nueve instituciones y personalidades, galardonadas en la primera edición de estos premios
organizados por MUY que reconocen el compromiso con la sostenibilidad y la biodiversidad.
n MUY INTERESANTE consideramos que el Media y editora de MUY, Marta Ariño, el director de la re

E cuidado de nuestro planeta no se entiende


sin la ciencia, la divulgación, la educación y
la participación de la sociedad, incluidas las
vista, Enrique Coperías, el ministro de Turismo de Costa
Rica, Gustavo Segura Sancho, y los galardonados.
El nombre de los premios se debe a una expresión que
empresas y personalidades cuyas voces y actuaciones son identifica a los costarricenses y que, como explicó Segura
capaces de crear conciencia e inspirar a los demás en la Sancho, “representa un estilo de vida unido a la sostenibi
lucha por la defensa del medioambiente. Por ello, hemos lidad”. De hecho, Costa Rica produce el 99,6% de su elec-
decidido crear los Premios Pura Vida, cuyo objetivo es tricidad con recursos renovables y ha elaborado un plan
destacar la labor de un grupo de personalidades y organi para descarbonizar su economía. “Este contempla supri-
zaciones comprometidas con la sostenibilidad y la biodi mir el uso de combustibles fósiles para el año 2050, en un
versidad que, con su trabajo, intentan conseguir un mun esfuerzo por reducir la emisión de gases de efecto inver-
do mejor y más sostenible para las futuras generaciones. nadero”, destacó el ministro, cuyo país mereció en 2019 el
Así, el pasado 2 de diciembre celebramos la primera máximo galardón ambiental de la ONU, Campeones de la
edición de estos galardones, que cuentan con el patroci Tierra, en reconocimiento a sus esfuerzos por luchar con-
nio de Turismo de Costa Rica, uno de los países con mayor tra el cambio climático a través de políticas activas.
riqueza biológica del mundo, y el apoyo de Springfield,
marca pionera en el ámbito de la moda sostenible. MARTA ARIÑO, POR SU PARTE, DESTACÓ LA IMPORTANCIA DE PRE-
Se otorgaron premios, en ocho categorías, a persona SERVAR LA BIODIVERSIDAD EN NUESTRO PLANETA y de luchar por
lidades e instituciones elegidas por el jurado, compuesto la sostenibilidad. “Cuando hablamos de desarrollo soste-
por la redacción de MUY. La Sociedad Española de Orni nible, estamos hablando de un ideal común de la humani-
tología (SEO/Birdlife) se alzó con el galardón de Protec dad, de la promoción de un progreso económico y social
ción del Medioambiente. El presentador del programa de que respete la biodiversidad, los ecosistemas naturales y
televisión Aquí la Tierra (La 1, de TVE) Jacob Petrus y el la calidad del medioambiente”, subrayó.
biólogo y catedrático emérito de Ecología de la Univer Coperías, en su intervención, recordó las palabras de
sidad de Barcelona Jaume Terradas ganaron ex aequo el Albert Einstein: “El mundo es un lugar peligroso, no a
de Divulgador en Defensa del Medioambiente. El premio causa de los que hacen el mal, sino por aquellos que no
a la Gestión Empresarial Sostenible fue para Acciona; y hacen nada para evitarlo”. “Y hoy hay aquí gente entre
la bióloga Marta Estrada recibió la distinción al Cientí nosotros, los premiados, que sí han trabajado y traba-
fico más Comprometido. La empresa Sea2See recogió el jan para hacer de este mundo un lugar mejor”, valoró
reconocimiento de Invento Ecológico; y el de Actúa Ver el director de MUY, quien además destacó, al igual que
de recayó en la fundación Ecomar, presidida por la do varios galardonados de estos Premios Pura Vida, la res-
ble campeona olímpica de vela Theresa Zabell. La red de ponsabilidad del ser humano en la expansión de virus
Centros de Educación Ambiental (CEA) de la Comunidad como el de la covid 19. “Es una consecuencia de la de-
de Madrid mereció el galardón Enseña Verde; y el premio gradación del medioambiente, de la colonización salva-
al Personaje Público en Defensa del Medioambiente fue je e incontrolada de los espacios naturales, del desarro-
para el cantante barcelonés Macaco. llo insostenible, del desequilibrio de los ecosistemas y
En el evento, celebrado online por la pandemia de co del contacto humano con animales que son reservorios
vid 19 y que contó con el presentador Luis Larrodera co de agentes patógenos, algunos de ellos desconocidos
mo maestro de ceremonias, participaron la CEO de Zinet para la ciencia”, subrayó Coperías.

JAUME TERRADAS JACOB PETRUS JOAQUÍN MOLLINEDO (ACCIONA) RAMÓN MARTÍ (SEO/BIRDLIFE)

MACACO MARTA ESTRADA FRANÇOIS VAN DEN ABEELE (SEA2SEE) THERESA ZABELL (ECOMAR)

Dada la situación de pandemia por la covid-19, el acto se celebró online, pero aquí está la foto de familia de los galardonados en esta
I Edición de los Premios Pura Vida que participaron en el evento. ¡Muchas felicidades a todos ellos de parte del equipo de MUY!
NUESTROS NUEVE GALARDONADOS
Hemos elegido a los ganadores de los I Premios Pura Vida basándonos en su trayectoria y excelencia
profesional en la defensa y la conservación de nuestro entorno, la investigación y la difusión de estos valores.
SEO/BIRDLIFE

¡ESCÚCHALOS AQUÍ!
SI QUIERES CONOCER
UN POCO MÁS A
CINCO DE NUESTROS
GALARDONADOS EN LOS
I PREMIOS PURA VIDA
–JAUME TERRADAS,
MARTA ESTRADA,
MACACO, THERESA
ZABELL Y JACOB
PETRUS–, TE INVITAMOS
A ESCUCHAR ESTA SERIE
EN FORMATO PODCAST,
PRESENTADA
POR LUIS LARRODERA,
QUE HEMOS PREPARADO
PREMIO A LA PROTECCIÓN
PARA VOSOTROS. DEL MEDIOAMBIENTE
La Sociedad Española de Ornitología, organización no gubernamental es-
pañola de utilidad pública con cerca de 20000 socios, es la ONG ambien-
tal decana en España. Fundada en 1954, el compromiso de SEO/BirdLife
desde sus orígenes es la conservación de las aves silvestres y su hábitat
PREMIO AL DIVULGADOR en territorio español, su estudio científico, la educación y la divulgación.
Asimismo, a través de BirdLife International –la mayor organización global
EN DEFENSA de conservación de las aves y la naturaleza, con representantes en 121 paí-
ses y 13 millones de socios y simpatizantes en todo el mundo–, tiene como
DEL MEDIOAMBIENTE objetivo contribuir a la conservación de la biodiversidad mundial. Recogió
el premio Ramón Martí, director de Desarrollo Institucional de SEO/Birdlife.

Este catedrático de Ecología de la


Universidad Autónoma de Barcelona
(UAB), después emérito y honorario,
cursó la carrera de Ciencias Biológi-
cas en la Universidad de Barcelona,
donde se doctoró. Durante una déca-
da, promovió y dirigió el CREAF (Cen-
tro de Investigación Ecológica y Apli-
caciones Forestales), que hoy es uno
de los centros de excelencia Severo
JACOB PETRUS Ochoa. Promotor de la educación am-
biental en España, contribuyó a la
Licenciado en Geografía, y especializado en Climatología, Jacob creación de los estudios de Ciencias
Petrus es el presentador y director del programa Aquí la Tierra Ambientales –la UAB fue la primera
(La 1, de TVE). Asimismo, colabora con los Servicios Informati- universidad estatal que los ofreció–,
vos y el área de programas de RNE con contenidos relaciona- ha publicado más de veinte libros, co-
dos con la meteorología, la climatología y el medioambiente. Pe- mo Noticias sobre evolución, Biografía
trus es socio fundador de Acomet (Asociación de Comunica- del Mundo o Ecología, hoy, y es autor
dores de Meteorología) y, además de colaborar con medios de de unos 250 artículos científicos y de
comunicación, ha publicado el libro Aquí la Tierra. ¿Cómo nos en torno a 200 de educación ambien-
afecta el clima? y es coautor de Los refranes de El tiempo. tal, divulgación y opinión.
JAUME TERRADAS
PREMIO A LA GESTIÓN
EMPRESARIAL SOSTENIBLE
Con presencia en más de sesenta países, el modelo de negocio de Accio-
na contribuye a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, lo que la
convierte en uno de los principales impulsores globales del compromiso
empresarial para combatir el cambio climático. Dicho esfuerzo ha propul-
sado a la compañía a los primeros puestos de los principales índices de
sostenibilidad del planeta. Recogió el premio Joaquín Mollinedo, director
general de Relaciones Institucionales, Sostenibilidad y Marca de Acciona.
ACCIONA

PREMIO AL CIENTÍFICO MÁS COMPROMETIDO


Licenciada en Biología, Medicina y Cirugía, y doctora en Biología, es profesora vinculada ad
honorem del Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona. Su trabajo se centra en la
diversidad y dinámica del fitoplancton marino y en el estudio de las interacciones entre proce-
sos físico-químicos y biológicos en el ecosistema pelágico. Ha liderado numerosos proyectos
de investigación y dirigido campañas oceanográficas en la Antártida y otras regiones marinas.

PREMIO AL INVENTO
ECOLÓGICO
Las gafas de ver y de sol creadas por MARTA ESTRADA
esta empresa, fundada por François
van den Abeele, un emprendedor que
siente una gran pasión por los océa-
nos y la naturaleza, se fabrican a partir
de residuos plásticos marinos 100 %
reciclados recogidos gracias a la cola-
boración de pescadores de diversos
países del mundo; y precisamente fue
en puertos españoles donde emplazó,
en 2016, los primeros contenedores
con el fin de recoger estos desechos.
En enero lanzará una línea de relojes.
SEA2SEE CEA DE LA COMUNIDAD DE MADRID
PREMIO
ECOMAR PREMIO AL ENSEÑA VERDE
PERSONAJE PÚBLICO Los Centros de Educación
EN DEFENSA Ambiental (CEA) de la Comu-
nidad de Madrid ofrecen la
DEL MEDIOAMBIENTE oportunidad de aprender y
disfrutar realizando activida-
Embajador y colaborador de Greenpea- des como talleres, visitas
ce, Macaco es un cantante español reco- guiadas, senderismo y expo-
nocido internacionalmente no solo por siciones. Son gratuitas y es-
sus canciones, sino también por su voca- tán destinadas a familias,
ción activista y su capacidad para llevar grupos, colegios y población
un mensaje medioambiental a las nuevas local. Solo en 2019, cerca de
PREMIO ACTÚA VERDE generaciones. Muy implicado en asuntos 240000 visitantes disfruta-
sociales de toda índole y en el mensaje ron de las 844 actividades
Esta fundación sin ánimo de lucro lleva más de veinte de cuidado del planeta –en especial, de organizadas en los centros
años educando y concienciando, sobre todo a niños y la promoción del transporte sostenible que conforman esta red: El
jóvenes, sobre la necesidad de velar por los océanos. sin emisiones–, podemos encontrar Águila (Chapinería), Arbore-
Presidida y fundada por Theresa Zabell –en la foto–, la ejemplos de su discurso medioambiental to Luis Ceballos (San Loren-
única mujer española con dos medallas de oro olímpi- en muchos de sus trabajos musicales. zo de El Escorial), El Campillo
cas y todo un referente en el mundo de la vela, esta or- (Rivas Vaciamadrid), Caserío
ganización tiene un lema: “Cuida de los únicos dos si- de Henares (San Fernando
tios de los que no te podrás mudar jamás, tu cuerpo y tu de Henares), El Cuadrón
planeta”. Sus pilares son los principios de solidaridad, (Garganta de los Montes),
sostenibilidad, deporte, vida sana y concienciación, y, Hayedo de Montejo (Monte-
en torno a ellos, desarrollan acciones, como la limpieza jo de la Sierra), Polvoranca y
de las costas, y programas con impacto social positivo. Bosque Sur (Leganés).

MACACO
LOS TRES HITOS
TECNOLÓGICOS
QUE CAMBIARÁN
EL MUNDO
José Luis Cordeiro, ingeniero del MIT y
divulgador científico, pronostica en este
reportaje que en las próximas décadas tres
tsunamis cambiarán todo: desarrollaremos in-
teligencias artificiales superiores a las
nuestras, derrotaremos al envejecimiento y
la muerte, y aceleraremos la carrera espacial
hasta colonizar otros mundos.

ARCHIVE COLLECTION

José Luis Cordeiro (1962, Caracas) dirige el 23


Millennium Project y es miembro de la Academia
Mundial de Arte y Ciencia. Ha escrito cientos de
artículos de divulgación y libros de gran éxito,
como La muerte de la muerte.
Nos acercamos al objetivo
de lograr que las máquinas
piensen por su cuenta, pero
¿estamos preparados para
relacionarnos de tú a tú con
una inteligencia artificial?

E
l famoso científico y escritor británico la historia. Estos genios nos han demostra-
Arthur C. Clarke publicó en 1962 el libro do que lo que hoy es pura fantasía mañana
Perfiles del futuro. En él planteaba ideas puede convertirse en ciencia. Y la realidad
tan radicales como la posibilidad de una les está dando la razón.
inteligencia artificial superior a la huma-
na, la inmortalidad biológica y la colo- EL MUNDO ESTÁ CAMBIANDO A PASOS ACELERA-
nización del espacio. Las esbozó cuando DOS GRACIAS A LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS, que
apenas se comenzaba a hablar de máqui- progresan exponencialmente, aunque los
24 nas pensantes, hacía solo nueve años que humanos sigamos pensando linealmente.
se había descubierto la estructura de do- El gran empresario y filántropo Bill Gates
ble hélice del ADN y el programa Apolo dice que “la mayoría de las personas so-
arrancaba. La capacidad visionaria de Clarke era fascinante, co- brestiman lo que pueden hacer en un año y
mo antes lo fue la del francés Julio Verne y la de su compatriota subestiman lo que pueden hacer en diez”.
H. G. Wells, dos de los más grandes autores de ciencia ficción de Pienso que en la próxima década veremos
Las tres leyes de
Arthur C. Clarke
E l autor británico, popular por historias de
ciencia ficción como 2001. Una odisea es-
pacial, dio a conocer estas tres normas en el
ensayo Riesgos de la profecía: el fracaso de la
imaginación, incluido en su libro de 1962 Per-
files del futuro. Han traspasado los límites de su
obra –sobre todo la tercera, la más conocida– y
se han convertido en la inspiración de científicos
y desarrolladores de tecnología.

Primera ley. Cuando un científico eminente


pero anciano afirma que algo es posible, es casi
seguro que tiene razón. Cuando afirma que algo
es imposible, muy probablemente se equivoca.

Segunda ley. La única manera de descubrir


los límites de lo posible es aventurarse un poco
más allá, hacia lo imposible.

Tercera ley. Cualquier tecnología lo suficien-


temente avanzada es indistinguible de la magia.

SHUTTERSTOCK

Arthur C. Clarke murió en 2008 en Sri Lanka, donde


GETTY

vivió desde 1956. Ese país asiático le dedicó en 1998


este sello que destacaba su perfil de visionario.

más cambios tecnológicos que en todo el siglo pasado, a partir de


tres grandes revoluciones: la de la inteligencia artificial (IA), la de
la inmortalidad y la espacial. Vamos con ellas. aumentando nuestra capacidad, comple-
mentándonos, mejorándonos.
EL DESAFÍO DE LA Recuerdo mis primeros cursos de In-
INTELIGENCIA ARTIFICIAL formática en el MIT, cuatro décadas atrás,
cuando aún usábamos las tarjetas perfo-
El científico estadounidense Marvin Minsky, famoso profesor del radas de IBM, que contenían 1 kilobyte de
MIT y considerado uno de los padres fundadores del campo de la memoria. Hoy tenemos pequeñas memorias 25
inteligencia artificial, es recordado por decir que “los robots he- flash USB que ya llegan a 1 terabyte, mil mi-
redarán la Tierra”. Pero con un matiz: según él, los robots seremos llones de veces más. Esta tendencia conti-
nosotros. De hecho, avanzamos exponencialmente en la integra- núa y sigue fielmente la ley de Moore, basa-
ción entre humanos y máquinas. Los ordenadores, los teléfonos da en el descubrimiento de Gordon Moore,
móviles y las tecnologías de la información y la comunicación están cofundador de Intel, quien en 1965 advirtió
2045: el año en que llegará soft, invierten enormes sumas en el sector
la singularidad tecnológica médico. Google ha creado una filial llamada
Calico (California Life Company) con el ob-
jetivo de curar el envejecimiento, pues este
A principios de siglo, el Departamen-
to de Comercio estadounidense y
la Fundación Nacional para la Ciencia
guraba que eran las ramas del conoci-
miento más importantes para el futuro
de la humanidad.
–e incluso la muerte– pueden considerarse
problemas técnicos que requieren solucio-
nes técnicas. Mark Zuckerberg, cofundador
de ese país publicaron el informe Tec- Estos cuatro grandes saberes están
y CEO de Facebook, y su esposa han anun
nologías convergentes para mejorar el convergiendo hacia lo que el inventor
ciado que donarán el 99 % de su fortuna pa-
rendimiento humano. Este establecía y científico Ray Kurzweil, cofundador
ra curar todas las enfermedades, incluido el
que la nanotecnología, la biotecnolo- de la Universidad de la Singularidad y
envejecimiento. IBM usa su IA Watson para
gía, las tecnologías de la información director de Ingeniería de Google, lla-
diagnosticar el cáncer y otras dolencias, y
y la ciencia cognitiva eran disciplinas ma la singularidad tecnológica, que se
Microsoft ha anunciado que se podrá vencer
disruptivas capaces de unirse para dará cuando la inteligencia artificial so-
a este mal identificando las mutaciones ge-
transformar radicalmente nuestro mun- brepase la capacidad de la inteligencia
nómicas de cada tumor gracias a la rápida y
do. El trabajo las reunió bajo el acróni- humana. Según Kurzweil, eso sucederá
barata secuenciación del ADN.
mo NBIC (Nano-Bio-Info-Cogno), y au- alrededor del año 2045.
EL ESTUDIO DEL CÁNCER ES ESENCIAL PARA NUES-
TRO INTENTO DE ALARGAR LA VIDA, pues a me-
que los ordenadores duplicaban su capacidad computacional cada diados del siglo pasado se descubrió que una
dos años o menos. El científico Ray Kurzweil, director de Ingeniería línea de células cancerosas puede cultivarse
de Google, piensa que esta tendencia se agudiza, de acuerdo con lo en laboratorio constantemente, de forma
que él llama ley del retorno acelerado. Esta sostiene que el progre- que posea una suerte de inmortalidad. Esto
so humano se mueve de forma exponencial y no lineal. De hecho, se supo gracias a una muestra del tumor cer-
pronostica que el test de Turing se superará en 2029. Esta prueba vical de Henrietta Lacks, una estadounidense
diseñada por el científico británico Alan Turing a mitad del siglo XX que murió a causa de ese cáncer en 1951, a los
examina la capacidad de una máquina para responder como un hu- 31 años de edad. Sus células tumorales em-
mano, de forma que no sepamos si nos estamos comunicando con pezaron a cultivarse en el laboratorio y die-
una IA o con una persona. Al ritmo al que avanza la tecnología, es ron lugar a un linaje que sigue usándose en la
posible que esto ocurra incluso antes. investigación: son las llamadas células HeLa
Por su parte, el emprendedor Elon Musk participa en el desarro- (acrónimo de Henrietta Lacks), a las que mu-
llo de una inteligencia artificial amigable a través de la compañía chos consideran inmortales. Por suerte, lue-
sin ánimo de lucro Open AI y el proyecto Neuralink, basado en la go se ha descubierto que hay células buenas
creación de interfaces cerebro-máquina implantables. Según el que comparten con las HeLA esa capacidad
magnate estadounidense de origen sudafricano, necesitamos co- de no deteriorarse: son las espermatogonias
nectar nuestros cerebros a internet para curar enfermedades men- y las oogonias, que se transforman en esper-
tales e incluso mejorar el órgano pensante. En un futuro cercano matozoides y óvulos, respectivamente.
podremos enchufar nuestro neocórtex a un exocórtex que nos per- También sabemos que existen microorga-
mitirá comunicarnos más rápido, con mayor precisión, con mayor nismos e incluso animales potencialmente
ancho de banda y con una memoria casi ilimitada. Hay otras mu- inmortales, salvo que la falta de alimento o
chas empresas –desde pequeñas start–ups hasta colosos como Fa- una agresión acaben con ellos. Por ejemplo,
cebook– que incluso consideran que la telepatía será posible gracias las bacterias pueden reproducirse indefi-
a las futuras interfaces cerebrales, que además aumentarán nuestra nidamente si cuentan con recursos: nunca
capacidad cognitiva con IA. Esto cambiará a nuestra especie. No morirán de viejas. Es conocido el caso de
hay que temer a la inteligencia de las máquinas, pero sí a la estu- las hidras –pequeños invertebrados de agua
pidez humana. dulce– y de algunas medusas, que poseen
la capacidad de ir reemplazando sus células
A DOS PASOS DE LA INMORTALIDAD viejas por otras nuevas. Algunas especies de
la primeras pueden vivir hasta 1400 años si
Los cambios exponenciales afectan también a la medicina y la biología. su entorno es favorable.
La primera secuenciación del genoma humano se completó en 2003, Es decir, que la inmortalidad biológica ya
el proyecto llevó trece años y costó 3000 millones de dólares. Hoy se existe o sería posible en ciertas bacterias,
hace por unos 100 dólares y se tarda veinticuatro horas. Los más op- células y hasta en algunos pequeños orga-
timistas piensan que en 2030 se logrará en un minuto y al coste de un nismos. La ciencia busca descubrir cómo ha
dólar. ¿Imposible? El genoma humano tiene solo 3 GB de información surgido esta característica en la naturaleza
biológica, así que los avances en procesamiento pueden lograrlo. para replicarla. En los últimos años, hemos
La secuencia del genoma está creando una disrupción en la me- logrado con la manipulación de mecanis-
dicina, pues ahora se puede considerar a la biología como un ele- mos biológicos casi duplicar la expectativa
mento digitalizable que sigue leyes similares a la de Moore o la de de vida de los ratones, cuadruplicar la de las
retornos acelerados de Kurzweil. Por eso, grandes empresas tec- moscas de la fruta y decuplicar la de los ne-
26 nológicas, como Amazon, Apple, Facebook, Google, IBM y Micro matodos Caenorhabditis elegans.

El envejecimiento e incluso la muerte pueden considerarse


problemas técnicos que requieren soluciones técnicas
GETTY

27
¿Llegaremos a ser inmortales o a revertir el envejecimiento? En
ese propósito será clave atajar el acortamiento de los telómeros,
los extremos de los cromosomas –izquierda–, que disminuyen su
longitud a medida que las células se van dividiendo. Cuando ese
acortamiento ya es grande, el material genético se hace más
GETTY

inestable, lo que se relaciona con el deterioro celular (y corporal).


Ilustración de naves Starship –ya hay un prototipo– de la
empresa Space X estacionadas en una futura colonia en
Marte. Elon Musk, dueño de esa compañía, planea po-
ner humanos en el planeta rojo en esta misma década.

SPACE X

Avances científicos recientes acrecientan la esperanza de vencer como matusaleridad o singularidad de Ma-
al deterioro físico y la muerte. En 2009, Elizabeth Blackburn, Carol tusalén, que significa que por cada año que
Greider y Jack Szostak compartieron el Premio Nobel de Medicina vivamos a partir de 2030 ganaremos otro año
por descubrir la telomerasa, la enzima que agrega ADN a los telóme más de vida. Esto se desprende del continuo
ros durante la duplicación celular. Los telómeros las partes finales avance en las terapias génicas, los tratamien-
de los cromosomas tienen como misión principal mantener la es tos con células madre, las inyecciones de te-
tabilidad de estos, y su acortamiento estaría relacionado con la inca lomerasa, la reprogramación celular y otras
pacidad de las células para reproducirse y su muerte. Conocer cómo nuevas terapias. Sabemos que la inmortali-
se forman y su estructura molecular es fundamental para desarro dad biológica es posible, y la prueba es que
llar terapias contra el envejecimiento. En 2012, ese mismo galardón ya existe en la naturaleza. Es una cuestión de
fue para el japonés Shinya Yamanaka, “por el descubrimiento de que tiempo que la alcancemos.
células adultas pueden reprogramarse para convertirlas en pluripo
tentes”, capaces de generar casi cualquier tipo de tejido. EL ESPACIO VUELVE
A SER LA NUEVA FRONTERA
LO QUE AVERIGUÓ ESTE INVESTIGADOR ES QUE RESULTA POSIBLE REJUVENECER
CÉLULAS, reprogramarlas y devolverlas a un estado anterior, lo que en La industria espacial también crecerá expo-
teoría serviría para eliminar el envejecimiento. Bastaría con modi nencialmente en la década que empieza, de
ficar unos pocos genes. Esta técnica de la reprogramación celular ya la mano tanto de la cooperación como de la
se ha usado para transformar células epiteliales en neuronas. Hace competencia. Durante el siglo XX, la con-
unos años habría parecido magia, hoy es ciencia. quista del espacio se basó en la lucha por la
Cada vez más personas consideramos el envejecimiento una en hegemonía mundial entre Estados Unidos y
fermedad curable. En mi libro La muerte de la muerte expreso mi la Unión Soviética, pero con la llegada del
convicción de que podremos revertirlo como muy tarde en 2045. hombre a la Luna y el declive ruso las misio-
Kurzweil es más atrevido y afirma que en 2029 llegaremos a la ve nes disminuyeron en alcance y regularidad.
28 locidad de escape de la longevidad (VE), a veces también conocida Todo ha cambiado con la entrada en esce-

Parece probable que a finales de esta década pisemos


al fin el gran objetivo de la nueva carrera espacial: Marte
¿Cómo estaremos en 2030?
Quince especulaciones sobre nuestra vida de aquí a una década, basadas en los últimos avan-
ces tecnológicos y científicos. ¿Fantasías o posibilidades reales? La solución, en diez años.
1 Habrá internet gratis en todo el mundo, al menos para servicios 5 El crecimiento de la población mundial comenzará a estabili-
básicos o de emergencia, gracias a nuevas redes de satélites artifi- zarse al llegar a los 8500 millones de personas.
ciales. El internet interplanetario conectará la Tierra con la Luna, Mar- 6 Habremos encontrado tratamientos efectivos para muchos tumo-
te y las estaciones y naves espaciales. res y tendremos vacunas para la malaria y el VIH.
2 Los coches serán eléctricos y autónomos. Para evitar los acci- 7 La nanotecnología permitirá manejar materiales a nivel atómico y
dentes, algunas ciudades se plantearán prohibir que conduzcan los crear órganos con bioimpresoras 3D. Además reducirá drástica-
seres humanos. mente los costes de producción.
3 Los coches voladores circularán en ciertos entornos seguros, y 8 La mayoría de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de
habrá nuevos sistemas de transporte basados en el Hyperloop, un la ONU se habrán alcanzado y nos habremos acercado a la meta de
tren que se desplaza por tubos más rápido que un avión. eliminar la pobreza extrema. Disminuirá la brecha económica entre
4 La energía solar será nuestra principal fuente energética, las re- los países ricos y los pobres.
novables se generalizarán y habrá una producción masiva de bate- 9 Algunos estados prohibirán el consumo de carne proveniente de
rías reciclables y a precios asequibles. animales, pues los cultivos de carne generada con células madre
serán más baratos, éticos y ecológicos.
10 La computación cuántica comenzará con sus primeras aplica-
ciones comerciales, con equipos que alcanzarán niveles de procesa-
miento superiores al del cerebro humano.
11 El internet de las cosas será un recurso global: todo estará co-
La bioimpresión
nectado con todo, todo el tiempo y en todo lugar, para todo el mun-
3D asoma en el
do que así lo desee.
futuro cercano de
la medicina. Ya se 12 Las nuevas redes 6G y las interfaces cerebro-máquina se
trabaja en proyec- unirán para permitir la conexión del cerebro directamente a la Red, lo
tos que podrían que aumentará la capacidad del órgano.
desembocar en la 13 Los drones y los robots acapararán cada vez más las tareas in-
impresión de órga- dustriales y domésticas, y los trabajos peligrosos o repetitivos serán
nos a la carta. cosa de máquinas.
14 Comenzarán a regularse las relaciones entre los humanos y las
máquinas, y se declararán los primeros neuroderechos humanos,
que protegerán nuestros pensamientos de las posibles intromisio-
nes tecnológicas en el cerebro.
15 La realidad aumentada y la virtual permitirán crear mundos pa-
ralelos privados o compartidos con más personas.
GETTY

na de más actores: la en hacer tal cosa. Aunque los planes puedan


Unión Europea, Ja retrasarse, es obvio que la carrera espacial
pón, China, la India y seguirá a gran escala, pues Rusia y China
países más pequeñoss, también tienen a nuestro satélite en mente,
como Israel, los Emira y el gigante asiático trabaja en su propia es-
tos Árabes Unidos y Co orea tación espacial.
del Sur. Por si fuera poco,
grandes empresarios multimi ELON MUSK ASEGURA QUE SU COHETE STARSHIP
llonarios se han unido o a la nueva LANZARÁ EN 2022 UNA PRIMERA misión con car-
carrera espacial con proyectos
p pro ga a Marte, y que los astronautas partirán
pios de naves y cohetees. Por nombrar hacia allí en 2024. Parece poco probable,
solo tres de los más conocidos: Elon pero no lo es que pisemos ese mundo a fi-
Musk, con su compañía Space X; Jeff Bezos (fundador y director nales de esta década. La NASA piensa que
de Amazon), con su empresa Blue Origin; y Richard Branson, con con los nuevos telescopios espaciales po-
Virgin Galactic. dríamos identificar formas de vida en algu-
2020 supuso un punto de inflexión en esta renovada ambición. nos de los millones de exoplanetas que se
Por primera vez, una compañía privada, Space X, llevó carga y as- estima que hay solo en nuestra galaxia. Y es
tronautas a la Estación Espacial Internacional, una tarea reservada posible que descubramos indicios presen-
antes a esfuerzos estatales, como los transbordadores espaciales de tes o pasados de seres vivos –aunque sean
la NASA y las lanzaderas rusas Soyuz. Tres misiones de exploración microorganismos– en el planeta rojo o en
despegaron el pasado julio rumbo a Marte: la Mars 2020 de la NASA, lunas como Titán o Europa. Lo que descu- 29
la Tianwen-1 de China, y la Al Amal de los Emiratos Árabes Unidos. bramos gracias a estas iniciativas cambiará
En 2022 lo hará la iniciativa ruso-europea ExoMars, y Japón y la India nuestra visión de la Tierra, un pequeño pla-
preparan sus misiones para 2022 y 2024 respectivamente. La Luna ha neta en un pequeño sistema solar, en una
vuelto al punto de mira: el programa Artemisa de la NASA pretende pequeña galaxia dentro de un enorme uni-
poner personas en el satélite en 2024; entre ellas, la primera mujer verso casi desconocido.
COSMOLOGÍA

A partir del efecto que la


CALTECH / R. HURT (IPAC)

presencia del Planeta


Nueve parece ejercer en
algunos cuerpos del
Sistema Solar, el astró-
30 nomo Mike Brown ha
calculado que multiplica
por seis la masa de la
Tierra y que se encuen-
tra a unas quince veces
la distancia a la que se
halla Neptuno.
EN BUSCA
DEL PLANETA
PERDIDO
En 2016, Mike Brown, el astrónomo estadounidense que alentó que Plutón
dejara de ser considerado un planeta, auguró matemáticamente la existencia
de un nuevo mundo en el Sistema Solar: el llamado Planeta Nueve. Ahora, nos
avanza que este podría ser hallado en los próximos tres años y que es muy
probable que en el futuro nos topemos con el Diez, el Once y el Doce.

Texto de
MANUEL RUIZ RICO

E
s como si la historia se repitiera, la historia de haber sacado a Plutón del catálogo de los
de Urbain Le Verrier. El problema es que planetas del Sistema Solar, publicó junto a su
esta tiene dos finales muy distintos. En colega Konstantin Batygin un artículo en el
1846, este astrónomo francés mostró unos que predijo la existencia de otro mundo en
cálculos matemáticos en los que prede- los confines de nuestro barrio galáctico. Para
cía la existencia de un planeta más allá de Brown era el único modo de explicar las ór-
Urano. La órbita de este último no cuadra- bitas de los objetos en el llamado cinturón de
ba con lo esperado, y solo podía explicarse Kuiper, una región situada a más de 4500 mi-
si se tenía en cuenta la influencia ejercida llones de kilómetros del astro rey. Al igual que
por otro cuerpo celeste desconocido. sucedió con Le Verrier, empezó una búsque-
A partir de los datos de Le Verrier, otro as- da, la del llamado Planeta Nueve. El tiempo se
trónomo, el alemán Johann Gottfried Galle, encargará de decirnos si con final feliz o no.
logró captar un objeto desde el Observatorio de Berlín la noche del 23 “Mi apuesta es que daremos con él antes 31
al 24 de septiembre de ese mismo año. Era Neptuno, y fue la primera de tres años”, vaticina Brown a MUY en una
vez que un planeta se descubría antes sobre el papel que atisbándolo. entrevista. Este ha trabajado intensamente
Este es uno de los finales de la historia de Le Verrier. El final feliz. desde la publicación de aquel primer ensayo
170 años después, en 2016, Mike Brown, astrónomo del Instituto de para tratar de elucidar dónde se hallaría ese
Tecnología de California (Caltech), en Estados Unidos, y responsable mundo y cuáles serían sus características.
Un equipo de investigadores del Centro de Astrofísica Harvard-
M. WEISS / CFA-H&S

Smithsonian (EE. UU.) ha planteado que si el elusivo Planeta Nue-


ve fuese, en realidad, un diminuto agujero negro, tal como apuntan
algunos astrofísicos, pronto será posible discernir las fulguracio-
nes que tendrían lugar cuando este se encontrase con alguno de
los cuerpos helados situados en los confines del Sistema Solar.

“Batygin y yo hemos realizado algunas predicciones basándonos el mismo telescopio que empleamos para
en la influencia que ejerce sobre otros objetos del sistema”, expli- detectarlo”, nos relata. “Hemos aprovecha-
ca Brown. Y añade:“Multiplica por seis la masa de la Tierra; y está do el confinamiento suscitado por la pande-
muy lejos, a unas cuatrocientas veces la distancia entre el Sol y la mia para analizar en detalle la información
Tierra. Tiene una órbita elíptica, inclinada unos 17 grados. En estos almacenada y tratar de encontrarlo ahí”.
momentos, tal vez se encuentra en la parte más alejada de la misma. La historia del Planeta Nueve comenzó
De hecho, sabemos mucho sobre él, pero no tanto como para sim- para Brown en 2014. Ese año, los astróno-
plemente apuntar a una zona concreta del espacio y verlo”. mos Scott Sheppard y Chad Trujillo descu-
brieron el objeto 2012 VP113, cuya órbita era
SIN EMBARGO, BROWN CREE QUE QUIZÁ YA HA SIDO OBSERVADO. “SIEMPRE la más distante conocida del Sistema Solar.
SUCEDE DE ESTE MODO”, ASEGURA. En esencia, hay dos formas de dar Además, se percataron de que los objetos
con un planeta cuando se sospecha de su existencia, y Brown y transneptunianos conocidos en el cinturón
Batygin han puesto en marcha ambas. “Una consiste en buscar a de Kuiper mostraban unos ángulos orbitales
ciegas, esto es, rastrear el cielo y confiar en tener suerte; la otra muy similares. Esto les llevó a augurar la po-
pasa por tomar todos los datos ya recabados y analizarlos cuida- sible presencia de un planeta a más de dos-
dosamente. Por mucho que lo desees, no puedes centrarte en un cientas veces la distancia de la Tierra al Sol.
solo punto, pero sí en al menos una franja, y ahí es donde estamos “Era una predicción muy emocionante,
buscando, a partir de la información aportada por un puñado de pero me mostré escéptico. La mayoría de los
telescopios. Confío en que vamos a encontrarlo antes así”. astrónomos desecharon la idea sin más por-
Brown recuerda que cuando en 1930 se halló Plutón resultó que que la consideraron errónea o controverti-
32 este ya había sido captado catorce años antes. “Lo mismo ocurrió da, pero yo conocía a Trujillo y a Sheppard.
con Urano. Antes de su descubrimiento ya había descripciones de Son astrónomos que saben lo que hacen, y si
él; la más antigua es de 1690. El mismo Galileo vio Neptuno –aunque decían algo así debía ser por una buena ra-
pensó que era una estrella– y también nos pasó a nosotros cuando zón”, recuerda Brown.
en 2003 descubrimos Eris, el planeta enano más masivo. Encontra- Tras revisar los cálculos con Batygin se dio
mos imágenes suyas de 1955, que además habían sido recogidas con cuenta de que había incluso otros fenóme-
Mike Brown –en la imagen, a la izquierda– y

GETTY
Konstantin Batygin –a su lado–, del Instituto
de Tecnología de California, creen que al
Planeta Nueve le llevaría hasta 20000 años
completar una vuelta alrededor del Sol.

nos que habían pasado desapercibidos y que podrían estar causados han descubierto dos grandes objetos que no
por la existencia de aquel hipotético nuevo mundo. Sin embargo, eran conocidos para las antiguas civiliza-
decidieron no anunciarlo por el momento. ciones –Urano y Neptuno– y no ha habido
actualizaciones significativas en el catálogo
“ESTUVIMOS ALREDEDOR DE UN AÑO TRATANDO DE DEMOSTRAR QUE ESE del sistema desde 1930”.
CUERPO NO PODÍA ESTAR ALLÍ. Casi al día siguiente de hallarse Neptu- A mediados de ese año, Clyde Tombaugh
no se empezó a decir que debía haber otro planeta más allá de él, halló Plutón desde el Observatorio Lowell,
así que no queríamos afirmar semejante cosa así como así”, explica en Flagstaff (Arizona). Pasó a considerarse el
Brown. Pero cuanto más tiempo pasaba, más parecía confirmarse noveno de los planetas, pero el propio Brown
que, en efecto, los fenómenos observados solo podían explicarse acabaría sacándolo de esa lista. Él mismo lo
por la presencia del Planeta Nueve. Si este acaba saliendo a la luz, el relata en su libro How I Killed Pluto and Why
mapa de nuestro sistema solar cambiará de manera drástica. It Had It Coming –Cómo maté a Plutón y por
Hay muchos elementos que confluyen en esta historia y todos qué se lo merecía–, de 2010. Pues bien, ahora
acaban orbitando en torno a Brown. En su artículo The Planet Nine es él quien busca el Planeta Nueve.
hypothesis, publicado en 2019 en Physics Reports, este astrónomo El citado observatorio de Flagstaff ha-
y sus colaboradores indican que “la búsqueda de nuevos planetas bía sido mandado construir por Percival
en el Sistema Solar ha sido sorprendentemente ineficiente: solo se Lowell, un miembro de la élite cultural del
Boston de la época y, en cierto modo, he-
redero de Le Verrier. Lowell se pasó media
Existe la posibilidad de que el vida viajando por Europa y Oriente Medio,
y con 39 años se propuso alzar aquella ins-

Planeta Nueve ya haya sido talación para demostrar una ocurrencia que 33
lo hizo famoso: según afirmaba, en Marte se

atisbado, pero que no nos conservaban unos canales que habrían sido
construidos por una cultura alienígena.
Cuando quedó claro que aquello no había
hayamos percatado de ello sucedido, Lowell, que había estudiado en
Brown ya ha descubierto varios cuerpos en el cinturón
de Kuiper, entre ellos, los mundos enanos Eris y Makemake
Harvard y había obtenido unas notas excelentes en matemáticas, aunque, Tombaugh, sin saberlo, ya lo había
trató de calcular la ubicación de un posible noveno planeta en nues observado. Sencillamente, aún no existía la
tros sistema. tecnología necesaria para poder distinguir
Según narra la divulgadora científica Dava Sobel en Los planetas los denominados objetos transneptunianos
(Anagrama, 2006), “demasiadas discrepancias que perturbaban que componen el cinturón de Kuiper.
aún la órbita de Urano sugerían que el hito espectacular de Le Ve En 1992, David Jewitt y Jane Luu lograron
rrier y Adams John Couch Adams también había predicho la exis observar el primero, con un telescopio ins-
tencia y posición de Neptuno en el siglo anterior podría ser repe talado en el volcán Mauna Kea, en Hawái. Lo
tido, en suelo americano, para encontrar un nuevo mundo más allá llamaron 1992 QB1. Con él, el cinturón em-
de Neptuno”. Lowell llamó a este objeto Planeta X, a cuya búsqueda pezaba a ser una realidad y nuestra imagen
se dedicó con denuedo, pero sin éxito, hasta su muerte, en 1916. del Sistema Solar iba a saltar en pedazos.
Enseguida empezaron a sucederse los des-
SOBEL CUENTA QUE SU VIUDA BLOQUEÓ LA ACTIVIDAD DEL OBSERVATORIO DU- cubrimientos en esa zona. Y aquí es donde
RANTE MÁS DE DIEZ AÑOS hasta que en 1929 contrató a un astrónomo Mike Brown entra en esta historia.
aficionado: Clyde Tombaugh. Este apenas tardó unos meses en des El 14 de noviembre de 2003, este astró-
cubrir Plutón. Sin embargo, algo no cuadraba: Lowell había calcu nomo descubrió un objeto transneptuniano
lado que su Planeta X tendría una masa varias veces mayor que la de al que llamó Eris, cuya masa supera incluso
la Tierra, la suficiente para afectar a las órbitas de Urano y Neptuno; a la de Plutón. Es más, poco a poco, empe-
y Plutón no cumplía este requisito. Era demasiado pequeño. zaron a aparecer otros cuerpos parecidos a
Las cosas quedaron así hasta 1951, cuando Gerard Kuiper vaticinó este último. De modo que, o se abría la mano
que debía haber habido una pléyade de cuerpos helados más allá de sin contemplaciones y aumentaba el núme-
Neptuno cuando se formó el Sistema Solar. De ese modo, trataba de ro de planetas, o se tomaban medidas drás-
explicar de dónde procedían los cometas de periodo corto. Fue una ticas. Fue así como el 24 de agosto de 2006,
conjetura, puesto que nadie había podido ver nada en esa región, 424 científicos pertenecientes a la Unión

ESO / L. CALÇADA / NICK RISINGER (SKYSURVEY.ORG)

34
Astronómica Internacional votaron en Praga excluir a Plutón del Mercurio, debido a una disfunción en su ór-
catálogo de los, hasta entonces, nueve planetas e introducirlo en bita. Lo llamó Vulcano, pero jamás apareció.
una nueva categoría, la de los planetas enanos, en la que hoy se en Para tratar de calcular su posición, Le Verrier
cuentran también Eris, Makemake, Ceres y otros. solo podía hacer uso de la ley de la gravita-
El Sistema Solar volvía a tener así ocho planetas mayores, Pero al ción universal de Newton. Murió en 1877 sin
go seguía sin cuadrar. El mencionado artículo de Trujillo y Sheppard que se supiese nada de su planeta, y no fue
puso a Brown y Batygin tras la pista de otro posible mundo. Dos hasta mucho más tarde cuando se resolvió el
años más tarde, en 2016, los astrónomos del Caltech publicaron su entuerto. En la segunda década del siglo XX,
propio ensayo, en el que aportaban nuevas pruebas e incluso tra Albert Einstein dio a conocer su teoría de la
taban de calcular las probabilidades de error de sus afirmaciones: relatividad general, lo que permitió compro-
en su opinión, había un 0,007 % de que la agrupación orbital de los bar que el problema no estaba en Mercurio,
elementos del cinturón de Kuiper fuera producto de la casualidad. sino en los postulados de Newton. Vulcano
En 2019, en otro artículo conjunto, Brown y Batygin estimaron que nunca había estado allí.
había solo un 0,2 % de posibilidades de que tal fenómeno se debiera
al ruido observacional. CON LOS AÑOS, LA PREDICCIÓN DE BROWN Y BATY-
GIN HA IDO GANANDO POPULARIDAD entre los as-
CON ELLO, TRATABAN DE PLANTAR CARA A LOS COLEGAS MÁS CRÍTICOS, QUE trónomos, aunque no es una palabra que le
ESGRIMÍAN QUE UNA COSA SON LOS CÁLCULOS MATEMÁTICOS sobre el pa- guste a Brown. “Quienes han analizado en
pel y otra la observación directa de los objetos en el espacio. Puede profundidad todos nuestros datos y cálculos
que ambas cosas no casen a la perfección, tal como argumentan los se han convencido. El resto de la comunidad
detractores del Planeta Nueve, pero ello se debería más a la dificul- científica ha tomado una actitud sabiamente
tad de ajustar la realidad a un modelo matemático que, difícilmen- escéptica”, señala este investigador. Y añade:
te, podría incluir todos los elementos existentes. Si los escépticos “Al fin y al cabo, hasta el momento, todas las
tuvieran razón, la búsqueda del Planeta Nueve correría la misma veces que se ha propuesto la existencia de un
suerte que Vulcano. planeta más allá de Neptuno ha resultado que
Vulcano es la otra ramificación de la historia de Le Verrier, la del no era así. Es normal que cuando lo anuncia-
final infeliz. El astrónomo francés no solo se lanzó a predecir con ti- mos se pensase ‘vale, sí, otra vez’, pero creo
no la existencia de Neptuno, sino que también se aventuró, lápiz y que ahora la mayoría está simplemente espe-
papel en mano, a conjeturar la existencia de un planeta en torno a rando a ver si acaba descubriéndose o no”.

ESO / M. KORNMESSER
En 2005, un grupo de
astrónomos coordinado
por Mike Brown anunció
el hallazgo de dos plane­
tas enanos situados más
allá de la órbita de Nep­
tuno: Eris y Makemake
–en el extremo de la
izquierda, el posible
aspecto de la superficie
de este último–. A partir
de los estudios realiza­
dos por estos expertos
desde el Observatorio
del Monte Palomar (EE.
UU.), ha podido saberse
que el primero de estos
objetos tiene 2326 km de
diámetro, mientras que el
segundo ronda los 1430
km. Al igual que Plutón,
GETTY

ambos forman parte del


denominado cinturón de
Kuiper, un disco circun­
estelar situado en las re­
giones exteriores del
Sistema Solar poblado
por gran cantidad de pe­
queños cuerpos hela­
dos. Al lado, puede verse
una recreación, y bajo
ella, a Brown inspeccio­ 35
nando en infrarrojo esta
zona del espacio, ubica­
da a entre 4500 millones
y 7400 millones de
kilómetros del astro rey.
Brown nos relata cómo fue el momento en que supo que debía es- En la tecnología observacional puede estar
tar ahí: “Me encontraba sentado en mi oficina, delante de todas las también la clave del avistamiento del Plane-
simulaciones computacionales que teníamos para mostrar no solo ta Nueve. El astrónomo del Caltech recuerda
que el Planeta Nueve era el causante de todos los efectos que había- cómo él tuvo su primera cámara digital en
mos observado, sino que explicaba también la existencia de toda la 1995. Se trataba de una máquina de 400 x 600
población de objetos en la periferia del Sistema Solar que habíamos píxeles, poca cosa si la comparamos con las
estudiado antes. Si no la hubiéramos visto, habríamos pensado que actuales, pero le permitió empezar a buscar
estábamos equivocados. Pero el resto de objetos se hallaban exac- en porciones cada vez más pequeñas del cie-
tamente donde habíamos predicho. En ese instante, Konstantin y lo. “La gran innovación vino cuando hacia
yo nos miramos y nos dijimos que realmente se encontraba allí”. finales del siglo pasado empezaron a estar
Eso fue hace unos cinco años. “Desde entonces, cada cosa que se disponibles dispositivos cada vez más avan-
ha descubierto en esa zona del sistema apunta a la existencia del zados. En 2002, pudimos poner 112 cámaras
Planeta Nueve”, afirma Brown. digitales CCD juntas, como si se tratara de
una sola mucho mayor. Así, logramos cu-
EL HALLAZGO DEL CINTURÓN DE KUIPER, DE CUYA PRESENCIA LA APARICIÓN brir zonas minúsculas del firmamento. No
DE PLUTÓN NOS DIO LA PRIMERA PISTA, revolucionó la imagen que tenía- obstante, lleva unos cinco años poder ras-
mos de nuestro barrio galáctico. Esa revolución puede dar un paso trearlo todo”, señala Brown. De ese modo,
de gigante si finalmente se produce la detección del Planeta Nueve. empezaron a aparecer objetos en el cinturón
No obstante, los avances en la búsqueda de objetos en los confines de Kuiper, demasiado pequeños para verlos
del Sistema Solar hasta ahora han sido lentos. ¿Por qué? “Es una con la tecnología anterior, y a poblarse el
cuestión de tecnología”, explica Brown. “Plutón fue atisbado en su Sistema Solar más allá de Neptuno.
momento porque está relativamente cerca del Sol, lo que, además, Brown cree que si el Planeta Nueve no
lo convierte en uno de los objetos lejanos más brillantes. Pero el si- aparece entre los datos y las observaciones
guiente que apareció en el cinturón de Kuiper solo pudo observarse ya realizadas, quizá lo saque a la luz el futuro
cuando estuvieron disponibles las cámaras digitales CCD”. observatorio Vera C. Rubin, que empezará a

Brown muestra la amplia


GETTY

36 órbita que podría seguir


el Planeta Nueve alrede-
dor del astro rey. Su tem-
peratura rondaría los
-226 ºC, según un mode-
lo construido por científi-
cos de la Universidad de
Berna (Suiza).
Está previsto que a
partir de 2023 entre
en funcionamiento el
observatorio Vera C.
Rubin –en la ima-
gen–, en el norte de
Chile. Contará con un
espejo primario de
8,4 metros y podría
aportar datos clave
sobre la ubicación
del Planeta Nueve.

LSST PROJECT / NSF / AURA

funcionar en 2023, en el norte de Chile. “Hemos delimitado una “Probablemente se formó en torno a Ura
franja en el cielo en la que podría hallarse. Si no damos con él en los no y Neptuno; después, quizá circuló muy
próximos tres años entre la información con la que ya contamos, cerca de Saturno. Puede que por ello fuese
seguramente se deba a que se encuentra en la zona más difusa de expulsado hasta la posición que ahora ocu
esa franja. De ser así, el Vera C. Rubin lo hará incluso en sus prime pa. No es una idea descabellada. En la última
ras fases de exploración. E s un telescopio mucho más potente que décadas se han recabado datos sobre unos
los que hemos empleado hasta ahora”. quince o dieciséis planetas gigantes que ha
brían sido eyectados así”, recalca.
CUANDO SE LOCALICE, SE APUNTARÁN HACIA ÉL OTROS INGENIOS, COMO EL Otra opción que contempla Brown es que
OBSERVATORIO ESPACIAL JAMES WEBB, que la NASA prevé lanzar a fi el Planeta Nueve le fuera arrebatado a una
nales de este año. “Una cosa es rastrear el cielo y otra centrarse en estrella que pasara cerca del Sistema Solar,
una área muy concreta. Este tipo de dispositivos es muy bueno en aunque admite que es complicado. “La ter
esto último”, indica Brown. Y recuerda: “No obstante, en este caso, cera posibilidad es que naciese directamen
el problema no es tanto atisbar un objeto en una zona recóndita del te donde se encuentra. No sabemos cómo
Sistema Solar, sino localizarlo. Imagina que te enseño un grano de podría haber ocurrido tal cosa, pero que
arena. Es muy fácil verlo, pero si lo arrojo a la playa y te pido que lo pensemos que algo es imposible no significa
busques, te va a llevar tiempo”. que no haya podido suceder”, indica.
Cuando el Planeta Nueve sea el blanco de toda la artillería teles Además, Brown está convencido de que
cópica disponible podremos saber más de él y, por consiguiente, esta historia no terminará con el Plane
de nuestro barrio galáctico. La principal duda que se resolverá es su ta Nueve. “Se lo explico a los jóvenes que
propia naturaleza. “Hay dos opciones. Podría tratarse de un cuerpo acuden a mis conferencias. En ellas les dejo
rocoso, como la Tierra; entonces sería realmente grande. O quizá sea claro que mi generación de astrónomos y la
gaseoso, como Neptuno, que tiene diecisiete veces la masa de nuestro actual tecnología disponible se encargarán
planeta. En ese caso, sería una versión pequeña de aquel. Yo apuesto de él. Pero esta mejorará, y esos chicos, que
por esto último, pero solo es una especulación”, añade Brown. se convertirán en los astrónomos que nos
sucederán, tendrán que lidiar con el Diez, el
Once y el Doce”.
“Si no damos con el Planeta Nueve en Porque habrá más mundos, asegura
Brown. Por supuesto, no se llamarán así. De

los próximos tres años entre los datos hecho, Planeta Nueve es un nombre de pega 37
que usamos solo mientras se busca. “No he

que ya disponemos, el observatorio mos pensado en ello por pura superstición”,


bromea. “Cuando demos con él, recibirá
uno, pero si se lo ponemos antes de hallarlo,
Vera C. Rubin lo localizará” seguro que no lo encontramos”.
NATURALEZA

Aunque cubren
SHUTTERSTOCK

menos de un 3 %
de la superficie
38 del planeta, los
bosques tropica-
les acogen a más
de la mitad de las
especies anima-
les terrestres.
BILLONES
DE ÁRBOLES
Hasta hace muy poco no existía un censo mundial y preciso de los árboles
que hay en la Tierra. Gracias a las nuevas tecnologías y al trabajo
coordinado de investigadores de todo el mundo, por fin contamos con un
mapa detallado y fidedigno que nos puede servir de referencia para llevar
a cabo iniciativas de reforestación bien planificadas y eficaces.

Texto de MARIO GARCÍA BARTUAL

39
¿C uántos árboles hay en el mundo? Hasta
hace poco, nadie sabía responder a esta
pregunta. Una estimación previa indica
ba que unos 400 000 millones. Sin em
bargo, no había un contaje sistemático.
Es más, algunos expertos pensaban que
no era posible averiguarlo y que no era
científicamente importante.
No obstante, para Tom Crowther, un
En la Tierra existen
aproximadamente
3,04 billones de
árboles, casi
ingeniero forestal de la Universidad de 7,5 veces más de
Yale (EE. UU.), la cuestión acabó siendo
de capital importancia. Su interés nació por un programa medioam los que se estimaba
biental de las Naciones Unidas llamado Billion Tree Campaign, que
fue lanzado en 2006 con el objetivo de reforestar masivamente el
planeta para mitigar las consecuencias de un posible cambio climá-
tico. Un noble propósito, pero carente de base científica. Crowther A tal fin, obtuvo el apoyo de investigadores
40 se dio cuenta de que para guiar y contextualizar los esfuerzos de la de la Escuela Forestal de la Universidad de Ya-
campaña era necesario asentarlos en el marco de una comunidad le, así como de otros expertos en ingeniería y
de investigadores. Como primer paso, había que lograr una estima- ecología. El grupo de trabajo recopiló datos de
ción fiable del número total de árboles. La cantidad y distribución numerosos estudios previos, procedió al con-
global por países permitiría efectuar reforestaciones correctamente taje directo en ciertas áreas de cada continen-
orientadas y obtener mejores resultados. te y utilizó sistemas de teledetección satelital.
Haití y República Dominacana
L os efectos de la deforestación son palpables en la caribeña isla de La Espa-
ñola, que está dividida en su mitad por dos estados: Haití y la República Do-
minicana. En Haití, a la izquierda de la imagen, se aprecian los tonos ocres del
talado masivo de árboles como fuente de combustible. Por el contrario, la Repú-
blica Dominicana tiene una cobertura arbórea cuatro veces más densa. De he-
cho, la densidad de árboles casi marca el límite fronterizo de ambos países.

T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)


Brasil, ejemplo de Sudamérica
D e todos los países, Brasil es el que mejor ha logrado controlar la pérdida
anual de bosques. Mientras que en el año 2003 desaparecieron más de
40 000 árboles por kilómetro cuadrado, en 2010 y 2011 la merma arbórea
disminuyó a menos de 20 000 por kilómetro cuadrado, según el estudio de
Matthew C. Hansen, del Departamento de Ciencias Geográficas de la Universi-
dad de Maryland (EE. UU.), publicado en 2013. Las queimadas –la provocación
de incendios para aumentar la superficie agrícola o de pastoreo– de 2016 y
2017 desataron otro gran aumento de pérdidas durante los mandatos de Dilma
Rousseff y Michel Temer. En 2018 se recuperó el control, y los niveles descen-
T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)

dieron a la media habitual. Pero los incendios resurgieron con fuerza en el vera-
no de 2019, y a comienzos de agosto ya estaban en su apogeo, con casi tres ve-
ces más queimadas que durante el mismo periodo del año anterior.
La opinión internacional reaccionó con severas críticas a las políticas am-
El Global Tree Density Map
refleja de manera fidedigna bientales del presidente Jair Bolsonaro. Este desplegó el Ejército en el Ama-
la densidad arbórea de todas zonas y ordenó prohibir las queimadas durante sesenta días. Las medidas tuvie-
las regiones de la Tierra. ron efecto, y la cantidad se redujo a un tercio entre finales de agosto y septiem-
bre. No obstante, según indica el Global Forest Watch, los incendios forestales
no son la principal causa del drama ecológico brasileño. La verdadera defores-
tación procede históricamente
Los datos se representaron mediante carto de talas asociadas a la obten-
grafía digital. Eso proporcionó las herramien ción de materias primas y a la
tas necesarias para completar el trabajo, con agricultura itinerante.
un nivel de detalle de un kilómetro cuadrado. Sin embargo, la Amazonía
De esta manera, en 2015 se pudo confec no es el lugar más amenazado
cionar el primer mapa, con continuidad es de América. Utilizando datos
pacial, de los árboles del mundo: el Global del sistema de satélites Land-
Tree Density Map (GTDM) Mapa Global de sat, Hansen y colaboradores
la Densidad de Árboles , el cual reveló que demostraron que los bosques
su número total es de aproximadamente secos tropicales sudamerica-
3,04 billones. Una buena noticia, pues hay nos tienen la mayor tasa de
casi 7,5 veces más de los que se estimaba. pérdida debido a la dinámi-
T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)

ca de la deforestación en los
NO OBSTANTE, LAS IMPLICACIONES DEL ESTUDIO chacos de Argentina, Bolivia y
HAN IDO MUCHO MÁS ALLÁ DE OBTENER UNA CIFRA. Paraguay. De echo, el anterior
La cantidad de árboles en un ecosistema de presidente boliviano, Evo Mo-
termina qué tipo de especies, tanto animales 41
rales, aprobó un decreto que
como vegetales, pueden vivir dentro de él, y permite a los agricultores au-
en qué número. De esta forma, el GTDM in mentar cuatro veces más los
forma a otros científicos sobre la estructura terrenos para tareas agrícolas
de los ecosistemas forestales y su biodiversi mediante la quema selectiva.
dad en diferentes regiones del mundo.
SHUTTERSTOCK
Con 115,55 metros de
altura, esta imponen-
te secuoya, bautizada
como Hyperion, es el
árbol más alto descu-
bierto hasta la fecha.
Se encuentra en el
Parque Nacional Red-
wood, en el norte de
California (EE. UU.).

Asimismo, los árboles almacenan enormes cantidades de carbo-


Los árboles almacenan no, gracias a que absorben dióxido de carbono (CO2) durante la fo-
tosíntesis y lo incorporan a su sistema biológico. Cuanto mayor sea
una gran cantidad el número de árboles, mayor será la cantidad de CO2 que se conver-
tirá en biomasa –materia orgánica del ecosistema forestal–. Esto
de carbono, ya que reducirá el carbono en la atmósfera, porque quedará secuestrado
en los tejidos por encima del suelo –hojas y tronco– y por debajo

absorben CO2 durante –raíces–. Nuestros amigos los árboles resultan ser eficaces sumi-
deros de CO2 que disminuyen la concentración de este gas de efecto
42 invernadero en la atmósfera.
la fotosíntesis y lo
EL GTDM TAMBIÉN REVELA ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA CUBIERTA AR-
incorporan a su biomasa BÓREA. Por ejemplo, cómo cambia la densidad dentro de los distin-
tos tipos de bosque. La más alta se da en las regiones subárticas de
Norteamérica, Escandinavia y Rusia. En estas frías latitudes sep-
África subsahariana

T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)


G hana y Costa de Marfil experimentaron un
enorme aumento porcentual en la pérdida de
bosques primarios entre 2017 y 2018 –60 % y 26
%, respectivamente–. La minería ilegal causó gran
parte de la deforestación. Asimismo, se cree que
la expansión de las granjas de cacao causó pérdi-
das en ambos países.
En la República Democrática del Congo, la pér-
dida de bosques primarios fue un 38 % más alta
en 2018 que en 2011-2017. La expansión de la
tala forestal a pequeña escala para la agricultura y
la leña quizá causó cerca de las tres cuartas partes
de esa merma. Algunos patrones analizados por
la Universidad de Maryland (EE. UU.) sugieren
que los nuevos sistemas de agricultura a media
escala y el desplazamiento poblacional debido al
conflicto armado también han contribuido.

tentrionales, la baja temperatura y la escasa que más árboles posee por hectárea: unos novecientos de media.
humedad conducen al establecimiento de No obstante, según el GTDM, son las regiones tropicales las que
especies de coníferas tolerantes al estrés que poseen la mayor proporción de tierra boscosa. El 42,8 % de los ár-
alcanzan las densidades arbóreas más altas boles del planeta se encuentran en áreas tropicales y subtropicales.
de la Tierra. Curiosamente, a pesar del ori- A diferencia de las coníferas, los árboles tropicales poseen copas
gen ruso del vocablo tundra –‘llanura sin llenas de hojas largas y anchas, que frecuentemente acaban en pun-
árboles’–, la tundra de coníferas es el bioma ta, y dan al paisaje su característica fronda.
Los investigadores también descubrieron que las personas prefieren las tierras húmedas y productivas para la
que el clima puede ayudar a predecir la den- agricultura. Se hacen talas para obtener más superficie de terreno
sidad de los árboles en la mayoría de los bio- fértil, con la subsiguiente disminución en densidad. El incremento
mas. Las áreas más húmedas y cálidas son de la actividad humana significa una reducción del número total de
donde más pueden crecer en número, y de- árboles, y este patrón se repite en todo el mundo.
berían ser, por tanto, las de mayor densidad. Los bosques tropicales primarios proporcionan biomas para
Sin embargo, la fría y seca tundra es la más mamíferos emblemáticos que van desde orangutanes y gorilas de
rica en este aspecto. ¿A qué se debe que los montaña hasta jaguares y tigres. Una vez que se talan, hacen falta
trópicos no sean los lugares más arbolados? muchísimos años para que los bosques vuelvan al estado original.
La respuesta es bien sencilla: la intervención La base de datos publicada por el Centro de Análisis de Información
humana. Los efectos positivos del calor y la sobre el Dióxido de Carbono (CDIAC) de la Administración estadou
humedad se revierten en estas regiones por- nidense revela que casi el 35 % de las emisiones antropogénicas de
CO2 se deben al uso del suelo, especialmente la tala de bosques para
la agricultura y su recolección con fines energéticos o madereros.

La intervención del EL GTDM PERMITE CALCULAR UNA PÉRDIDA BRUTA DE MÁS DE 10 000 MILLO-
NES DE ÁRBOLES CADA AÑO, por la deforestación, por los cambios en el
ser humano es lo que uso del suelo y por la gestión forestal. Crowther estima que hay un
46 % menos de árboles en el planeta desde que comenzó la agricul
tura, hace unos 12 000 años, allá por el Neolítico.
ha impedido que los Los efectos varían entre países y dependen de la densidad de po-
blación. Según el Global Forest Watch –una plataforma web que
trópicos sean las proporciona datos y herramientas para el monitoreo de bosques–,
Burkina Faso es el país más deforestado. De 2001 a 2018 ha sufrido la
regiones con mayor mayor pérdida relativa de cobertura arbórea en el mundo: más del
99 % de los árboles que poseía en el año 2000 han desaparecido. Lo
densidad de árboles siguen de cerca Mauritania y las islas Ultramarinas Menores de los
Estados Unidos.

Las talas masivas para


SHUTTERSTOCK

incrementar el terreno de
cultivo y pastoreo son
uno de los principales
factores de deforestación.
T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)
Indonesia
E s el país del mundo donde más rá-
pido está desapareciendo el bos-
que primario tropical. Según el Global
mento de la deforestación. El equipo de
Hansen constató que se desvanecen
más de 20 000 km2 de bosque al año.
gislación indonesia está consiguiendo
revertir el problema. En el transcurso de
los años 2017 y 2018 su tasa de defo-
Forest Watch, es el séptimo país en au- No obstante, parece que la nueva le- restación se redujo a más de la mitad.

Los impactos de las poblaciones humanas del pasado en la trans- hasta la distribución de especies animales
formación de la vegetación primigenia tienen gran importancia y vegetales.
para comprender la dinámica forestal a largo plazo, así como pa- Conservar nuestros árboles debe ser tarea
ra la conservación y gestión de dichos recursos. Por ejemplo, el primordial. Almacenan enormes cantidades
GTDM identifica hábitats que podrían ser más resistentes o estar de carbono, de ellos depende la calidad del
en riesgo de futuros cambios ambientales. Asimismo, también agua y el aire y proporcionan innumerables
se puede mejorar el modelado de muchos sistemas a gran esca- servicios a los humanos. Sin árboles, la vida
la, desde el ciclo del carbono y los modelos de cambio climático en la Tierra sería mucho más escasa y difícil.

DE MUY PARA CIUTAT DE LES ARTS I LES CIÈNCIES


Réplica de un Allo- ciencia, entre otras propuestas. Todo con
saurus en la muestra un único objetivo: acercar el conocimien-
“20 amb tu, contigo, to científico a la sociedad.
with you”, del Museu Con motivo de este aniversario, se ha
de les Ciències. creado la exposición “20 amb tu, conti-
go, with you”, de libre acceso y situada
en la calle Menor del Museu. La muestra,
un viaje a través de estas dos décadas
de divulgación científica y compromiso
cultural, recuerda cómo era nuestra vida
en el año 2000; el principio de un nuevo
milenio, en el que empezábamos a llevar
nuestros primeros teléfonos móviles, la
vida existía sin internet y la Estación Es-
pacial Internacional (EEI) se encontraba
en fase de construcción.
“20 amb tu, contigo, with you” presen-
ta, a modo de cápsula del tiempo, los ele-
mentos más significativos que han defini-
do al Museu de les Ciències como un refe-
rente en la ciencia interactiva. Una forma
20 AÑOS DE DIVULGACIÓN Y 12 MILLONES DE VISITANTES de ver la evolución de su historia a través
de piezas de diferentes exposiciones que
El Museu de les Ciències de Valencia ce- do; e Italia, Francia y Alemania encabezan han servido a lo largo de estos veinte años
lebra su 20 aniversario con más de 12 mi- la lista de los visitantes internacionales. para comprender los fenómenos científi-
llones de visitantes desde que abriera sus Además se han puesto en marcha más de cos a través de la experimentación y el
puertas el 13 de noviembre del año 2000. 300 exposiciones y de 1700 actividades, entretenimiento. Asimismo, por medio de
En 2019 batió el récord, con un total de como talleres de la Ciència a Escena, con- un programa de ordenador, los visitantes
891 645 visitas. En estas dos décadas se ferencias de divulgación, acciones educa- pueden configurar una nueva cápsula del
ha convertido en un destino para el mun- tivas, ciclos de astronomía y cafés de la tiempo que se abrirá en 2040.
CURIOSITY PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuáles son los trastornos


del sueño más extraños?
Aunque este tipo de dolencias son relativamente frecuentes y afectan a millones de personas,
solo han sido objeto de estudio sistemático desde hace unos cincuenta años. En este tiempo,
se ha avanzado notablemente en su diagnóstico y tratamiento. Los expertos distinguen unas
cien enfermedades del sueño; algunas especialmente llamativas, como las diez que se descri-
ben a continuación. Estas pueden presentarse de forma aislada o asociadas a otros trastornos.

TRASTORNO DE CONDUCTA DEL SUEÑO EN FASE REM


Normalmente, durante la fase REM, en la que suelen tener lugar las ensoñaciones, se
produce una especie de bloqueo corporal que evita que nos movamos. Sin embargo, tal
parálisis no existe en quienes padecen esta parasomnia, también denominada trastorno
de conducta del movimiento ocular rápido del sueño. Así, el paciente puede gesticular,
gritar, dar golpes e incluso lesionarse a sí mismo o a la persona con la que comparte la
cama. Para tratarlo, a veces se administran fármacos anticonvulsivos o antiepilépticos.

NARCOLEPSIA
La persona que la sufre tiene episodios de sueño repentinos incluso en
horas de vigilia, de modo que puede quedarse dormida entre dos y cinco minutos en
cualquier lugar o situación. Puede suceder mientras habla con alguien, en la cola del
cine, caminando por la calle... Tras ello, se despierta despejada. En esencia, lo que
sucede es que el paciente pasa directamente a la fase REM del sueño. Para su
tratamiento se emplean algunos compuestos que funcionan como depresores
del sistema nervioso central; entre ellos, el oxibato de sodio.

TRASTORNO POR CICLO


VIGILIA-SUEÑO DIFERENTE A 24 HORAS
El reloj biológico de la persona que experimenta este síndrome no está
sincronizado con el lapso diario de veinticuatro horas, por lo que su organismo
no reconoce el ciclo de sueño-vigilia. El paciente no consigue adaptarse
a un patrón regular de sueño, que puede cambiar cada día. Ello acaba
suscitando distintos problemas de salud. Muchas personas ciegas,
que no perciben la luz, son propensas a padecer este trastorno.

SEXOMNIA O SONAMBULISMO SEXUAL


Este trastorno hace que quienes lo sufren experimenten una gran excitación sexual
y puedan llegar a mantener relaciones sexuales mientras duermen, a veces de
forma agresiva. No obstante, cuando despiertan, no recuerdan lo sucedido. Se
trata de una variante del sonambulismo, infrecuente pero documentada, que suele
relacionarse con episodios de gran ansiedad, fatiga, falta de sueño y ciertos
trastornos psicológicos. Puede afectar gravemente a sus víctimas.

EL SÍNDROME DE KLEINE-LANE
También llamado síndrome de la bella durmiente, es una dolencia neurológica que se
caracteriza por que las personas que la sufren duermen mucho más tiempo de lo
normal, en ocasiones hasta veinte horas diarias. A veces, va acompañada de un
46 excesivo deseo sexual o de ingesta de alimentos, una higiene personal deficiente y
conductas compulsivas. Aunque no hay un tratamiento específico para este trastorno,
en ocasiones se usan ciertos fármacos y compuestos estimulantes para lidiar con él.

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Sueño
No REM HIPOCAMPO
4 horas Algunos expertos apuntan
que durante el sueño los
Infancia Pre- Adolescente Adulto Anciano
adolescente
recuerdos se trasladan del
almacenamiento a corto plazo,
en esta región, a la corteza,
donde perduran en el tiempo. GLÁNDULA PINEAL
Segrega melatonina, la hormona
BULBO RAQUÍDEO encargada de modular nuestros
Recibe y responde a las señales de vigilia procedentes de otras patrones de vigilia y sueño. Se
regiones del cerebro y estimula el proceso del despertar. encarga de inducirnos al sueño y al
despertar.

TRASTORNO DE MOVIMIENTO
PERIÓDICO DE UNA EXTREMIDAD
Este fenómeno suscita al durmiente un impulso incontrolable de moverse
cuando está descansando y una sensación desagradable en las piernas,
como si le quemaran o trepasen insectos por su interior. Se parece al
síndrome de la piernas inquietas; de hecho, el 80 % de quienes lo sufren
también padecen este trastorno. Los afectados pueden presentar
síntomas en cualquiera de sus extremidades. El tratamiento incluye
fármacos anticonvulsivos y benzodiacepinas.

BRUXISMO DEL SUEÑO


Así se denomina la presencia de movimientos involuntarios y
rítmicos de la mandíbula durante el sueño –como un apretar o
rechinar de los dientes– que pueden llegar a despertar brevemente
a los afectados. A veces causa problemas dentales serios, y entre el
5 % y el 10 % de los pacientes sufren dolor facial o de cabeza,
además de otros problemas crónicos. Muchas personas que
padecen este trastorno no se percatan de ello.

APNEA DEL SUEÑO


Las personas que la sufren experimentan pausas en la
respiración durante el sueño. Se trata de una interrupción
breve, y tras ella suelen seguir aspirando normalmente,
con un fuerte ronquido. Tiene lugar en la fase REM y
ocasiona que los afectados pasen a un sueño ligero y
no descansen adecuadamente. A menudo, no son
conscientes de sus problemas respiratorios, por lo que
suelen descubrirlos sus allegados. Así, pueden pasar
años e incluso décadas antes de recibir el diagnóstico.

SOMNILOQUIA
Los aquejados por esta parasomnia
TERRORES NOCTURNOS hablan cuando están dormidos. Puede
Estos episodios de aparente miedo extremo e imposibilidad hacerlo en voz alta, pronunciar palabras
temporal de recuperar la consciencia se confunden con las inconexas o incluso decir frases enteras,
pesadillas, pero estas solo se producen en la fase REM del sueño y aunque a menudo son incomprensibles.
a menudo suscitan el despertar del durmiente. Esto último no suele A pesar de que hablar dormido es algo
suceder con los terrores nocturnos. De hecho, cuando se trata de relativamente común, la somniloquia crónica
47
en adultos se considera un trastorno del sueño
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

despertar al afectado, este puede continuar durmiendo hasta 20


minutos. Afectan a casi la mitad de los niños. En casi todos los y se cree que es producto de altos niveles
casos no son preocupantes y desaparecen con la adolescencia. de estrés y cansancio físico y mental.
CURIOSITY PREGUNTAS Y RESPUESTAS

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¿POR QUÉ LAS
HORMIGAS NO
SE HACEN DAÑO
CUANDO CAEN?
a clave está en su velo-

L cidad terminal, que es la


máxima que alcanza un
objeto en caída libre –en
ella, la aceleración es igual a cero por-
que la fuerza de rozamiento con el aire
iguala a la de la gravedad–, y que varía
en función de su masa y resistencia ae-
rodinámica. Por ejemplo, la de un hu-
mano tumbado en horizontal y con las
extremidades abiertas es de unos 198 paracaidista toma tierra –con el para- nunca impactará contra el suelo a más
km/h, más que suficiente para acabar caídas abierto– a unos 20 km/h. En de los citados 6 km/h. Sin embargo,
con su vida. En cambio, la de una hor- el caso de la hormiga, esa velocidad una persona en caída libre puede su-
miga no supera los 6 km/h. máxima se alcanza a partir de los dos perar ampliamente los 198 km/h si se
Para que te hagas una idea de lo metros de altura, es decir, aunque la coloca en vertical, con las piernas y los
suave que es caer a esa velocidad: un arrojes desde lo alto de un rascacielos brazos pegados al cuerpo. e
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¿ES EL CÉSPED NATURAL?


Todos los céspedes son gramíneas, un orden de plantas
que comprende doce mil especies, incluidos los cerea-
les y el bambú. Esta amplia gama permite seleccionar va-
riedades con características especiales que les propor-
cionan una mejor adaptación a los desafíos a los que se
Los primeros medios de transporte urbanos colectivos consistían en
enfrenta el césped, caso del corte frecuente o el pisoteo.
carruajes tirados por caballos que seguían rutas fijas en un mismo horario. Las alfombras de vegetación de los campos de golf,
por ejemplo, no son artificiales; están formadas por
¿A QUIÉN SE DEBE LA INVENCIÓN DE varias especies que aportan su especificidad, como di-
ferentes estacionalidades de crecimiento, lo que permite
LOS TRANSPORTES PÚBLICOS? tener un césped verde todo el año. No obstante, el pro-
pio recorrido de los hoyos requiere unas características
Al parecer, la idea fue del filósofo, misma cantidad por utilizar ese concretas que no son fáciles de obtener de manera natu-
físico y sabio en general francés servicio, con independencia de la ral. En ese caso, el césped sí suele ser artificial.
Blaise Pascal. En 1662, este ob- tasa de ocupación de los vehícu-
tuvo la autorización del monarca los. De hecho, que esa tasa fuera
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Luis XIV para fundar una empresa relativamente baja contribuyó sin
de autocares destinados a los duda al éxito de la empresa. Se
desplazamientos de los parisinos. sabe que una multitud aguardaba
De ese modo, se crearon cinco lí- el paso de los carruajes y que es-
neas. Cuatro de ellas pasaban por tos siempre iban llenos, por lo que
la zona de Luxemburgo, en el cen- era difícil acceder a uno.
tro de París, mientras que la quinta Desafortunadamente, los
48 daba la vuelta a la capital gala. miembros del Parlamento de París
Al igual que sucede con nues- decidieron limitar el acceso a este
tros sistemas de transporte mo- servicio público y lo prohibieron
dernos, las salidas se realizaban a la gente común. Privado de esa
siguiendo un horario fijo y los clientela, acabaría por desapare-
pasajeros pagaban siempre una cer en 1677.
¿LA MEMORIA HUMANA
TIENE LÍMITE?
No, según Claire Rampon, directora del Centro de In-
vestigación de Cognición Animal de Toulouse. Para esta
neurocientífica francesa, nuestra memoria “nunca se sa-
tura del todo, siempre hay espacio para aprender y añadir
El antifeminis- información”. Los recuerdos a largo plazo se almacenan
mo define a los en el córtex cerebral, donde las neuronas crean las sinap-
GETTY

partidarios de la sis encargadas de conservarlos. Rampon remarca que


machoesfera, “la cantidad de neuronas en el cerebro de los mamíferos
neologismo na- es inmensa y cada una de ellas puede intervenir en varias
cido del inglés conexiones. El número de combinaciones es casi infinito”.
manosphere. Además, la producción neuronal en el encéfalo sigue
¿QUÉ ES LA MACHOESFERA? activa toda la vida. Lo que sí se ralentiza con la edad es la
velocidad de formación y consolidación de los recuerdos.
Con esta denominación se o el movimiento por los derechos
conoce una red informal de blogs, de los hombres.

SHUTTERSTOCK
foros, páginas web y sitios de La voz machosfera proviene del
internet que acogen movimientos inglés manosphere, contracción
fundamentalmente masculinos de de man (hombre) y sphere (esfera).
orientación machista y que tiene Surgió por primera vez en Blogs-
su origen en la llamada derecha pot en 2009 y fue adoptada por
alternativa estadounidense. Las activistas del movimiento por los
tendencias dentro de la machoes- derechos de los hombres (MRA).
fera incluyen a los antifeministas, Sus miembros se distinguen por su
incels (célibes o solteros involun- misoginia y por ser partidarios de
tarios), los MGTOW (Men Going la píldora roja, metáfora tomada de
Your Own Way –hombres que The Matrix, en contraposición a los
siguen su propio camino–), los au- hombres débiles y vendidos al femi-
todenominados artistas del ligue nismo que toman la píldora azul.

ESO
¿DÓNDE HACE MÁS
CALOR EN EL UNIVERSO?
nivel teórico, no existe un límite superior

A para el calor, según Henri Godfrin, investiga-


dor en el Laboratorio de Física de la Materia
Condensada del Instituto Néel de Grenoble.
Lo que mide la temperatura es el grado de agitación de
los componentes de un cuerpo, que se manifiesta por el
movimiento de las moléculas y átomos que componen su
materia, por las vibraciones, rotaciones y traslaciones que
suceden en su interior, así como por el movimiento de los
electrones alrededor de los núcleos atómicos. Cuando la
agitación es nula, como sucede en un contexto de vacío
perfecto, la temperatura alcanza el cero absoluto: -273 ºC. La Nebulosa del Cangrejo
Este sería el límite por abajo. Es decir, sí hay una tempera- observada en 1999 por el
tura mínima, pero no una máxima, puesto que el grado de instrumento óptico FORS2.
agitación térmica de los cuerpos no tiene límite. Es el resto de la explosión
Todo esto se traduce en que las zonas del universo don- de una supernova situada a
6000 años luz de la Tierra.
de hace más calor son aquellas en las cuales la materia
está más concentrada y más agitada. A mayor densidad,
más temperatura. Por ejemplo, en la superficie de nuestro unos 55 millones de grados. Pero para encontrar el récord 49
sol hace 6000 ºC y en el centro de su núcleo se alcanzan total hay que remontarse a hace 13,8 millones de años, se-
los 15 millones de grados. Por supuesto, hay lugares del gundos después del big bang, cuando la concentración de
cosmos mucho más calientes. Por ejemplo, los gases eyec- energía en el universo era máxima y la temperatura debió
tados por la explosión de una supernova pueden estar a de alcanzar los 100 billones de grados.
CURIOSITY MUY SEXUAL

OTRA FORMA DE BESAR


EL CUNNILINGUS, PARAFRASEANDO A MADONNA EN ‘WHERE LIFE BEGINS’, “SE TRATA DE UN
TIPO DIFERENTE DE BESO, DONDE HACE CALOR POR DENTRO, DONDE EMPIEZA LA VIDA”.
UNA PRÁCTICA ERÓTICA QUE CONSISTE EN ESTIMULAR LA VULVA CON LOS LABIOS Y LA
LENGUA. O DE “HACER FUEGO SIN USAR MADERA”, COMO SIGUE CANTANDO LA REINA DEL POP.

SHUTTERSTOCK

rácticamente todas las expre- mido como heterosexual, y con el coito y tora del Instituto de la Mujer, escribía en

P siones de la erótica, a excep-


ción del coito, sufren el es-
tigma de la desconsideración,
el falo como núcleo de las relaciones se-
xuales”. Y eso, según esta investigadora,
“hace un flaco favor a la diversidad sexual,
2013 en Pikara Magazine lo siguiente: “Se-
xo oral es, para la mayoría, una felación. El
cunnilingus es una práctica invisibilizada,
pues ninguna de ellas, desde la norma más así como de prácticas, preferencias, gus- porque, de alguna manera, rompe con el
extendida, se considera relación sexual tos, orientaciones e identidades, e impide sexo normativo que prescribe que la mujer
completa. Basta con comprobar qué se res- un desarrollo satisfactorio de las relaciones se pone al servicio del placer del hombre”.
ponde, y qué se pregunta, en las encuestas eróticas, pues, entre otras cosas, oculta y Este desequilibrio se agudiza si se
ante cuestiones como margina parte de la sexualidad femenina”. añade que con la vulva, sin necesidad de
“¿Has tenido relacio- pensar en prácticas eróticas, sucede algo
nes sexuales?” o “¿A ESTO RESULTA EVIDENTE SI SE COMPA- parecido. Muchas mujeres –y muchos más
qué edad fue tu pri- RAN EL CUNNILINGUS Y LA FELACIÓN. hombres– desconocen casi todo de ella.
50 mera vez?”. Ambas prácticas son sexo oral y, por con- Confunden vulva con vagina, se ningu-
Isa Nadal, sociólo- siguiente, muy similares. Solo cambia el nea el clítoris, se añade presión estética
ga y activista LGTBI, sujeto que la recibe. Pero es el cunnilingus sobre cómo han de ser los labios vagina-
tiene claro que aún el que tiene mayor estigma y al que rodea les... La consecuencia es, según Nadal,
POR CARLOS DE LA CRUZ impera “el sexo asu- más silencio. Beatriz Gimeno, actual direc- que “existe una vergüenza y pudor de las
Sexólogo
mujeres en torno a sus propios genitales y placeres, está ganando el espacio que
que no se da con tanta intensidad en los LA EMPERATRIZ CHINA le corresponde. Poco a poco, el silencio
hombres”. Y añade: “Se ha reforzado la que rodea a las vulvas se va rompiendo,
idea de la vulva como sucia, aparte de WU ZETIAN EXIGÍA A y proyectos como The Vulva Gallery, de
complicada, por lo que es fácil entender la ilustradora holandesa Hilde Atalanta
que no se incorpore el cunnilingus a las LOS MANDATARIOS –@the.vulva.gallery, en Instagram–, dan
prácticas eróticas y, consecuentemente, visibilidad a las vulvas y en todas sus for-
se echen fichas en el casillero de la insa- QUE LA VISITABAN mas y plurales.
tisfacción sexual femenina”.
No obstante, la legitimidad que reclama QUE LE PRACTICASEN CADA VEZ MÁS MUJERES, CIS O TRAN-
el cunnilingus no se logra convirtiendo a SEXUALES, LESBIANAS, heterosexuales o
este en obligatorio. Tampoco debería ser- SEXO ORAL bisexuales, conocen y aceptan sus geni-
lo el coito o el resto de prácticas eróti- tales y deslegitiman el desequilibrio en-
cas. Por eso es importante que se pueda La última Encuesta Nacional de Salud Se- tre el sexo de ellos y el de ellas. Deciden
hablar de ello quitando todos los mitos xual (2009), comandada por el Ministerio cómo quieren expresar su erótica, y entre
asociados y toda su mala prensa. Para que de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, las opciones está el cunnilingus. Un modo
las personas con vulva, con buena infor- apunta en esta misma dirección. Un 38% para llegar al orgasmo tan legítimo como
mación, puedan tomar decisiones libres. de los hombres encuestados afirmó que re- cualquier otro. Incluso, para muchas mu-
cibió sexo oral en el último año; el porcen- jeres, más sencillo. Aquello que proponía
ESTA PRÁCTICA NO ES UNA NOVEDAD. CO- taje bajaba a un 28,7% en el caso de las Freud, quien indicaba que el único orgas-
MO EN CASI TODO, SI SE MIRAN otras épo- mujeres. La felación está en el imaginario mo verdadero era el obtenido por la pene-
cas y culturas constataremos que siempre de una relación erótica, pero no lo está el tración, ya no tiene quien lo defienda. El
estuvo allí. Un ejemplo muy popular y que cunnilingus o, al menos, no de la misma único orgasmo verdadero es el que genera
está recogido en la Crónica general del sexo manera. Urge por consiguiente cambiar es- bienestar. Lo que alcanza a todos.
oral (2013), de Miguel Ángel Almodóvar, te esquema. La única realidad posible de- En definitiva, que puesto que la vulva
es el de Wu Zetian, quien reinó en el siglo bería ser: dos personas, ambas deseables tiene labios no parece descabellado la
VII y que pasó a la historia por ser la única y deseantes y con las mismas habilidades idea de besarla. Por supuesto, siempre
emperatriz china, pero también por exigir y la misma legitimidad. Por eso es preciso que confluyan dos deseos. A partir de ahí,
a los mandatarios que la visitaban que le manejar la misma información y gozar de como decía Luis Eduardo Aute en su can-
practicasen sexo oral. Ahora bien, si este la misma libertad. ción Mojándolo todo: “A beber en tu cáliz
ejemplo es tan popular es porque no hay Afortunadamente las cosas están cam- de polen y licor, entre zumos y zumbidos
muchos más. Cosa distinta si se habla de biando. La importancia de la sexualidad de olas y alas, y libidinosamente libar el
felación: Agripina, Mesalina, Cleopatra... y de las mujeres, de sus cuerpos, genitales néctar de la flor de tus mareas”.
así hasta llegar a Monica Lewinsky.
La historia en general –y la historia de la
sexualidad en particular– está escrita por CONSEJOS PARA EL CUNNILINGUS
hombres; de ahí que el sesgo sea evidente.
Nadal considera que esta brecha entre se- ANTES DE PRACTICARLO, ES IMPRESCINDIBLE QUE HAYA DESEO Y QUE SE DEN LAS
xualidad masculina y femenina se refuerza CIRCUNSTANCIAS –DE INTIMIDAD, DE ESPACIO, DE TIEMPO Y DE SEGURIDAD– QUE AMBAS
a través de la socialización y los medios PERSONAS CONSIDEREN ADECUADAS. SI FUERA NECESARIO, HAY QUE USAR BARRERAS
de comunicación: “Se da un trato discri- DE LÁTEX PARA EVITAR INFECCIONES O ENFERMEDADES DE TRANSMISIÓN SEXUAL.
minatorio, estereotipado y machista de la
sexualidad femenina en los medios de co- •El clítoris es importante, pero no es lo riciando también con los dedos, los labios,
municación que contribuye a reproducir las único importante. No suele ser buena idea la entrada de la vagina y el resto del cuer-
relaciones no equitativas de género”. ir directamente a él. De hecho, el cunni- po. Cambiando de postura, ella tumbada,
Volviendo al cunnilingus, resulta que, en lingus no debería partir de la vulva, puede sobre la boca, por detrás...
los medios de comunicación o en el porno, arrancar acariciando y besando otras par- •Comunicación verbal y no verbal. Es-
pocas veces aquel es realizado por un hom- tes del cuerpo. Se debe empezar vestidos. cuchar a la pareja, a sus palabras y a su
bre. Con la felación ocurre lo contrario: •Jugar y estimular los labios y el clítoris, cuerpo. Si se arquea, si gime, si disfruta.
siempre la lleban a cabo ellas. De hecho, la presionando, estirando, succionando. Si dice “sigue”, “para”, “más fuerte”, “más
investigación de Nadal Representación cul- Siempre controlando la intensidad y la ve- flojo”, “así”...
tural del cunnilingus (2019) concluye que locidad. Movimientos circulares, de arriba •Aceptar cualquier indicación no como
“en el mundo audiovisual se presenta con abajo, lengua plana, lengua en punta. Aca- un reproche, sino como una muestra de
mucha más frecuencia a las mujeres gozan- confianza y del deseo de compartir placer.
SHUTTERSTOCK

do de realizar sexo oral que a los hombres, Solo la mujer sabe lo que quiere y cómo le
tanto felaciones como cunnilingus; ade- gusta. La única pista es hacerle caso.
más se repite, con frecuencia, la idea de •Ser capaz de olvidar por completo todo
que el hombre realiza muy mal el sexo oral lo leído y oído sobre el tema, también los
a las mujeres, lo que entronca con la que- cuatro puntos anteriores. Vivir el instante. 51
ja estas últimas de no haber recibido sexo Sin interpretar y sin examinarse. Hacer de
oral nunca o de no haber disfrutado con él. cada cunnilingus un momento único. Cada
Sin embargo, nunca se duda de la capaci- uno es una primera vez.
dad femenina para realizar el sexo oral”.
CURIOSITY DE PALABRAS

TRATANTES
ELSONORO MUNDO DE LAS 0NOMATOPEYAS DE AMORES
lonk, crash, bonk… Son ono- tralladora–, plas plas –los aplausos– y puaj, Alcahueta, casamentera, trota-

P matopeyas, es decir, palabras


que imitan o recrean sonidos;
en estos tres casos, de golpes
que se corresponde con una expresión de
asco. Ñam ñam indica el murmullo de placer
ante una comida suculenta o el masticar;
conventos… Palabras que deno-
minan a la persona –por lo general
mujer– que facilita por interés y mu-
o choques. Constituyen aquellas un recurso bla, bla, bla una conversación ininteligible; chas veces encubre una relación
expresivo imprescindible para los autores de catapum o cataplam un golpe o caída fuer- amorosa a menudo ilícita. Es un
cómics o tebeos; hay cientos, y unas cuantas te; y buah es la trascripción de la sorpresa oficio muy literario: recordemos a la
han encontrado su sitio en el diccionario de o el desdén. Hay alguna más sorprendente, anciana Celestina de la Tragicome-
la RAE: así sucede con algunas para el ruido como el sonido del entrechocar de espadas dia de Calisto y Melibea, atribuida a
de ciertos animales –el guau de los perros, el –¡chis, chas!–, el de alguien que se ahoga Francisco de Rojas y publicada en
miau de los gatos y el hin que representa el –gluglú– o el de los rechinantes muelles de 1499. El nombre de esta vieja que
relincho de caballos y mulos, por ejemplo–; un colchón –ñeec, ñeec–. posibilita el trato de los amantes
con zas, que alude al sonido de un golpe; o Es curiosa la forma en que las onomatope- que dan nombre a la obra se ha
con rataplán, el redoble de un tambor. Exis- yas cambian según los idiomas: lo que en es- convertido en una de las formas
ten muchas más, recogidas o no en los dic- pañol es la voz de un ave, el clásico pío, pío, de llamar a estas mediadoras. Por
cionarios, con protagonismo de los ruidos o es en inglés tweet, tweet, de donde viene cierto: del verbo mediar surgió el
sonidos comunes de la vida cotidiana: toc, el nombre de Twitter, por cierto, y el de los adjetivo medianera, con igual uso
toc para la llamada a la puerta; muac para un tuits, que serían como gorjeos en la red so- que estos términos que vemos. Y
beso, el ¡tilín! de una campanilla… cial. En nuestra lengua, el sonido del claxon hay otro sinónimo: tercera.
José Martínez de Sousa (Pontevedra, de un coche se representa con piiii, mientras Por último, cabe decir que el vo-
1933) es bibliólogo, tipógrafo, ortógrafo, que en inglés es ¡honk! Nuestro soporífero cablo alcahueta procede del árabe
lexicógrafo y autor de numerosos dicciona- zzzz es el gu gu del japonés. En lo que todo hispánico alqawwád, que significa
rios y manuales. En su día publicó un com- el mundo está de acuerdo es en el sonido de literalmente ‘la mensajera’. Lógico,
pendio de casi cien onomatopeyas, como las explosiones: ¡boooom!, con más o menos dado que con frecuencia, el trabajo
ratatá –las ráfagas de disparos de una ame- oes en función de la potencia. de estas mujeres consistía en trans-
mitir los mensajes de los amantes.

ALTIRO
Si no eres de Chile, difícilmen-
te sabrás que esta es la pa-
labra que se usa en ese país
para decir inmediatamente, al
momento o al instante.

TAN BIEN JUNTO


COMO SEPARADO
El adverbio entretanto, así escrito,
en una sola palabra, o entre tanto,
en dos, significa lo mismo: durante
SHUTTERSTOCK

el tiempo que pasa hasta la realiza-


ción de lo que se expresa. Ambas
posibilidades son correctas. El
vocablo también puede utilizarse
como sustantivo, y entonces siem-
pre se escribe junto. Por ejemplo:
“Estuvo esperando, y en el entre-
tanto se bebió una cerveza”.

DE PROFESIÓN, TAQUIMECA grafía y la mecanografía. La primera consiste en escribir


tan rápido como se habla, gracias al uso de ciertos sig-
52 Durante décadas fue un empleo ocupado mayoritaria- nos y abreviaturas. La segunda alude a la capacidad de
mente por mujeres, que tenían en él una de las pocas vías escribir a máquina con velocidad y sin errores. La palabra
de acceso a los trabajos de oficina. Los taquimecanógra- taquimecanógrafo es tan enrevesada y difícil de pronun-
fos son las personas entrenadas para la taquimecanogra- ciar que los hablantes acabaron dejándola en taquimeca,
fía, es decir, el uso combinado de las técnicas de la taqui- un vocablo recogido en el diccionario de la RAE.
POR JESÚS MARCHAMALO
CURIOSITY LIBROS

Crítica RBA
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y 12,34 € 7,59 €
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REVELACIONES DESCONFINA
EXPLOSIVAS TU MENTE
Especializado en la historia de El psicoterapeuta Luis Muiño,
las ideas, Peter Watson esta colaborador veterano de MUY
vez ha puesto el foco en un mo- Los escarabajos INTERESANTE, es de quienes
mento concreto, aquel en que la pueden adoptar for- creen que situaciones cómo las
urgencia de los acontecimientos mas y colores de lo que estamos viviendo este acia-
más variopintos.

GETTY
se alió con las más brillantes go 2020 sirven para replantear
mentes científicas para alumbrar positivamente nuestra manera de
el arma definitiva. El resultado es enfrentarnos al mundo. Pero no
Historia secreta de la bomba ató-
mica, donde Watson, basándose LOS PEQUEÑOS temas: La mente del futuro es todo
lo contrario a la autoayuda, por-
en documentos recientemente
desclasificados, reafirma la
sospecha de que aquel broche
AMOS DEL PLANETA que Muiño nunca se aparta de la
evidencia empírica y los hallazgos
más punteros en psicología para
dramático a la II Guerra Mundial e apasionen o te den repelús, los insectos proponernos su manual de super-
era en realidad innecesario.
T conforman un universo de diversidad bioló-
gica asombroso. No solo por su número –to-
camos a doscientos millones de ejemplares
vivencia en tiempos inciertos.

por cabeza–, sino porque brindan un interminable catá-


logo de adaptaciones a todos los ecosistemas terrestres.
Errata Hasta la Antártida tiene el suyo: un mosquito no alado
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que sobrevive a temperaturas inferiores a los 10 ºC. Taurus
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¿A qué se debe su éxito? En palabras de la autora de 22,90 €
Terra insecta, la bióloga noruega Anne Sverdrup-Thyge- y 12,34 €
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son, “por ser diminutos, dúctiles y sexis”. O sea, pueden e-book)
colarse por cualquier resquicio y tienen una portentosa
capacidad de multiplicación. Con su ameno libro, Sver-
drup-Thygeson nos hace mirar de otra manera a los bi-
chos, acosados –hasta el 25% estarían hoy en peligro de
extinción– por las actividades de quienes los llamamos
así
despectivamente así.
CAMBIO CLIMÁTICO
Á ALINEACIÓN INÉDITA
Y CORONAVIRUS DE TELESCOPIOS
La editorial Errata naturae regresa En busca de Venus, de la his-
a las librerías tras el parón autoim- toriadora Andrea Wulf, arroja
puesto por la pandemia con un luz sobre uno de los hitos de la
libro especial, editado y distri- ciencia moderna: la observación
buido con la consigna de reducir Anne Sveerdrup- del tránsito de Venus por cientos
Thygeson ess profe-
al máximo el impacto medioam- sora de la Un
niversi- de astrónomos dos días en 1761
biental. Y el asunto que trata va en dad Noruega de y 1769. Como nos cuenta Wulf,
consonancia: en El murciélago y Ciencias de a Vida. el ansia de saber venció a las 53
el capital, el periodista sueco An- rivalidades y los obstáculos po-
dreas Malm defiende que la crisis Ariel, 19,90 € y 10
0,44 € líticos e hizo posible el esfuerzo
de la covid-19 es una derivada del (versión e-book) colectivo para poder calcular las
daño que infligimos al planeta. dimensiones del Sistema Solar.
CURIOSITY DÍAS CONTADOS

HACE 170 AÑOS

SE DEMUESTRA LA ROTACIÓN DE LA TIERRA


AUNQUE YA EXISTÍAN MODELOS QUE APUNTABAN QUE NUESTRO PLANETA GIRABA SOBRE SÍ
MISMO, A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX AÚN NO SE HABÍA IDEADO UN MÉTODO QUE PERMITIERA
PROBARLO. EN 1851, EL PÉNDULO CONSTRUIDO POR FOUCAULT CONSTATÓ ESTE FENÓMENO.
GETTY

Una réplica exacta del péndulo de


Foucault –el original quedó dañado
en un accidente en 2010– oscila
bajo la cúpula del Panteón, en París.

na de las evidencias más reiterativas que nos pre- verano, por qué a lo largo del año no vemos siempre las mismas

U senta la naturaleza es el lento giro del Sol a nuestro


alrededor. Jornada tras jornada lo vemos salir por
el este, alcanzar la posición más alta al mediodía y
constelaciones o por qué los planetas varían su posición respecto
a las estrellas fijas de esos modos tan extraños.
Para ello se elaboraron distintos modelos. En el siglo II, Pto-
caer con la tarde, hacia el ocaso. Es una experiencia que tenemos lomeo explicó esos detalles mediante un sistema geocéntrico
tan arraigada que incluso en los días más oscuros del invierno muy complejo. De hecho, la principal virtud que en el siglo
sabemos con certeza que el astro rey está haciendo ese trayecto. XVI aportó el sistema heliocéntrico de Copérnico fue su sim-
Todo esto lo conocemos desde hace miles plicidad. Pero que la Tierra se moviera alrededor del Sol, como
de años. También, que por el cielo vemos planteaba este último, no era algo manifiesto. El progreso de
girar la Luna y los luceros, con trayectorias las ideas científicas, con el trabajo de Brahe, Kepler, Galileo,
similares, y que durante la noche se mueven Newton y tantos otros, nos hizo preferir la idea de que, en
54 lentamente las constelaciones de estrellas. realidad, todo puede explicarse mejor si pensamos que la Tierra
La observación más detallada de todos esos gira sobre sí misma y, con ello, da pie a la sucesión del día y
fenómenos conlleva, sin embargo, tener que la noche. Pero a comienzos del siglo XIX todavía nadie había
entender, entre otras muchas cosas, por qué demostrado que eso fuera así de verdad.
POR RAMÓN NÚÑEZ
los días son más cortos en invierno que en Con una idea en la cabeza y tras unas semanas de trabajo en
Foucault mostró en París que el plano
de oscilación de una bola metálica de
28 kilos suspendida de un cable de 67
m giraba lentamente, lo que probaba
que también lo hacía el planeta. HACE 220 AÑOS

ESO / L. CALÇADA / NASA / S. ALBERS / N. RISINGER


DESCUBRIMIENTO DE
CERES. Entre las órbi-
tas de Marte y Júpiter
existe un cinturón de
asteroides, unos cuer-
pos menores del Sis-
tema Solar. El primer
objeto encontrado en
esa zona fue el planeta enano Ceres –en la imagen, una recrea-
ción–, que observó el astrónomo Giuseppe Piazzi el 1 de enero
de 1801, en la constelación de Tauro. Pudo localizarlo durante

AGE
cuarenta días más. La ausencia de nebulosidad y su movimiento
lento le hicieron pensar que no era un cometa. Le puso el nom-
el sótano de la casa que compartía con su madre, en París, el bre de Ceres, en honor de la diosa romana patrona de Sicilia, y
joven físico Léon Foucault dejó escrito en su diario que a las en pocos años se descubrirían más cuerpos en la misma zona.
2 de la madrugada del 8 de enero de 1851 había comprobado Ceres tiene un diámetro de 960 km y orbita alrededor del Sol
experimentalmente la rotación de la Tierra. Lo hizo con un en 4,6 años. Hoy sabemos que es el objeto mayor de un disco
péndulo construido con un cable de dos metros de longitud circunestelar en forma de anillo formado por cientos de miles de
del que pendía una esfera de acero de 19 kilos. Tras obser- asteroides cuya masa total es tres veces la de ese mundo enano.
var su vaivén durante media hora concluyó que el plano de Alrededor de mil de ellos tienen más de 30 km de diámetro.
oscilación cambiaba e interpretó que su variación constituía
una prueba del giro terrestre, ya que, por inercia, el péndulo
debería oscilar siempre en el mismo plano. HACE 240 AÑOS
EL 3 DE FEBRERO PRESENTÓ UN INFORME A LA ACADEMIA DE LAS PRIMER PUENTE DE
CIENCIAS FRANCESA, donde ya enunciaba su ley empírica sobre HIERRO FUNDIDO.
la influencia de la latitud en el giro del péndulo. La acade- En Inglaterra, el con-
mia envió misivas a sus miembros con el siguiente texto:

BS0U10E0 VÍA FLICKR / CC


dado de Shropshire
“Está Vd. invitado a ver cómo gira la Tierra, mañana, de 3 es famoso, pues se
a 5, en la sala meridiana del Observatorio de París”. Allí, considera que en él
Foucault utilizó la misma esfera, pero con un cable de 11 se inició la industria
metros. Su mayor longitud facilitaba unas oscilaciones más del país. El área es
lentas y conseguía que el péndulo funcionase más tiempo. rica en depósitos casi superficiales de carbón y tiene minerales
También pensó en colocar un estilete en la parte inferior de de hierro, lo cual fue determinante para que un pionero en las
la esfera, para poder observar con mayor detalle el giro. fundiciones, Abraham Darby, eligiera la localidad de Coalbrook-
El mes siguiente realizó en el Panteón una demostración dale para construir el primer puente de hierro del mundo, sobre
dirigida al público. De la bóveda colgó un cable de 67 metros el río Severn –en la foto–.
que terminaba en una bala de plomo revestida de latón, de El arquitecto Thomas Pritchard diseñó una estructura con cinco
28 kilos, con una aguja inferior que iba arañando la arena nervios paralelos en arco que, en total, consta de ochocientos
esparcida por una tarima circular. En poco tiempo, ya podía componentes de hierro fundido. Estos no se unieron mediante
observarse cómo el péndulo variaba su plano de oscilación. pernos, sino con sistemas propios de carpintería, como juntas
Todos se estremecían al pensar que, en realidad, seguía mo- de cola de milano. El arco de medio punto tiene un ancho de 44
viéndose como al principio, pero que bajo él, la Tierra, y con metros. Se abrió para tráfico de peatones y carros el 1 de enero de
ella, los presentes, estaban girando. El experimento causó 1781, y hoy permanece intacto. Es Patrimonio de la Humanidad.
sensación e hizo célebre a su autor.

OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES


1 DE ENERO DE 1841 9 DE ENERO DE 1901
Friedrich Voigtländer pone a la venta la primera cámara fotográfica Bajo el título Mechanics Made Easy, Frank Hornby presenta la
especialmente diseñada para realizar retratos. Por entonces, con una solicitud de patente de un juguete educativo que constaba de
normal se necesitaba un tiempo de exposición de más de 20 minutos, y un conjunto de piezas metálicas que podían unirse con tornillos
mediante la incorporación de una lente especial este se redujo a dos. y tuercas. Conocido como Meccano, sería un éxito de ventas.

30 DE ENERO DE 1901 23 DE ENERO DE 1911 26 DE ENERO DE 1911


En las proximidades de Rotorua, en la isla norte La Academia Francesa de las Ciencias rechaza En San Diego, Glenn Curtiss realiza el
de Nueva Zelanda, se descubre el géiser más la candidatura de Marie Curie, pese a que ya primer vuelo con éxito en hidroavión: 55
grande del mundo, capaz de lanzar agua y rocas había ganado un Nobel. Solo podía elegirse despegó del agua, se elevó dos metros,
a 400 m de altura. Estuvo activo durante cuatro un candidato entre seis, y Curie era la única recorrió 200 y amerizó. Su biplano Flying
años, con una periodicidad de 36 horas. Se mujer. Al final, Édouard Branly obtuvo 30 votos; Fish, que él había ideado y fabricado,
conoce como Waimangu, ‘agua negra’, en maorí. Curie, 28. Todos los votantes eran varones. incluía flotadores en el tren de aterrizaje.
CURIOSITY MUY LAB

FOTOS: ALBERT CHUST


EL PÉNDULO
IMPREDECIBLE
CONSTRUIMOS UN SENCILLO
APARATO DE MADERA PARA PASAR
DEL DETERMINISMO AL CAOS.

56

POR DANI JIMÉNEZ


@cienciadeldani
repiten. Los descubrió en el año 1963
MATERIALES el matemático y meteorólogo estadou-
- Una estructura de madera de 90 cm de altura que hace nidense Edward Lorenz, mientras ajus-
de soporte; un brazo de 50 cm y otro de 25 cm, también de madera taba unos modelos computacionales de
- Pesos rectangulares de hierro para lastrar los brazos predicción atmosférica. Observó que una
- Un led, dos rodamientos, destornilladores y alicates diferencia mínima en las condiciones
- Tacos de madera del tamaño del interior de los rodamientos, iniciales cambiaba de forma radical los
para unir los brazos resultados finales.
- Arandelas, una varilla roscada y tuercas de tamaño apropiado
- Pesos para la base BIENVENIDO, EFECTO MARIPOSA. El pro-
pio Lorenz comunicó este concepto el
29 de diciembre de 1972, en una confe-
esde que el astrónomo, físi- UN POCO DE TUNING. Para conseguirlo rencia que impartió en la reunión anual

D co y matemático neerlandés
Christiaan Huygens inventa-
ra los relojes de péndulo en
nos construiremos uno doble: es decir,
acoplaremos un segundo péndulo a la
punta del primero. Además, agregaremos
de la Asociación Estadounidense para el
Avance de la Ciencia. Su título: Predicti-
bilidad: ¿puede el aleteo de una mariposa
1656 hasta que aparecieron los de cuarzo diversos pesos para mejorar la inercia, un en Brasil provocar un tornado en Texas?
en 1930, no hubo un sistema de crono- par de rodamientos para optimizar el giro Fue un hallazgo poético que ayudó a que
metraje más exacto que el creado por y un led azul en el extremo para que fo- la idea que expresaba –compleja y poco
aquel genio. Durante siglos fue habitual tografiar el movimiento sea posible. intuitiva– llegara al gran público.
escuchar su tictac en casas e iglesias, y Una vez montado el mecanismo, com- Aunque el astuto Lorenz se cubrió las
aún hoy asociamos tal sonido al paso del probamos que su trayectoria resulta nor- espaldas y expuso su descubrimiento en
tiempo. Aunque la fricción del aire con la mal en el caso de pequeñas oscilaciones. forma de pregunta, acababa de nacer el
masa, la cuerda o el mecanismo es inevi- Sin embargo, al impulsarlo por encima de famoso efecto mariposa, que ha ido mu-
table, el péndulo simple se sigue usando ciertos niveles de energía, su comporta- cho más allá de la meteorología y que
en física para modelizar un sistema ar- miento se vuelve imprevisible. podemos observar en nuestro péndulo
mónico y determinista. Sin embargo, en Los sistemas caóticos son aquellos en doble: lo lanzamos desde el mismo punto
nuestro experimento haremos un péndu- los que sus parámetros muestran com- decenas de veces y, aun así, nunca se
lo indeterminista y caótico. portamientos impredecibles y que no se repitió el mismo dibujo.

PASO A PASO 01 02
01. CONSTRUIMOS LA ESTRUCTURA
de madera y la reforzamos con un
ángulo de hierro.
02. FIJAMOS EL PRIMER EJE del
péndulo con la ayuda de una varilla
roscada, arandelas y tuercas.
03. PARA ASEGURARNOS DE QUE EL
PÉNDULO no se frene rápidamente,
ponemos un par de rodamientos de
bolas en los extremos de los brazos.
04. INCREMENTAMOS EL PESO del
mecanismo añadiendo unas peque-
ñas piezas rectangulares de hierro.
05. PONEMOS UN LED EN LA PUNTA
03
del segundo brazo de madera, que
es de menor longitud que el primero.
06. CON UN TACO DE MADERA,
05
unimos el segundo brazo con el ro-
damiento del primero.
FOTO GRANDE. Si lanzamos el pén-
06
dulo siempre desde arriba del todo,
descubrimos diferentes dibujos
cada vez. Para captar la luz del led, 57
el obturador de la cámara estuvo
abierto durante seis segundos.
04
CURIOSITY MUY ESCÉPTICO

EL LEGADO
RACISTA DE
LOS DIOSES
ASTRONAUTAS
SEGÚN LOS DEFENSORES DE
VISITAS EXTRATERRESTRES EN
LA ANTIGÜEDAD, LAS CULTU-
RAS NO EUROPEAS FUERON
INCAPACES DE LOS LOGROS
QUE SE LES ATRIBUYEN.

ay pocas ideas tan perturba-

H doras como la de que seres


de otros mundos construye-
ron las pirámides de Egipto,
ayudaron a los pascuenses a levantar los
moáis y guiaron a los nazcas a la ho-
ra de realizar los geoglifos del desierto
peruano. Es perturbadora no porque va-
yamos a tener que reescribir los libros
de historia, sino por su racismo: la lla-
mada teoría de los antiguos astronautas
atribuye sistemáticamente a entidades
superiores grandes logros de culturas no
europeas. Es una muestra nada inocente
Algunos adjudican la cons-
de un supremacismo blanco que mucha trucción de grandes monu-
gente no percibe como tal debido a su mentos como la pirámide de
disfraz alienígena.

SHUTTERSTOCK
Chichén Itzá, en México, a in-
La idea de que nos visitaron extrate- teligencias de otros mundos.
rrestres en la Antigüedad no es nueva.
“Mucho antes de que la posesión legal
fuera establecida, los habitantes de una mundos exploraron, colonizaron y se forman parte del legado de culturas no
multitud de universos aterrizaron en la disputaron entre sí”. europeas. No es algo casual.
Tierra y saltaron, volaron, navegaron “Si miramos el trabajo de Von Däni-
o derivaron, empujados, atraídos ha- FORT CREÍA QUE, DESPERDIGADAS POR NUES- ken, puede haber pocas dudas de que sus
cia nuestras orillas, aisladamente o en TRO PLANETA, había huellas de esas visitas creencias raciales influyeron en sus teo-
grupos, visitándonos ocasionalmente o alienígenas esperando a ser descubier- rías extraterrestres”, afirma Sarah Bond,
periódicamente por razones de caza, de tas. Poco después, las sacaron a la luz profesora de la Universidad de Iowa. El
trueque o de prospección, quizá también en sus libros Zecharia Sitchin, Robert autor suizo es el más popular de los pro-
para llenar sus harenes. Instalaron aquí Charroux, Louis Pauwels, Jacques Ber- motores de la teoría de los antiguos as-
sus colonias, se perdieron o debieron gier, Peter Kolosimo y Erich von Däniken, tronautas, el espejo en el que se miran
volver a marcharse”, escribió Charles entre otros autores. Se trata de bloques todos los buscadores de extraterrestres
Fort en El libro de de piedra tallados con precisión milimé- en la historia. Desde la publicación de Re-
los condenados, en trica, estelas funerarias con astronautas cuerdos del futuro (1968) –obra en la que
1919. Para el consi- a los mandos de naves espaciales, leyen- se apropia de ideas de Pauwels, Bergier y
derado inventor de das sobre visitantes que bajan del cielo, Charroux–, ha vendido cerca de setenta
58 lo paranormal, en aeropuertos prehistóricos todavía identi- millones de ejemplares de sus libros y pro-
un pasado remoto ficables a simple vista, descripciones de tagonizado infinidad de documentales, y
“la Tierra fue una explosiones atómicas en libros sagrados, en 2003 abrió en su país un parque temá-
especie de tierra observatorios astronómicos… Casi to- tico centrado en sus teorías que cerró tres
POR LUIS ALFONSO GÁMEZ de nadie que otros das esas pruebas tienen en común que años después por problemas financieros.
@lagamez
SEGÚN EL ESCRITOR
ERICH VON DÄNIKEN,
LA RAZA NEGRA FUE
UN EXPERIMENTO
FALLIDO DE LOS E.T.
Otra recurrente lántico, griegos y romanos levantaron en
atribución a los Europa templos y monumentos majestuo-
dioses astronau-
sos sin que les echara una mano nadie.
tas: las líneas de

SHUTTERSTOCK
Nazca, en Perú.
SI HAY QUE DECIR QUE LOS EGIPCIOS PRECI-
SARON DE LA AYUDA EXTRATERRESTRE para
construir las grandes pirámides de Guiza
En una de sus obras, Profeta del pasado pasado”, denunciaba el arqueólogo es- porque vivían en la Edad de Piedra, se di-
(1979), se pregunta de qué color tenían tadounidense Kenneth Feder en su libro ce, aunque entonces el país del Nilo fuera
la piel Adán y Eva, y gracias a eso sabe- Fraudes, mitos y misterios (1990). Para los una gran potencia tecnológica, cultural y
mos lo que piensa de las razas. defensores de los alienígenas ancestrales, militar. Si hay que inventarse una traduc-
Según Von Däniken, cuando los extra- si no son blancos, los antiguos eran unos ción de un texto antiguo para llenarlo de
terrestres dieron forma a nuestra especie inútiles que para hacer algo digno de naves espaciales, se hace. Si hay que con-
a partir del mono, otorgaron a cada raza admiración tenían que ser tutelados por vertir un florero de un relieve egipcio en
distintas aptitudes, y los negros fueron alienígenas o, como alternativa terrestre, la cabeza de un gris extraterrestre, se baja
un experimento fallido. “¿Hubo visitas de por los atlantes. Los artífices de las líneas de calidad la imagen para que las hojas
naves del espacio en diferentes épocas y de Nazca necesitaron para su trazado de de la planta parezcan unos grandes ojos
sin que estos diferentes visitantes tuvie- la guía de los dioses astronautas, que fue- almendrados. Nada detiene a los pseudo-
ran noticias los unos de los otros? Pue- ron también los auténticos constructores historiadores a la hora de minusvalorar el
de que el primer grupo derivase al Homo de Teotihuacán, pero, a este lado del At- ingenio de los humanos no europeos.
sapiens del primitivo tronco primate, de-
jando una raza negra que luego recibiría
la visita de otras expediciones a cargo de
viajeros del espacio blancos o amarillos; ¿SOMOS LOS Erich von Dä-
y tal vez estos, no satisfechos con la ra- HUMANOS ESTÚPIDOS? niken, fotogra-
fiado en 1975.
za negra que hallaron, volvieron a prac- LIBROS Y DOCUMENTALES DE ÉXITO
ticar la cirugía genética para programar NO DUDAN EN TERGIVERSAR LOS
el código de una raza blanca o amarilla”, DATOS HISTÓRICOS PARA QUITAR
afirma el pseudohistoriador, para quien EL MÉRITO A NUESTRA ESPECIE.
nuestros creadores “serían muy enemigos
de cualquier mezcla de razas”. LA ASTROARQUEOLOGÍA, como se llamó
originalmente en España a la búsqueda de
VISITANTES DE OTROS MUNDOS ESTÁN DETRÁS huellas de alienígenas en nuestra historia,
DE LA PIRÁMIDE DE CHICHÉN ITZÁ, las apa- vivió su época dorada en los años 70. Sus
riciones de Yahvé a Moisés, las esferas impulsores eran autores sin formación
de piedra de Costa Rica, la cosmogonía académica, que ignoraban o tergiversaban
de los dogones… “Esto es lo que hace la sistemáticamente los hechos y descontex-
teoría de los alienígenas ancestrales: des- tualizaban documentos, piezas y restos ar-
GETTY

acredita los orígenes de las civilizaciones queológicos en apoyo de sus delirios. Erich
y casi por completo los de las no blancas. von Däniken, por ejemplo, confundía a sus
La gente puede sugerir que Stonehenge lectores diciéndoles que los moáis están ta- Pero el 8 de marzo de 2009 el canal de
fue construido por extraterrestres, pero llados en “roca dura como el acero”, cuando televisión History emitió un documental
¿el Foro Romano o el Partenón? No”, indi- lo cierto es que se trata de toba volcánica, centrado en las teorías de Von Däniken: así
caba recientemente en Twitter el medie- que no se caracteriza precisamente por su nació la serie Ancient aliens, de la que se
valista norteamericano Chris Riedel. Él ha dureza y puede trabajarse con picos de pie- han emitido ya más de 190 entregas. Va más
tenido estudiantes no blancos que, influi- dra, de los que se han encontrado cientos allá del menosprecio a los no europeos,
dos por el dänikenismo, le han llegado a alrededor de figuras inacabadas. pues insulta a todos los humanos: somos
preguntar “si sus ancestros habían hecho Los antiguos astronautas llegaron al una especie incapaz de hacer nada sin la
alguna vez algo valioso”. siglo XXI arrinconados en las secciones de ayuda de los extraterrestres. Los guionistas 59
“Von Däniken subestima una y otra vez ocultismo de las librerías y en las revistas de Ancient aliens nos consideran estúpidos
la inteligencia y habilidades de nues- esotéricas, junto a médiums, fantasmas, y parece que algo de razón tienen, dado el
tros ancestros para luego proponer una cazadores de monstruos y conspiranoicos. éxito de la serie.
hipótesis extraordinaria que explique el
H I S T O R I A

La carga
maldita

60

Litografía en color de la carga de


AGE

la Brigada Ligera, hecha por el


artista británico Richard Caton II
Woodville (1856-1927), conocido
por sus obras bélicas.
El 25 de octubre de 1854, más de 650 jinetes británicos se lanzaron
contra los cañones rusos en una cabalgada heroica y suicida que fue uno
de los episodios más célebres de la guerra de Crimea. Todavía resuenan
los ecos de la carga de la Brigada Ligera, una gesta inútil que, como
tantas otras, se produjo por un gran error militar que pudo evitarse.
Texto de JANIRE RÁMILA

61
E
l sentimiento preponderante no es sino los regimientos que abandonaban Londres y
honroso y justo. Es el de que Inglaterra se desearles una rápida victoria. La mayor parte
ha comprometido a ayudar a un vecino de oficiales de caballería de Su Majestad la da-
débil contra la agresión de uno fuerte. Se ban por sentada”. Pero no todos compartían
trata, en realidad, de la lucha del pueblo”. la euforia. Debido al clasismo de la época, la
Con estas palabras, el periódico The Times mayoría de oficiales de caballería no habían
defendía el 27 de febrero de 1854 la guerra entrado en combate; algunos ni siquiera
que Inglaterra declararía a Rusia un mes contaban con adiestramiento militar, ya que
después, el 28 de marzo, y que se desarro- habían comprado el cargo. “Muchos nuevos
llaría en la lejana península de Crimea, ubi- oficiales traían consigo cierta destreza como
cada en la costa septentrional del mar Ne- jinetes y entusiasmo por la caza del zorro, pe-
gro. ¿Cómo empezó todo? Con una disputa ro poco más”, escribe Brighton. Por supuesto,
entre los monjes católicos y ortodoxos encargados de la custodia de los hubo excepcionales, pero el resultado fue
la iglesia de la Natividad en Belén, que fue tomada enseguida por Ru- una mezcla de expertos y completos novatos.
sia como pretexto para invadir territorios del Imperio otomano y de- En el caso de la División de Caballería, su
fender a los ortodoxos (ver recuadro de la página siguiente), un acto comandante era lord Lucan, y entre sus su-
que llevó a británicos y franceses a aliarse con los turcos e intervenir. bordinados figuraban el general Scarlett,
En realidad esa oscura trifulca religiosa sirvió a los planes rusos, que que dirigía la Brigada Pesada, y lord Cardi-
pasaban por conquistar Constantinopla y lograr su tan ansiado acce- gan, que comandaba la Brigada Ligera. Los
so al Mediterráneo, algo que Gran Bretaña no podía consentir, como nombramientos no hubiesen tenido mayor
expuso el diario Westminster Review: “Todo depende de cómo ma- trascendencia si no fuera porque incluso los
nejemos la presente crisis. Nuestro corredor a la India depende de ello. periódicos tildaban a ambos oficiales de sádi-
Nuestro comercio con todas las naciones libres depende de ello. Cuan- cos e ineptos. “Estamos al mando de una de
do el zar convierta el Mediterráneo en un lago ruso, nuestros merca
deres lamentarán su ciega locura al negarse a detenerlo cuando toda

ARCHIVE COLLECTION
vía era posible. La crisis del mundo civilizado se nos echa encima”.

TRAS ALIARSE CON FRANCESES Y TURCOS, LOS BRITÁNICOS RECLUTARON EN PO-


COS DÍAS A 27000 HOMBRES, en medio de un gran fervor bélico. “¡Traed al
gran oso en una jaula!”, gritaba la gente a las tropas que marchaban a
los puertos de embarque rumbo al mar Negro. El gran oso no era otro
que el zar Nicolás I, al que el periódico Morning Advertiser describía
como “un demonio con aspecto humano”. A tanto llegó esa pasión
guerrera que, como cuenta el historiador Terry Brighton en su libro
El valle de la muerte (2008), “la reina Victoria y el príncipe Alberto
aparecieron en el balcón del palacio de Buckingham para despedir a

El valle de la sombra de la muerte es una famosa foto bélica hecha por el fotógrafo
inglés Roger Fenton el 23 de abril de 1855. Ese era el nombre que daban los solda-
dos británicos a este lugar de Crimea, muy bombardeado, como delatan las bolas
de cañón. Derecha: Alfred Tennyson, autor del poema La carga de la Brigada Ligera.
Un capitán de la Brigada Ligera La religión
escribió a su familia: “No podían
como excusa
haber elegido otros dos idiotas L a guerra de Crimea (1853-1856) tuvo su ori-
gen en un episodio aparentemente trivial

como ellos para ejercer el mando” ocurrido en la iglesia de la Natividad de Belén,


entonces bajo dominio turco y custodiada con-
juntamente por monjes ortodoxos griegos y ca-
las mayores ancianas del ejército británico, a la que llaman conde tólicos romanos. Un día de 1847, los ortodoxos
de Cardigan. Tiene tanto cerebro como mis botas. Solo su pariente el retiraron una estrella de plata que los católicos
conde de Lucan está a su altura en falta de inteligencia. Sin ánimo de habían colocado en el lugar exacto donde creían
ofender, en todo el ejército británico no podían haberse elegido otros que estuvo el establo donde nació Jesús. Ante
dos idiotas como ellos para ejercer el mando”, manifestó en una carta la negativa de aquellos a restituirla, se inició una
a su familia el capitán Robert Portal. “Nosotros llamamos a Lucan el pelea y posterior rivalidad que tuvo su apogeo en
imbécil prudente y a Cardigan el imbécil peligroso”, escribió a su vez 1852, cuando varios monjes ortodoxos fueron
otro miembro de la caballería, el mayor William Forrest. Por si esto no asesinados por sus compañeros católicos. La
bastara, aquellos hombres iban a enfrentarse al ejército más nume respuesta de los damnificados fue solicitar ayuda
roso del mundo, el ruso, engrosado para la ocasión por campesinos al zar Nicolás I de Rusia, autoproclamado protec-
a los que el zar había concedido tierras a cambio de su alistamiento. tor de los ortodoxos cristianos del mundo.
Eran los cosacos, a los que hasta sus oficiales temían por su ferocidad. Así, el suceso se convirtió en un conflicto in-
ternacional. El zar quiso aprovecharlo y pidió al
LA FUERZA EXPEDICIONARIA BRITÁNICA FONDEÓ EN LA BAHÍA DE KALAMITA (CRI- sultán de Turquía que le reconociese como pro-
MEA) EL 13 DE SEPTIEMBRE DE 1854. Su gran objetivo era Sebastopol, la tector de los cristianos en territorio otomano.
ciudad portuaria situada a poco más de 50 kilómetros y que constituía Ante su negativa, Nicolás I invadió Moldavia y
la principal base de la flota rusa en el mar Negro. Aunque los acom Valaquia, argumentando querer defender la reli-
pañaban 30000 soldados franceses, la toma de Sebastopol se antojaba gión ortodoxa. A nadie se le escapó que lo que
difícil debido a sus fortificaciones y a los numerosos barcos de guerra realmente hacía era expandirse hacia el sur, bus-
emplazados en sus aguas. Aun así, la fuerza aliada inició la marcha de car un acceso al Mediterráneo para rivalizar con
flanqueo para tomar la ciudad. El 26 de septiembre las tropas estaban las flotas inglesa y francesa. De lograrlo, Ingla-
lo suficientemente cerca como para iniciar el asalto, pero el general terra vería amenazado su comercio con la India,
lord Raglan, comandante en jefe del ejército británico en Crimea, fue algo que no iba a permitir. De este modo, cuando
convencido para no luchar. Al final de la guerra se sabría que, de haber Rusia atacó de modo sorpresivo la flota turca en
atacado, habrían tomado la milenaria urbe sin mayores problemas. Sinope y hundió sus barcos, los ingleses encon-
Se levantaron emplazamientos para los cañones y se instaló un cam traron el pretexto deseado para iniciar la tan an-
pamento con vistas a un asedio prolongado. Las escaramuzas con los siada guerra contra los rusos.
cosacos fueron constantes en los días siguientes. La orden era no car
gar contra ellos por miedo a caer en una trampa, lo que fue minando

AGE
ROGER FENTON / BIBLIOTECA DEL CONGRESO DE EE. UU.

la moral de la tropa. Los primeros cañonazos tronaron sobre Sebasto


pol el 17 de octubre. Pronto se descubrió que el asunto sería largo. Lo
que los británicos derribaban durante el día, los rusos lo reconstruían
durante la noche, como anotó el coronel Charles Windham: “La fase
del bombardeo transcurrió como de costumbre, sin que ganáramos la
más mínima ventaja, y estoy convencido de que perderemos el doble
de hombres al tomar la plaza (si tenemos éxito) de los que habríamos
perdido de haber atacado hace veinticuatro horas. Estos disparos a
larga distancia no tienen sentido. Este ataque es absurdo”.
Y había que añadir la combinación de frío y mala alimentación, que
ya estaba ocasionando bajas. Dejemos hablar de nuevo a Windham:
“Las noches eran espantosamente frías y el intenso rocío nos dejaba
Una caricatura de la época de la guerra de Crimea
casi empapados, hasta la sangre parecía hielo. Y con todos aquellos muestra al Imperio otomano atacando a Rusia.
piquetes defensivos y ofensivos, casi siempre sobre la silla, sin desver-
tirnos nunca, enfermos y hambrientos, nos sentíamos muy indispues-
tos”. Pero lo que cambió el curso de los acontecimientos y en última
instancia precipitó la famosa carga de caballería de la Brigada Ligera ron una batería de campaña en la pendiente
fue un informe de inteligencia recibido por lord Raglan: le avisaba de a nuestra derecha”, relataría posteriormente
que 40000 soldados rusos se dirigían a Crimea para lanzar una ofensi- el soldado Mitchell. Además, los cosacos se
va a gran escala. Raglan desechó la veracidad de aquella información y estaban llevando a rastras cañones ingleses
el asedio continuó, hasta que el 25 de octubre, a las cinco en punto de dispuestos en las faldas del valle. A las once
la mañana, los súbditos de Nicolás I pasaron al ataque. de la mañana, el capitán Nolan entregó a lord
Con las primeras luces del alba, los británicos observaron que el Lucan una orden escrita firmada por lord Ra- 63
enemigo había desplegado baterías de cañones a dos kilómetros de glan: “Que la caballería avance rápidamente
su campamento. “Enseguida advertimos que habían colocado caño- al frente, que siga al enemigo e intente im-
nes a lo largo de la zona más baja del valle. Al mismo tiempo, una pedir que se lleve los cañones. La compañía
batería de campaña ascendía por una colina situada delante de no- de artillería montada podría acompañarla. La
sotros y a nuestra izquierda, donde fue colocada. También desplega- caballería francesa queda a su izquierda”.
Murieron 110 de los más de 650 jinetes que protagonizaron
la carga de la Brigada Ligera, y la mitad cayeron prisioneros
Esa orden sería la sentencia de muerte pa la carga. Frente a los jinetes se extendían poco más de dos kilóme
ra la Brigada Ligera, ya que, como explica tros de vacío hasta los cañones cosacos, un trecho inmortalizado por
ron después testigos directos de la situación, el poeta británico Alfred Tennyson (1809 1892) en su celebérrimo
desde la posición en la que se encontraba poema narrativo La carga de la Brigada Ligera, publicado en 1854:
lord Lucan no se veían ni enemigos ni caño “Media legua, media legua, / media legua más allá, / en el valle de la
nes. Lucan, desconcertado, preguntó a No muerte / cabalgaron los seiscientos”.
lan dónde debía atacar. Este señaló al frente El jinete James Wightman describió con crudeza aquel acto suicida:
y respondió: “Allí, milord, está su enemigo, “Apenas habíamos cabalgado doscientos metros, y todavía íbamos al
allí están los cañones”. Los comandantes de trote, cuando al pobre Nolan le llegó su destino. Vi cómo le alcanzaba
la división de Caballería comprendieron que la metralla. La espada se le cayó de la mano alzada. El brazo perma
el número de bajas iba a ser terrible. Pero neció levantado y rígido, pero las demás extremidades se retorcieron
se debían a la disciplina militar. Es en este sobre el tronco contraído como si fuera presa de un espasmo, y nos
punto donde radica la belleza y la tragedia preguntamos cómo era posible que aquella forma encogida se man
del episodio, como explica Brighton: “Hu tuviera unos instantes sobre la silla. Fue el primer horror de aquella
bo algo mítico en que una brigada de jinetes cabalgata de los horrores”.
enviada a toda prisa a la muerte por un error
humano avanzara a paso aún más rápido, MIENTRAS LA LIGERA AVANZABA, LAS BALAS DE CAÑÓN Y LAS GRANADAS CAÍAN
sin conocer el motivo pero manteniéndo ENTRE LOS CABALLOS, según los testimonios de los supervivientes: “La

ROGER FENTON / BIBLIOTECA DEL CONGRESO DE EE. UU.


se gracias al coraje en aquella carrera fatal. siguiente descarga abrió grandes huecos en nuestras filas y muchos
Ahí, condensada en una frenética galopada soldados cayeron”. “Se oían juramentos y maldiciones entre las
de siete minutos, estaba la vida heroica vi detonaciones de los cañones y el reventar de los botes de metralla,
vida al máximo”. mientras los hombres se amontonaban y empujaban unos a otros en
“¡Desenvainen!”, gritó lord Cardigan a su esfuerzo por reagruparse en el centro”. “El fuego era tremendo,
sus hombres de la Brigada Ligera. Y le obe las granadas estallaban sobre nosotros. Entre las balas de cañón que
decieron. “Todos podíamos ver que se esta arrancaban el suelo y las balas de mosquete que caían como granizo,
ba cometiendo un error, pero lo único que continuamos avanzando sin alterar nuestro paso”.
teníamos que hacer era obedecer órdenes”, Cuando los jinetes estuvieron a 250 metros de los cañones, el cor
diría unos años después el soldado raso neta tocó “al galope”, y segundos después “a la carga”. Los cosacos
John Richardson. Uno de sus camaradas, lla disparaban y cargaban cada treinta segundos, lo cual ocasionó nume
mado Farquharson, recordaría cómo en ese rosas bajas, pero no pudieron evitar que los británicos llegaran has
momento había escuchado decir a alguien: ta ellos y la lucha se convirtiera en un cuerpo a cuerpo. “Oí un grito
“Muchos de nosotros no volveremos nunca espantoso y entre cinco y siete cosacos se acercaron con las espadas
a las líneas”. La idea era que la Ligera fue blandidas; pensé que iban a matarme, pero quisieron que tirara el sa
ra seguida a una distancia prudencial por la ble, algo que hice al comprender que la resistencia era inútil”, relató
Brigada Pesada. De este modo el frente ruso el soldado George Wombwell, describiendo una reacción que no fue la
recibiría dos ataques casi consecutivos. No normal, ya que la mayor parte de los británicos que habían alcanzado
sería así. Tras el toque de trompeta comenzó las filas enemigas intentaron tomar los cañones rusos y llevárselos a

El pionero del periodismo bélico


GETTY

S olo tres horas después de la carga de


la Brigada Ligera, el periodista William
Howard Russell envió su crónica del episo-
“Si la exhibición del mayor valor, del exce-
so de coraje y de una osadía que habría da-
do lustre a los mejores tiempos de la caballe-
dio bélico al Times de Londres, permitiendo ría puede ofrecernos absoluto consuelo por
que los lectores lo viviesen casi de primera el desastre de hoy, no hay razón para lamen-
mano. Aquel fue solo uno de los muchos tar la melancólica pérdida que hemos pade-
textos que Russell elaboró en Crimea. Sus cido en la lucha contra un enemigo salvaje y
trabajos reflejaron las privaciones que vivían bárbaro”, comenzó su relato sobre la carga.
los soldados, la mala organización logísti- Gracias a estas crónicas, Russell se convirtió
ca, las rencillas entre los mandos… Por esa en un periodista muy célebre, lo cual le per-
razón, los oficiales británicos nunca le tu- mitió informar también para el Times durante
64 vieron en gran estima, y hasta hubo quien le la rebelión de la India de 1857, la guerra de
deseó la horca por traidor. Pero él nunca se Secesión estadounidense (1861-1865) o la
amilanó. Su pluma quería que el público co- guerra anglo-zulú de 1879. Tras su muerte
nociese la verdad, antes de que los despa- en 1907, fue considerado el primer reporte- Sir William H. Russell (1820-1907),
chos oficiales diesen su propia versión. ro bélico de la era moderna. corresponsal de guerra del Times.
Oficiales y soldados supervivientes de la carga de la Briga-
da Ligera, unos meses después de la batalla. En aquellos
tiempos muchos de los heridos morían días después de la
acción, a causa de las infecciones y una atención médica
deficiente. A la izquierda, instrumentos quirúrgicos utiliza-
dos en la guerra de Crimea por el doctor británico Evans.

Gracias a las notables crónicas enviadas por


el corresponsal de guerra William Howard
Russell, todo el Reino Unido supo enseguida lo
ocurrido. El periodista ofreció una visión fide
digna, criticando lo absurdo de aquella acción
y la ineptitud de los mandos, pero lo que de
verdad modeló la percepción ciudadana del
episodio fue el poema de Alfred Tennyson del
que hablamos antes. “Se prefirió la leyenda a
los hechos”, sentencia Brighton en su libro.
También se ocultaron los errores cometidos.
GETTY

Porque para Raglan, Lucan y Cardigan solo


hubo un culpable de aquel desastre: el capitán
su campamento, ya que contaban con que enseguida llegaría la Briga- Nolan y lo confuso del mensaje que entregó.
da Pesada para ayudarlos. Pero no llegó. Y es que en cuanto las balas “Se está llevando a cabo un intento muy vil de
comenzaron a alcanzar a sus hombres, lord Lucan les ordenó regresar sofocar sospechas culpando al difunto capitán
al campamento. Según se cuenta, dijo: “Han sacrificado a la Brigada Nolan. Los muertos no pueden defenderse”,
Ligera; no harán lo mismo con la Pesada si puedo evitarlo”. denunció el Daily News.
Lord Cardigan prometió un “porvenir
LOS AGOTADOS SUPERVIVIENTES REGRESARON A SUS LÍNEAS COMO PUDIERON, asegurado” a los supervivientes, pero no fue
muchos de ellos heridos y a lomos de monturas también muy da- así. La mayoría sobrevivieron a duras penas,
ñadas, pero peleando. “Los ingleses hicieron algo que nosotros no relatando su gesta en tabernas a cambio de
habíamos considerado, pues nadie imaginaba que fuera posible; de- una copa o unas monedas. Acabaron sus días
cidieron cargar contra nuestra caballería una vez más, en esta oca- en asilos para los pobres, como denunció en
sión volviendo en dirección contraria por el mismo terreno. Aque- 1891 el escritor Rudyard Kipling en su poema
llos dementes estaban intentando hacer lo que nadie pensó que podía Los últimos de la Brigada Ligera.
hacerse”, escribió el teniente ruso Stefan Kozhukhov. Cuando aque- En el año 1879 asistieron a una cena con- 65
llos hombres alcanzaron terreno amigo tras esa segunda galopada en memorativa 222 supervivientes de la carga.
medio del fuego de mortero, la ovación fue tremenda, pero la imagen En 1913 la concurrencia se redujo a solo seis,
desoladora. Cientos de soldados y de caballos yacían destrozados por y en 1927 murió el último de los miembros
los cañones a lo largo del valle. Algunos, aún vivos, se acercaban an- de la Brigada Ligera. Fue enterrado con los
dando o a rastras, con terribles heridas de bala y de bayoneta. máximos honores militares.
A FONDO-PSICO

66
¿EXISTEN LAS
CASUALIDADES?
Según la ciencia, el universo y los fenómenos naturales se rigen por las leyes del azar y la
casualidad, pero los humanos tendemos a atribuirles una intención y un significado. Hay quien
cree que las estrellas fugaces conceden deseos o que la aparición del arcoíris es una señal
dirigida a su persona. Los expertos lo llaman sesgo teleológico, y proviene de procesos cognitivos
normales y adaptativos, pero puede ser un obstáculo para el conocimiento científico.

Texto de
LAURA G. DE RIVERA

Las estrellas fugaces no son más


SHUTTERSTOCK

que fenómenos luminosos que se


producen cuando un meteorito
atraviesa la atmósfera, pero a
menudo se les ha dado un signifi-
cado mágico o trascendente.
67
A
nte la pregunta de por qué algunas rocas son tenciones personalizadas al entorno que le
puntiagudas, caben todo tipo de respuestas. rodea. Kelemen lo llama sesgo teleológico
Podría ser porque así evitan que nadie se promiscuo, que implica ideas “basadas en la
siente encima de ellas y las puedan aplastar. intuición y científicamente inexactas, como
O para que los dinosaurios se rasquen la es la de pensar que si la Tierra tiene una capa de
palda con su punta. De hecho, eso fue lo que ozono es para protegernos de los rayos ul-
contestó la mayoría de los niños que parti travioleta o que el virus de la covid-19 muta
ciparon en un estudio de Deborah Kelemen, para infectarnos”, explica a MUY.
investigadora del Departamento de Psicolo
gía y Ciencias del Cerebro, en la Universidad de Boston (EE. UU.). PARA KELEMAN, EL SESGO TELEOLÓGICO NO ES
Los pequeños daban explicaciones teleológicas a preguntas so UNA MALADAPTACIÓN, sino un constructo a
bre la razón de ser de eventos naturales u objetos inanimados, es partir de tendencias altamente adaptati-
decir, encontraban que había una intencionalidad y un diseño vas, como la detección de agentes, es decir,
antropomorfo en piedras, ríos o estrellas. En el 75 % de los casos, la habilidad de interpretar una intención
era una utilidad que servía al propósito individual del objeto en sí en el comportamiento de los demás y estar
(las piedras se protegen con sus puntas) y en el 86 %, el propósito alerta. Eso sí, este sesgo no es bueno para la
era también social, de ayuda a los demás (alivian el picor de los ani- comprensión científica: “Hace más difícil
males). A los cinco años, los niños no son materialistas, sino “teís- aprender los principios básicos de la cien-
tas intuitivos, dispuestos a contemplar los fenómenos naturales cia, como la noción de azar y la selección
como resultado de un objetivo no humano”, afirmaba la científica natural. Nos hace proclives a razonar y sacar
en Psychological Science. Después ha replicado sus experimentos conclusiones inexactas. No es fácil que los
con niños y adultos de distintos países, desde Estados Unidos hasta niños comprendan bien los mecanismos de
China, y en todos los casos el resultado es el mismo: desde la más la evolución, que está basada en variaciones
tierna infancia, el ser humano muestra la tendencia a otorgar in- aleatorias y no sigue un diseño o propósito

A los cinco o seis años, los ni-


ños no son materialistas, sino
teístas intuitivos que otorgan
intenciones personalizadas al
entorno y ven los objetos o fi-
guras con los que juegan co-
mo seres a los que proteger.

68
superior. Por eso, una de las líneas de traba

SHUTTERSTOCK
jo de mi laboratorio está enfocada a enseñar
a los alumnos de preescolar los mecanismos
de la evolución, antes de que hayan conso
lidado el sesgo teleológico. Yo diría que los
seres humanos estamos, en cierto sentido,
mejor equipados para adquirir creencias
religiosas que conocimiento científico”, ob
serva Keleman, después de haber dedicado
décadas a estudiar este fenómeno.

LO HA COMPROBADO EN OTRO EXPERIMENTO RECO-


GIDO EN EL JOURNAL OF EXPERIMENTAL PSYCHOLOGY
en 2015, cuyos participantes eran profesores
de Física en diferentes universidades esta
dounidenses. A estos les pidió que juzgaran
si eran exactas ciertas afirmaciones teleoló
gicas, como que el sol produce luz para que Si dos enamorados dan un
las plantas puedan hacer la fotosíntesis o que paseo y sale el arcoíris, es
las moléculas se unen para crear la materia. fácil que lo interpreten como
Los de un grupo tenían que contestar muy una señal de su felicidad.
rápido –3,5 segundos por pregunta– y los
del otro, sin límite de tiempo. "Vimos que
cuando no se les daba tiempo para reflexio

nar, eran más proclives a dar por buenas esas afirmaciones”, dice
SHUTTERSTOCK

Kelemen. Lo mismo les ocurría a un grupo de adultos ateos o ag


nósticos en otra investigación de su equipo, publicada en la revista
Cognition: cuando tenían poco tiempo para responder, tendían a
seguir el mismo patrón por defecto de juzgar fenómenos naturales,
vivos o no, como “creados por alguien”.
Desde los tres años, los niños tienden a elaborar historias que par
ten de una creencia en lo sobrenatural poderes paranormales, dio
ses, otras vidas después de la muerte que no se supera con la edad, al
menos no en todos los casos. El71% de la población mundial cree en
algún dios y el 74% cree en el alma, según una encuesta de la empresa
dedicada a hacer estudios de mercado y opinión DYM Reseach. Incluso
personas que se definen ateas o agnósticas opinan que nuestras vidas
están gobernadas en cierta medida por fuerzas sobrenaturales, según
un sondeo de la Universidad de Kent (Reino Unido ) hecho en 2019 en
dicho país, China, Estados Unidos, Japón, Brasil y Dinamarca.

TRAS ENCUESTAR A MILES DE INDIVIDUOS QUE NEGABAN LA EXISTENCIA DE


DIOS, A LOS INVESTIGADORES LES SORPRENDIÓ descubrir que un buen
porcentaje creía en un “espíritu o fuerza vital universal”, en “las
fuerzas del bien y el mal” o en que “los sucesos vitales más impor
tantes están escritos en nuestro destino”. Un 20 % de los ateos esta
dounidenses estaban de acuerdo con alguna de estas afirmaciones,
porcentaje que subía al 50 % en los chinos. ¿Está nuestro cerebro
diseñado para creer, por defecto, en explicaciones paranormales?
Quizá todo empieza por la detección de agentes, una capacidad muy
útil para la supervivencia que compartimos con los animales, y que
consiste en identificar una intencionalidad en todo lo que pasa, para
poder anticiparse a ella. Creer que algo está vivo, es inteligente y se
ha fijado en nosotros resulta eficaz a la hora de salvar el pellejo ante
posibles amenazas. Es lo que hace que un pájaro posado en el balcón

Incluso muchos no creyentes


piensan que la vida está en cierta
69

medida marcada por el destino


o por fuerzas sobrenaturales
Algunos estudios han visto que al rezar se activa la
misma zona del cerebro –la corteza prefrontal– que
cuando hablamos con un amigo o nos ponemos en
la mente de los demás. Otras investigaciones con
autistas –izquierda– probaron que estas personas
tienen más probabilidades de ser ateos que el resto.

vestigadores también comprobaron que si vi


ven en condiciones placenteras, los ratones se
acercan con interés a la cancela cuando esta se
abre de par en par. En el Homo sapiens, la ap
titud para detectar agentes tiene que ver con
AGE

otra habilidad cognitiva, la llamada teoría de


la mente. Se trata de la capacidad de razonar
salga volando cuando el viento mueve la cortina: cree que detrás de sobre cómo funcionan otros cerebros distin-
ese movimiento podría haber alguien preparado para comérselo, y tas al nuestro y ponernos en el pellejo ajeno.
por si acaso huye. Mejor prevenir. También las personas tendemos a
creer que hay alguna entidad consciente detrás de la experiencia más SEGÚN EL NEUROBIÓLOGO Y CATEDRÁTICO DE BIO-
insignificante, y no necesariamente negativa. Si estás paseando con tu LOGÍA CELULAR de la Universidad de Salamanca
70 enamorado y sale el arcoíris, lo puedes interpretar como una señal de José Ramón Alonso Peña, “las creencias en
vuestra felicidad. Un estudio publicado en Frontiers in Behavioural lo sobrenatural están enraizadas en proce-
Neuroscience en 2019 comprobó que los ratones sometidos a condi- sos cognitivos normales. Cuando hablamos
ciones estresantes, tienden a interpretar cualquier estímulo como ne- con Dios, estamos pendientes de su forma
gativo. Por ejemplo, si les aplicamos descargas eléctricas y luego abri- de reaccionar a nuestros rezos y al cumpli-
mos la puerta de la jaula, los roedores se asustan y se esconden. Los in- miento de sus normas. Es decir, nos pone-
Señales ocultas
en una pared de ladrillos
U n estudio de Marjaana Linde-
man, neurobióloga del Instituto
de Ciencias del Comportamiento de
rebro, relacionada con la capacidad
de interpretar las emociones o inten-
ciones ajenas. En cambio, los creyen-
la Universidad de Helsinki (Finlandia), tes en lo sobrenatural eran más pro-
publicado en la revista Social Cogni- clives a percibir en las imágenes au-
tive and Affective Neuroscience, com- gurios de situaciones futuras. Cuando
paraba los escáneres cerebrales de observaban las fotos, se activaba en
doce personas que creían en la exis- ellos la zona del cerebro relacionada
tencia de fuerzas sobrenaturales y de con el lenguaje y la interpretación de
once que se declaraban escépticas. signos, mientras en los escépticos
Después de mostrarles animacio- funcionaba más el área relacionada
nes de objetos que se movían de for- con la inhibición cognitiva. Estos úl-
ma o bien aleatoria, o bien dirigida, se timos veían la foto de un muro, por
comprobó que los creyentes califica- ejemplo, solo como una información
ban los movimientos aleatorios como visual –una pared de ladrillo y punto–
intencionados y que se les activaba y no como un símbolo cargado de
más la región prefrontal medial del ce- significado metafísico.

Cultura de la Universidad de Columbia Británica (Canadá), especia-


lizado en ahondar en la base neurológica de las creencias religiosas.
Otra razón para buscar explicaciones a todo, científicas o meta-
físicas, tiene que ver con evitar la angustia. Es una forma de acallar
la ansiedad que produce no saber a ciencia cierta cuál es la razón
de nuestra existencia. Para Justin Barrett, investigador del Centro
de Mente y Antropología de la Universidad de Oxford (Inglaterra),
“creer en un ser superior y omnisciente, más que una enfermedad
–como dijo Freud–, podría ser una receta adaptativa para mantener
la calma ante la incertidumbre”. Pero Kelemen piensa que no convie-
ne bajar la guardia, ya que esta tendencia “facilita ciertos patrones de
pensamiento, como el razonamiento fatalista, que es maladaptativo y
produce una falsa sensación de seguridad. Por ejemplo, en el contexto
de la presente pandemia, el sesgo teleológico lleva a mucha gente a
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pensar que ‘todo pasa por una razón’ o ‘que sea lo que tenga que ser’
y, por lo tanto, no usan mascarilla ni mantienen la distancia social.
Pero la vida no es predecible en ese sentido, y comportarse como si lo
fuera provoca consecuencias sociales negativas”.
mos en su mente". El neuropsicólogo Jordan
Grafman, de la Universidad Northwestern VARIOS ESTUDIOS HAN DEMOSTRADO QUE EN TIEMPOS CONVULSOS AUMENTA
(E. UU.) observó en imágenes de resonancia LA FE Y LAS CREENCIAS EN LO SOBRENATURAL. Quizá porque pensar que
magnética que los pensamientos religiosos todo pasa por una razón puede ser reconfortante para mucha gente
activaban la misma zona del encéfalo que se e implica cierta sensación de orden y predictabilidad, según Kele
ilumina cuando interpretamos las emociones man. El psicólogo Giora Keinan, de la Universidad de Tel Aviv (Is
e intenciones de los demás. Los estudios de rael), comprobó en una investigación que el estrés y la necesidad de
neuroimagen de Uffe Schjodt, de la Universi tener una situación bajo control activan la conducta supersticiosa y
dad de Aarhus (Dinamarca), han demostrado el pensamiento mágico. Por su parte, investigadores de la Univer
que al rezar actúan las mismas regiones cere sidad de Queensland (Australia) concluían en un estudio publicado
brales que cuando hablamos con un amigo. en PLOS ONE que la pérdida de control incrementa la creencia en
Se enciende la corteza prefrontal, una zona la precognición, en que es posible predecir el futuro por ejemplo,
implicada en la capacidad de adivinar las in con la astrología , ya que pensar que podemos saber lo que va a
tenciones ajenas y que permanece apagada pasar da mayor sensación de control sobre la propia vida.
cuando interactuamos, por ejemplo, con el
personaje de un videojuego.
Otro caso curioso es el de los autistas, cu
yos circuitos cerebrales relacionados con la
Buscar explicaciones es una
receta adaptativa para evitar la
teoría de la mente no funcionan bien. Quizá 71
por eso los adolescentes con algún trastorno
del espectro autista tienen un 90 % más de
probabilidades que los demás de ser ateos, angustia de no saber cuál es
según Ara Norenzayan, director del Centro
para la Evolución Humana, la Cognición y la la razón de nuestra existencia
Es casi inevitable ver la roca lla-

Claves para tener


mada Hvítserkur, en Islandia, co-
mo un elefante o un gran animal

una mente científica


abrevando. Solo es un farallón ba-
sáltico formado por miles de años
de erosión del agua y el viento.
S eamos conscientes o no, la forma en que filtramos la realidad y tomamos deci-
siones está sembrada de sesgos cognitivos que echan por tierra la habilidad
para el pensamiento científico. Si los conocemos, es más fácil ponerlos a raya y
ser objetivos a la hora de valorar con un criterio lógico cualquier situación.
l Sesgo de confirmación. Buscamos pruebas que apoyen nuestra hipótesis o
creencia inicial. Está relacionado con el sesgo de observación selectiva, que tiene
en cuenta solo lo que nos interesa. Es habitual cuando buscamos argumentos a
favor o en contra de una idea política.
l Sesgo retrospectivo. Juzgar algo a toro pasado nos hace valorar las decisio-
nes pretéritas no en su contexto, sino con la información que tenemos en el pre-
sente, después de saber el resultado. Por eso somos tan duros con las equivoca-
ciones de los gobernantes y de quienes tienen que adoptar medidas.
l Sesgo de causalidad y correlación. Consiste en vincular eventos cercanos en
el tiempo aunque no tengan nada que ver entre ellos. Por ejemplo, luce el sol y es
por eso que la persona que te gusta se te declara.
l Sesgo de anclaje. Te quedas con la primera información que recibiste sobre al-
go y no te fijas en argumentos posteriores que puedan contradecirla.
l Sesgo de negatividad. Lleva a dar siempre más peso y relevancia a la informa-
ción que contiene emociones negativas que a la neutra o positiva.
l Efecto halo. La primera impresión es la que cuenta y en función de ella damos
características imaginarias a alguien o a algo. El psicólogo y premio Nobel de Eco-
nomía Daniel Kahneman pone el ejemplo de quien al ver a un jugador de rugby alto
y guapo, tiende a pensar que también tiene que ser bueno en el campo de juego.
l Resistencia negativa. Se trata del sesgo preferido de los adolescentes y con-
siste en hacer justamente lo contrario de lo que nos recomiendan o de creer exac-
tamente en lo opuesto a lo que nos cuentan.
l Sesgo de status quo. Refuerza las creencias acordes con el orden de cosas
establecido. Por eso Galileo Galilei, que tuvo que desafiarlas, las pasó canutas.
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Galileo Galilei se vio


atrapado entre lo que su
mente había descubier-
to y las creencias im-
puestas por la Iglesia.
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siste en reconocer un gran dragón en una


roca o una nube del cielo o una cara en la
humedad de la pared. “Podría definirse co
mo un tipo de ilusión o deficiencia en la per
Un experimento publicado en Science que llevó a cabo Jennifer cepción que provoca que un estímulo vago,
Whitson, de la Universidad de Texas (EE. UU.), confirmaba que los habitualmente una imagen, se perciba erró
participantes que sentían que no tenían control sobre la situación neamente como una forma familiar (rostros,
eran más proclives a identificar patrones supuestas imágenes ocul siluetas, animales). Por su etimología griega
tas en unas láminas con un despliegue aleatorio de puntos negros. podría traducirse como ‘imagen adjunta’. La
Esto es lo que se ha bautizado como pareidolia, una palabra que no mente humana otorga un sentido a todas las
72 recoge la RAE pero sí la Wikipedia y que define el fenómeno que con cosas, aunque no lo tengan”, explica a MUY

La pareidolia es un fallo en la percepción que nos lleva a asociar


ciertas imágenes con rostros o siluetas que nos resultan familiares
el artista Jesús Olmo, guionista y fotógrafo, que se define como un to cometían equivocaciones en una prueba
detector de agentes hiperactivo. En su trabajo intenta “recopilar de habilidad. Curiosamente, esta respuesta
esas coincidencias asombrosas que nos dejan estupefactos y desafían de estrés se activaba menos en las personas
nuestra visión materialista, mecanicista y causalista del mundo”. Así que creían en algún dios. “Los creyentes se
es cómo el psiquiatra suizo Carl Jung (1875-1961), saltándose a la to- muestran más calmados cuando están ba-
rera las fronteras de la ciencia, definía las sincronicidades o “coin- jo presión, quizá porque la religión ayuda a
cidencias significativas que supuestamente no pueden ser explicadas explicar los fenómenos que no entendemos”,
por las leyes de la casualidad ni por causas naturales”. señalaba el neurocientífico Michael Inzlich,
autor del estudio. Por todo esto, no es raro
SABEMOS QUE ENCONTRAR UN SIGNIFICADO PROFUNDO A LO QUE PASA O SEN- que más de la mitad de la población mun-
TIR QUE TODO FORMA PARTE DE UN PLAN DIVINO produce una sensación dial prefiera pensar que la vida se rige por un 73
de bienestar. Incluso inhibe esos circuitos cerebrales que se activan plan diseñado por una inteligencia superior
cuando pensamos que hemos metido la pata: una zona del córtex más que por una sucesión de coincidencias.
cingulado anterior conocida como negatividad relacionada con el Eso sí, conviene saber que defender que “na-
error. Un equipo de la Universidad de Toronto (Canadá) midió la ac- da ocurre por casualidad” supone darle una
tividad de esta zona en veintiocho participantes que de vez en cuan- buena bofetada a la ciencia.
A FONDO-PSICO

Ralph
LEWIS
“Nuestro cerebro tiende
a dar significado a todo”
Es psiquiatra del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook y profesor en la Universidad de Toronto
(Canadá). El trabajo de Lewis se centra en la tendencia humana a dar relevancia a la intuición y a la
percepción subjetiva y en las bases neuronales de la motivación, la intencionalidad y las creencias.

Texto de
LAURA G. DE RIVERA

scribe Ralph Lewis en Psycholo- po preguntándose ¿por qué yo?, su mujer concentró su es-

E
gy Today que “todo empezó con fuerzo en el tratamiento. “Una vez que has entendido que el
la fertilización de un óvulo. ¿Qué cosmos carece de propósito, el misterio de por qué a la gente
probabilidades había de que ese buena le pasan cosas malas se evapora. Estas suceden por la
evento diera lugar a quien tú eres misma razón que todo: las mismas leyes de la naturaleza que
ahora? Si ese espermatozoide, explican todas las causas y efectos”. Lo importante es saber
uno entre millones, no lo hubiera qué hacer con la desgracia que nos ha tocado vivir, cómo ac-
fecundado, no existirías. Si se hu- tuar para superarla. Esa es la idea que transmite a sus pacien-
biera tratado de otro espermato- tes de psicooncología del Odette Cancer Centre, en Toronto.
zoide de tu padre –medio segun- Pero su actitud científica se da de bruces con una tendencia
do después o un óvulo distinto de tu madre, un hipotético muy arraigada en la naturaleza humana. “A lo largo de la
hermano tuyo existiría en tu lugar. ¡Eres absurdamente im- historia hemos pensado que el mundo está controlado por
probable”. La vida es una sucesión de eventos aleatorios. un poder superior cargado de intencionalidad. Pero la cien-
Lewis empezó a plantearse estas cosas cuando a su mujer le cia nos dice que el universo es arbitrario”, apunta en el libro
diagnosticaron un cáncer. “En momentos de incertidumbre Finding Purpose in a Godless World –Encontrar sentido a
y vulnerabilidad, quise creer que de alguna manera estaba un mundo sin Dios–. De todo esto ha hablado con MUY.
escrito en el universo que todo saldría bien. Pero por mi tra-
bajo y formación conocía el poder de la negación y el pensa- Ayer, dos días después de que una vieja foto me recordara
74 miento creyente como mecanismos de defensa. He visto có- a un amigo al que hacía diez años que no veía, sonó el telé-
mo los usa la gente cuyo destino está siendo arbitrariamente fono y era él. No pude evitar preguntarme si sería una señal.
determinado por factores triviales y aleatorios que parecen Tenemos tendencia a identificar patrones e intenciones de-
burlarse de sus vidas”, afirma. Pero en vez de perder el tiem- liberadas en las acciones ajenas. Nuestro cerebro está dise-
KEVIN VAN PAASSEN - SUNNYBROOK

En su libro Fin-
ding Purpose in a
Godless World
(Prometheus
Books, 2018),
Lewis rastrea la
mente científica
para buscar un
propósito en un
universo no regi- 75
do por un dios, si-
no por las leyes
de la física.
Algunas perso-
nas con trastor-
nos mentales ven
constantemente
mensajes ocultos
o señales en he-
chos cotidianos.

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ñado para formar historias en los centros del lenguaje del hemisferio ¿Se aplican más en el trabajo quienes creen
izquierdo, es proclive a crear narrativas coherentes y elaboradas con que el mundo está regido por un plan divino?
significado profundo y final satisfactorio. Creemos que las cosas de- No hay evidencia de que los que no creen en
ben suceder por motivos específicos, que deben tener razón de ser. un propósito divino estén menos motivados
Al cerebro no le gustan el azar ni las casualidades. Y somos egocén- o hallen menos sentido a su vida. Los cien-
tricos. Pensamos que todo tiene que ver con nosotros. No es extraño tíficos, que como grupo son menos dados a
que pienses que todo pasa por algo y que tiene que ver contigo. creer en la intencionalidad de un agente so-
brenatural, suelen estar entre los miembros
¿Es común creer que hay un fin superior o un plan divino en todo? más motivados e inspirados de la sociedad.
Claro. Se nos da tan bien buscar explicaciones y contarnos historias,
que nos excedemos y otorgamos un propósito a eventos aleatorios de Algunos estudios apuntan que quienes pien-
la naturaleza o a objetos inanimados. Esto puede llevar a pensar que san que la vida tiene sentido gozan de mejor
dichos eventos están controlados por agentes sobrenaturales. salud. ¿Es más sano creer en un dios?
Es característico de los seres humanos tener
¿Cómo explica esto la ciencia? necesidad de significado. Sentir que ese pro-
El encéfalo está especializado en buscar patrones y detectar agentes, pósito es más grande que tú mismo es muy
en pensar que los fenómenos naturales los produce un ser inteligen- motivador, pero asociarlo a un ser superior
te. Son tendencias que evolucionaron como parte de nuestro ser so- no tiene base real. Estar motivado tiene que
cial. Nos gusta reconocer el propósito de las acciones de los demás. ver con la personalidad, con tu forma de ser.
Esta capacidad fue favorecida por la selección natural, porque ayuda Es el factor clave de la correlación entre el
a la supervivencia, al anticiparse a las intenciones de una presa o de sentido de propósito y el estímulo que halla-
un depredador. Si crees que un ruido en la noche en el bosque es un mos en lo que hacemos. Es un círculo vicioso.
monstruo que viene a por ti, te pondrás a salvo. Si resulta que era un
gato, no has perdido nada, pero si era un oso, habrás salvado la vida. Una persona piensa que todo ocurre según
un plan divino y otra que la vida es solo ca-
¿Creer en un propósito cósmico viene de serie desde el principio? sualidad. ¿Qué implica cada actitud?
El concepto de propósito cósmico es muy abstracto, así que quizá no Creer que hay intención tras los eventos alea-
sea innato. Pero tiene raíces muy hondas en la naturaleza humana; torios y que tiene que ver con nosotros pa-
véanse las creencias animistas y la fe en la vida después de la muerte, rece la forma de pensar habitual por defecto.
como muestran las pinturas rupestres y las prácticas funerarias an- Superar estas intuiciones requiere pensa-
tiguas. La noción de un plan divino es una versión más elaborada de miento crítico escéptico, también llamado
esas creencias, concebida por cerebros capaces de pensamiento abs- ciencia. La ciencia es difícil, precisa educa-
tracto complejo y habilidades cognitivas y de lenguaje más avanzadas. ción y aprendizaje, cierto nivel de capacidad
cognitiva. Mucha gente nunca la entenderá
Más de la mitad de la población mundial mantiene alguna creencia ni estará interesada en hacerlo. Por suerte
metafísica en un ser superior inteligente y creador. ¿Es que la evolu- para ellos, es posible vivir una vida feliz sin
ción ha premiado la busca de significado? ¿Es algo adaptativo? llegar a atisbar la naturaleza de la realidad.
No lo sabemos con seguridad. Igual no es adaptativo en sí, puede que
sea consecuencia de tendencias que sí lo son, como la búsqueda de Decías que tendemos a contarnos historias
76 patrones o la detección de agentes. O cabe que creer en lo sobrenatu- creíbles aunque no sean reales. ¿Ese sesgo
ral tenga sus propias ventajas para sobrevivir, al reforzar los vínculos cognitivo es una disfunción del pensamiento?
entre las personas que comparten creencias o al promover el buen No, en general los sesgos cognitivos son adap-
comportamiento por pensar que estamos siendo observados o juz- tativos. Son estrategias para ahorrar energía,
gados por espíritus o deidades. Tal vez motive a la gente a esforzarse atajos que ayudan a valorar las situaciones de
más en lo que hace si cree que obedece a un propósito elevado. forma más rápida y eficiente. Normalmente
“La aptitud de la mente para detectar patrones y buscar
agentes es adaptativa. Fue favorecida por la selección natural”
son fiables, pero nos hacen perder exactitud en aras de la eficacia. ¿Por qué encontramos explicaciones egocén-
Por eso, debemos confiar en ellos y al mismo tiempo contemplarlos tricas de las cosas que suceden?
con cautela y escepticismo. Todos nos fijamos más en las cosas personal-
mente relevantes. Una embarazada puede
Encontrar intención sobrenatural en hechos cotidianos es habitual. notar que aumentan los anuncios de pañales
¿Cuándo deja de ser un sesgo y se convierte en enfermedad mental? o las referencias a bebés y partos allá donde
Cuando los sesgos o errores de inferencia llevan a identificar más pro- va. Normalmente, su aptitud para buscar
pósitos de la cuenta pueden llevar a varios trastornos mentales. La evidencias reales le impedirá creer que al-
psicosis y el delirio magnifican hasta el absurdo la tendencia normal guien de la tele puso los anuncios a propósito
de identificar patrones y a percibir planes deliberados tras eventos para ella. Eso sería un delirio. Aunque mucha
aleatorios que, encima, se relacionan con uno mismo. En estados de gente podría pensar que es una especie de
psicosis, la gente desarrolla creencias falsas pero inamovibles. Las más presagio, por ejemplo, de que el embarazo irá
comunes son los delirios de autorreferencia: creer que meras coinci- bien. A muchas personas mentalmente sanas
dencias se refieren al individuo de forma personal. Los que sufren este no les parece bizarro creer en señales.
trastorno repiten que “todo pasa por una razón”. Detectan mensajes
ocultos o señales que indican que ciertos sucesos no pueden ser casua- ¿Cuál es la definición de presagio o señal?
lidad. Están convencidos de que tienen que ver con ellos, a veces en El diccionario diría que es un suceso o fenó-
forma de magalomanía o paranoia. Y añaden pruebas que consideran meno al que se le atribuye la capacidad de
irrefutables para apoyar sus afirmaciones. Establecen demasiadas co- anticipar un evento futuro, pero desde un
nexiones y dotan a cosas arbitrarias de una importancia que no tienen. punto de vista científico eso no existe. Es solo
Los delirios son versiones extremas de errores cognitivos normales. una creencia supersticiosa, una percepción
subjetiva infundada, conformada por creen-
¿Por qué un sesgo común en personas sanas se desboca en otras? cias mágicas previas o sesgos cognitivos.
El mecanismo cerebral del delirio tiene mucho que ver con la so-
breproducción de dopamina, neurotransmisor que juega un papel Entonces, si me llama mi amigo tras diez
principal en los circuitos de la atención y la motivación. Un pico en años sin saber de él cuando acabo de ver una
la transmisión de dopamina hace que el cerebro detecte que un es- foto suya, ¿es mera casualidad
tímulo es importante, digno de atención. Cuando este sistema está Las coincidencias parecen impresionantes
sobreexcitado, el afectado puede pensar que demasiadas cosas son porque juzgamos lo improbables que son
notorias y confundir estímulos insignificantes con mensajes perso- después de que sucedan y a través de nuestra
nalmente relevantes. Un enfermo psicótico podría ver el mismo mo- visión de autorreferencia. Pero cuanto más
delo de coche dos veces en pocos minutos y pensar que es una prueba inexplicable nos parezca algo, más escépticos
de que está siendo vigilado. Muchas drogas pueden inducir psicosis deberíamos ser con las percepciones subjeti-
al interferir con el sistema dopaminérgico del cerebro. Por otra par- vas. En realidad, la probabilidad estadística de
te, los fármacos antipsicóticos bloquean la dopamina. que una coincidencia improbable ocurra de
vez en cuando es más alta de lo que pensamos.
GETTY

Si no hay un sentido, ¿qué más da si el plane-


ta se destruye o los seres cercanos mueren?
La supervivencia y la reproducción son el
propósito más arraigado en todos los orga-
nismos vivos. Es una característica de la vida.
Todo lo demás se deriva de ello y es una elabo-
ración compleja de esos dos impulsos básicos.
Y la complejidad produce cosas maravillosas.
A través de una serie de mecanismos natura-
les que operan a distintos niveles –de la célula
al grupo social–, los genes egoístas dan lugar
a individuos cooperativos y altruistas y a so-
ciedades compasivas e interdependientes.

Hablas de encontrar sentido a un mundo sin


un dios. ¿Cuál es tu propósito vital personal?
Tengo muchos y evolucionan con la expe-
riencia. Los más importantes para mí, como
para la mayoría de la gente, tienen que ver 77
con mi familia y mi profesión. Elegí estudiar
medicina y psiquiatría para intentar ayudar
y entender a la gente, integrar mi doble inte-
Las creencias sobrenaturales en la vida después de la muerte tienen hondas raí- rés en la ciencia y las humanidades. Esa sigue
ces en la naturaleza humana, como vemos en las prácticas funerarias antiguas. siendo hoy mi mayor motivación.
&

SUMARIO
Vacunar sale a cuente ..... PÁG. 80

Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob:
un enigma mortal .............. PÁG. 82

Usar la mascarilla reduce la


letalidad de la covid-19 .... PÁG. 84

Los test de antígenos, en


primera línea de batalla
contra la pandemia............PÁG. 85

‘Ventosas’ para eliminar


poteínas malignas.............. PÁG. 86

Antibióticos: úsense con


prudencia........................... PÁG. 87

79
VACUNAR SALE A CUENTA
NO SOLO ES UN OBVIO BENEFICIO PARA LA SALUD PÚBLICA, SINO QUE ADEMÁS SUPONE
UN CONSIDERABLE AHORRO ECONÓMICO PARA LOS SISTEMAS SANITARIOS.
POR MÓNICA GAIL

D
ejar de vacunar no solo afecta negativamente a la po- coste-efectivas. “Reducen directamente los gastos de la asis-
blación, sino también a nuestros bolsillos. Y es que tencia médica, muchos de ellos de tipo hospitalario”, seña-
inmunizar a la población tiene un doble beneficio: ade- la David Cantarero, responsable del Grupo I+D en Economía
más de ser una de las medidas de salud pública que más de la Salud del Instituto de Investigación Sanitaria Valdecilla
ha contribuido a disminuir la incidencia de enfermedades trans- (IDIVAL), en Santander. “Aproximadamente, por cada euro destina-
misibles y a controlar las dolencias inmunoprevenibles, supone do a vacunas se puede ahorrar entre cuatro y cinco euros en costes
un gran ahorro para los sistemas de salud, lo que contribuye a médicos directos”, añade. Y si considerásemos los desembolsos de
su sostenibilidad. tipo indirecto, la cifra se elevaría aún más.
Las vacunas son lo que se denomina en el argot económico Para Ángel Gil, catedrático de Medicina Preventiva y Salud
EFE

80

Una mujer se vacuna


contra la gripe en un
centro de salud de
Zaragoza durante la
campaña de este
otoño.
Pública, la relación entre el coste y el beneficio de las vacunas

AGE
es tremendamente positiva. “Se ha visto que hay menos casos
de enfermedades inmunoprevenibles si estas se administran a
la población desde la infancia. Así se reduce la demanda de
consultas en los centros de salud, apenas hay hospitalizaciones
y, por tanto, disminuye el número de muertes”, argumenta el
experto. En definitiva, supone un alivio para la presión de los
sistemas sanitarios. Eso sí, un factor importante para que las
vacunas sean efectivas, recuerda el doctor Gil, es su cobertura,
es decir, “que esté vacunada la mayoría de la población”.

“EL EFECTO SECUNDARIO MÁS NEGATIVO QUE TIENE UNA VACUNA ES NO


PONERLA”, afirma de manera contundente Amós García, jefe de
sección del Servicio de Epidemiología y Prevención del Servicio
Canario de la Salud. Cabe añadir que la inmunización de una per-
sona a lo largo de su vida no resulta tan onerosa para el sistema.
No financiada actualmente por la sanidad pública, la inmunización con-
Según un informe de la Dirección General de Salud Pública del Mi-
tra el rotavirus previene la gastroenteritis aguda en los niños pequeños.
nisterio de Sanidad, el coste de la vacunación se estima de 726,06
euros por cada mujer sana y de 525,89 euros por cada hombre
ESPAÑA: ¿SUSPENSO O APROBADO CON POSIBILIDAD DE MEJORA?
sin enfermedades según el calendario establecido en 2019. Ob-
“Incomprensible- se puede escatimar efectividad.
viamente, el presupuesto para la población de riesgo aumenta: se
mente, en los últi- en investigación y El doctor Gil
sitúa entre 982,99 euros y 1815 euros por persona.
mos años, muchos gasto en vacunas, plantea que quizá
De estos datos se desprende que el relativo bajo coste de la va-
países de la Unión pues es una inver- faltaría impulsar
cunación a lo largo de toda la vida y los importantes beneficios
Europea han redu- sión rentable tanto también algunas
para la salud que conlleva hacen que aquella sea útil y rentable.
cido la inversión en de presente como estrategias: “Estaría
Hay más cifras que lo apoyan: el citado informe apunta que,
vacunas; concreta- de futuro”, opina bien incluir en el
en España, el gasto sanitario público en 2017 fue de 68 483
mente, España es Cantarero. calendario las va-
millones de euros, lo que equivale a 1472 euros por habitante,
uno de los que ha Por su parte, Án- cunas contra el ro-
mientras que el coste medio de cada ingreso hospitalario se
experimentado una gel Gil sí cree que tavirus, el meningo-
disparó a 4916 euros.
mayor disminución se invierte lo sufi- coco B en lactantes
en el gasto dedica- ciente: “Tenemos y el papiloma en
EN RESUMIDAS CUENTAS: VACUNAR ES UNA MEDIDA DE PREVENCIÓN
do a la inmuniza- un calendario de niños [las niñas ya
BARATA SI SE CONSIDERA LA CARGA DE ENFERMEDAD, muerte y gas-
ción”, sostiene Da- vacunas bastante la reciben], así co-
tos indirectos que puede evitar. “Fíjate la que está montada por
vid Cantarero. “Por bueno. Es verdad mo la inmunización
la covid-19, lo que está costando y suponiendo para el sistema
el contrario, desde que faltan algunas, antimeningocócica
los ingresos en UCI por no tener una vacuna. Cuando por fin lle-
el punto de vista en pero pocas”. A su con vacuna tetrava-
gue, será mucho más barato inmunizar a la población de riesgo
gastos de preven- juicio, lo que se lente (MenACWY)
que seguir con esta situación”, apostilla el doctor García.
ción, nuestro país necesita es aumen- Aun así, tenemos
“En general, el gasto que supone para el sistema padecer la
lidera el ranking: es- tar las coberturas un calendario com-
enfermedad es comparativamente mucho mayor que el genera-
peremos que todos en la gente más pleto, bueno, coste-
do por la vacunación”, coincide Cantarero. Y añade: “Un buen
hayamos aprendido mayor para conse- efectivo y, por tanto,
ejemplo es el caso de las vacunas en ciernes contra la covid-19,
con la lección del guir realmente la eficiente”, concluye
cuyos beneficios sociales podrían compensar con creces las caí-
coronavirus que no relación de coste- el doctor Gil.
das en términos de salud y de actividad económica, a niveles
del -13 %, que estamos padeciendo”.
GETTY

Un trabajador sanitario de Ankara (Tur-


quía) muestra una de las jeringuillas 81
con las que se han efectuado ensayos
clínicos en fase III de un prototipo de
vacuna.
Sobre estas líneas, resonancias magnéticas donde se
visualizan los estragos causados en el cerebro cuando los
priones, un tipo de proteínas normalmente inofensivas –de-
recha–, cambian biológicamente y se vuelven dañinas.

AGE

ENFERMEDADDE
CREUTZFELDT-
JAKOB:UN
ENIGMAMORTAL
SHUTTERSTOCK

82

LA CRISIS DE LAS VACAS LOCAS SACÓ DEL ANONIMATO A ESTA DOLENCIA, DE LA QUE SE IGNORAN
EN GRAN MEDIDA SUS CAUSAS Y PARA LA QUE SIGUE SIN HABER TRATAMIENTO. POR SANDRA PULIDO
L

AGE
a conocida vulgarmente como enfermedad de las va-

GETTY
cas locas y por los científicos como encefalopatía es-
pongiforme bovina provocó en 1996 la mayor crisis
alimentaria de la Europa moderna, aunque la primera
vaca afectada por este trastorno progresivo y fatal del sistema
nervioso fue detectada en el Reino Unido en abril de 1985. Once
años después de identificarse ese caso inaugural, el consumo de
carne de ejemplares afectados dicho mal neurológico dio lugar
a una nueva variante en humanos de la enfermedad de Creutz-
feldt-Jakob. Pero ¿cuáles son sus características?
Las encefalopatías espongiformes (EETH) constituyen un
grupo de enfermedades transmisibles de baja incidencia cuyo
agente patógeno es una proteína denominada prion. Las EETH
se manifiestan con una pérdida de neuronas y unos depósitos
anormales de la proteína priónica. La encefalopatía espongifor-
me más frecuente es el mal de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), trastorno
degenerativo e inexorablemente mortal. Por su modo de adqui-
sición se han descrito cuatro tipos: esporádico, transmitido, he-
reditario y la nueva variante, de la que hablaremos más tarde.
Test para detectar priones tóxicos en el ganado. En 1996 se diagnosticó el
ENTRE EL 80 % Y EL 90 % DE LOS CASOS DE ECJ EN EL MUNDO SON ESPO- primer caso de enfermedad humana a través del consumo de carne
RÁDICOS, es decir, se desconoce su origen o causas. “La proteína procedente de vacas afectadas por encefalopatía espongiforme bovina.
priónica, que todos tenemos en el cerebro, se vuelve tóxica y
provoca la muerte de las neuronas”, explica Guillermo García- esta versión de la dolencia, y casi siempre se han diagnosticado
Ribas, neurólogo y miembro del Grupo de Estudio de Conducta en Inglaterra y Francia. Según el último informe de Vigilancia
y Demencias de la Sociedad Española de Neurología (SEN). “Se Epidemiológica de las Encefalopatías Espongiformes Transmisi-
desconoce por qué ocurre ese cambio de conformación. Es un bles Humanas en España, en 2005, 2007 y 2008 se registraron
mecanismo muy complejo que induce a su vez a la desnaturali- los únicos cinco casos españoles de la nueva modalidad de ECJ.
zación del resto de las proteínas cerebrales”, añade el experto.
La ECJ aboca a un deterioro rápido del movimiento y a la pérdida “PARA CONTRAER ESTA VARIANTE HAY QUE TENER UNA SUSCEPTIBILI-
de las funciones cognitivas, con una incidencia anual en España DAD GENÉTICA EN LA PROTEÍNA HUMANA Y CONTACTAR con la carne
de 1,1 casos por millón de habitantes. “La enfermedad dura un bovina contaminada. Es decir, tomar un prion externo de vaca
año. No existe tiene ningún tratamiento, porque progresa rápi- que ha desarrollado la afección”, subraya el doctor García-Ribas.
damente”, incide el doctor García-Ribas. Tras la crisis alimentaria de los años 90, la Unión Europea pro-
Se dan también casos en los que la alteración del gen que ex- puso a los Estados miembro llevar a cabo la vigilancia epide-
presa la proteína priónica determina la aparición de la enferme- miológica de la enfermedad, por lo que se creó la red europea
dad. “Con la ECJ hereditaria, la composición de dicha proteína, EuroCJD. En España, este seguimiento de la ECJ y del resto de
constituida por dos aminoácidos, presenta una mayor facilidad EETH comenzó en 1995 con la creación de un Registro Nacional
para experimentar el cambio”, puntualiza el experto. (RNEETH) coordinado desde el Centro Nacional de Epidemiología
Cuando la dolencia es transmitida, se contrae por exposición (Instituto de Salud Carlos III). Aquí se recogen los casos comu-
directa al prion, mediante contacto con tejidos cerebrales o del nicados y gestionados por las comunidades autónomas.
sistema nervioso infectados. Esta forma se ha asociado a inter- Nos detalla el proceso Alberto Rábano, actual director del
venciones médicas donde se usa instrumental quirúrgico, trans- Banco de Tejidos de la Fundación CIEN y coordinador entre 1998
fusiones de hemoderivados o trasplantes. y 2009 de los diagnósticos post mortem de enfermedades prióni-
Por último, la nueva variante de ECJ, que nace del consumo de cas realizados en el Instituto de Investigación de la Fundación
carne contaminada, tiende a afectar a individuos más jóvenes. Hospital Alcorcón de Madrid, considerado centro de referencia
Menos de doscientas personas en todo el mundo han padecido nacional para este tipo de autopsias: “Una Orden Ministerial de
2001 obliga a la notificación tanto de los casos posibles y sospe-
chosos como probables y confirmados de ECJ. Por supuesto, no
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todas las sospechas se confirman: aproximadamente un tercio


de casos responden a otro tipo de enfermedades que simulan
clínicamente la ECJ”.
Las autopsias de pacientes con ECJ requieren de unas medi-
das de bioseguridad muy estrictas. “En teoría, la enfermedad se
puede adquirir accidentalmente durante el manejo de tejidos
y por inoculación, pero no a través de aerosoles, como puede
pasar con la covid-19 y la tuberculosis”, explica el doctor Rá-
bano. “Las salas –continúa– deben tener un circuito limpio de
entrada y un circuito sucio de salida, así como una zona limpia
y otra sucia alrededor del cadáver. Además, deben participar
tres personas, a diferencia de los procedimientos normales, en
los que con un profesional es suficiente”. 83
“Respecto a los EPI [equipos de protección individual], es im-
La contaminación de instru- portante que sean muy cerrados para evitar posibles pinchazos y
mental quirúrgico con tejidos cortes. También hay que señalar que si un material se contamina
procedentes de otros pacien- con ECJ, las medidas de descontaminación deben ser muy es-
tes es una vía de contagio.
peciales”, puntualiza el director del citado banco de tejidos.
USAR LA MASCARILLA REDUCE
LA LETALIDAD DE LA COVID-19
PONÉRSELA NO SOLO PUEDE EVITAR LA INFECCIÓN: SI NOS CONTAGIAMOS,
LA ENFERMEDAD PODRÍA MANIFESTARSE DE FORMA MÁS LEVE. POR CARMEN LÓPEZ
o vienen avisando los expertos ta inmunitaria del huésped juega un papel Según estos expertos, los países que

L y un nuevo estudio lo ha puesto


sobre la mesa: la mascarilla es
uno de los pilares fundamentales
en el control de la pandemia de
fundamental, una alta cantidad de inóculo
puede desregular las defensas innatas, y eso
aumenta la gravedad de la enfermedad.
Entonces, si la dosis de AGENTE patóge-
han adoptado la mascarilla obligatoria han
obtenido índices más moderados de casos
graves y muertes, lo que en entornos con
pruebas limitadas sugiere un cambio de
la covid-19. Y no solo como prevención, no es importante para determinar la grave- infecciones sintomáticas a asintomáticas.
sino porque puede ayudar a reducir la gra- dad de la infección por SARS-COV-2, una
vedad de la enfermedad y, por consiguien- razón adicional para usar mascarillas sería LOS AUTORES APORTAN COMO PRUEBA DOS CA-
te, garantizar que una mayor proporción de reducir la exposición y, por tanto, el im- SOS. POR UN LADO, recuerdan un brote en
nuevas infecciones sean asintomáticas. Así pacto clínico posterior de la enfermedad. un crucero argentino, donde los pasajeros
lo recoge un artículo reciente publicado en “Dado que las mascarillas pueden filtrar recibieron mascarillas quirúrgicas, mien-
el New England Journal of Medicine. algunas gotitas que contienen el virus, tras que el personal llevaba las del tipo
Como aseguran los autores de este traba- estas protecciones podrían reducir el inó- N95. En este episodio, la tasa de infección
jo, “si se confirma la hipótesis, la masca- culo que inhala una persona expuesta”. asintomática fue del 81 %, en comparación
rilla universal podría ayudar a generar in- Si su hipótesis se confirma, apuntan los con el 20 % de focos anteriores en cruceros
munidad y ralentizaría la propagación del autores, el uso obligatorio del tapabocas con pasajeros sin protección facial.
coronavirus a la espera de la vacunación”. contribuiría a aumentar la proporción de Por otro lado, en dos brotes que tuvieron
casos de covid-19 asintomáticos. lugar en plantas procesadoras estadouni-
ESTA POSIBILIDAD ES CONSISTENTE CON LA De hecho, los investigadores estimaron denses de alimentos, los trabajadores reci-
LLAMADA TEORÍA de la patogénesis viral, se- que la tasa típica de infección sin síntomas bieron tapabocas todos los días. Pues bien,
gún la cual la gravedad de la enfermedad era del 40 % a mediados de julio, mientras la proporción de infecciones asintomáticas
es proporcional al inóculo –dosis infectiva– que en el mes de noviembre dichas tasas entre las más de quinientas personas conta-
recibido. Como apuntan los investigadores, superaron el 80 % en entornos donde la giadas fue del 95%, con solo el 5% de en-
con las infecciones en las que la respues- utilización de la mascarilla está extendida. fermos leves a moderados en cada caso.

84

Grafiti en una calle de Londres con


un trabajador sanitario que lleva la
pertinente mascarilla.
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LOS TEST DE ANTÍGENOS, EN PRIMERA
LÍNEA DE BATALLA CONTRA LA PANDEMIA
LA IRRUPCIÓN DE ESTAS PRUEBAS RÁPIDAS YA HAN SIDO CALIFICADAS POR LA COMISIÓN
EUROPEA COMO ‘DECISIVAS’ PARA CONTENER LA PROPAGACIÓN DEL VIRUS. POR ALBERTO CORNEJO
SHUTTERSTOCK

“T
est, test, test”. Desde que la pandemia de la covid-19 se extendió interna-
cionalmente y sin freno, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha teni- FARMACIAS AL RESCATE
do claro cuál era –es– la estrategia más efectiva para su control y detección La Comisión Europea menos, a pacientes
precoz. No obstante, cuando el pasado mes de marzo el director general de valida la realización asintómaticos. El
la organización, Tedros Adhanom, lanzaba este mensaje a todos los países “sin excep- de test de antígenos problema es que una
ción” como una de las medidas principales a acometer, la capacidad de los Estados en otros puntos normativa cataloga
para aprovisionarse de pruebas diagnósticas de la covid-19 era limitado. Tanto por la adicionales a los em- estos productos “de
cantidad de unidades disponibles en el mercado como en los –escasos– tipos de test pleados hasta ahora, diagnóstico in vitro”,
existentes, así como la rapidez de sus resultados y fiabilidad. siempre que sean lo que impide su
Si el diagnóstico de positivos de SARS-CoV-2 empezó con dependencia casi exclusiva llevadas a cabo por presencia en esos
de las PCR, a lo largo de estos meses han surgido otros métodos. Es el caso de los test profesionales sani- establecimientos.
de antígenos, con resultados en apenas quince minutos y sensibilidades cercanas al tarios o cualificados Sin embargo, como
95%. Países como Francia y Eslovaquia –o regiones como la Comunidad de Madrid, en mediante formación reconoció el propio
clave nacional– han confiado sus estrategias de cribados comunitarios a esas pruebas. previa. ministro de Sanidad,
En España, son ya Salvador Illa, el posi-
AUN ASÍ, SU VALIDEZ SIGUE GENERANDO DUDAS EN PARTE DE LA COMUNIDAD CIENTÍFICA. UN varias las comunida- cionamiento favora-
INFORME DEL PROPIO MINISTERIO DE SANIDAD LIMITA su eficacia a determinados casos, des autónomas que ble de la CE ha sido
como pacientes con menos de cinco días de evolución desde el inicio de los síntomas. han dirigido la mirada clave para que ahora
Mientras, para otros los test suponen la clave del éxito allá donde se ha conseguido a sus redes de farma- se abra la puerta a
frenar la alta incidencia con esta apuesta. Hoy, los datos estarían inclinando la balanza cias para realizar es- realizar test de antí-
a su favor. “Hay quien debería disculparse con Madrid a la vista de los resultados ob- tas pruebas; cuando genos en farmacias.
tenidos”, ha declarado el vicepresidente de la Junta de Castilla y León, Francisco Igea.
SHUTTERSTOCK

Por su parte, la Comisión Europea ha aprobado un documento de recomendaciones


sobre el uso de estas pruebas –sin obligado cumplimiento– a las que califica ya como
decisivas para contener la propagación del SARS-CoV-2. La CE ofrece a los Estados
miembros orientaciones sobre su uso en contextos específicos. Entre ellos, se incluyen 85
las situaciones en las que una identificación rápida de las personas infectadas contri-
buye a la gestión de los brotes y al seguimiento periódico de los grupos de riesgo, tales
como el personal médico o las residencias de ancianos. También indica que se inten-
sificará el apoyo económico y logístico a los Estados miembros para que aumenten su
capacidad de llevar a cabo las pruebas rápidas de antígenos.
‘VENTOSAS’ PARA ELIMINAR
PROTEÍNAS MALIGNAS
EL POTENCIAL USO DE LOS LLAMADOS FÁRMACOS DEGRADADORES DE PROTEÍNAS EN EL
CÁNCER DE PÁNCREAS PODRÍA EXTRAPOLARSE A OTRO TIPO DE TUMORES. POR NIEVES SEBASTIÁN

La investigadora Cristina Mayor-


Ruiz estudia el modo de aprove-
char la capacidad de nuestras cé-
lulas para eliminar proteínas en
tratamientos oncológicos. A la iz-
quierda, recreación digital del
proceso, en el que interviene una
JUAN GAERTNER / SPL

proteína llamada ubiquitina


–en color amarillo–.
ARCHIVO TK

P
ara tratar el cáncer, los fármacos más utilizados son los inhibidores, que
OBJETIVOS REALISTAS realista en cuanto a
detienen la actividad de las proteínas implicadas en los tumores, lo que
La técnica de degra- plazos. “Este mes de
evita su progresión e incluso estimula su reducción. Sin embargo, pueden
dación dirigida de pro- enero empezamos a
aparecer obstáculos que impiden cumplir su objetivo.
teínas está basada en trabajar en el Instituto
La biotecnóloga Cristina Mayor-Ruiz ha obtenido una ayuda de la Fundación Fero
un proceso propio de de Investigación Bio-
y la Asociación Española de Investigación contra el Cáncer para investigar otro tipo
las células descubierto médica IRB Barcelona.
de terapias. Se trata de fármacos degradadores de proteínas, que, en principio, se
por Aaron Ciechano- La ayuda ofrece finan-
van a estudiar para tratar específicamente el cáncer de páncreas. “Esta técnica uti-
ver, Avram Hershko e ciación para dos años,
liza compuestos que acercan dos cosas: una proteína maligna, importante para el
Irwin Rose. El hallazgo y en este periodo
desarrollo de un tumor, y la maquinaria que dirige la degradación de proteínas en
se consideró de tal prevemos poder dar
nuestras células”, explica la experta. Si el desarrollo de este proyecto en tumores de
magnitud que valió a los pasos iniciales”,
páncreas llega a buen puerto, “cabe la posibilidad de que se extrapole a cualquier
los tres investigadores detalla Mayor-Ruiz.
tipo de cáncer”, según Mayor-Ruiz.
el Premio Nobel de “Hay un proceso bas-
“En los tratamientos oncológicos, si hablamos de farmacología pura, nos hemos
Química en 2004. tante largo desde que
centrado en desarrollar inhibidores. Se introducen en las cavidades de las proteínas
Ahora, el proyecto descubres moléculas
–si las imaginamos de manera tridimensional–, y en eso son muy buenos”, señala es-
de Cristina Mayor-Ruiz hasta que se trans-
ta biotecnóloga. Y añade que el problema es que “el 80% de las proteínas presentes
tiene como objetivo forman en fármacos
en nuestras células no tienen dichas cavidades accesibles. Morfológicamente, son
desarrollar nuevos de- reales, pero con esta
más parecidas a la forma de un balón de fútbol”.
gradadores que permi- ayuda esperamos dar
Los fármacos degradadores salvarían esta barrera, puesto que “no necesitan ese
tan eliminar proteínas los primeros pasos
modo de entrar; son capaces de pegarse a la proteína como si fueran una ventosa.
a las que hasta este para poder desarrollar
86 Eso permite que podamos acceder a un abanico mucho más grande”, indica.
momento no se puede tratamientos efectivos
Otra de las diferencias respecto a los medicamentos tradicionales es el efecto que
llegar con el uso de contra el cáncer de
consiguen. “Mientras que los degradadores eliminan la proteína, los inhibidores se
fármacos inhibidores. páncreas”, concluye la
meten en medio de su actividad para tratar de anular su función, pero esta sigue
La investigadora es experta.
existiendo”, puntualiza Mayor-Ruiz.
ANTIBIÓTICOS: ÚSENSE CON PRUDENCIA
LA RESISTENCIA DE LAS BACTERIAS A ESTOS FÁRMACOS, CAUSADA POR SU USO ABUSIVO, HA
PROVOCADO UNA DE LA PRINCIPALES AMENAZAS PARA LA SALUD MUNDIAL. POR DANIELA GONZÁLEZ

L
a llegada de la pandemia centró todos los esfuerzos en Asimismo, la covid-19 ha provocado una monopolización de
combatir el SARS-CoV-2, incluido el uso de antibióti- la atención médica hacia el coronavirus. Así lo destacó Jesús
cos para frenar la propagación de la covid-19 a pesar María Aranaz, jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Salud
de enfrentarnos a una infección vírica. De hecho, el Pública del Hospital Universitario Ramón y Cajal, en Madrid,
consumo de estos medicamentos en España aumentó un 40 % quien insiste en la existencia de “otras epidemias silenciosas:
en el ámbito hospitalario durante el mes de marzo, en pleno la resistencia a los antimicrobianos es responsable de 700 000
apogeo de la pandemia, según datos del Plan Nacional frente a muertes anuales en el mundo”.
la Resistencia de Antibióticos (PRAN) del Ministerio de Sanidad.
No obstante, el semestre de enero a julio cerró con un descen- EN LA ACTUALIDAD, EL USO DE ANTIBIÓTICOS ENLAZA TRES PILARES so-
so del 5 % en el citado ámbito y de un 21 % en el consumo de bre los que se consolidan los retos del futuro: la salud humana, la
farmacia hospitalaria. Esta situación indica que España vuelve a salud animal y la salud ambiental. El desajuste en alguno de estos
la tendencia decreciente que precedía a la crisis de la covid-19 tres desafíos desestabiliza el equilibrio necesario para no poner
desde 2014. en peligro la capacidad de tratar enfermedades infecciosas. Con
“La pérdida de eficacia de los antibióticos por la aparición de el fin de evitarlo es necesario poner el foco en las enfermedades
resistencias era el mayor reto al que nos enfrentábamos antes de zoonóticas –transmitidas por animales–, la deforestación o la
la pandemia”, indicó la directora de la Agencia Española de Me- situación de estrés que sufren los animales en mercados legales
dicamentos y Productos Sanitarios (Aemps), María Jesús Lamas, e ilegales, entre otros factores. Así lo indicó Víctor Briones, ca-
durante la jornada online del Día Europeo para el Uso Prudente tedrático de Sanidad Animal de la Universidad Complutense de
de los Antibióticos, que se celebró el pasado mes de noviembre. Madrid. “En muchos países no existe una industria ganadera y
Lamas aprovechó para insistir en la necesidad de preservar el muchos animales pasan directamente a la cocina”, destacó Brio-
uso de estos medicamentos en enfermedades con el fin de dis- nes. Por estos motivos, unir los tres pilares citados en el nuevo
minuir la emergencia de infecciones multirresistentes, debidas concepto One Health –una única salud– es una posible solución
a la mutación de las bacterias implicadas en ellas. ante el reto del uso adecuado de antibióticos.

Prueba de la eficacia anti-


microbiana de un fármaco
en una placa de Petri.

87
SHUTTERSTOCK
NUTRICIÓN

RACIONES
DE SALUD
La ONU ha declarado 2021 Año Internacional de
las Frutas y Verduras. Su objetivo es que crezca
el consumo de estos alimentos y desterrar los
mitos y mentiras sobre sus propiedades.
88
Texto de LAURA CHAPARRO
Un habitante de la

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ciudad de Nablus
(Cisjordania) ultima
un adorno frutal típi-
co del sucot, una
fiesta religiosa ju-
día. En las regiones
áridas la fruta es un
símbolo de vida.

89
P
ara desayunar, a media mañana o de pos lares). Según Manuel Moñino, presidente
tre. Cualquier momento es bueno para to del Comité Científico de la Asociación para
mar fruta, y si lo hacemos varias veces al la promoción del consumo de frutas y hor
día nuestra salud lo agradecerá. Las frutas talizas “5 al día”, esta cantidad supondría
y verduras son fundamentales en cual apenas dos raciones de las cinco prescritas
quier dieta saludable, y un consumo diario por las autoridades sanitarias, que equival
suficiente podría contribuir a la preven drían a los 400 gramos diarios. Por su par
ción de enfermedades cardiovasculares, te, la Organización de las Naciones Unidas
algunos tipos de cáncer, la obesidad y la para la Alimentación y la Agricultura (FAO)
diabetes, según la Organización Mundial calcula que en nuestro país tomamos unas
de la Salud (OMS). Este organismo calcula tres raciones, basándose en un informe de la
que cada año podrían salvarse más de 1,7 Fundación Española de la Nutrición.
millones de vidas si se aumentara lo suficiente la ingesta de estos
alimentos, que debería ser, al menos, de unos 400 gramos diarios SI MIRAMOS LAS COMPRAS POR TIPO DE ALIMENTO,
excluyendo las patatas y otros tubérculos como las batatas . en 2019 cada español adquirió de media 90,9
En España, la Encuesta Nacional de Alimentación en población kilogramos de fruta fresca al año, como re
adulta, mayores y embarazadas (ENALIA 2), hecha por la Agencia coge el Informe del Consumo de Alimenta
Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición, indica ción en España, del Ministerio de Agricultu
que estamos por debajo de lo recomendado, porque solo llegamos ra, Pesca y Alimentación. De hortalizas que
a 309 gramos por persona al día, repartidos entre 175 gramos de engloban distintos tipos de verduras y se
frutas y 134 de verduras (quitando las patatas y tubérculos simi tas frescas compramos 56,9 kilogramos per

COMER FRUTAS Y
VERDURAS ES SEGURO:
EL 98% DE LAS QUE SE
CULTIVAN EN ESPAÑA
TIENEN NIVELES LEGALES
DE PLAGUICIDAS

90
SARAH REINGEWIRTZ
El desperdicio de frutas y verduras
es común, sobre todo en los países
ricos. La foto es de un contenedor de
cápita anuales. Eso implica unos 406 gramos
la ciudad de Pasadena (California).
al día, una cantidad ligeramente superior a
la recomendada por la OMS. Como explica la
tecnóloga de los alimentos y dietista nutri
cionista Beatriz Robles, en esta cifra no se in
cluyen las frutas y verduras transformadas,
es decir, que han sufrido un tratamiento ali
mentario como la congelación o la conser
va antes de su consumo.
¿Se contradicen las cifras de los informes?
Lo que ocurre es que miden parámetros dis
tintos. “El ENALIA se realiza a partir de en
trevistas personales con dos recordatorios
de la dieta de un día en distintas estaciones.
Es decir, son encuestas de nutrición, mien
tras que el informe del Ministerio de Agri
cultura presenta datos de compra por hoga
res, pero no se sabe cuánto y qué consume
cada miembro de la familia, además de no 15 consejos para
considerar otros factores como el desperdi
cio de alimentos”, puntualiza Moñino. reducir los desperdicios
E l Año Internacional de las Frutas y Verduras también pone el foco en un
problema cada vez más preocupante: el desperdicio de alimentos, que
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La última tecnología está generali- según la FAO alcanza al 30 % de los que se producen al año. Es injustificable,
zándose en la agricultura. El uso de dado que casi 700 millones de personas en el mundo pasan hambre. El reto
drones para fumigar ya no sorpren- es que tal derroche de comida se reduzca a la mitad, en línea con el Objetivo
de. Este aldeano de la provincia de Desarrollo Sostenible 12 establecido por la ONU. La FAO propone una
china de Gansu (situada en el no- serie de medidas que cada uno puede poner en práctica en su hogar:
roeste del país) contempla a uno 1. Seguir una dieta más sana y sostenible.
de estos aparatos en plena faena. 2. Comprar solo lo necesario.
3. No tirar frutas y verduras porque tengan partes feas.
4. Almacenar la comida de forma eficiente.
5. Distinguir entre consumo preferente y fecha de caducidad.
6. Servir raciones más pequeñas para que no sobre.
7. No tirar las sobras y congelarlas o reutilizarlas en otro momento.
8. Utilizar los alimentos desechados para hacer compost.
9. Conocer el proceso de producción.
10. Apoyar a los productores de alimentos locales.
11. Consumir los pescados que abunden más.
12. No despilfarrar agua.
13. Reciclar de forma adecuada.
14. Comer más legumbres y verduras.
15. Donar los alimentos que no se vayan a consumir.

En el intento de invertir esta tendencia y dar un mayor peso a


una alimentación saludable, la Asamblea General de las Naciones
Unidas ha declarado 2021 como el Año Internacional de las Fru-
tas y Verduras. El organismo califica de “urgente” la necesidad de
aumentar la conciencia de los beneficios que conlleva el consumo
de estos productos para la nutrición y la salud. Además, propone
promover dietas saludables mediante el aumento de la producción
y el consumo sostenibles.

EL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO ES EL MEJOR SOPORTE DE LAS INTENCIONES


DE LA ONU. Como dice María del Puy Portillo, miembro del Centro
de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y
Nutrición (CIBEROBN) y catedrática de Nutrición de la Universidad
del País Vasco, “las frutas y verduras son ricas en vitaminas y mine-
rales, nutrientes que debemos obtener con la dieta porque nuestro 91
organismo no los sintetiza en la mayoría de los casos, o no lo hace
en suficiente cantidad en otros”.
Tras una revisión de estudios, la OMS concluyó que comer más
frutas se relaciona con un menor riesgo de mortalidad, de enfer-
medades cardiovasculares, de accidentes cerebrovasculares y de
Limpieza y nevera, para sacar conclusiones sólidas que establezcan una relación de su
dos socios fiables incidencia con el consumo de verduras. Del Puy Portillo señala que
tampoco podemos olvidar que estos alimentos constituyen una ex-

A ntes de comer o cocinar frutas y verduras


es muy importante lavarlas de la forma ade-
cuada para eliminar posibles elementos con-
celente fuente de fibra, un componente necesario para el buen fun-
cionamiento del tubo digestivo, mantener una saludable microbio-
ta –los microorganismos que pueblan nuestro organismo– y para
taminantes. Además, la Agencia Española de regular la velocidad a la que se absorbe la glucosa procedente de los
Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) nos hidratos de los alimentos. Y añade que “incluir frutas y verduras en
recuerda que hay que conservarlas en la nevera, la dieta nos ayuda a cumplir con la recomendación dietética, que
separadas del resto de sustancias cocinadas o se sitúa en una ingesta de unos 25 gramos de fibra al día”. Además,
crudas y en la zona menos fría –que suelen ser estos alimentos suelen ser muy ricos en agua, por lo que también
los cajones inferiores–. Las cebollas o los cítricos nos ayudan a mantener un buen estado de hidratación.
se pueden mantener a temperatura ambiente,
pero durante cortos periodos. SI TAN SALUDABLES SON ESTOS PRODUCTOS, ¿POR QUÉ NO ES TAN ELEVA-
A la hora de cocinar y tras habernos lavado DO COMO DEBERÍA SU CONSUMO? Los expertos barajan varias causas.
las manos, quitaremos las zonas dañadas de fru- Daniel Ursúa, dietista-nutricionista y divulgador científico, afirma
tas o verduras y las lavaremos, incluido el perejil que “la oferta de ultraprocesados o comida rápida a bajo precio nos
y otras hierbas aromáticas. Aunque vayamos a aleja de otras opciones, a priori menos sabrosas”. Un estudio publi
pelarlas, también debemos ponerlas bajo el cho- cado en 2018 en la revista European Journal of Clinical Nutrition
rro del grifo para evitar que posibles sustancias mostró que en España casi el 32 % de las kilocalorías que consu
contaminantes pasen al pelador o el cuchillo. mimos al día procede de productos ultraprocesados, responsables
Para superficies de frutas de cáscara dura como también de más del 80 % de los azúcares añadidos que ingerimos.
sandías, melones o pepinos usaremos cepillos Si a esto le unimos las prisas y la falta de tiempo para cocinar en
especiales y secaremos con papel de cocina. Si los hogares, muchos de los alimentos frescos que requieren algo
vamos a comer fruta cruda con piel o verdura cru- de elaboración no llegan a salir de las tiendas o acaban en nuestras
da, lo sumergiremos todo durante cinco minutos neveras con poca frecuencia. “Otra razón es la falta de alfabetiza-
en agua con una cucharadita de postre de lejía ción alimentaria, necesaria para elegir lo que nos beneficia”, detalla
(4,5 mililitros) por cada tres litros de líquido. Lue- Moñino, que recalca la importancia de esta educación en la buena
go aclararemos con agua abundante. La AESAN comida en las familias con hijos pequeños.
recalca que la lejía debe estar etiquetada como En esta línea, es clave que los niños no vean el comer verduras
“apta para la desinfección de agua para beber”. como un castigo u obligación, y hay trucos para conseguirlo. “Inte-
grar la cantidad recomendada implica incorporar verduras, frutas
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y hortalizas en las recetas, incluyéndolas en los sofritos y triturán-


dolas para hacer salsas, que pueden acompañar muchos platos con
La covid-19 ha carne, pescados o huevos”, propone Alba Santaliestra Pasías, presi-
extremado en denta del Colegio Profesional de Dietistas-Nutricionistas de Aragón
muchos hogares y secretaria del Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas-
la limpieza de
Nutricionistas. También se pueden aportar más sabores con técni-
las frutas y vege-
tales que se
cas como el asado y el trabajo de las texturas con el vapor.
compran.
LAS FALSEDADES QUE RODEAN A ESTOS ALIMENTOS TAMBIÉN DISUADEN A MU-
CHOS DE COMERLOS. Los expertos consultados son unánimes: todas las
frutas y verduras son saludables, aunque varíen en cuanto a su va-
lor nutricional. En el caso del plátano, su alto contenido en hidratos
de carbono implica que tenga más calorías que una manzana, por
ejemplo. Según Del Puy Portillo, esa fruta o la uva no son las mejores
para personas diabéticas por su elevado índice glucémico, que hace
que la glucosa de sus hidratos de carbono pase más rápido a la san-
gre que la de otras frutas. Por estas razones, la asociación “5 al día”
diabetes de tipo 2. En cuanto a las verduras, promueve que se consuman al menos cinco raciones de frutas y hor-
los resultados también mostraron que una talizas frescas de temporada, variadas y de proximidad. “Ninguna
mayor ingesta se vincula a un menor riesgo es mejor que otra, lo importante es alternarlas”, mantiene Moñino.
de mortalidad por cualquier causa, de en- Uno de los mitos más dañinos en este asunto difunde que tomar
fermedades cardiovasculares y de accidente fruta como postre engorda. Los nutricionistas no se cansan de des-
cerebrovascular, mientras que los vegetales mentirlo. Santaliestra aclara que “cualquier fruta tiene el mismo
de hoja verde –como las acelgas o las espi- aporte calórico antes, después o durante la comida, aunque el mo-
nacas– se relacionaron con un menor ries- mento en el que se consume puede influir en la saciedad de los con-
go de diabetes de tipo 2. Como recuerda la sumidores y, por lo tanto, en las cantidades ingeridas”. Otra mentira
experta, “las frutas y verduras aportan gran extendida es que algunos de estos alimentos sientan mal por la no-
cantidad de compuestos bioactivos, como che. “La gente sigue pensando que no hay que comer fruta a partir
92 los polifenoles, que aunque no son nutrien- de cierta hora, y eso no es cierto. Tanto la fruta como la verdura son
tes, ejercen efectos muy beneficiosos sobre buenas desde el desayuno hasta la cena”, recalca Ursúa.
la salud, por ejemplo la cardiovascular”. Tampoco es justa la fama atribuida a la etiqueta detox, tan de
Respecto a algunos tipos de cáncer –como moda y otorgada sobre todo a zumos, batidos o combinados que se
el de estómago y el de esófago–, la OMS su- nos venden como depuradores infalibles del organismo. Como in-
braya que se necesitan más investigaciones dica Santaliestra, la piña, que se utiliza como reclamo de muchos
La oferta masiva de productos
ultraprocesados y rebosantes de
azúcar es quizá el mayor enemigo
del consumo de frutas y vegetales,
especialmente para niños y jóvenes.
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de estos productos, posee un elevado contenido en fibra y también


agua, lo que aporta una sensación de saciedad, pero con poco aporte
SEGÚN LA OMS,
energético. “El uso y abuso de esta fruta buscando ese efecto detox
no tiene justificación, puesto que el cuerpo humano está capacitado
AUMENTAR LA INGESTA
para eliminar todas las toxinas que haga falta sin tener que consu
mir estas frutas de forma específica”, subraya la experta. DIARIA DE FRUTAS Y
También es común escuchar que no se puede tomar fruta y leche
a la vez. Falso. Según explica Beatriz Robles, autora del libro Come
seguro comiendo de todo (2020), esta teoría dice que la fruta es áci
VERDURAS A 400 GRAMOS
da y coagula la leche, lo que la torna indigesta. Aquí se mezcla algo
de verdad con la mentira. “Es cierto que el pH de la fruta es ácido
POR PERSONA SALVARÍA
y hace que las proteínas de la leche precipiten formando coágulos,
pero eso no causa ningún problema a nuestra salud”, asevera es
MÁS DE 1,7 MILLONES
ta tecnóloga de los alimentos, que añade que solemos ingerir leche
coagulada en distintas formas: por ejemplo, en los yogures. DE VIDAS CADA AÑO
LA SEGURIDAD ES OTRO ASUNTO QUE PREOCUPA A LOS CONSUMIDORES.
De acuerdo con los datos del Eurobarómetro de 2019 de la Comi ¿Y cómo ha evolucionado en las últimas
sión Europea, la presencia de residuos de productos fitosanitarios décadas la seguridad alimentaria de estos
como los plaguicidas en los alimentos de origen vegetal es el ma productos en nuestro país? La agencia sos-
yor riesgo relacionado con las frutas y verduras percibido por los tiene que nunca ha sido tan alta y que jamás
ciudadanos de la Unión. Desde la Agencia Española de Seguridad hemos comido con menor peligro de sufrir
Alimentaria y Nutrición (AESAN) señalan que en 2018 analizaron intoxicaciones y daños. “Teniendo en cuen-
91 015 muestras, de las que el 95,5 % se encontraba dentro de los ta el riesgo más frecuentemente asociado a
niveles legales. De esa cifra, 8267 pertenecían a productos cultiva estos alimentos, los residuos de plaguicidas,
dos en España, donde el grado de cumplimiento de los estándares podemos decir que la tendencia es mante-
de seguridad se acercó al 98 %. Fuentes de la propia AESAN afir- ner unos altísimos porcentajes de respeto de 93
man: “El criterio que seguimos en los últimos años en las agencias los límites de seguridad, siempre por enci
de seguridad alimentaria como la nuestra y la EFSA (la Autoridad ma del 95 % en los últimos años”, destacan.
Europea de Seguridad Alimentaria) es la valoración del binomio Frutas y verduras admiten innumerables
riesgo-beneficio, y es en esta ratio en la que las frutas y hortalizas, elaboraciones y son seguras, sanas y deli-
verduras incluidas, presentan un balance muy positivo”. ciosas. ¡Lo difícil es cuál elegir!
MEDIOAMBIENTE

PLANES PARA ENFRIAR


Y NO
LA TIERRA QUEMARNOS
EN EL INTENTO

Ante la dificultad del ser humano, y en concreto de los líderes políticos y


económicos, para reducir la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera,
ingenieros y climatólogos proponen combatir el cambio climático antropogénico –esto
es, el provocado por nosotros– mediante la manipulación a gran escala del ambiente
planetario con ayuda de la radiación del sol. Pero estas tecnologías no están exentas de
detractores, que consideran que el remedio podría ser peor que la enfermedad.

Texto de
ELENA SANZ

94
Si no le echamos un
SHUTTERSTOCK

salvavidas a tiempo
al planeta, las
consecuencias
medioambientales
del calentamiento 95
global podrían ser
fatales para la Tierra
y todos sus
habitantes.
“Q
ue viene el coco”, les decían hace años a muchos animales han cambiado, la extinción
los niños cuando querían asustarlos para de especies se está acelerando y los árboles
que obedeciesen y se durmiesen a tiempo. florecen antes de lo acostumbrado.
Ahora, el coco de niños y adultos es el cam
bio climático que amenaza al planeta ente ¿A QUÉ ESPERAMOS ENTONCES? EL PLAN DE CHO-
ro. Con dos importantes diferencias: la pri QUE PARA PONERLE FRENO debería haberse
mera, que este monstruo es absolutamente puesto en marcha de manera urgente y sin
real; la segunda, que son demasiados los excusas hace ya algunos años. El problema es
que no le tienen ningún miedo. que dar el salto de combustibles basados en
Hace ahora un año, un artículo publicado carbono a surtirnos de energías totalmente
en Nature advertía que no vamos a salir im renovables depende de decisiones políticas y
punes de nuestros continuados atentados medioambientales. Con los económicas globales. Y cuando no es porque
miles de millones de toneladas de dióxido de carbono que lanzamos una pandemia como la que nos azota desde
cada año a la atmósfera, el umbral de 1,5 ºC de calentamiento máximo principios de 2020 impone un cambio radical
que han establecido los expertos como soportable se rebasará pron en nuestro modo de vida, la mayoría de los
to. Porque solo se necesitan 580000 millones de toneladas de C02 pa- mandatarios no parece estar por la labor. Se
ra llegar a los 1,5 ºC, y resulta que las infraestructuras actuales –sin resisten a cambiar las infraestructuras y a to-
construir ni una sola fábrica o vehículo más– ya producen mucho mar el resto de medidas necesarias para dejar
más que eso. Ni siquiera hay que llegar a 1,5 ºC para llevarse las manos de emitir dióxido de carbono a espuertas.
a la cabeza. Lejos de ser una amenaza futura, el cambio climático se Para no quedarse de brazos cruzados, inge-
conjuga en presente. Son muchos los glaciares que ya se han derre- nieros y climatólogos barajan desde hace al-
tido sin opción de vuelta atrás, el nivel del mar asciende a marchas gún tiempo combatir el cambio climático an-
forzadas, las olas de calor se intensifican cada vez más, los hábitats de tropogénico con una nueva táctica, una que

96
FRANCOIS MORI / AFP VÍA GETTY
no exija poner de acuerdo a las petroleras,
las compañías energéticas y los dirigentes. Si
es difícil –y lento– descarbonizar el planeta,
razonan los expertos, pongámonos a trabajar
simultáneamente a gran escala con el albedo.
Es decir, con la luz que refleja la Tierra. Si lo
aumentamos, lograremos interceptar un par
te importante de la radiación directa que en
tra en la atmósfera, y la enviaremos de vuelta
al espacio antes de que pueda recalentarnos.
“Con este tipo de acciones podríamos re
ducir el calentamiento medio global de la
superficie terrestre, pero también el de las
capas bajas situadas entre la estratosfera y la
superficie, algo que de forma natural ocurre
tras las grandes erupciones volcánicas”, ex
plica Antonio García-Olivares, investigador
del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona
(ICM-CSIC). Eso supondría que, de un pluma
zo, nuestro planeta se enfriaría unos grados.
Mucho más inmediato que descarbonizar la
La postura de Donald Trump en materia medioambiental –ha llegado a cuestionar el
economía global. Si no puedes contra el ene
cambio climático– difiere mucho de las de otros líderes mundiales, como la canciller
migo –los combustibles , ponte un escudo.
alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Emmanuel Macron.
KEVIN FRAYER / GETTY

Esta brillante idea estaba cogida con alfileres hasta que, hace unos
China, el mayor años, David Keith y sus colegas de la Universidad de Harvard (EE.
emisor de gases UU.) decidieron tomar cartas en el asunto. Su apuesta: un experi
de efecto inverna- mento científico destinado a identificar qué estrategias podrían ha
dero del mundo cer de la geoingeniería solar una realidad, dejando atrás esa multitud
–con casi un ter- de simulaciones teóricas que, si bien han ayudado a los científicos
cio del total–, se a avanzar, se nos empiezan a quedar cortas. Keith apunta alto. No
comprometió el
directamente a la Luna, sino un poco más cerca: a la estratosfera. En
pasado mes de
septiembre a ser
esta capa de la atmósfera, concretamente a 20 kilómetros de altura,
neutro en emisio- lanzarán un globo científico cargado con sensores y un puñado de
nes de carbono partículas de carbonato cálcico, un polvo mineral que se utiliza en las
para 2060. pastas de dientes. Las esparcirá un kilómetro a la redonda y estudiará
cómo afectan a la dispersión de la luz.

“SCOPEX REALIZARÁ MEDICIONES CUANTITATIVAS DE ASPECTOS DE LA MICRO-


FÍSICA DE LOS AEROSOLES y de la química atmosférica que actualmente
son altamente inciertos en las simulaciones”, explica Keith. En con
versación con MUY, aclara que, aunque no es una prueba de geoinge
niería solar por sí misma, observará “cómo las partículas interactúan
entre sí, con el aire estratosférico de fondo y con la radiación solar e
infrarroja”. Sabremos así a ciencia cierta cuáles son los riesgos y los
beneficios reales de la geoingeniería solar, para decidir con argumen
tos sólidos si vale la pena apostar por ella de una vez por todas.
Quienes andan con la mosca detrás de la oreja cuando oyen ha
blar de geoingeniería pueden estar tranquilos con el experimento
de Keith. La cantidad del material que utilizarán ni siquiera se acer
ca al nivel necesario para alterar las temperaturas de forma medi
ble. De hecho, según los científicos, la fracción de las partículas li
beradas equivaldría a las de un vuelo comercial estándar. Y, encima,
los materiales estarían tan diluidos al llegar a la superficie que no
serían detectables.

El umbral de los 1,5 ºC de


calentamiento global máximo que
97

los expertos han establecido como


‘soportable’ se rebasará muy pronto
No debemos ver la geoingeniería solar como un perfecto plan B,
sino como un complemento de los recortes de emisiones
A la espera de que los expertos den luz verde

PROYECTO SCOPEX / UNIVERSIDAD DE HARVARD


al experimento, Keith dice tener varias cosas
claras. La primera es que “si la geoingeniería
solar se implementa de manera uniforme en
el planeta (por ejemplo, liberando aerosoles
uniformemente repartidos por toda la estra
Globo tosfera), podríamos cambiar radicalmente la
situación del clima, reducir los riesgos climá
ticos que tanto nos preocupan”, explica. Su
braya que todo eso solo ocurrirá “si se emplea
con sabiduría” y sin renunciar por ello a otros
sacrificios energéticos que califica de ineludi
bles. Es decir, usándola siempre como com
plemento de los recortes en emisiones, y no
Paracaídas de
recuperación
como sustituto. “No tiene sentido concebir
la geoingeniería solar como una alternativa,
como un perfecto plan B frente a los recortes
de emisiones”, insiste Keith. “Incluso si esta
tecnología logra sus ambiciosos objetivos, es
imprescindible que lo haga a la vez que re
cortamos seriamente las emisiones en todo el
Góndola
con el equipo planeta”, recalca.

GUILLEM SARTORIO / AFP VÍA GETTY


El cofundador y presidente de Microsoft, Bill Gates, que
en 2007 recibió de la Universidad de Harvard el doctora-
do honoris causa en Derecho, ha invertido en el proyec-
to de geoingeniería solar SCoPEx –a la izquierda–.

DARREN MCCOLLESTER / GETTY

98
El calentamiento global ha acentuado las desigualdades económicas entre países ricos y pobres. Los del continente africano se cuentan
entre los más perjudicados por el cambio climático –por ejemplo, las sequías recurrentes que sufre el sur de África desde hace cinco años
están siendo devastadoras (en la foto, un granjero de Zambia)–. Sin embargo, naciones como Noruega y Suecia se habrían visto benefi-
ciadas, según un estudio publicado en 2019 en PNAS por dos investigadores de la Universidad de Stanford (Estados Unidos). De igual
forma, la voces críticas con la geoingeniería creen que esta podría perjudicar a ciertos territorios y favorecer, en cambio, a otros.

Es rotundo en eso y en que, a estas alturas, no hay motivos para te- cientes conocimientos para manejar la luz del
nerle miedo a la geoingeniería. De hecho, está decidido a quitarle va- sol a su antojo”, asegura el investigador, que
rios sambenitos de encima: que si provocará catástrofes climáticas, considera que estamos jugando con el efecto
que si las precipitaciones se descontrolarán, que si solo beneficiará mariposa. Si en un sistema caótico como el
a los ricos... Cuenta que, antes de SCoPeX, él y sus compañeros se clima el aleteo de una mariposa en Pekín pue-
hicieron una pregunta crucial: ¿en qué regiones del mundo empeo- de provocar un huracán en España, ¿cómo
raría la situación si se combinara la ingeniería solar con recortes en prever qué consecuencias tremendas tendría
emisiones para frenar los riesgos climáticos? “Creamos un modelo una bajada súbita de las temperaturas?
de alta resolución para despejar esta incógnita y llegamos a la con- El punto de vista de García-Olivares coin-
clusión de que no habría damnificados”, aclara antes de admitir que cide bastante con el de Preston. “El proble-
“supone un gran alivio el saber que nadie tiene por qué salir perdien- ma es que una disminución de la radiación
do si manipulamos artificialmente el clima”. entrante tiene un efecto refrigerante global,
pero también impactos locales muy diferen-
NO TODOS LOS EXPERTOS COMULGAN CON LA IDEA. CHRISTOPHER PRESTON, tes en distintas zonas climáticas”, explica a
profesor de Filosofía Medioambiental en la Universidad de Montana MUY. Le preocupa que los más graves pue-
(EE. UU.), no ve con muy buenos ojos el futuro de la geoingeniería. dan derivar en cambios en la tasa de forma-
“Cualquier cambio que hagamos en el equilibrio de radiaciones de la ción de nubes de lluvia y alterar las pautas
atmósfera –la relación entre el calor que entra y el que sale– altera de los vientos principales. Es más, se atre-
fenómenos tan importantes como el porcentaje de agua que se evapo- ve a vaticinar que la aplicación práctica de 99
ra de los océanos, los patrones de viento, los gradientes de tempera- medidas de geoingeniería empeoraría las
tura, las precipitaciones y la productividad de las plantas”, advierte. relaciones internacionales, porque “ciertos
Su postura obedece a un clásico que llevamos aplicando toda la vida: países podrían considerarse perjudicados y
hay que asegurarse de que el remedio no es mucho peor que la enfer- otros, en cambio, favorecidos por el cambio
medad. “No está claro aún si los científicos tendrán alguna vez sufi- impredecible de las tasas de lluvia regiona-
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

Sol SEIS TÉCNICAS CONTRA


CALENTAMIE
CA
Todas ellas prometen disminuir la cantidad de radiación solar que llega a la
superficie terrestre, pero los que se muestran críticos con estos métodos piensan
que podrían desestabilizar el clima y los ven como un último recurso de urgencia.

ESPEJOS GIGANTES ESPACIALES


Se pondrían en órbita,
a unos 400 kilómetros
400 de altitud.

2
AEROSOLES EN LA ESTRATOSFERA
Con globos, se liberarían grandes
cantidades de partículas
reflectantes a 20 kilómetros
de la superficie.

3
m
2 k
ROMPER LAS NUBES
Vue
c merc ale
less
4 Las nubes más finas y altas
atrapan el calor que irradia
CULTIVOS el planeta. Se lanzarían
Y EDIFICIOS sustancias que, al interactuar
con estas formaciones
REFLECTANTES nubosas, crearían cristales
m de hielo que se convertirían
1 en gotas: llovería y las
nubes se romperían.

El albedo es la proporción
entre la energía luminosa
que incide en una
superficie y la que se refleja.
Cuanto mayor sea el albedo
de campos y azoteas, más
radiación se reflejará.

5
6 EFECTO
BLANQUEAR LAS ESPEJO OCEÁNICO
100 NUBES SOBRE EL MAR Se podrían diseminar en
Una flota de barcos enviaría gotas la superficie marina
de agua marina a las nubes. Esto las microburbujas que la
blanquearía y haría que reflejaran más luz. harían más reflectante.
Los detractores de este tipo de tecnología temen que pueda
perturbar las precipitaciones y sembrar el caos climático
les”. “¿Y si tras el sembrado de sales en un país determinado otro u bre si la ingeniería solar necesariamente en-
otros sufrieran de repente una sequía?, ¿acaso estos no podría em- traña riesgos masivos, además de desterrar
prender acciones legales contra el causante del desastre e incluso la falsa idea de que arregla el problema de la
iniciar un grave conflicto?”, se pregunta. temperatura pero perturba las precipitacio-
Además, aunque Keith insiste en que su propuesta no es ni mucho nes y siembra el caos climático”.
menos un plan B, García-Olivares duda de cómo lo usarán los man- Con esto no ridiculiza ni mucho menos a los
datarios. “Es fácil que, en el actual sistema capitalista de crecimiento que temen las consecuencias de jugar a modi-
eterno, una técnica que contrarresta el efecto invernadero del dióxido ficar el clima del planeta, porque admite que
de carbono conduzca al abandono definitivo de los esfuerzos por dis- él mismo ha estado “seriamente preocupado
minuir las emisiones”, reflexiona. Con todo y con eso, que se lleve a por los riesgos de esta tecnología desde princi-
cabo SCoPEx le parece una excelente idea. “Antes de jugar a la ruleta pios de los noventa”. Pero opina que va siendo
rusa con el sistema climático, que genera comportamientos inespera- hora de dejar atrás el miedo a lo desconocido.
dos con frecuencia, hay que hacer experimentos que nos aclaren có- Sobre todo porque el panorama que se avecina
mo funcionaría la medida en el mundo real”, asegura. Pero también si el cambio climático sigue su ritmo es dema-
objeta que, al ritmo al que se mueve la ciencia, duda mucho de “que siado desolador como para tirar la toalla.
tengamos tiempo de llegar a conclusiones firmes ni siquiera en una
década, y lo que necesitamos es tomar medidas ya, no dentro de diez DESTERRAR LOS MIEDOS ES EL PRIMER PASO. EL
o veinte años, para evitar sobrepasar los 2 ºC de calentamiento medio SEGUNDO, DICE KEITH, aprovechar el potencial
global que tanto preocupan al IPCC”. Se refiere al Grupo Interguber- tan evidente de la geoingeniería para poner
namental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Uni- en marcha “un programa de investigación
das, que ya el año pasado elaboró un pormenorizado informe donde de acceso abierto, serio y global, que pro-
advertía a los responsables políticos de que llegar a un incremento de fundice en los riesgos y la eficacia de esta
2 ºC tendría consecuencias bastante graves para el planeta, tanto en lo tecnología”. Necesitamos pruebas de que,
que se refiere a impactos en biodiversidad y ecosistemas como en ries- como auguran los modelos climáticos, la
gos de sequías, precipitaciones intensas, ciclones tropicales descon- geoingeniería solar podría reportar grandes
trolados, pérdida de recursos pesqueros, desaparición de islas y costas beneficios a la salud de la canica azul.
bajo el agua y, cómo no, un aumento de las enfermedades infecciosas “Lo mejor que podríamos concluir a estas
y parasitarias y una reducción de la disponibilidad de alimentos. alturas es que hay evidencias sólidas de que,
si se usa con sabiduría, la geoingeniería solar
KEITH TIENE LA ESPERANZA DE QUE GARCÍA-OLIVARES, PRESTON Y TODOS LOS podría lograr una reducción sustancial de
QUE PIENSAN COMO ELLOS CAMBIEN DE OPINIÓN cuando SCoPEx ponga da- los riesgos y que, por lo tanto, tendríamos
tos reales sobre la mesa, esto es, pruebas irrefutables más allá de las una línea de investigación consistente sobre
simulaciones. En un arranque de optimismo, vaticina que sus resul- la que avanzar”, concluye el investigador.
tados disiparán de una vez por todas “muchas de las inquietudes so- Solo hay que tomársela en serio.

SHUTTERSTOCK
Los científicos están muy
divididos acerca de la
modificación artificial del
clima por si acciones co-
mo provocar lluvias artifi-
ciales en un país puede
causar sequías en otros.

101
B I O L O G Í A

En esta imagen to-


AGE

mada con microsco-


pio electrónico de la
arquea Pyrococcus
furiosus pueden
apreciarse sus fla-
gelos, los filamentos
con los que se
desplazan.

102
DESCONCIERTO
ENTRE NUESTROS
ANCESTROS
Hasta ahora, los científicos creían que los primeros pobladores de la Tie-
rra se dividían en tres ramas: los eucariotas, que forman la vida compleja;
las más sencillas bacterias; y un tipo de microbios, también elementales y
poco conocidos, llamados arqueas. Nuevos hallazgos han situado a estas
últimas en el centro del escenario: ¿y si descendiéramos en realidad de ellas?

Texto de
COLIN BARRAS / @NEW SCIENTIST

H
asta los dioses tenían problemas en sus re- grupo de organismos unicelulares llamados
laciones con Loki, el dios del engaño en la arqueas (Archaea), lo que redefiniría radi-
mitología nórdica; habría sido temerario calmente a nuestra especie.
atraer al legendario intrigante al mundo
de la ciencia moderna. Pero esto es lo que LOS LIBROS DE TEXTO AFIRMAN QUE, TRAS LA APA-
hizo un grupo de investigadores en 2008. RICIÓN DE LAS CÉLULAS BIOLÓGICAS en la Tierra
Les había costado lo suyo encontrar un hace más de 3500 millones de años, la vida se
grupo de fuentes hidrotermales situadas escindió en tres ramas diferenciadas. Una de
en el fondo del mar de Noruega, porque la ellas lleva a las bacterias, organismos unice-
huella de calor que emitía aparentemen- lulares visibles solo a través del microscopio.
te no paraba de moverse. Cuando por fin dieron con las escurridi- Otra conduce a unos microbios igualmen-
zas agujas rocosas, pensaron que sería apropiado bautizarlas con el te simples, pero biológicamente distintos,
nombre de Castillo de Loki, en referencia a la habilidad de este per- llamados arqueas. Y la última ramificación
sonaje para cambiar de forma. desemboca en seres más complejos llamados
Pronto, los habitantes más diminutos del castillo empezaron tam- eucariotas, un grupo donde se incluyen los
bién a crear problemas. Los extraños microbios que viven allí –bau- humanos, los árboles y los hongos, y cuyos
tizados por los investigadores, inevitablemente, como lokis– están integrantes se diferencian de sus elementales
arrojando luz sobre uno de los mayores misterios de la evolución: el primos porque tienen células con intrincadas 103
origen de la vida compleja. Más aún, han reabierto el debate sobre estructuras internas, incluido un núcleo.
la estructura del árbol de la vida, una de las principales maneras en Mucho antes de que se encontraran los
que la biología describe el surgimiento de los seres vivos en la Tierra, lokis, ya habían surgido dudas sobre es-
con implicaciones para todos nosotros. El descubrimiento de los lo- ta descripción de la vida. Empezaron con
kis puede dejar a la humanidad estrechamente ligada a un peculiar el descubrimiento de un nuevo tipo de ar-
Las fuentes hidro-

AGE
termales submari-
nas –en la foto, queas identificado por primera vez en unas
una situada en el aguas termales sulfurosas de Italia, en los
Pacífico– son un años ochenta. Estos organismos, llamados
caldo de cultivo crenarqueotas, sulfobacterias o eocitos, pa-
ideal para que pro- recían compartir rasgos celulares con los
liferen las arqueas, eucariotas, lo cual resultaba extraño. Hasta
capaces de sobre-
entonces, ambos tipos de seres vivos habían
vivir en condicio-
nes ambientales
sido considerados distintos.
muy extremas. Dichas similitudes sugirieron una conexión
evolutiva entre las arqueas y los eucariotas.
James Lake, de la Universidad de California
en Los Ángeles (EE. UU.), propuso a partir
de esta idea una versión alternativa del árbol
de la vida. Lake argumentaba que la biología
celular comenzó en realidad como una simple
bifurcación, y que solo existirían dos grandes
dominios: las bacterias y las arqueas.

OTRA DE LAS IMPLICACIONES DE LA IDEA DE LAKE ES


QUE LOS EUCARIOTAS serían entonces una ra-
ma evolutiva dentro de las arqueas, de modo
muy parecido a cómo los biólogos aceptan
ahora que las aves son una rama evolutiva
dentro de los dinosaurios. Un gorrión no
se parece mucho a un braquiosaurio, pero
técnicamente es un dino. Del mismo modo,
William Shakespeare o Albert Einstein pue-
den tener aparentemente poco en común
con unos microbios productores de metano
que viven en ciénagas y lodazales, pero en
el escenario propuesto por Lake todos son
–somos–, técnicamente, arqueas.
Conocida como la hipótesis del eocito, es
difícil encontrar la mención a esta idea en li-
bros de texto y manuales. “Ha sido en gran
medida ignorada. Nunca he entendido real-
mente por qué”, dice Martin Embley, de la
Universidad de Newcastle (Inglaterra).
Hace una década, Embley y sus colegas
reconsideraron el argumento de Lake. Uno
de los problemas a los que se enfrentan las
investigaciones sobre los orígenes de la vida
es que los organismos existentes hace miles
de millones de años hace mucho que desapa-
recieron. Eso obliga a que los avances se sus-
tenten en la biología de seres vivos actuales,
como han hecho Embley y su equipo, que
analizaron decenas de genes de bacterias,
arqueas y eucariotas actuales. Para su sor-
presa, el resultado era claramente favorable
a la hipótesis del eocito, con un árbol de solo
dos dominios.
No todo el mundo estaba preparado para
semejante revolución. “Nunca he sufrido un
proceso de revisión tan duro como el de ese
artículo. Lo que me resultó extraño fue que
no se argumentaba que estuviéramos equi-
vocados por alguna razón específica; sim-
plemente, no se creyeron nuestros resulta-
dos”, recuerda Embley.
104 Para ser justos, dice el experto británico,
reconstruir acontecimientos evolutivos que
pudieron tener lugar hace más de 3500 mi-
llones de años no resulta sencillo. Y la tarea
se vuelve aún más difícil porque organismos
de distintos dominios habitualmente inter-
ETTEMALAB

Los hallazgos del investigador neerlandés


Thijs Ettema han dado argumentos a quie-
nes otorgan un papel fundamental a las ar-
queas en la evolución de la vida terrestre.

cambian fragmentos de ADN en horizontal –es decir, se absorben, nas arqueas habían evolucionado hasta ser
en lugar de heredarse–. mucho más complejas y convertirse en los
Según Embley, podemos comprender mejor la forma del árbol de primeros seres eucariotas. “La verdad es que
la vida si nos fijamos en un subconjunto de genes que parezcan espe- preveíamos hacer semejante descubrimien-
cialmente difíciles de intercambiar de ese modo. Algunas enzimas, to. Es apasionante”, confiesa Ettema.
por ejemplo, interactúan dentro de la célula con una variedad tan
grande de otras moléculas que los microbios no pueden intercambiar LOS ‘LOKIS’, OFICIALMENTE AGRUPADOS EN EL FILO
fácilmente su versión por una que se encuentre en un microorganis- LOKIARCHAEOTA, tienen sus propias versiones de
mo no relacionado. El resultado es que los genes que fabrican dichas los genes que ayudan a los eucariotas a cons-
enzimas oponen resistencia a la transferencia horizontal. Embley ex- truir compartimentos delimitados por mem-
plica que, a medida que los investigadores han empezado a adoptar branas dentro de las células. Sin esos habitá-
este enfoque más matizado, el árbol de dos dominios ha ido cose- culos, las células eucariotas carecerían de su
chando una mayor aceptación. “Ahora se está empezando a pensar rasgo más determinante: el citado núcleo.
que el árbol de dos dominios es el escenario más plausible”, dice. Dentro del típico genoma loki, hay tam-
bién versiones del ADN que permiten a las
PERO, PARA RESULTAR DE VERDAD CONVINCENTES, LOS PARTIDARIOS DE LA células eucariotas a tragar microbios más
HIPÓTESIS DEL EOCITO necesitaban esgrimir un descubrimiento sim- pequeños. Y este puede ser otro descubri-
bólico: algo equivalente a los fósiles de dinosaurios con plumas miento importante. Muchos biólogos pien-
descubiertos en los noventa, que consiguieron por fin convencer a san que los organismos eucariotas crecie-
muchos indecisos de la existencia de un eslabón entre aves y dino- ron y se hicieron más complejos porque sus
saurios. Y es aquí donde los lokis entran en escena. células incluyen orgánulos productores de
Thijs Ettema, actualmente en la Wageningen University & Re- energía llamados mitocondrias, y una idea
search (Países Bajos), secuenció junto a otros investigadores el ADN fundamental es que dichos componentes
recogido en los lodos del fondo marino cercano al Castillo de Loki. eran originalmente bacterias más pequeñas
Parte de él pertenecía a microbios que parecían ser arqueas, pero ingeridas por las eucariotas primitivas.
que también contenían decenas de genes previamente considera- Todos estos descubrimientos están en
dos como exclusivos de los eucariotas. Podían considerarse el equi- consonancia con la idea de los dos domi-
valente arquea–eucariota de los dinosaurios con plumas. En otras nios. “Quizá tenemos que acostumbrarnos
palabras, los lokis eran el eslabón perdido que mostraba cómo algu- a la idea de que somos un peculiar grupo de
arqueas”, resume Ettema.
Desde 2015, se han encontrado microbios
Las arqueas ‘lokis’ tienen genes similares a los lokis por todo el mundo: en
lagos de Rumanía, en tapetes microbianos de
como los que usan nuestras células Australia, en fuentes hidrotermales neoze-
landesas y en el Parque Nacional de Yellows-
105

eucariotas para tener núcleo y tone, en Estados Unidos. Cada grupo lleva el
nombre de un personaje de la mitología nór-
dica, que, colectivamente, han dado lugar a
fagocitar otros microorganismos la denominación de arqueas de Asgard.
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA. FUENTE: NATURE/NEW SCIENTIST

UNA ASOCIACIÓN FELIZ


Cada vez hay más pruebas para sostener la idea de que las células eucariotas nacieron cuando las arqueas de
la variedad Asgard se zamparon literalmente una bacteria. Esta proceso de fagocitosis sería el origen de las
mitocondrias, componentes internos de los organismos eucariotas que le suministran la energía.
Sistema
primitivo de Citoesqueleto ¿Interacción mediada por Mitocondria Núcleo
membranas (conjunto de el citoesqueleto?
internas filamentos que
dan soporte
interno a la
célula) primitivo

ADN
Profilina
(proteína)
Bacteria Citoesqueleto
Membranas
internas
Otras Arquea
arqueas Asgard Último ancestro arqueano Eucariota
de los eucariotas

ÁRBOLES DE VIDA
Si finalmente se demuestra el proceso evolutivo descrito arriba, entonces habría que sustituir
el tradicional esquema de tres ramas o dominios de vida primigenia por otro de dos.

TRES DOMINIOS DOS DOMINIOS


Visto de esta manera, los eucariotas pasan a ser una
EUCARIOTAS rama de la gran estirpe de las arqueas
Animales, plantas, BACTERIAS
hongos y otras formas Organimos unicelula-
de vida compleja Arqueas
res sin núcleo
Asgard

ARQUEAS
Microbios sin núcleo, a
menudo encontrados
en ambientes extremos

Incluso algunos investigadores que han mostrado sus reservas microbios de Asgard tuvieran una aparien-
sobre la idea de los dos dominios están dispuestos a aceptar que los cia similar a la de las arqueas, cuando en
lokis –y, de forma más amplia, las arqueas de Asgard– están estre- realidad se encontraban en un primer esta-
chamente relacionados con los eucariotas. Entre ellos se encuen- dio del camino hacia los eucariotas. En este
tra Gregory Fournier, del Instituto de Tecnología de Massachusetts escenario, los microorganismos de Asgard
(MIT), quien, no obstante, advierte de la importancia de compren- seguirían siendo compatibles con el tradi-
106 der que esa conexión no supone que por fuerza haya que reducir el cional árbol de tres dominios.
árbol de la vida de tres a dos ramas. Un estudio más detallado de ellos podría
ayudar a establecer sin lugar a dudas si son
TRAS MILES DE MILLONES DE AÑOS DE EVOLUCIÓN, LOS EUCARIOTAS SON realmente arqueas. La identificación de es-
MUCHÍSIMO MÁS COMPLEJOS que las arqueas o las bacterias, pero al tos microorganismos se realizó por primera
principio no habría tanta diferencia. Esto significa que quizá los vez uniendo fragmentos de su ADN, pero,
JAMSTEC
Bajo estas líneas, la arquea Prometheoar-
chaeum syntrophicum, cuyos apéndices
en forma tentáculos sugieren su capaci-
dad de atrapar otros microbios, clave pa-
ra el surgimiento de las células eucario-
tas. Fue cultivada por biólogos
japoneses a partir de las muestras reco-
gidas por el sumergible tripulado Shinkai
6500 –izquierda– a 2500 metros de pro-
fundidad, en el litoral nipón.

IMACHI ET AL, BIOXRIV


en realidad, nunca se había visto todavía un microbio de Asgard
vivo. El objetivo era, por tanto, cultivar uno en el laboratorio para
poder observar adecuadamente su biología y comportamiento.
Hace dos años, Hiroyuki Imachi, de la Agencia Japonesa para la
Ciencia y la Tecnología Marítimo Terrestres, y su equipo fueron una pequeña comunidad de otros microor
los primeros en conseguir exactamente eso. Anunciaron que ha ganismos de los que dependen para sobre
bían aislado y cultivado un tipo de microbio de Asgard recogido vivir. Esta estrecha colaboración puede ha
en el fondo marino cercano a la costa sur de Japón. En contra de la ber llevado también a las especies de Asgard
tendencia habitual, le dieron el nombre de Prometheoarchaeum a incorporar a los microbios que les presta
syntrophicum, en referencia a una figura de la mitología griega en ban ayuda.
lugar de la nórdica. El descubrimiento del P. syntrophicum
ayuda a reforzar la idea de que las criaturas
SE TRATA DE UN MICROBIO MUY DIFÍCIL DE CULTIVAR Y DE CRECIMIENTO de Asgard están estrechamente relaciona
ESPECIALMENTE LENTO. El equipo de Imachi comenzó el experimento das con los eucariotas, pero no sirve para
hace catorce años, dos antes de que se descubriera el Castillo de decidir si son realmente arqueas, afirma
Loki y con antelación aún mayor a que Ettema y su equipo cono Fournier. En primer lugar, no se conoce
cieran los lokis que allí vivían. A pesar de esta enrevesada crono ninguna arquea con protuberancias en for
logía, el Prometheoarchaeum syntrophicum es el primer microbio ma de tentáculos como los del P. syntrophi
de Asgard cultivado. El artículo de Imachi, publicado en enero de cum. Y luego está el problema de que se tra
2020, recibió múltiples elogios ente los microbiólogos. “Es real ta de un microbio de Asgard relativamente
mente fascinante tener por fin un loki cultivado”, dice Fournier. especializado. Parece evidente que se re
Según el estudio, el P. syntrophicum presenta unas protuberan quiere mucho más trabajo para resolver la
cias muy extrañas que adoptan forma de tentáculos. La idea del cuestión. Fournier dice que es necesario
equipo de Imachi es que esos apéndices pueden haber permitido cultivar especies de Asgard que se acerquen
que antiguos microbios similares a los de Asgard atraparan bacte más a las primeras etapas de evolución del
rias y acabaran incorporándolas a sus células como mitocondrias, grupo, porque así será más fácil decidir si
un proceso del que habrían salido a la luz las primeras células eu estos primitivos asgard son arqueas.
cariotas. El equipo ha demostrado asimismo que estos microbios
tentaculares no viven aislados y que solo pueden crecer unidos a AL FINAL, LOS ‘LOKIS’ Y LOS ‘ASGARD’ PUEDEN
ANIMAR A LOS BIÓLOGOS a rechazar el árbol de
tres dominios en favor de una versión de
Científicos japoneses han logrado dos. Pero incluso si no conduce a un cambio
tan radical, estos organismos recién des
cultivar en laboratorio el posible cubiertos sirven para seres los orígenes de
formas de vida compleja, desde las amebas
107

nexo entre los microorganismos a nosotros mismos. Sin duda, el dios nórdi
co de las travesuras aprobaría la revolución
que los microbios con los que comparte
simples y complejos nombre están provocando.
E X P L O R E R HI-TECH

FRANK CONE / CC0


En el mundo caen
más de tres millones
de rayos al día, unos
35 por segundo.

EL LÁSER QUE ATRA-


M. KRUMBHOLZ / L. HARLEY / UNIV. DE CANBERRA
Dos científicos
ajustan los

PA Y DIRIGE LOS RA-


aparatos del
experimento.

odríamos verlo en una película de Marvel, aunque

P los científicos involucrados en esta historia no vis-


ten mallas ajustadas ni están muy musculados. Un
equipo internacional de investigadores –la mayo-
ría de universidades australianas– ha desarrollado un método
con el potencial de controlar la trayectoria de los rayos. En un
experimento de laboratorio, usaron un rayo láser para atrapar
y calentar micropartículas de grafeno situadas en el aire entre
dos placas metálicas. Esto generó un canal que permitió que DE LO MINÚSCULO A LO DESCOMUNAL
una descarga eléctrica fluyera hacia un objetivo predefinido. Esta prueba de control de los rayos se ha hecho a muy pe-
Todo el proceso se hizo en condiciones atmosféricas similares queña escala. Según el físico Andrey Miroshnichenko, uno
a las de una tormenta de rayos, y los científicos piensan que de los autores del experimento, “tenemos un hilo invisible,
su tecnología podría usarse en un entorno real a gran escala. un bolígrafo con el que podemos escribir con luz y contro-
lar la descarga eléctrica en un rango de aproximadamente
UN PODER DE DIOSES. Muy impresionante, pero ¿para qué sirve? una décima parte del ancho de un cabello humano”.
Los investigadores sugieren que su hallazgo podría emplearse Ahora queda la tarea de ajustar el método con seguridad
108 para gestionar microdescargas eléctricas necesarias en el de- para que pueda usarse con los poderosos rayos produci-
sarrollo de algunas medicinas y productos de fábrica. Y hay un dos en las tormentas eléctricas, que tienen una anchura me-
posible uso mucho más espectacular. Dirigir dónde caen los dia de dos a tres centímetros y una longitud de tres a cinco
rayos, algo muy importante en un país como Australia, en el kilómetros, y que alcanzan temperaturas de 30 000 ºC.
que provocan incendios devastadores todos los años.
L0S ALTAVOCES
DEL MES
→ SHOWER POWER
LA SURREALISTA AVENTURA DALE A TUS PIES
DE ‘TWIN MIRROR’ LO QUE SE MERECEN
HACE AÑOS QUE LA INDUSTRIA DE LOS VIDEOJUEGOS
supera en facturación a la de la música o el cine, y no es
porque sí. La razón es que un solo título ofrece muchas
horas de entretenimiento activo. El usuario marca lo que
pasa con sus decisiones, y se enfrenta a aventuras com- LLÉVATE LA MÚSICA, LA RADIO
plejas y gráficamente fascinantes, como la de Twin Mirror o los podcasts a la ducha con
(PlayStation 4, Xbox One y PC). ¿Qué pasa aquí? Tendrás este altavoz Bluetooth que
que irlo descubriendo tú mismo, porque se trata de un saca su energía del agua que
thriller psicológico protagonizado por Sam, un hombre cae, gracias a que integra un
de 33 años que despierta en un hotel desconocido con la pequeño generador de electri-
camisa llena de sangre y tiene que averiguar qué ha ocu- cidad que lo carga. Está hecho
rrido en esa noche de la que no recuerda nada. Diálogos con plástico reciclado recogi- NO SOMOS CONSCIENTES DE LA
inteligentes, puzles que resolver y escenarios absurdos te do del mar, se pone con facili- IMPORTANCIA de los pies hasta
van guiando hasta que descifras el enigma... si puedes. dad y cuesta unos 50 euros. que nos fallan y nos agrían la vida.
Cuidarlos implica elegir con mimo
el calzado. Ahí es donde entra en
→ TENO juego el escáner Albert 2 de Aetrex.
Posa tus pinreles sobre él y recogerá
datos sobre su arco o sus puntos de
apoyo –entre otros muchos–, con
los que construirá un modelo en 3D
que ayudará a los vendedores de las
zapaterías –es el público al que se
destina– a aconsejarte en tu elec-
ción. También sirve para quienes
ES COMO UNA ESCULTURA necesiten calzado ortopédico.
de resina fundida y arena. Si la
abres un poco emite una agra-
dable luz ambiental. Lo que
lanza abierta del todo es soni-
do envolvente y de calidad. Es-
ta lámpara y altavoz Bluetooth
cabe en la palma de la mano,
se maneja con toques en su
superficie y puede embellecer
tu salón por unos 250 euros.

INTELIGENCIA ARTIFICIAL
Juan Carlos F. Galindo,
UN ALGORITMO PARA LA DETECCIÓN PRECOZ DE ENFERMEDADES experto en IA
@jcfgalindo

MÁS DE 2200 PROPUESTAS LLEGADAS DESDE gel AI ha visualizado 40 000 células, con una
DIEZ PAÍSES HAN PARTICIPADO en el Premio efectividad en la detección del 97 %.
everis Global 2020, que busca tecnologías no- Como explica Laura Velásquez, presidenta y
vedosas que mejoren la vida de las personas. El fundadora de Arkangel AI, “más de la mitad de
galardón ha sido para la app Arkangel AI –desa- las personas mueren por dolencias que sabe-
rrollada en Colombia–, que emplea la inteligen- mos curar: el problema es que no las prevenimos
cia artificial para la detección precoz de enferme- ni las detectamos a tiempo”. Algunas de ellas,
dades que afectan hoy al 56 % de la población como la malaria, afectan a las poblaciones más
mundial, entre ellas la covid-19. pobres del mundo, con escaso acceso a los
¿Cómo funciona? Se observa una muestra de tratamientos médicos modernos. Gracias a este 109
sangre en un microscopio y el software detecta novedoso algoritmo de inteligencia artificial, el
el número de células infectadas por el virus o el sistema se adapta a cualquier zona rural o urba-
parásito en cuestión. Hasta el momento Arkan- na, de forma rápida, precisa y escalable.
E X P L O R E R HI-TECH

FOTOS: GENEINNO
AQUÍ VIENE EL PEQUEÑO LA CÁMARA ES LA ESTRELLA. Cap-
tura vídeos en 4K y fotos de 12
megapíxeles, y tiene una lente gran

EXPLORADOR SUBMARINO angular de 160 grados. No se le


escapa ni el pez mejor camuflado
de los oscuros fondos marinos.
El vehículo integra un sonar que
l Geneinno T1 Pro –5 kg de y sus instrumentos: cámara con sistema detecta objetos y animales.

E peso y 38 centímetros de
longitud– es un vehículo
submarino que se maneja
de estabilización, sonar, láser, ledes de
gran potencia, un brazo robótico y un
detector que analiza la composición ¡LUZ, MÁS LUZ!
La combinación
a distancia desde la superficie, gracias del agua. Puede sumergirse hasta a 175
a una cobertura wifi con un rango de metros de profundidad, y eso lo con- de sus dos ledes
hasta 250 metros. Sirve para trabajos vierte en un aparato perfecto para gra- laterales suma
en todo tipo de condiciones, por su bar documentales, explorar el fondo, 3000 lúmenes de
agilidad y fácil pilotaje, su autonomía inspeccionar restos sumergidos... potencia lumíni-
ca, que se van a
9000 lúmenes si
se añade un foco
más en una bate-
ría externa.

ÁGIL Y PARA RATO. LO QUE EL OJO


Su batería eléctri-
NO VE. Lanza dos
haces de láser
ca resiste cuatro
separados por
horas de navega-
7,5 cm: cuando
ción a velocidad GIGAS A BORDO. alcanzan su ob-
media (2 m/s), y Puede almacenar 32
jetivo, permiten
hasta ocho a bajo gigabytes de vídeo.
al submarino
ritmo. Seis moto- Suficiente para cua-
utilizarlos para
res (dos verticales tro horas en resolu-
estimar el tama-
y cuatro horizonta- ción 4K u ocho horas
ño de aquel.
les) lo hacen muy en 1080p.
maniobrable.

UN DELICADO BRAZOO CIENTÍFICO


Este accesorio es fundamental para un vehículo submarino destina-
do a exploraciones professionales (por algo cuesta alrededor de 3000
euros). El apéndice se ha fabricado con materiales de gran flotabi-
lidad y sirve para tomar muestras y atrapar objetos que luego lleva
a la superficie, así que es una herramienta muy útil para biólogos y
arqueólogos marinos, porr ejemplo. Dispone de distintos accesorios
110 (pinzas, picos, cestas...) que
q lo hacen
muy versátil. Se maneja de esde la su-
genes que la
perficie, gracias a las imág
cámara envía al operario.
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LABORATORIO 03
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DISTRACCIONES CABEN EN EL BOLSILLO SONY SPATIAL PANDÉMICO CREADORES
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Solo sirve para teclear, y Una cámara de acción Esta pantalla de 15,6 pulga- Este aparato ausculta Una herramienta para
te libra de hacerlo con el con un fabuloso estabi- das y resolución 4K te ofrece los sonidos del pecho y quienes trabajen con
portátil o la tableta, fuen- lizador, pantalla táctil y contenidos 3D sin que debas otras partes del cuerpo, todo tipo de programas
tes de continuas notifi- resistente al agua. Cabe ponerte gafas o un visor de rea- y los envía inalámbri- de streaming, edición
caciones. Tiene pantalla en la palma de la mano lidad virtual. Sin meternos en camente a unos auri- de fotografía, sonido,
de tinta electrónica, me- (puedes acoplarla a líos tecnológicos: muestra dife- culares con Bluetooth. vídeo y casi cualquier
moria flash interna, wifi un palo de selfi), hace rentes perspectivas para cada Busca minimizar el con- contenido multimedia. 111
para subir tus textos a la vídeos de 360 grados en ojo, y eso hace que nuestro tacto del médico con Sus botones y contro-
nube y batería para cua- resolución 5.7K a 30 fps engañable cerebro construya el paciente, tanto que les añaden funcionali-
tro semanas. Pesa 700 g y aguanta 80 minutazos imágenes estereoscópicas que hasta puede integrarse dades al software y lo
y cuesta 360 euros. de grabación. 490 euros. crean una ilusión de profundi- en un palo para selfis. enriquecen. 249 euros.
dad. Cuando llegue a España
costará unos 4200 euros.
E X P L O R E R CRÓNICAS DEL FUTURO

AlterEgo es un aparato que se


ajusta a la cara. Servirá para que
podamos comunicarnos en si-
lencio con diversos dispositi-
vos y con otras personas.

no busca exactamente el mismo objetivo

DE CÓMO HABLAR CON LAS que el de Elon Musk, pero si funciona –y


por ahora parece que lo hace– nos permi-
tirá controlar diferentes dispositivos sin

MÁQUINAS SIN ABRIR LA BOCA darles órdenes orales. Más o menos.


Estamos hablando de AlterEgo, una in-
terfaz neuronal periférica no invasiva y
portátil –puedes verla en las fotos–, que
NO LEE LA MENTE, PERO TAMPOCO LO NECESITA. ALTEREGO permite a las personas conversar en len-
ES UN DISPOSITIVO QUE DETECTA PEQUEÑOS MOVIMIENTOS guaje natural con máquinas o asistentes
EN LOS MÚSCULOS INVOLUCRADOS EN EL HABLA PARA virtuales sin necesidad de abrir la boca.
Simplemente hay que articular las pala-
AVERIGUAR QUÉ QUIERE DECIR LA PERSONA QUE LO UTILIZA. bras internamente, como pensando en lo
que se quiere decir... sin decirlo.
l pasado mes de agosto, el que implanta en el cerebro un robot qui-

E famoso empresario estadou-


nidense Elon Musk anunció
que Neuralink, una de sus
rúrgico de alta precisión: leen la actividad
cerebral y permiten usarla para manejar
todo tipo de dispositivos, incluidas las
CUANDO HABLAMOS ‘EN SILENCIO’,
EL CEREBRO ENVÍA LOS IMPULSOS
necesarios para mover la mandíbula, la
compañías, había desarrollado un avan- prótesis de quienes tengan ciertas dis- lengua y las cuerdas vocales, aunque op-
zado implante cerebral. Según Musk, el capacidades. No es una idea nueva, pero temos por no expresarnos en voz alta. No
invento –que ya Neuralink promete hacerlo de forma más es exactamente lo mismo que pensar en
analizamos en esta rápida y eficiente de lo que era posible. las palabras, pero también puede hacer-
sección– revolucio- Sin embargo, en el Instituto de Tecno- se de manera imperceptible y silenciosa,
nará pronto la forma logía de Massachusetts (MIT) no tienen moviendo solo ligeramente la lengua y los
112 en que controlamos ganas de esperar. Puede que hayan encon- órganos implicados en el habla, y mante-
las máquinas. Es un trado una solución más efectiva y que no niendo los labios sellados.
pequeño disco del requiere implantar electrodos en el cere- Los responsables del proyecto lo expli-
que salen miles de bro, un procedimiento complejo y costoso, can así: “¿Recuerdas cuando aprendiste
POR ÁNGEL JIMÉNEZ DE LUIS
@angeljimenez
finísimos electrodos aunque se automatice. El proyecto del MIT a leer? Al principio decías en voz alta las
MIT MEDIA LAB
sarrolladores de AlterEgo creen que en un
ESTE APARATO futuro este tipo de dispositivos ayudarán
a las personas con trastornos del habla,
PODRÍA AYUDAR incluidas las que padecen esclerosis lateral
A QUIENES HAN amiotrófica (ELA) o esclerosis múltiple.
Podría incluso permitir una aproximación
PERDIDO EL HABLA, a la telepatía, con dos personas mante-
niendo una conversación en silencio.
Y HASTA PERMITIR UNA Hasta la fecha, el sistema ha sido pro-
bado con un pequeño repertorio de pala-
ESPECIE DE TELEPATÍA bras y frases cortas, y ha alcanzado más
de un 92 % de precisión cuando se utiliza
con un vocabulario específico para una
del cráneo. Las vibraciones acústicas se aplicación determinada. La cifra es muy
propagan por ellos hasta el oído, de for- prometedora, aunque aún estamos ha-
ma que se puede escuchar música o una blando de un prototipo de laboratorio, y
llamada telefónica sin bloquear el sonido que en su estado actual también requiere
del mundo exterior, como sí ocurriría con de un entrenamiento previo del usuario
unos cascos convencionales. Es un sis- para lograr un funcionamiento eficaz. El
tema utilizado por los militares por esa objetivo de los responsables del proyecto
misma razón: no disminuye la capacidad es que en el futuro sea el propio sistema
auditiva de los soldados. el que se adapte a la persona, lo que hará
que tal aprendizaje resulte más corto.
LO QUE SE LOGRA CON TODO ESTO ES El mayor obstáculo al que se enfrenta
UNA INTERACCIÓN HUMANO-MÁQUINA AlterEgo tal vez sea estético. Ahora es una
que se experimenta como algo interno. Es especie de cinta muy visible, que se ad-
un poco como hablar con uno mismo, y hiere a la mandíbula y va de la oreja a la
en teoría nos permitirá comunicarnos con barbilla, aunque incluye pocos electrodos.
diversos dispositivos sin dejar de prestar Los investigadores del MIT piensan que
atención al entorno. Podremos caminar podrían mejorar notablemente la precisión
por la calle mientras dictamos un mensa- del reconocimiento de las señales neuro-
je o consultamos el correo, pero sin dar musculares si se repartieran más electro-
instrucciones en voz alta como las que dos a lo largo de la mandíbula, pero aún
necesitan los actuales asistentes virtuales. están buscando cómo hacerlo de forma
palabras que veías, pero luego aprendiste Y la cosa puede ir mucho más allá: los de- más discreta y eficiente.
a expresarlas interna y calladamente. El

LORRIE LEJEUNE
habla silenciosa consiste en un esfuerzo
consciente por decir palabras, caracteriza-
do por movimientos sutiles de los órganos
internos del habla, pero sin llegar a pro-
nunciarlas”. AlterEgo capta estas señales
neuromusculares y las interpreta, de for-
ma que entiende lo que queremos y envía
nuestra petición a un aparato. Así suple la
necesidad de comunicarse en voz alta con
un altavoz inteligente o con el teléfono
móvil, por ejemplo.
El sistema no lee la mente, solo inter-
preta los impulsos que el cerebro manda
a los diferentes músculos, pero en muchos
casos basta para comprender lo que el
usuario pretende decir. Según los inven-
tores del dispositivo, el hecho de que este
no registre directamente los impulsos en
el propio cerebro añade un extra de pri-
vacidad al asunto.
Cuando AlterEgo quiere comunicarse
con su usuario también lo hace de forma
silenciosa para oídos ajenos: usa la con- Arnav Kapur, ingeniero 113
ducción ósea, una técnica que emplean del MIT, prueba el dis-
algunos auriculares disponibles en el mer- positivo AlterEgo, que
cado. Consiste en transportar los sonidos ha contribuido a crear.
a través de la mandíbula y otros huesos
EXPLORER MOTOR

SEAT LEÓN E-HYBRID. EL PRIMER HÍBRIDO


ENCHUFABLE DE LA MARCA ESPAÑOLA
os hemos subido al vo- dato que lo convierte en un coche ideal tivo de reducir consumos y emisiones,

N lante del nuevo Seat León


e-Hybrid y hemos podido
comprobar que se trata del
para cumplir en un entorno urbano pero
también familiar y listo para viajar.
El Seat León e-Hybrid cuenta con cua-
como lo haría un híbrido autorrecarga-
ble convencional. Destaca su sistema
de infoentretenimiento. A través de la
modelo más evolucionado de la marca tro modos de conducción, de los que pantalla se puede conocer el estado de
española. Este híbrido enchufable es ca- destacaremos el e-Mode y el Hybrid. la batería, el flujo de energía y encon-
paz de recorrer hasta 64 kilómetros en El primero es el eléctrico puro que so- trar algunos puntos de recarga en la na-
modo cien por cien eléctrico. Eso sí, si lo utiliza la energía de las baterías. El vegación. Además, desde el teléfono se
le sumamos el depósito de gasolina con- modo híbrido combina esa propulsión puede programar dicha carga en función
taremos con un total de 800 kilómetros, con el motor de gasolina con el obje- de las tarifas que más nos convengan.

CÁRGALO EN CASA.
La recarga en un
enchufe doméstico
requiere seis horas,
por lo que se reco-
mienda instalar un
Wallbox de al menos
7,4 kW.

114
BIEN EQUIPADO POR DENTRO. La pantalla central y DETALLES DE GRAN CALIDAD. La versión del Seat
el cuadro de instrumentación digital permiten visuali- León híbrido enchufable con acabado Xcellence
zar el flujo de energía del sistema y la climatización. incluye faros Full LED y llantas de 17 pulgadas.
POTENCIA
204 CV para una velocidad

CONTACTO
punta de 220 km/h.
AUTONOMÍA
64 kilómetros en modo
cien por cien eléctrico.
LA APARICIÓN DEL FUTURISTA COCHE ANDANTE
PRECIO LA FIRMA COREANA HYUNDAI HA dai Elevate lo consigue gracias una
Desde 34 000 euros. CREADO UNA NUEVA DIVISIÓN en la movilidad sin precedentes mediante
compañía para diseñar y desarrollar una combinación de robótica y
nuevas soluciones de movilidad y tecnología de locomoción del auto-
NOTA: 4,75 vehículos extremos de cara al futuro. móvil. Consta de una cápsula super-
Se llama New Horizons Studio y su puesta sobre una plataforma eléctri-
primer proyecto es lanzar una versión ca que carece de ejes y en su lugar
funcional y accesible en el mercado monta brazos articulados con ruedas
del extraordinario y futurista prototi- en sus extremos. Si se enfrenta a un
po Hyundai Elevate. escalón o una superficie impractica-
Se trata del todoterreno definiti- ble, puede caminar sobre los brazos
vo, pues hablamos de un artefacto como si fueran patas para despla-
capaz de circular por suelos y super- zarse por ejemplo a zonas afectadas
ficies por los que ningún vehículo por un desastre natural inaccesible a
convencional podría moverse. Hyun- otros medios de transporte.
CONTACTO

EL BUS SIN CONDUCTOR CIRCULA POR JAPÓN


YA SE DESPLAZA POR LAS CALLES DE con autonomía movidos por inteligen-
SAKAI, EN JAPÓN, EL NAVYA ARMA. cia artificial. Con un total de 10000 km
Se trata de un autobús autónomo recorridos y 15000 pasajeros trans-
desarrollado por la empresa francesa portados en veinticinco proyectos
Navya. Es capaz de circular a 45 km/h de pruebas llevadas a cabo, el Navya
y transportar a quince pasajeros du- Arma pretende afianzarse como una
rante nueve horas de conducción con opción real para un futuro inmediato.
una sola carga de batería. En función del marco legal, el auto-
El minibús de la firma francesa, con bús podrá circular por zonas peato-
sede en París y Lyon, ha sido diseñado nales y viales abiertas, áreas urbanas, 115
CÓMODO Y SEGURO. El confort de los ocupantes es y desarrollado durante diez años de hospitales, aeropuertos, áreas in-
una máxima en el nuevo SEAT León. Los asientos lle- trabajo hasta conseguir el nivel 5 de dustriales, centros de convenciones,
van materiales textiles y cueros suaves y refinados. calificación según el concepto de nor- parques de atracciones o complejos
ma ISO que clasifica a los vehículos turísticos diversos.
EXPLORER MOTOR

LA 3.ª GENERACIÓN DEL FIAT 500 SERÁ SOLO


ELÉCTRICA
l mítico utilitario urbano

E de la marca turinesa Fiat


da un giro de 180 grados
a su porvenir y se pasa a
la movilidad cero emisiones de manera
definitiva: solo se comercializarán uni-
dades eléctricas de esta flamante ter-
cera generación, que rinde homenaje a
sus entrañables antecesores.
Lo primero que sorprende del nuevo
Fiat 500-e es su belleza. La firma italia-
na ha sabido mantener la estética retro
de un modelo que a lo largo de su histo-
ria ha vendido más de seis millones de
unidades. Aunque es inmediatamente
reconocible a la vista, resulta rabiosa-
mente moderno. Y hay otra diferencia: Olivier François, presidente de
es un coche más grande y se nota, con Fiat Automobiles Brand Global,
6 cm más de largo, 6 de ancho y 2 de presentó el nuevo 500-e. Total-
alto. El motor eléctrico de 87 kW (118 mente actualizado, este modelo
CV) y 220 Nm de par es más que sufi- rinde homenaje en muchos deta-
ciente para la ciudad. Su radio de giro, lles de diseño al icónico Fiat 500
de 9,6 metros de diámetro, lo convierte que echó a rodar allá por 1957. Es-
en el aliado perfecto para aparcar y mo- tará disponible en tres versiones,
cerrada, descapotable y con
verse entre el tráfico denso.
puerta lateral antagonista, como
Desde 28 400 €. el pelotilla de los viejos tiempos.

NOTA: 4,2

116
NOTA: 4,09

DOS KIAS TECNOLÓGICOS, ENCHUFABLES Y ASEQUIBLES en una parrilla cerrada y un maletero más
pequeño, afectado por la presencia de las
LA MARCA COREANA KIA HA PRESENTADO un bloque gasolina 1,6 litros de 105 CV baterías. Sin embargo, Kia ha trabajado
LAS VARIANTES HÍBRIDAS ENCHUFABLES junto con el eléctrico de 61 CV (45 kW) y su mucho en la integración del equipamiento
XCeed PHEV y Ceed Tourer PHEV. Ambas batería de 8,9 kWh. Esta unión ofrece una tecnológico y vemos unos habitáculos de
cuentan con etiqueta cero, 50 km de auto- potencia conjunta de 141 CV (104 kW), 265 mayor calidad que cuentan con la presen-
nomía y un precio asequible para los están- Nm de par máximo y 48 o 50 kilómetros cia de una pantalla táctil de 8 pulgadas de
dares actuales de este tipo de motores. de autonomía cien por cien eléctrica en serie, que puede ser de 10,25 en los acaba-
Los dos modelos comparten el sistema función del modelo. Los cambios respecto dos superiores.
de propulsión Plug-in-Hybrid, que combina a sus hermanos no electrificados residen Desde 29 100 €.

FORD PUMA ST:


DE LOS RALLIES
A TU GARAJE
EL NUEVO FORD PUMA ST ES EL TERCER
MODELO de la marca en lucir las siglas que lo
identifican como vehículo desarrollado por
Ford Performance, una firma con amplia ex-
periencia en el mundial de rallies. Las letras
ST son sinónimo de deportividad, diversión
y sensaciones emocionantes al volante, al
alcance de todo el mundo.
En el caso del Puma, se trata del primer
todocamino ST de la firma. Se nutre de un
motor de 1.5 litros EcoBoost de tres cilin-
dros y 200 CV de potencia cuando alcanza
las 6000 revoluciones. Contará con un
empuje de 320 Nm que habrá que domar
a través del cambio manual de seis veloci-
dades. El nuevo Ford Puma ST será fácil de
identificar gracias al paragolpes frontal, con
un spoiler inferior más afilado y acabado en
un tono de aluminio oscuro. NOTA: 4,35
Desde 34 000 €.
EXPLORER MOTOR

NUEVO TOYOTA YARIS GR: MI OPINIÓN


POTENCIA Y TRACCIÓN A LAS CUATRO RUEDAS
EL SECTOR DEL MOTOR ESTÁ EN PLENA
TRANSICIÓN. La compra de vehículos ha
Se trata del modelo más deportivo,
vibrante y sorprendente del catálogo
“POR FAVOR, NO ME LÍEN
NO ES LA PRIMERA VEZ QUE HABLAMOS
cambiado tanto que las marcas hablan de la marca japonesa. Bajo el capó DE QUE LAS REGLAS DEL JUEGO han cam-
de convertirse en proveedores de solu- guarda un motor de 261 CV, combinado biado. La situación actual de pandemia
ciones de movilidad. Toyota pone el foco con una caja de cambios manual y un nos ha hecho replantearnos la necesidad
en la eficiencia y es pionera en el lanza- sistema de tracción total. Es un coche de alterar nuestras costumbres y cambiar
miento de sistemas de propulsión como derivado del mundial de rallies. Por su de hábitos. El trabajo y nuestra vida per-
la hibridación o la pila de combustible. carácter indomable, no tiene rival direc- sonal en estos momentos poco tienen
Pero a los verdaderos apasionados de to. Este Yaris GR es capaz de alcanzar que ver en la mayoría de los casos con
los coches, estas novedades nos dejan el 0 a 100 km/h en 5,5 segundos y una la forma en que vivíamos hace apenas
algo fríos. ¿Son funcionales? Por su- velocidad punta de 230 km/h limitada un año. Estos cambios obligados nos
puesto. ¿Son pasionales? No tanto. Por electrónicamente, con grandes sensa- han llevado entre otras cosas a optar de
eso el lanzamiento del Toyota Yaris GR ciones al volante. nuevo por utilizar el coche propio para los
ha despertado tanta expectación. Desde 32 900 €. traslados urbanos, con el fin de evitar las
aglomeraciones del transporte público. Y
si el presente necesitase algún ingredien-
NOTA: 4,6 te más para ser tan anormal, la decisión
sobre la opción de vehículo a elegir se
convierte en un verdadero dilema.

La digitalización de la industria del auto-


móvil, de la cual soy un convencido partida-
rio e impulsor, ha llegado como el invitado
que estabas deseando tener en casa pero
al que de repente no sabes cómo decirle
que no puedes dejarlo pasar. Tantas son
las posibilidades tecnológicas que plantea
a los usuarios que no hay manera de saber
cuál es la que te conviene. Por todo esto,
yo recomiendo a todos los hipotéticos
compradores que antes de decantarse por
La tracción integral convierte al todopo- una u otra opción no duden en preguntar
deroso Toyota Yaris GR en el amo y señor y comparar, sabiendo que actualmente las
de los tramos revirados, con una salida marcas de automóviles son capaces de fa-
de curva espectacular y muy firme. bricar casi un traje a medida para cada una
de las posibles situaciones individuales de
los conductores.

Cada elección de vehículo irá unida a una


CONECTIVIDAD ILIMITADA: HYUNDAI i30 etiqueta de la DGT, y esta será la que, según
donde viva cada uno, le abra o le cierre las
EL HYUNDAI I30, TERCERA GENERACIÓN en la conectividad gracias a su nueva puertas en sus recorridos diarios. Etiquetas
DEL MODELO, es la respuesta de la mar- pantalla táctil y la suscripción gratuita de que por cierto viven un momento de debate
ca coreana a la evolución de los conduc- cinco años a los servicios Live y Bluelink e incertidumbre, ya que al parecer van a ser
tores actuales en cuanto a soluciones de Connected Car Services. Compatible revisadas y ahora mismo no se sabe bien si
tecnología, estilo y flexibilidad. La nueva con Apple y Android, ofrece reconoci- seguirán unidas a los modelos de movilidad
versión de este compacto, uno de los miento de voz, una aplicación de móvil a los que actualmente corresponden. Así
más exitosos del mercado europeo –ha para controlar el coche y acceso en que, por favor, ¡no nos líen más!
vendido más de 800 000 unidades en tiempo real a información de tráfico,
nuestro continente–, pone el énfasis aparcamiento, el tiempo...
José Manuel González,
Se puede optar por coordinador de la sección Motor.
tres motores de gasolina No te pie
p rdas su blog en www.muyinteresante.es/
y uno diésel, todos con curiosidades-motor

sistema Stop & Go para


118 mejorar la eficiencia en la
conducción y potencias
entre 100 y 140 CV.
Desde 20 450 €.

NOTA: 3,9
ANTROPOLOGÍA

SUPERVIVENCIA
EN SIBERIA
HIENAS,
PERROS
Y FRÍO
Los humanos arcaicos que durante el Pleistoceno su-
perior habitaron en las regiones siberianas tuvieron
que hacer frente a unas condiciones de vida terrible-
mente duras para subsistir, acosados por las enormes
hienas de las cavernas y sin la habilidad de confec-
cionar ropa adecuada para soportar el clima extremo.
Texto de
MARIO GARCÍA BARTUAL

120
ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA

Análisis de ADN apuntan a que las hienas 121


manchadas del Pleistoceno superior ataca-
ban a los neandertales y los denisovanos
que colonizaron Siberia. Los niños eran la
presa más fácil y, por ello, su favorita.
AGE

ARCHIVO TK

L
os neandertales (Homo neanderthalen dertales poseían grandes cerebros y una
sis) fueron un pueblo viajero que surgió capacidad viajera bien probada. Asimismo,
en Europa hace unos 400 000 años. Se ex- es posible que los denisovanos tuvieran una
tendieron por todo nuestro continente y alta encefalización y dominaran el arte de
llegaron hasta Siberia. Allí se encontraron poblar nuevos lugares. Puede que permane-
con unos primos lejanos procedentes de cieran en latitudes meridionales de Siberia
las tierras del este, los denisovanos, con debido a factores climáticos. Pero también
los que compartieron territorio durante es posible que la presión de los depredado-
122 mucho tiempo y mantuvieron relaciones res provocara una alta mortalidad en ellos,
sexuales. Sin embargo, ni neandertales ni especialmente la de unos bien adaptados a
denisovanos pudieron alcanzar el Ártico y cazar en grupos numerosos y con elevada
cruzar el estrecho de Bering para colonizar América. Únicamente astucia.
los humanos modernos lo lograron. Para conocer el mundo donde vivían jun-
Este hecho resulta un enigma paleoantropológico, pues los nean- tos denisovanos y neandertales –a los que
Máquinas de triturar
L a hiena manchada posee una de las más poderosas arquitecturas craneales
entre los carnívoros. Los humanos solo contamos con dos premolares superio-
res e inferiores en cada lado de la boca; en cambio, las hienas gozan de un tercer
premolar adicional, tanto superior como inferior, que son auténticos quebranta-
huesos de forma cónica. Poseen, asimismo, un cuarto premolar inferior cuyo cono
saliente sirve para agarrar el hueso y que no se mueva durante su trituración. En la
parte final de la boca tienen una única muela, superior e inferior, de profunda ac-
ción cortante y que recibe el nombre de muela carnicera. Tal dentición, combinada
con grandes músculos de la mandíbula y una bóveda craneal especial para prote-
gerlo contra grandes fuerzas biomecánicas, dan a la hiena manchada un mordisco
que es un cuarenta por ciento más poderoso que el del leopardo.

GETTY
GETTY

Las montañas de Altái –en la


imagen de arriba– son encla-
ves con mucha importancia
paleontológica, pues conser-
van restos de multitud de ma-
Las hienas son carnívoros temibles
míferos de gran tamaño. En la
cueva de Denisova –en las
porque poseen mandíbulas y dientes
dos imágenes de la izquier-
da– se han encontrado, por construidos para aplastar y digerir
ejemplo, fósiles de hiena, lo-
bo, caballo, rinoceronte lanu-
do, oso de las cavernas, íbice,
esqueletos grandes y completos
bisonte y antílope saiga. En la
cercana cueva de Okladnikov
se han hallado también res- de Okladnikov y Anui 2. En las cavernas de Okladnikov y Denisova
tos de león de las cavernas. se ha recuperado, además, ADN antiguo bien conservado de restos
Sin embargo, lo que más lla-
de neandertales y denisovanos.
ma la atención son los abun-
dantes fósiles de hiena recu-
Algunos de los restos humanos hallados allí presentan un deter
perados en ambas cuevas. minado tipo de erosión que se produce cuando han sido ingeridos
por hienas y han sido expuestos al destructivo proceso de su sistema
digestivo: abrasados por ácidos estomacales, están parcialmente di
sueltos, redondeados y bruñidos. Pueden tener aspecto esponjoso o
compacto e incluso resultar una mezcla de ambos. Y es que las hienas
conjuntamente denominaremos humanos son voraces trituradoras de huesos. Ello les permite acceder al tuéta-
arcaicos–, tenemos que situarnos en el ma- no, que es muy rico en grasa, y también al colágeno del tejido óseo.
cizo de Altái, una cadena montañosa que se
extiende desde las fronteras de Rusia, Mon- A LAS HIENAS QUE DOMINABAN AQUELLOS TERRITORIOS SE LAS HA DENOMINADO
golia, China y Kazajistán hasta el extremo TRADICIONALMENTE HIENAS DE LAS CAVERNAS. Como eran de mayor tama-
sur del lago Baikal. La parte noroeste de ño que la actual hiena manchada africana, con frecuencia se las ha
Altái conforma lo que los rusos denominan separado en una especie distinta –Crocuta spelaea–. Sin embargo,
el Gorny Altai. Es en esta parte de Siberia estudios realizados sobre el ADN mitocondrial (ADNmt) de las hie-
donde se han encontrado unos poquísimos nas de las cavernas indican que entran dentro de la variación de las 123
restos fósiles de humanos arcaicos. hienas manchadas de hoy en día y, por tanto, deben ser incluidas en
Sabemos que los homininos llegaron a las la misma especie: Crocuta crocuta.
montañas de Altái hace unos 120 000 años Las hienas son carnívoros extraordinarios, porque tienen mandí-
porque han dejado herramientas líticas en bulas y dientes construidos para aplastar y digerir esqueletos com-
yacimientos como Ust-Karakol-1, la cueva pletos de animales grandes. Como devoran casi todos los elementos
Eficaces cazadoras nando el sedimento y percolando en su inte
rior hasta alcanzar los restos humanos, que
L a actual hiena manchada es, a pesar de su reputación de alimaña, un gran de-
predador que a menudo caza en las llanuras africanas e incluso en las zonas
boscosas. Trabajos de campo tan exhaustivos y detallados como el del zoólogo
absorberían el ADN de las hienas.
No obstante, esta última posibilidad es me
Hans Kruuk han demostrado que no son los “cobardes” imaginados por la ficción nos probable, pues muchos sedimentos en
popular. Son cazadores muy eficientes que viven en grupos sociales que Kruuk las cuevas siberianas han sido alterados en
denominó clanes. Normalmente cazan en grupo, pero también pueden ser soli- su totalidad por excavaciones efectuadas por
tarias. En el África subsahariana recorren una media de 27 kilómetros por noche, hienas, por lo que es difícil que se les escapa
y se mueven a 10 km/ h cuando buscan presas. No obstante, son buenas corre- ra algún humano enterrado.
doras y alcanzan los 50 km/h cuando atosigan a una víctima durante una carrera Hemos analizado formas indirectas en las
que puede durar más de dos kilómetros. Por tanto, no debería sorprender que los que el ADN de hiena podría haber contami
seres humanos estén dentro de su espectro gastronómico. Como los carnívoros nado los huesos de aquellos humanos. No
nos han estado cazando desde los albores de nuestra evolución, Kruuk opina obstante, nos queda un último escenario,
que esta circunstancia ha tenido una influencia significativa en la evolución de pavoroso: también pudiera ser que las hie
nuestro comportamiento y en nuestras reacciones ante los depredadores, inclui- nas manchadas cazaran a los denisovanos y
da la cantidad desproporcionada de publicidad que les damos. neandertales que vivían en la zona y llevaran
sus restos al interior de la cueva. Como los
primeros dientes y falanges contaminados

EARTH ARCHIVES
que se han recuperado en Denisova no pre
sentan marcas detectables de mordiscos o
corrosión por ácidos del estómago, es posible
que hubieran sido regurgitados en forma de
bolas de pelo.

EXISTEN CASOS BIEN DOCUMENTADOS DE HIENAS


MANCHADAS QUE HAN ‘CAZADO’ PERSONAS, pues su
tamaño es mayor del que parece a simple vis
ta. Además, las que atacan a humanos son es
pecialmente corpulentas. Un guarda forestal,
apellidado Ballestra, reportó en 1962, en la
revista African Wildlife, que abatió dos hie
nas tras una serie de incidentes en la ciudad
de Mulanje (Malaui). Pesaban 72 y 77 kilos,
un peso similar o superior al de sus víctimas.
Mataron y devoraron a veintisiete personas
durante cinco años, y muchas de sus vícti
corporales, suelen tener procesos digestivos accidentados debido a mas fueron niños. Su modus operandi era
que no son capaces de asimilar el pelo, las pezuñas y los cuernos de el mismo todos los años: durante la estación
las presas. Con frecuencia regurgitan parte de la comida y se rebozan estival, cuando la gente aprovechaba para
en esa masa de vómito, de la que, en ocasiones, recogen fragmentos dormir fuera de las casas, al frescor de los
de hueso parcialmente disueltos y los vuelven a mordisquear. porches abiertos, las hienas se aproximaban
Durante los análisis de vestigios neandertales y denisovanos en silenciosamente, agarraban a las víctimas,
contrados en Denisova, los investigadores del Departamento de Ge normalmente por la cabeza, y se ocultaban
nética Evolutiva del Instituto Max Planck (Alemania) descubrieron en la maleza en un ataque relámpago.
ADN de hiena manchada mientras secuenciaban el ADN humano Extrapolando estos sucesos a los tiempos
arcaico. Este notable hallazgo hizo que los genetistas se preguntaran del Pleistoceno superior, parece probable
cómo llegó el ácido nucleico contaminante a los restos de homininos. que entre los humanos arcaicos siberianos la
depredación por hienas fuera un factor mu
UNA PRIMERA POSIBILIDAD SERÍA QUE TANTO NEANDERTALES COMO DENISOVA- cho más importante, ya que estaban menos
NOS REALIZARAN ALGÚN TIPO DE práctica funeraria. Los fallecidos podrían protegidos que los humanos actuales.
haber sido inhumados en el suelo de las cuevas y, posteriormente, las Mientras que la actual hiena manchada tie
hienas los habrían encontrado cavando y los habrían sacado de sus ne su dominio en África, la hiena de las caver
fosas para comérselos. También podría haber ocurrido lo opuesto: nas del Pleistoceno superior ocupaba un am
que no enterraran a los muertos y los dejaran a la intemperie, donde plio rango habitacional con un límite septen
serían fácil pasto de estos carroñeros. trional situado en el paralelo 56 norte. El por
Otra posibilidad es que los cadáveres estuvieran enterrados en te de la hiena manchada siberiana era mayor
algún lugar poco accesible de la cueva, pero, al estar allí las hienas que el de las actuales subsaharianas. Algunas
haciendo su vida cotidiana, estas defecarían y orinarían en la gruta hembras probablemente pesaban 100 kilogra
y el excremento se mezclaría con el agua procedente del goteo de las mos. Si, como hemos visto, ejemplares que
paredes para formar una especie de sopa, la cual acabaría impreg sobrepasan los 70 kilos son capaces de atacar
124

Las hienas se aproximan silenciosamente a sus víctimas


dormidas, las agarran por la cabeza y las arrastran a la maleza
1 HIENA MANCHADA
2 LOBO DE TIERRA

SHUTTERSTOCK
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SHUTTERSTOCK
3 HIENA PARDA 4 HIENA RAYADA

Una familia variada


da, pero es un poco más pequeña, menos peluda y tiene un pa- SHUTTERSTOCK

trón de rayas más distintivo. Habitan en el norte de África y es la


única hiena que también vive fuera de ese continente: en Oriente

L a actual familia Hyaenidae es el remanente de un grupo que


antaño fue bastante prolífico. En su punto más álgido de
diversidad –hace entre 7 y 8 millones de años– tenía más de
Medio y la India. El lobo de tierra (Proteles cristata) es el tipo más
pequeño de hiena y también el único insectívoro. Mora en el sur
y este de África. La hiena manchada (Crocuta crocuta) es la más
ochenta especies que abarcaban desde África hasta Europa grande de las hienas. Como su nombre indica, su pelaje tiene un
y el este de Asia. Hoy quedan cuatro especies. La hiena parda patrón moteado o en manchas y es una devoradora de carne. Su
(Hyaena brunnea) es un omnívoro peludo que habita en el sur de extensión actual abarca gran parte del África subsahariana. Las
África. La hiena rayada (Hyaena hyaena) es similar a la hiena par- cuatro especies son de hábitos nocturnos.

a personas adultas, las hienas de las cavernas serían un oponente for- cuatro presentaban ADNmt de hiena, y dos
midable, incluso para los fornidos neandertales. Por analogía con los de ellos eran un individuo infantil y el otro
casos actuales, la mayoría de los ataques serían efectuados sobre niños, una persona joven.
mucho más vulnerables y ligeros para llevarlos en las fauces hacia una El que la mitad de los restos contaminados
zona de escabullida. Es fácil imaginar a los humanos arcaicos educan- pertenezcan a niños o jóvenes podría indi-
do a los niños en la regla básica de la supervivencia frente a grandes car que las hienas manchadas del Pleistoce-
carnívoros: “Estate cerca del grupo; no te vayas solo; mantente alejado no superior tenían hábitos de caza humana
de las bestias, especialmente de las hienas...”. similares a las actuales. Otra buena prueba 125
la tenemos en un diminuto fragmento óseo
SUSANNA SAWYER, INVESTIGADORA DEL INSTITUTO MAX PLANCK DE ANTROPO- que perteneció a la famosa adolescente hí-
LOGÍA EVOLUTIVA EN LEIPZIG (ALEMANIA), realizó parte de su tesis docto- brida apodada Denny, que estaba lleno de
ral buscando ADN mitocondrial de hiena manchada en los escasos picaduras y alteraciones producidas por
restos humanos encontrados en Denisova. De los cinco que analizó, ácido estomacal de hiena. Un claro indicio
Es probable que el frío del invierno ártico exigiera una vestimenta
especial que los arcaicos no fueron capaces de confeccionar
de que Denny fue regurgitada en uno de esos episodios de vómito Denisova de forma intermitente. Decimos
que a veces experimentan las hienas. de forma intermitente porque no se han en-
Si, tal como parece, las hienas siberianas cazaban a neandertales contrado trazas de hogares en los sedimentos
y denisovanos, el aborrecimiento hacia estos carnívoros debió de excavados en Denisova. Esto constituye otro
ser moneda común en tiempos del Pleistoceno superior. Podemos misterio, dado que Denisova tiene en su te-
imaginarlas, sutiles y resueltas, entrando en los campamentos por la cho un agujero de roca disuelta que hace de
noche y arrastrando preferentemente a niños o ancianos desvalidos, chimenea natural. Sería un lugar ideal para
al igual que hacen hoy. Entrar en los campamentos quizá significa- hacer fuego y estar al resguardo en las noches
ba una comida fácil. Una vez que un grupo hubiera experimentado frías y en época invernal, pero es posible que
la caza de una persona, aprenderían rápido a mejorar la eficacia y las hienas habitaran habitualmente la cueva
otros miembros del clan podrían imitarlos en sus tácticas. Este sería y solo permitieran acceder a ella en contadas
un proceso imparable y los clanes se volverían progresivamente más ocasiones. Podemos imaginar a los morado-
temerarios y agresivos. res humanos en constante vigilancia por si
regresaban las hienas.
LA PRESENCIA DE ESTOS CARNÍVOROS TAMBIÉN NOS DA UNA IDEA DE LA EXTEN- Otro indicio de que eran las señoras de
SIÓN DEL TERRITORIO DE LOS HUMANOS. Incluso si los denisovanos y nean- Denisova lo tenemos en la discontinua de-
dertales recuperados en los sedimentos de Denisova no pertenecen posición de los sedimentos, pues están total-
a individuos que ocuparon la cueva, sabemos que habrían estado mente alterados y los niveles arqueológicos
a unos pocos kilómetros de la misma. Basándonos en las actuales son muy difíciles de establecer. Esta circuns-
hienas manchadas, se sabe que sus áreas de caza pueden variar am- tancia hace que los restos humanos sean muy
pliamente según la densidad de presas –entre 40 y 1000 kilómetros difíciles de datar, pues la estratigrafía ar
cuadrados–, pero a estas no las arrastran hasta su cubil, que puede queológica resulta discontinua. A los homi
estar a mucha distancia del sitio en que las han matado. En su tesis ninos con antigüedad inferior a 50 000 años
doctoral, Sawyer propone que, si alguna matanza o carroñeo de ho- se les puede estimar una edad fiable gracias
mininos tuvo lugar a unos pocos kilómetros de Denisova, durante a los métodos de radiocarbono. Para los que
el frenesí del festín, alguna hiena podría haberse llevado una cabeza son más antiguos, en cambio, se fijan amplios
o un brazo para comerlo en el refugio de la cueva en paz, tal como intervalos de edad en función de la fauna fósil
hacen habitualmente sus congéneres actuales. y las herramientas líticas. Los científicos del
Por tanto, los homininos devorados estarían en un radio de pocos Max Planck también recurren a estimaciones
kilómetros respecto de Denisova. Se tiene plena confirmación de que temporales basadas en la tasa de mutación
los neandertales vivían en la región, pues se han encontrado sus res- del ADN nuclear.
tos en las cuevas aledañas de Okladnikov y Chagyrskaya. Y también
es perfectamente posible que denisovanos y neandertales ocuparan LA LLEGADA DE LOS HUMANOS MODERNOS SIGNIFICÓ
UN NUEVO Y DIFÍCIL ADVERSARIO para los clanes
de hienas. Los recién llegados poseían una
SHUTTERSTOCK

tecnología más sofisticada que se materia-


lizaba en el empleo de agujas de hueso fino
Calavera
de una hiena que les permitió confeccionar una cuidada
parda actual vestimenta que aislaba mucho mejor de la
con la mandí- lluvia y el frío. También estaban en posesión
bula cerrada. de armas arrojadizas que sabían emplear con
gran habilidad para matar a las hienas más
agresivas y temerarias.
Pero, además, los humanos contaban con
un aliado muy poderoso. Nos referimos a los
primeros perros domesticados. Sus agudos
sentidos del olfato y el oído los habrían con-
vertido en excelentes vigías, pudiendo aler-
tar por la noche de un inminente ataque.
Sabemos que la domesticación del perro
estaba presente en Siberia hace 33 000 años
gracias al hallazgo de un cráneo en la cueva
de Razboinichya, otro yacimiento en la zona
noroeste de los montes de Altái. En 1975 el
paleontólogo Nicolai D. Odov encontró un
cráneo y dos mandíbulas de un cánido pare-
cido a un perro junto a una variada fauna en
la que destacan mayoritariamente los restos
de hienas. La presencia de pequeños trozos
de carbón y huesos quemados testifica que
los humanos la visitaron ocasionalmente.
Con superior vestimenta, mejores armas y la
Aquellos perros no fueron
inestimable ayuda de perros como guardia-
nes y ayudantes en la caza, los humanos mo-
antepasados de los actuales
dernos podían moverse de forma más segura
que neandertales y denisovanos. Sin embar-
go, tampoco marcharon hacia las tierras de
U n equipo internacional encabezado por el paleontólogo ruso Nicolai D. Odov
no cree que los cánidos de Goyet y Razboinichya sean los ancestros de los
perros que aparecen después del Último Máximo Glacial –hace entre 26500 y
América hasta decenas de miles de años más 19 000 años–. Consideran que esos cánidos eran perros incipientes que no per-
tarde. Otro enigma más de todo el complejo sistieron lo suficiente como para formar linajes duraderos, ya que no se han en-
entramado de la prehistoria de Siberia. contrado restos de perros en lugares de Europa y Siberia ocupados durante el
El antropólogo Christy Turner II ha sugeri- Último Máximo Glacial.
do que la razón del retraso reside en lo que ha Las variaciones ecológicas causadas por el enfriamiento progresivo causaron,
denominado una barrera de hienas. Según con toda seguridad, cambios en los patrones de asentamiento lo suficientemente
este autor, más al norte del paralelo 56 existía graves como para haber interrumpido el proceso de domesticación, deteniendo
una especie de barrera infranqueable de hie- la evolución de los perros totalmente domesticados. Los linajes continuos de pe-
nas hacia Beringia, el amplio puente de tierra rros surgieron en Europa, Oriente Medio y China al final del Último Máximo Gla-
que por entonces conectaba Asia con Améri- cial, en el Holoceno inferior. Alrededor de hace 14000 años, los perros se habían
ca. En aquella época los niveles del mar eran convertido en un componente consistente de los asentamientos humanos y fue-
más bajos, ya que gran parte del agua dulce ron sometidos a entierro deliberado e incluidos en tumbas humanas.
del mundo estaba encerrada en hielo. Berin-
gia ahora se encuentra debajo de las aguas de

AGE
los mares de Bering y Chukotka.
En dichas zonas septentrionales, según
Turner, los recursos alimentarios serían muy
limitados y se desencadenaría una lucha por
la propia supervivencia. La escasez de ali-
mentos tal vez llevó a las hienas a matar y
comer más a menudo a niños desprotegidos,
frenando así la expansión del norte por parte
de los humanos modernos debido al creci-
miento insuficiente de la población.

AUNQUE TURNER PROPONE UNA TEORÍA ORIGINAL Y


DRAMÁTICA, su hipótesis no se sostiene porque
sabemos con seguridad que para los humanos
modernos las hienas septentrionales no sig-
nificaron ningún obstáculo. En el valle del río
Yana, a 500 kilómetros por encima del círculo
polar ártico se encuentra el yacimiento Yana
RHS (Yana Rhinoceros Horn Site), casi en la
costa noreste de Siberia, muy cerca de la bahía
del Yana. En este yacimiento, los arqueólogos Siberia. Pero es más probable que el clima del invierno ártico, con
han dado con un espléndido astil de flecha temperaturas bajo cero, exigiera una cuidada vestimenta hecha a
hecho de cuerno de rinoceronte y otros dos medida que tal vez estos humanos arcaicos no fueron capaces de
elaborados con defensas de mamuts que per confeccionar.
miten documentar la presencia de humanos
modernos hace unos 30000 años. En Yana ¿PODRÍA LA GENTE DE YANA HABER POBLADO POR PRIMERA VEZ LAS AMÉRICAS?
RHS se ha encontrado, asimismo, una amplia DE MOMENTO NO HAY NINGUNA PRUEBA arqueológica que lo respalde. Los
variedad de herramientas de piedra y lascas. primeros indicios de presencia humana en Alaska datan de hace unos
Entre la fauna fósil aparecen restos de mamut, 14 000 años. Pero puede haber futuras sorpresas teniendo en cuen-
caballo, reno, bisonte, rinoceronte lanudo, ta que la gente de Yana estaba bien adaptada a la vida circumpolar
liebre... y carnívoros como el león de las ca- y no habría barreras medioambientales o animales que estas gentes
vernas y el oso pardo. De momento, no hay no pudieran traspasar. Según Michael Waters, de la Universidad de
rastros de hienas. Texas A&M (EE. UU.), su buena adaptación al entorno no les habría
A tenor de la rica fauna que se ha recupe- impedido migrar hacia el este y llegar al continente americano.
rado en Yana, el noreste de Siberia no era por Una sencilla razón de que no se desplazaran hacia oriente es por-
entonces la inhóspita tundra que imaginó que no les hacía falta. En aquellos valles siberianos tenían todas sus
Turner, sino un paraíso cinegético. Clara- necesidades cubiertas, tanto en cuestión alimentaria como en re
mente, el mamut y otros animales estepa- cursos naturales, y el clima era bastante más cálido que lo que vino
rios, como caballos y bisontes, se extendían después. En efecto, hace entre 26 500 y 19 000 años se produjo un
por esta zona. Los datos de polen recogidos episodio de intenso frío conocido como el Último Máximo Glacial.
en los sedimentos indican un clima fresco y Tal vez este importante cambio climático supuso una helada barrera 127
seco con rodales de alerce y abedul. para llegar al Nuevo Mundo.
Desconocemos si las hienas que vivían Sea como fuere, la prehistoria siberiana está aún llena de incógni-
en latitudes norteñas pudieron impedir, de tas que futuros descubrimientos podrán ir desvelando lentamente,
alguna manera, que neandertales y deni- pues la trama de la paleoantropología es siempre enredada y muchos
sovanos llegaran hasta el extremo norte de misterios aguardan a futuros investigadores.
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personaje con el que las ilustradoras Asunción Esteban y
Carlota Goyta llevan entreteniendo y educando a la infancia
desde los años 70. La trama de su libro Teo va a la montaña
muestra esta realidad, para contribuir así a normalizar el
acogimiento. En España hay 49 985 menores que crecen
privados del cuidado parental, según datos de 2018, y la ci-
fra crece año tras año. Están tutelados por las comunidades
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residencial o familiar. En concreto, 21 283 niños, niñas y
adolescentes viven en acogimiento residencial y 19 545 en
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PRÓXIMO N Ú M E R O

EL ARMA SECRETA
DE LOS DINOS
En sus orígenes fueron
reptiles del tamaño de un
gato, rodeados de pesos
pesados. Sin embargo,
evolucionaron hasta domi-
nar la Tierra durante cien
millones de años. ¿Cómo
lo consiguieron?
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ASÍ FUNCIONA LA INTUICIÓN
¿Es más eficaz en las situaciones de
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mos ocho claves de esta especie
de superpoder cognitivo.

OTRAS FORMAS
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La pandemia ha
disparado el auge
del comercio elec-
trónico. Muchas

130
EPIDEMIA VAMPÍRICA compañías están
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en Serbia, donde a principios del siglo XVIII se innovar y seducirnos
sucedieron inquietantes episodios de muer- desde sus escapa-
tes repentinas y cadáveres incorruptos. Varios rates virtuales con
médicos investigaron el caso, con autopsias las tecnologías más
incluidas... sin encontrar una explicación. punteras.
Por motivos editoriales, la redacción se reserva el derecho de cambiar alguno de los temas anunciados en esta página.
EDITORIAL

¡Menuda casualidad! REDACCIÓN


Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es).
Subdirector: Pablo Colado (pcolado@zinetmedia.es).
Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es).
ijo el premio Nobel de Literatura Jacinto Benaven- Editores: Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar

D te que “la casualidad es un desenlace, pero no una (fjodar@zinetmedia.es); Raquel de la Morena (rdelamorena@
zinetmedia.es) y Pedro Estrada (pestrada@zinetmedia.es).
explicación”. Para la ciencia, el universo y todos los Edición Gráfica: Manuela Arias jefa (marias@zinetmedia.es).
fenómenos naturales observables se rigen por las le- Maquetación y ayudante de Edición Gráfica:
Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es).
yes del azar y la casualidad, pero los seres humanos tendemos a Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
atribuirles una intención y un significado. Muchos creen que las Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia),
Cristina García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Colin
estrellas fugaces conceden deseos, que la aparición del arcoíris en Barras, Rodrigo Brunori, Laura Chaparro, José Luis Cordeiro,
el cielo es una señal dirigida a su persona o que si te llama una Alberto Cornejo, Carlos de la Cruz, Laura G. de Rivera, Mónica
Gail, Juan Carlos F. Galindo, Luis Alfonso Gámez, Mario García
vieja amiga justo cuando pensabas en ella se debe a una señal que Bartual, Daniela González, José Manuel González, Dani Jiménez,
hay que descifrar. Los expertos llaman a este tipo de pensamiento Ángel Jiménez de Luis, Carmen López, Jesús Marchamalo,
sesgo teleológico, y no estamos ante un asunto baladí, pues tiene Ramón Núñez, Marta Peirano, Sandra Pulido, Janire Rámila,
Manuel Ruiz Rico, Jorge de los Santos, Elena Sanz y Nieves
su significado evolutivo y cognitivo, y, como cuenta Laura Gon- Sebastián.
zález de Rivera en el reportaje ¿Existen las casualidades?, puede Director de Contenidos Digitales: Adrián Martín
Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es),
ser un obstáculo para el conocimiento científico. Dicho sesgo te- Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es), Mar Aguilar (maguilar@
zinetmedia.es), Sarah Romero (ladymoon@gmail.com) y
leológico se acentúa en tiempos convulsos, como los que estamos Daniel Delgado (ddelgado@zinetmedia.es).
asistiendo en la pandemia de la covid-19. En las crisis aumenta Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es),
Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es) y
la fe y las creencias en lo sobrenatural, tal vez porque pensar Adriana Toca (atoca@zinetmedia.es)
que todo pasa por una razón puede ser reconfortante para mucha
DEPARTAMENTO CREATIVO
gente e implica cierta sensación de orden y predictabilidad. Sin Jefes de Diseño: María Somonte (coordinadora), Mónica
ir más lejos, un estudio publicado en la revista Applied Cognitive Ibaibarriaga y Jaky González.
Diseñadores: Óscar Álvarez, Esther García, Daniel Montero
Psychology apunta que las creencias y las tendencias cognitivas y Javier Vicente.
irracionales juegan un papel importante en las conductas de salud Tratamiento de imágenes: Marga Esteban.
relacionadas con la pandemia, como son la EVENTOS Y RR. PP.
adherencia a las pautas de seguridad contra Responsable: Inés Pérez (iperez@zinetmedia.es),
Claudia Olmeda (colmeda@zinetmedia.es).
el virus SARS-CoV-2 y la búsqueda de tera-
pias pseudocientíficas para combatirlo. DIR ECCIÓN Y TELÉFON O
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Enrique Coperías,
director. Consejera Delegada: Marta Ariño
ecoperias@zinetmedia.es Director General Financiero: Carlos Franco
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y Respuestas Dedicado a la nueva


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¿Cuántos anillos tiene Sa- ciencia de la alimenta- Los mejores expertos y PRINTED IN SPAIN
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turno? ¿Vivimos en una ción, este suculento nú- periodistas científicos y tiene controladas sus ventas por la Oficina de Justificación de la Difusión (OJD).
simulación? ¿Qué es el mero te ayudará a vivir cuentan la historia de la
coronasutra? Más de 130 más y mejor sin renunciar vida en la Tierra, su ori-
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MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución
de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.
DE MUY PARA GROUPE PSA

GROUPE PSA.
ELECTRIFICACIÓN PARA Algunos modelos

TODAS LAS NECESIDADES


de la revolucionaria
gama electrificada
de Groupe PSA.

Groupe PSA (Peugeot, Citroën, DS Peugeot 3008, 508 y 508 SW, Citroën C5 (136 CV). Los híbridos enchufables tienen
Automobiles y Opel) avanza en su Aircross, DS 7 Crossback, Opel Grandland X 59 km de autonomía en cero emisiones
ambiciosa estrategia de electrifica- y DS 9; y vehículos para movilidad de em- con hasta 300 CV. Una conducción ecoe-
ción. Ha desarrollado y puesto presas y profesionales: Peugeot e-Expert, ficiente aumenta la autonomía un 15%.
Citroën ë-Jumpy y Opel Vivaro-e (y sus Además, se puede acceder a un coche
al alcance de todos una nueva
versiones de pasajeros Peugeot e-Traveller, eléctrico por horas con el carsharing Emov
generación de dieciséis vehículos Citroën ë-SpaceTourer y Opel Zafira e-Li- by Free2Move; por días, con Free2Move
electrificados que son alternativa fe). Los eléctricos de Groupe PSA ofrecen Rent o disfrutar de la movilidad cien por
real en costes, autonomía, autonomía de hasta 350 km WLTP y altas cien eléctrica en contratos de renting de
prestaciones y habitabilidad. prestaciones, con una potencia de 100 kW larga duración con Free2Move Lease.

n 2019, Groupe PSA anun-


DECÁLOGO DE LA ELECTROMOVILIDAD DE GROUPE PSA
E ció su compromiso de elec-
trificar todas las gamas de
sus marcas para ofrecer una
1. Porque queremos cuidar el planeta.
2. Electrificación = prestaciones para todos.
alternativa cien por cien eléctrica o hí- 3. Las fábricas españolas del Grupo, pioneras en electrificación.
brida enchufable en todos sus modelos 4. Electrificación accesible.
en 2025. El Grupo (Peugeot, Citroën, DS 5. Ventajas de acceso y aparcamiento en las grandes ciudades.
Automobiles y Opel) cumple su promesa 6. Tú escoges. Puedes probarlo durante un año y después cambiarlo.
con hechos y no solo ha desplegado ver- 7. La autonomía que necesitas en tu día a día.
siones electrificadas en automóviles de 8. Una experiencia de conducción que enamora.
segmentos diversos. También dispone de 9. Servicios conectados para que nunca eches de menos un térmico.
un amplio catálogo de servicios para fa- 10. Solución completa en la Red de Concesionarios.
cilitar la transición energética con ofertas
de financiación y renting que hacen los
vehículos accesibles a todos. La estrategia
se resume en el Decálogo de la Electromo-
vilidad que presentó el director general de
Comercio de la Región Ibérica de Groupe
PSA, Christophe Prévost, quien animó a
“acercarse a la electrificación, que en PSA
es una alternativa real y asequible”.
En el Grupo se puede elegir entre dieci-
séis modelos electrificados de nueva gene-
ración con la etiqueta 0 de la DGT. Entre
ellos hay turismos cien por cien eléctricos
como Peugeot e-208 y e-2008, Citroën
ë-C4 , DS 3 Crossback E-TENSE y Opel Cor-
sa-e y Mokka-e; híbridos enchufables como
DISCOVERY GRAN ANGULAR

POR
JORGE DE LOS SANTOS,
artista y pensador

SI QUIERES, PUEDES.
PONTE A ELLO.
EN 1988 SE ESTRENÓ EN LA TELE ESTADOUNIDENSE EL SPOT DE UNA FIRMA DEPORTIVA. EN ÉL, UN
ANCIANO CON EL TORSO DESNUDO HACE FOOTING MIENTRAS RELATA QUE CORRE 25 KM TODAS
LAS MAÑANAS. CUANDO LE PREGUNTAN QUE CÓMO LOGRA QUE NO LE CASTAÑETEEN LOS DIEN-
TES EN INVIERNO, RESPONDE: “LOS DEJO EN LA TAQUILLA”. TRAS SU IMAGEN SE LEE: “JUST DO IT”.

l gran pensador francés Michel de Montaigne lla- corporaciones para aumentar la implicación y el sobreesfuerzo

E
maba arrière-boutique (‘rebotica’, ‘trastienda’) de los empleados, por más que luego se reproduzcan en libros
al lugar donde todo lo que uno imaginaba se podía de psicología o de autoayuda o se proclamen como originales de
realizar. Ese espacio de fantasía donde la lotería te algún gurú religioso con tercer ojo. Y que no haga ese sobrees-
tocaba, la chica te besaba o te convertías en el héroe que salvaba fuerzo por un patrón, una causa o una empresa, sino por él mis-
al mundo de los malvados. Un lugar privado, intransferible y mo, porque ese debe ser su deseo y en su entera responsabilidad
necesario donde uno tiene el control total sobre lo que sucede, está el cumplirlo. El éxito de este eslogan publicitario estriba en
en el que la certeza importa tres pares de pimientos, porque allí que explica a la perfección la pretensión de nuestro mundo en el
solo rige nuestra apetencia, donde la causalidad queda some- que se impone “el querer es poder” como su exclusivo motor de
tida al capricho de nuestro entero deseo y el pensamiento má- empuje, como el motor de vuelo de Peter Pan era simplemente
gico vence irreductiblemente al crítico, porque para que todo pensar con mucha fuerza lo que deseabas (volar) para conseguir-
se consiga basta con decir “¡Tachán!”, “¡Ábrete sésamo!”, “Just lo (volar). Una concepción del mundo y la individualidad en la
do it!”. Pero la fantasía es también el espacio donde se contra- que subyace aún algo más profundo: la ilusión reconfortante de
pone, se afronta y se hace soportable el espacio de la realidad. que todo está bajo el control del individuo. El mundo deviene así,
El de la farragosa, contradictoria e insobornable realidad, con en esta creencia, un mero útil (como una palangana) de complejo
sus resistencias, incertidumbres y desengaños. De la ley de la dominio (más bien sería un astrolabio o un juego de ajedrez) pero
gravedad a la desigualdad social pasando por la ética, ese sabio de completo dominio al fin y al cabo. Y si algo falla en el empleo
requerimiento de tratar al otro como si allí de verdad estuviera. del útil no es nada externo a uno mismo, ni en que el sistema falle
ni los condicionantes innatos o biográficos del sujeto ni la vera-
NO HACE FALTA HABER PERDIDO LA PLUMA DEL COGOTE PARA cidad de fórmulas como el “Just do it”. No, la culpa siempre será
SABER QUE AMBOS TERRITORIOS SON DISTINTOS y que en nues- del sujeto que por desidia, falta de motivación, interés o autoesti-
tra vida cotidiana la fórmula “si quieres, puedes” funciona con ma (porque “no quiere”) deja de mover las piezas de manera con-
exactitud todo lo más las mismas veces que un reloj parado da la veniente; deja de usarlas como en su fantasía. No influye el paisaje
hora (un par de veces al día). No hace falta tampoco haber inven- sobre lo que en él crece. Esta creencia, este ingenuo bálsamo de
tado el agua caliente para darse cuenta de que si acaso, y puestos control total de la existencia por parte del individuo está en la ba-
a formular un eslogan, la cosa se invierte en la realidad y se apro- se ética de sistemas de coordinación social como, por ejemplo, el
ximaría más a un “cuando puedes, quieres”. Cuando puedes, llamado sueño americano.
tampoco hace falta haber leído a Spinoza, esa potencia deviene
deseable en cuanto a que se abre como un campo de despliegue AÑOS MÁS TARDE DE LA APARICIÓN DEL FAMOSO ANUNCIO TELE-
de posibilidades en la existencia propia. La sabiduría, ya lo decía VISIVO, el director de la agencia de publicidad que había con-
6
Epicteto, reside en saber lo que de verdad depende de uno. Las tratado la empresa deportiva explicó de dónde le había venido
fórmulas motivacionales son eso, motivaciones, no explicaciones la inspiración para el eslogan: de las últimas palabras que un
de la realidad. Hoy en día, las de mayor éxito están diseñadas en condenado a muerte en la cárcel de la Prisión Estatal de Utah
su origen, en la inmensa mayoría de casos, como técnicas de los pronunció momentos antes de ser fusilado: “Just do it”. Ha-
departamentos de márquetin y de recursos humanos de grandes cerlo ya y acabad de una vez con esto.
l
l
eslog a
en qu a
la p n
de que basta
con querer algo
para tenerlo”

7
CREDITO
DISCOVERY ACTUALIDAD

FOTOS: CONTACTO
Las morsas, habitantes de los mares árticos,
serán más pequeñas por la escasez de comida, y
eso hará que sus colmillos parezcan más largos.
La pérdida de grasa y el menor grosor de la dermis
harán que se note más la irrigación sanguínea su-
perficial. Así, la piel adquirirá un tono rosado.

¿CÓMO ALTERARÁ
A LOS ANIMALES EL
CAMBIO CLIMÁTICO? Los frailecillos emi-
grarán cada vez
más al norte. Debe-
rán anidar en el sue-
i no varían mucho las cosas, a lo largo de

S
lo, y para ser menos
los próximos cien años iremos teniendo un visibles a los depre-
planeta cada vez más cálido y humanizado. dadores, como
El cambio climático, la contaminación, la zorros y gaviotas,
acidificación de los océanos y la destrucción de hábitats perderán los orna-
acabarán –ya lo están haciendo– con muchas especies: mentos cromáticos
como escribe la periodista y divulgadora Elizabeth Kolbert de la cabeza y luci-
en su libro La sexta extinción, “se estima que un tercio de rán tonos grisáceos
los corales que forman arrecifes, un tercio de los moluscos y moteados.
de aguas dulces, un tercio de los tiburones y las rayas, un
cuarto de los mamíferos, un quinto de todos los reptiles
y un sexto de todas las aves están cayendo en el olvido”.

TRANSFORMARSE O MORIR. Muchas especies desaparece-


rán, otras se adaptarán. Para denunciar esta situación,
concienciarnos y tratar de revertir las cosas, Bulb –una
empresa británica que produce energía eléctrica cien por
8 cien renovable– ha encargado al naturalista y divulgador
Steve Backshall –muy popular en su país– que se base
en su conocimiento científico para imaginar qué aspecto
tendrán de aquí a unas cuantas décadas algunas de las
especies más amenazadas por el cambio climático, que
habrán tenido que evolucionar para sobrevivir.
Sigue la actualidad científica en
www.muyinteresante.es
EL DETECTOR DE M. A. S.
POR MIGUEL ÁNGEL
SABADELL

¿ES POR LA
CIENCIA O POR
LA MEDICINA?
esulta superfluo que lo diga, pero me parece

Los osos polares se hibridarán con los osos grizzly, su pelaje será menos blanco
R una vergüenza que los diferentes Gobiernos de
España mantengan el nivel que mantienen en
inversión en I+D+i. Así que, en principio, uno
y su hocico se agrandará para ayudarles a olfatear el escaso alimento disponible. estaría tentado a apoyar esa campaña que desde la iniciativa
Constantes y Vitales se hace por un aumento del presupuesto
La medusa melena de español a un medianamente digno 2 % del PIB. Lo que me
león gigante se benefi- molesta es la forma en que se pide. Me explico.
ciará de la mayor calidez
de las aguas septentrio- DOY POR HECHO QUE LA CIENCIA ES DESDE INVESTIGACIÓN
nales, que tendrán más SOBRE EL CÁNCER hasta el estudio de las álgebras de Jor-
presas. Crecerá de tama- dan. Pues parece que no. Si nos fijamos en los ejemplos que
ño de forma notable. muestran los medios sobre la importancia de invertir en ella
solo nos encontramos con los relacionados con la medicina.
El resto no existe. Puede sonar duro, pero hacer eso es pu-
blicidad engañosa, porque la ciencia no solo consiste en esa
disciplina. Aunque defiendo el uso del marketing para conse-
guir un objetivo, como que la población se conciencie de lo
importante que es apostar por ella –de hecho, suelo hacerlo
usando un término acuñado por un buen amigo mío, Javier
Mateos: publiciencia–, una cosa es esa y otra es hacer algo
que los divulgadores científicos aborrecen, el amarillismo.

QUIZÁ ESTÉ EQUIVOCADO, PERO USAR LA PREOCUPACIÓN DE


LA SOCIEDAD POR LA SALUD para pedir el apoyo a una cam-
paña que va muchísimo más lejos apunta a ello. ¿Qué proble-
ma hay en enseñar al público lo que hacen geólogos, botáni-
Los zorros orejudos vi- cos, matemáticos o antropólogos? Uno bien simple y que es
ven en el sur y el este el mayor error que se ha cometido en la comunicación de la
de África. Se harán más ciencia desde mediados del siglo XX: decir que esta es buena
pequeños, pero sus porque es útil y que su papel es hacer mejor y más cómoda la
orejas y sus patas se vida de la gente, y solo eso. ¿Acaso Darwin enunció la selec-
alargarán para disipar ción natural para mejorar la cría de ovejas? ¿Y Newton? ¿Ideó
mejor el calor. Su man- la teoría de la gravedad para lanzar satélites?
díbula se fortalecerá, ya
que en los nuevos de-
ME PRODUCE UNA TREMENDA TRISTEZA QUE NO HAYAMOS
siertos tendrán que co-
mer algo más que ter- SABIDO –O QUERIDO– MOSTRAR lo que realmente es la ciencia:
mitas para sobrevivir. entender el mundo que nos rodea, comprender lo que somos y
cómo hemos llegado a donde estamos. Cada vez que ante una
noticia alguien pregunta “¿Y eso para qué sirve?”, y el científico
o divulgador de turno trata de encontrar una razón útil a por qué
hay que construir, por ejemplo, el Gran Telescopio de Canarias,
estamos perpetuando ese error. Si la ciencia es cultura, como 9
a menudo se dice, ¿por qué nos empeñamos en buscar a toda
investigación su utilidad? ¿Nos planteamos para qué sirve el
Quijote? ¿Te imaginas a alguien defendiendo la pintura con
el argumento de que es útil porque sirve para que diseñemos
nuevos pigmentos que podrían usarse en cosmética?
DISCOVERY ACTUALIDAD

NASA / JPL-CALTECH
LOS SISTEMAS SOLARES CON MUCHOS PLANETASAL
SON MÁS PROPICIOS PARA LA VIDA
os astrónomos sospechan Monthly Notices of the Royal Astrono- bitas menos excéntricas contribuyen

L desde hace tiempo que


podría existir una corre-
lación entre el número de
mical Society parece confirmarlo, y
apunta que tal cosa podría ser clave
en el desarrollo de la vida.
a evitar que se den colisiones entre
los cuerpos mayores y a que perdu-
ren aquellos situados en la zona de
planetas que alberga un sistema solar habitabilidad, una región que facilita
y la forma de las órbitas que siguen. UNA RAREZA. Uffe Gråe Jørgensen la existencia de agua líquida en la su-
Cuantos más son, más circulares y es- y Nanna Bach-Møller, del Instituto perficie de los mundos allí situados.
tables suelen ser estas, independien- Niels Bohr, en Copenhage, han llega- No obstante, estos expertos creen que
temente del tipo de estrella alrededor do a esa conclusión tras observar los tales sistemas son inusuales; solo el
de la que se desplacen. Pues bien, un movimientos de 1171 exoplanetas en 1 % de todos ellos contaría con tantos
nuevo estudio publicado en la revista 895 sistemas. Según indican, unas ór- mundos como el nuestro.

10 Tres de los siete planetas del


sistema TRAPPIST-1, a unos 40
años luz, se hallan en una zona
en la que podrían darse las
condiciones para que exista
agua líquida en su superficie.
IMÁGENES: CANARIA / DENTSU / NOIZ / SPACE PORT JAPAN ASSOCIATION
En un futuro cercano,
podría alzarse esta
instalación para
aviones suborbitales
en una isla artificial
de la bahía de Tokio.

EL PUERTO ESPACIAL DEL


PAÍS DEL SOL NACIENTE
esde cierta distancia, po- su construcción, sino que tal cosa será

D dría parecer uno más de


los miles de aeropuertos
que salpican el planeta. Las
necesaria en los próximos años. Los da-
tos que maneja la multinacional finan-
ciera Morgan Stanley parecen apoyarlo,
peculiares líneas de sus edificios, predo- ya que, según sus estimaciones, en las
minantemente curvas, nos llamarían la próximas tres décadas la industria ae-
atención, por supuesto, pero la razón roespacial pasará de mover 400000 mi-
de ser de esta instalación situada en la llones de dólares a casi un billón. El sec-
bahía de Tokio no es su arquitectura, tor está en auge, y hay que estar en él.
sino su función: se trata de un puerto
espacial, y las aeronaves que parten de CON LA MENTE EN LAS ESTRELLAS. Lo que
él difieren notablemente de los aviones Noiz y Space Port Japan plantean es al-
convencionales, pues llevan a cabo vue- zar un complejo que, además de dar ser-
los suborbitales, por encima de la línea vicio a los viajeros, sirva de punto de en-
de Kármán, a más de 100 km de altura. cuentro para todos aquellos que tengan
El equipo de arquitectos de la firma ja- intereses en el espacio. Así, organizados 11
ponesa Noiz, que ha ideado el proyecto en distintos niveles, también albergará
–aún en fase de concepto–, en colabo- un hotel, museos, gimnasios, salones
ración con distintas instituciones, entre de conferencias... Y todo ello conectado
ellas la asociación Space Port Japan, no mediante un ecosistema de transportes
solo mantiene que es posible acometer limpios y autónomos.
DISCOVERY ACTUALIDAD

Los Homo antecessor, que


vivieron en Europa hace
unos 900000 años, sabían
fabricar herramientas
parecidas a la que se ha
encontrado en Murcia.
Algunos científicos
sugieren que podría haber
pertenecido a uno de ellos.

AGE
HALLAN EN MURCIA EL HACHA Miembros de

MÁS ANTIGUA DE EUROPA


la Asociación
Murciana para el
Estudio de la
Paleoantropología
a sido en el yaci- El hallazgo, publicado en

H
y el Cuaternario
miento de la Cue- el Journal of Paleolithic Ar- (MUPANTQUAT)
va Negra del Estre- chaeology, demuestra la alta trabajan en la
cho del río Quípar, capacidad cognitiva de nues- cueva en la que ha
en el municipio murciano de tros antecesores, cuando aún aparecido un ha-
MUPANTQUAT

cha de talla bifacial


Caravaca de la Cruz. Según los faltaban cientos de miles de
de mas de 770000
autores del hallazgo, el hacha años para la llegada del Homo años –abajo–.
lítica que ha aparecido en este sapiens.
enclave tiene entre 990000 y
772000 años, lo que la conver- ¿QUIÉN FUE? Quizá nunca se
tiría en la herramienta de este sepa, pero Walker y su equipo
tipo más antigua encontrada creen que tanto el hacha de
hasta la fecha en Europa. mano de talla bifacial como
Los científicos, dirigidos por el fuego pudieron ser obra del
Michael Walker, profesor eméri- Homo erectus o del Homo an-
to honorífico de la Universidad tecessor, una especie humana
12 de Murcia, han descubierto en que vivió hace entre 800000 y
el mismo sitio pruebas de com- 900000 años, y cuyos primeros
bustión controlada datadas en restos aparecieron hace algo
las mismas fechas, el indicio de más de dos décadas en los ya-
MUPANTQUAT

un fuego usado por humanos cimientos de la burgalesa sierra


más viejo fuera de África. de Atapuerca.
DISCOVERY ACTUALIDAD

GETTY
Las bacterias que
consumen metano
suelen hallarse en
entornos extremos,
como las fuentes ter-
males del estilo de
esta del Parque Na-
cional de Yellowsto-
ne (Estados Unidos).

LAS LECCIONES DEL MICROBIO COMEDOR DE METANO


na especie de bacteria que por vez primera a temperatura ambien- metano, un gas que se produce en las

U prospera en el suelo y en
entornos acuáticos con
poco o nada de oxígeno
te y en su forma reducida y oxidada
la estructura de esa enzima, llamada
metano monooxigenasa (MMO), en su
minas de carbón y en la descomposi-
ción de la materia orgánica, y que con-
tribuye al efecto invernadero responsa-
produce una enzima que transforma el forma soluble. ble del calentamiento global.
metano –un gas de efecto invernade- Para el estudio, los científicos usa-
ro– en metanol, un compuesto químico UNA HERRAMIENTA ECOLÓGICA. Esta in- ron una técnica novedosa: un láser de
líquido que se usa en diversas indus- vestigación es importante porque co- electrones libres de rayos X que permi-
trias como anticongelante, disolvente nocer de qué forma trabaja la MMO te la observación de estructuras minús-
y combustible. Ahora, un equipo inter- puede dar pistas para el desarrollo de culas sin dañarlas, ya que su radiación
nacional de científicos ha desvelado procesos que eliminen a gran escala el no causa daños.

EL ‘GLACIAR DEL JUICIO FINAL’ SE


ALEX MAZUR / ITGC

Un buque científico navega por el glaciar Thwaites –del tamaño


aproximado del Reino Unido– para cartografiar sus canales.
DESHIELA MÁS RÁPIDO DE LO ESPERADO
MUCHOS CIENTÍFICOS ANDAN pesimistas, las consecuencias
PREOCUPADOS, y con razón: serían nefastas para las costas
las observaciones y los datos de todo el mundo.
confirman el creciente ritmo del Las expediciones al glaciar y
deshielo del glaciar Thwaites, la observación de los satélites
una enorme masa de hielo indican que el Thwaites perdía
situada en la Antártida Occi- algo más de 10 000 millones
dental y apodada el glaciar del de toneladas de hielo al año en
juicio final por los efectos ca- la década de 1990. La cifra ha
tastróficos que tendría su com- crecido hasta las 80 000 millo-
pleto derretimiento a causa del nes de toneladas anuales de 13
calentamiento global: se estima la actualidad, de forma que el
que su colapso elevaría el nivel deshielo de esta masa helada
del mar entre 45 centímetros y es responsable de alrededor
alrededor de un metro. De con- del 4 % del aumento anual del
firmarse las previsiones más nivel del mar en la Tierra.
DISCOVERY ACTUALIDAD

DIEGO DELSO VÍA WIKIPEDIA / CC


Según un reciente estu-
dio, algunas aves, como
este petirrojo europeo,
prefieren los insectos
que lucen ciertos tonos.
Para comprobarlo, unos
investigadores usaron
cebos de plastilina,
como el de abajo.

JUAN ANTONIO HERNÁNDEZ AGÜERO


AVES QUE ELIGEN PRESAS POR SU COLOR
as aves tienen una notable agu- CEBOS DE PLASTILINA. No obstante, hasta

L deza visual. Poseen cuatro tipos


de receptores de color en sus
ojos –los conos–, uno más que
ahora existían discrepancias sobre su respues-
ta a la coloración de los insectos de los que
se alimentan. Para arrojar algo de luz, Her-
nosotros, lo que les permite ver en longitu- nández Agüero y su equipo observaron cómo
des de onda menores y detectar la radiación actuaban los reyezuelos, petirrojos, pinzones,
ultravioleta. herrerillos o carboneros ante unas orugas de
Las insectívoras asocian ciertos tonos con plastilina de diferentes tonos que situaron en
sabores desagradables, lo que se conoce como trece bosques mediterráneos del centro de Es-
aposematismo. En algún momento, sus ances- paña durante siete meses.
tros descubrieron una relación entre el color “En las primeras semanas, presentaron una
de las presas y su toxicidad, un conocimiento mayor cantidad de daños, mientras que des-
que heredaron sus linajes. “Un ejemplo sería pués estos se redujeron. Lo interpretamos
la larva de la mariposa macaón, que luce es- como un proceso de aprendizaje”, apunta el
te tipo de color aposemático. Así, advierte a experto. En general, las amarillas y verdes tu-
los depredadores de que es dañina”, explica a vieron tasas de ataque más bajas. Las oscuras
Sinc Juan A. Hernández Agüero, de la Univer- eran igualmente detectadas que las aposemá-
sidad Rey Juan Carlos, que lidera un estudio ticas, pero sus colores no representan un peli-
sobre el comportamiento de esas aves. gro en caso de ser comidas.

CENTENARIO DE LA PAU CALSALS SE CUENTA EN- A través de dos muestras,


LOC

TRE LOS VIOLONCHELISTAS en Barcelona y el Vendrell, el


ORQUESTA PAU CASALS más reconocidos de la histo-
ria. No obstante, su trabajo
visitante adquirirá una visión
global de la obra de este ex-
PÉREZ DE ROZAS / ARXIU FOTOGRÀFIC DE BARCELONA

como compositor y director traordinario músico.


ha sido igualmente alabado.
De hecho, es este útltimo as-
pecto el que aborda en mayor
profundidad la exposición DÓNDE
que la Fundación Pau Casals,
con la colaboración del Mu-
SE EXHIBE
seu de la Música de Barcelo- l Hasta el 18 de julio
16 na y Acción Cultural Española de 2021, en dos sedes:
(www.accioncultural.es), el Museu de la Música
ha organizado con motivo (Barcelona) y el Museu
del centenario del primer Pau Casals, en San
Casals –al lado, con un chelo, instrumento con
el que despuntó en su carrera musical– dirige concierto de la orquesta que Salvador (Tarragona).
un ensayo en el Palau de la Música, en 1934. puso en marcha en 1919.
DISCOVERY SALA BIT

POR
MARTA PEIRANO

LOS PEZONES
Y LA RED SOCIAL
LA NORMA DE FACEBOOK QUE IMPONE LA OCULTACIÓN DE LOS PEZONES FEMENINOS ES
UN MECANISMO DE CENSURA ORIENTADO A LA VENTA DE PUBLICIDAD QUE, ADEMÁS, RE-
FLEJA PERFECTAMENTE LAS CONTRADICCIONES DE NUESTRA SOCIEDAD.

acebook tiene un conocido problema de pezo- brá desaparecido”, observa Courtney en un texto que publicó
nes. La mayor parte de los anunciantes prefie- en el portal Mashable. Otras prerrogativas desaparecieron en

F ren que sus productos no aparezcan cerca de las


glándulas mamarias descubiertas de una mujer.
“Eliminamos fotografías de gente mostrando
otras redes sociales. En OK Cupid, una plataforma de citas
online, un hombre le mandó un mensaje que no respondió;
en su perfil pone claramente que no le interesan los hombres.
genitales[…]; también restringimos algunas imágenes del pe- Unos días más tarde le llegó otro del mismo usuario, en el que
cho femenino si incluyen el pezón”, dicen sus normas. En los la insultaba de manera desagradable por no haber contestado
últimos diez años, esta sola línea ha traído mucha cola. al primero. “En todos los años de citas online, nunca había
recibido comunicaciones como estas”, reflexiona. Adiós, por
ESTAS SON SOLO ALGUNAS DE LAS COSAS QUE SÍ PODEMOS ver re- tanto, a la prebenda de no ser acosada sexualmente con fre-
presentadas en las múltiples campañas de protesta sobre este cuencia por completos desconocidos.
asunto, como Free the Nipple! –libera el pezón, en inglés–:
bañistas en toples; madres amamantando; fotos de Helmut LA PUBLICIDAD TAMBIÉN CAMBIÓ. “FACEBOOK DEJÓ DE MOSTRAR-
Newton; La libertad guiando al pueblo, de Delacroix; la Ve- ME ANUNCIOS de cuchillas de afeitar y empezaron a salir los
nus de Milo... Muchas son obras de arte, viven en museos y de la clínica dermoestética”, señala. Es un proceso que to-
aparecen en los libros de texto. Por eso, el debate menos inte- das las mujeres conocemos de sobra. Ocurre cuando un ve-
resante gira en torno a la censura; porque se trata de censura, rano te vas al pueblo como una niña despreocupada y, a la
y no es arbitraria. Atiende a los objetivos de la empresa –ven- vuelta de vacaciones, te ha pasado algo. Has perdido algo,
der publicidad– y no a los del usuario –como compartir las como el privilegio de hacer gimnasia sin que te miren, el de
citadas obras de arte–. El más llamativo lo hace en torno a la ponerte lo que te venga en gana, el de tener amigos entre
identidad: ¿qué hace que un pezón femenino sea intrínseca- los chicos sin que cuenten historias sobre tí... La Red es un
mente más censurable, ofensivo o polémico que uno masculi- espejo oscuro que refleja algunos de los aspectos más gené-
no? ¿Cómo valoran los algoritmos su nivel de lesividad? ricos de nuestra sociedad, deformándolos.
SHUTTERSTOCK

ESTE ES EL CENTRO DE LA INICIA- LA BATALLA POR LIBERAR EL PE-


TIVA #DOIHAVEBOOBSNOW, QUE ZÓN EN FACEBOOK NO SE REPITE
IMPULSÓ COURTNEY DEMONE, un EN LAS PLAYAS, las piscinas o
canadiense que se sometió a los balnearios, donde las niñas
terapia hormonal de feminiza- disfrutan de las mismas liber-
ción para la identidad de géne- tades que los niños hasta que
ro y documentó su transición dejan de serlo. Tiene sentido
subiendo sus fotos en toples encabezar en la red social una
a Instagram y Facebook, a la reforma que corrija los aspec-
espera del momento en el que tos mezquinos de una sociedad
su torso desnudo dejara de ser plagada de contradicciones,
aceptable –masculino– y se pero, sobre todo, podemos
convirtiese en inaceptable –fe- agradecer esa cualidad defor-
menino–. Pero su objetivo no mante que tiene para indagar
es Facebook, sino el origen real sobre nuestra propia natura-
del problema, que es la discri- leza y también para enmendar 17
minación. “Cuando la gente dichas contradicciones. Y no
empiece a verme consistente- solo en Facebook y en Insta-
mente como mujer, entonces gram, sino en las aulas y en las
mi privilegio de estar cómoda- oficinas, que asimismo forman
mente en toples en público ha- parte del mundo real.
EVENTO

I EDICIÓN
PREMIOS
PURA VIDA
FOTOS: GEMA LÓPEZ

El presentador Luis Larrodera fue el maestro de ceremonias de la entrega


de estos galardones, que además contó con la presencia de Marta Ariño,
CEO de Zinet Media. A la izquierda, el trofeo que se entregó a los premia-
dos, un plato diseñado en exclusiva por la artista Andrea Zarraluqui.
Nueve instituciones y personalidades, galardonadas en la primera edición de estos premios
organizados por MUY que reconocen el compromiso con la sostenibilidad y la biodiversidad.
n MUY INTERESANTE consideramos que el Media y editora de MUY, Marta Ariño, el director de la re

E cuidado de nuestro planeta no se entiende


sin la ciencia, la divulgación, la educación y
la participación de la sociedad, incluidas las
vista, Enrique Coperías, el ministro de Turismo de Costa
Rica, Gustavo Segura Sancho, y los galardonados.
El nombre de los premios se debe a una expresión que
empresas y personalidades cuyas voces y actuaciones son identifica a los costarricenses y que, como explicó Segura
capaces de crear conciencia e inspirar a los demás en la Sancho, “representa un estilo de vida unido a la sostenibi
lucha por la defensa del medioambiente. Por ello, hemos lidad”. De hecho, Costa Rica produce el 99,6% de su elec-
decidido crear los Premios Pura Vida, cuyo objetivo es tricidad con recursos renovables y ha elaborado un plan
destacar la labor de un grupo de personalidades y organi para descarbonizar su economía. “Este contempla supri-
zaciones comprometidas con la sostenibilidad y la biodi mir el uso de combustibles fósiles para el año 2050, en un
versidad que, con su trabajo, intentan conseguir un mun esfuerzo por reducir la emisión de gases de efecto inver-
do mejor y más sostenible para las futuras generaciones. nadero”, destacó el ministro, cuyo país mereció en 2019 el
Así, el pasado 2 de diciembre celebramos la primera máximo galardón ambiental de la ONU, Campeones de la
edición de estos galardones, que cuentan con el patroci Tierra, en reconocimiento a sus esfuerzos por luchar con-
nio de Turismo de Costa Rica, uno de los países con mayor tra el cambio climático a través de políticas activas.
riqueza biológica del mundo, y el apoyo de Springfield,
marca pionera en el ámbito de la moda sostenible. MARTA ARIÑO, POR SU PARTE, DESTACÓ LA IMPORTANCIA DE PRE-
Se otorgaron premios, en ocho categorías, a persona SERVAR LA BIODIVERSIDAD EN NUESTRO PLANETA y de luchar por
lidades e instituciones elegidas por el jurado, compuesto la sostenibilidad. “Cuando hablamos de desarrollo soste-
por la redacción de MUY. La Sociedad Española de Orni nible, estamos hablando de un ideal común de la humani-
tología (SEO/Birdlife) se alzó con el galardón de Protec dad, de la promoción de un progreso económico y social
ción del Medioambiente. El presentador del programa de que respete la biodiversidad, los ecosistemas naturales y
televisión Aquí la Tierra (La 1, de TVE) Jacob Petrus y el la calidad del medioambiente”, subrayó.
biólogo y catedrático emérito de Ecología de la Univer Coperías, en su intervención, recordó las palabras de
sidad de Barcelona Jaume Terradas ganaron ex aequo el Albert Einstein: “El mundo es un lugar peligroso, no a
de Divulgador en Defensa del Medioambiente. El premio causa de los que hacen el mal, sino por aquellos que no
a la Gestión Empresarial Sostenible fue para Acciona; y hacen nada para evitarlo”. “Y hoy hay aquí gente entre
la bióloga Marta Estrada recibió la distinción al Cientí nosotros, los premiados, que sí han trabajado y traba-
fico más Comprometido. La empresa Sea2See recogió el jan para hacer de este mundo un lugar mejor”, valoró
reconocimiento de Invento Ecológico; y el de Actúa Ver el director de MUY, quien además destacó, al igual que
de recayó en la fundación Ecomar, presidida por la do varios galardonados de estos Premios Pura Vida, la res-
ble campeona olímpica de vela Theresa Zabell. La red de ponsabilidad del ser humano en la expansión de virus
Centros de Educación Ambiental (CEA) de la Comunidad como el de la covid 19. “Es una consecuencia de la de-
de Madrid mereció el galardón Enseña Verde; y el premio gradación del medioambiente, de la colonización salva-
al Personaje Público en Defensa del Medioambiente fue je e incontrolada de los espacios naturales, del desarro-
para el cantante barcelonés Macaco. llo insostenible, del desequilibrio de los ecosistemas y
En el evento, celebrado online por la pandemia de co del contacto humano con animales que son reservorios
vid 19 y que contó con el presentador Luis Larrodera co de agentes patógenos, algunos de ellos desconocidos
mo maestro de ceremonias, participaron la CEO de Zinet para la ciencia”, subrayó Coperías.

JAUME TERRADAS JACOB PETRUS JOAQUÍN MOLLINEDO (ACCIONA) RAMÓN MARTÍ (SEO/BIRDLIFE)

MACACO MARTA ESTRADA FRANÇOIS VAN DEN ABEELE (SEA2SEE) THERESA ZABELL (ECOMAR)

Dada la situación de pandemia por la covid-19, el acto se celebró online, pero aquí está la foto de familia de los galardonados en esta
I Edición de los Premios Pura Vida que participaron en el evento. ¡Muchas felicidades a todos ellos de parte del equipo de MUY!
NUESTROS NUEVE GALARDONADOS
Hemos elegido a los ganadores de los I Premios Pura Vida basándonos en su trayectoria y excelencia
profesional en la defensa y la conservación de nuestro entorno, la investigación y la difusión de estos valores.
SEO/BIRDLIFE

¡ESCÚCHALOS AQUÍ!
SI QUIERES CONOCER
UN POCO MÁS A
CINCO DE NUESTROS
GALARDONADOS EN LOS
I PREMIOS PURA VIDA
–JAUME TERRADAS,
MARTA ESTRADA,
MACACO, THERESA
ZABELL Y JACOB
PETRUS–, TE INVITAMOS
A ESCUCHAR ESTA SERIE
EN FORMATO PODCAST,
PRESENTADA
POR LUIS LARRODERA,
QUE HEMOS PREPARADO
PREMIO A LA PROTECCIÓN
PARA VOSOTROS. DEL MEDIOAMBIENTE
La Sociedad Española de Ornitología, organización no gubernamental es-
pañola de utilidad pública con cerca de 20000 socios, es la ONG ambien-
tal decana en España. Fundada en 1954, el compromiso de SEO/BirdLife
desde sus orígenes es la conservación de las aves silvestres y su hábitat
PREMIO AL DIVULGADOR en territorio español, su estudio científico, la educación y la divulgación.
Asimismo, a través de BirdLife International –la mayor organización global
EN DEFENSA de conservación de las aves y la naturaleza, con representantes en 121 paí-
ses y 13 millones de socios y simpatizantes en todo el mundo–, tiene como
DEL MEDIOAMBIENTE objetivo contribuir a la conservación de la biodiversidad mundial. Recogió
el premio Ramón Martí, director de Desarrollo Institucional de SEO/Birdlife.

Este catedrático de Ecología de la


Universidad Autónoma de Barcelona
(UAB), después emérito y honorario,
cursó la carrera de Ciencias Biológi-
cas en la Universidad de Barcelona,
donde se doctoró. Durante una déca-
da, promovió y dirigió el CREAF (Cen-
tro de Investigación Ecológica y Apli-
caciones Forestales), que hoy es uno
de los centros de excelencia Severo
JACOB PETRUS Ochoa. Promotor de la educación am-
biental en España, contribuyó a la
Licenciado en Geografía, y especializado en Climatología, Jacob creación de los estudios de Ciencias
Petrus es el presentador y director del programa Aquí la Tierra Ambientales –la UAB fue la primera
(La 1, de TVE). Asimismo, colabora con los Servicios Informati- universidad estatal que los ofreció–,
vos y el área de programas de RNE con contenidos relaciona- ha publicado más de veinte libros, co-
dos con la meteorología, la climatología y el medioambiente. Pe- mo Noticias sobre evolución, Biografía
trus es socio fundador de Acomet (Asociación de Comunica- del Mundo o Ecología, hoy, y es autor
dores de Meteorología) y, además de colaborar con medios de de unos 250 artículos científicos y de
comunicación, ha publicado el libro Aquí la Tierra. ¿Cómo nos en torno a 200 de educación ambien-
afecta el clima? y es coautor de Los refranes de El tiempo. tal, divulgación y opinión.
JAUME TERRADAS
PREMIO A LA GESTIÓN
EMPRESARIAL SOSTENIBLE
Con presencia en más de sesenta países, el modelo de negocio de Accio-
na contribuye a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, lo que la
convierte en uno de los principales impulsores globales del compromiso
empresarial para combatir el cambio climático. Dicho esfuerzo ha propul-
sado a la compañía a los primeros puestos de los principales índices de
sostenibilidad del planeta. Recogió el premio Joaquín Mollinedo, director
general de Relaciones Institucionales, Sostenibilidad y Marca de Acciona.
ACCIONA

PREMIO AL CIENTÍFICO MÁS COMPROMETIDO


Licenciada en Biología, Medicina y Cirugía, y doctora en Biología, es profesora vinculada ad
honorem del Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona. Su trabajo se centra en la
diversidad y dinámica del fitoplancton marino y en el estudio de las interacciones entre proce-
sos físico-químicos y biológicos en el ecosistema pelágico. Ha liderado numerosos proyectos
de investigación y dirigido campañas oceanográficas en la Antártida y otras regiones marinas.

PREMIO AL INVENTO
ECOLÓGICO
Las gafas de ver y de sol creadas por MARTA ESTRADA
esta empresa, fundada por François
van den Abeele, un emprendedor que
siente una gran pasión por los océa-
nos y la naturaleza, se fabrican a partir
de residuos plásticos marinos 100 %
reciclados recogidos gracias a la cola-
boración de pescadores de diversos
países del mundo; y precisamente fue
en puertos españoles donde emplazó,
en 2016, los primeros contenedores
con el fin de recoger estos desechos.
En enero lanzará una línea de relojes.
SEA2SEE CEA DE LA COMUNIDAD DE MADRID
PREMIO
ECOMAR PREMIO AL ENSEÑA VERDE
PERSONAJE PÚBLICO Los Centros de Educación
EN DEFENSA Ambiental (CEA) de la Comu-
nidad de Madrid ofrecen la
DEL MEDIOAMBIENTE oportunidad de aprender y
disfrutar realizando activida-
Embajador y colaborador de Greenpea- des como talleres, visitas
ce, Macaco es un cantante español reco- guiadas, senderismo y expo-
nocido internacionalmente no solo por siciones. Son gratuitas y es-
sus canciones, sino también por su voca- tán destinadas a familias,
ción activista y su capacidad para llevar grupos, colegios y población
un mensaje medioambiental a las nuevas local. Solo en 2019, cerca de
PREMIO ACTÚA VERDE generaciones. Muy implicado en asuntos 240000 visitantes disfruta-
sociales de toda índole y en el mensaje ron de las 844 actividades
Esta fundación sin ánimo de lucro lleva más de veinte de cuidado del planeta –en especial, de organizadas en los centros
años educando y concienciando, sobre todo a niños y la promoción del transporte sostenible que conforman esta red: El
jóvenes, sobre la necesidad de velar por los océanos. sin emisiones–, podemos encontrar Águila (Chapinería), Arbore-
Presidida y fundada por Theresa Zabell –en la foto–, la ejemplos de su discurso medioambiental to Luis Ceballos (San Loren-
única mujer española con dos medallas de oro olímpi- en muchos de sus trabajos musicales. zo de El Escorial), El Campillo
cas y todo un referente en el mundo de la vela, esta or- (Rivas Vaciamadrid), Caserío
ganización tiene un lema: “Cuida de los únicos dos si- de Henares (San Fernando
tios de los que no te podrás mudar jamás, tu cuerpo y tu de Henares), El Cuadrón
planeta”. Sus pilares son los principios de solidaridad, (Garganta de los Montes),
sostenibilidad, deporte, vida sana y concienciación, y, Hayedo de Montejo (Monte-
en torno a ellos, desarrollan acciones, como la limpieza jo de la Sierra), Polvoranca y
de las costas, y programas con impacto social positivo. Bosque Sur (Leganés).

MACACO
LOS TRES HITOS
TECNOLÓGICOS
QUE CAMBIARÁN
EL MUNDO
José Luis Cordeiro, ingeniero del MIT y
divulgador científico, pronostica en este
reportaje que en las próximas décadas tres
tsunamis cambiarán todo: desarrollaremos in-
teligencias artificiales superiores a las
nuestras, derrotaremos al envejecimiento y
la muerte, y aceleraremos la carrera espacial
hasta colonizar otros mundos.

ARCHIVE COLLECTION

José Luis Cordeiro (1962, Caracas) dirige el 23


Millennium Project y es miembro de la Academia
Mundial de Arte y Ciencia. Ha escrito cientos de
artículos de divulgación y libros de gran éxito,
como La muerte de la muerte.
Nos acercamos al objetivo
de lograr que las máquinas
piensen por su cuenta, pero
¿estamos preparados para
relacionarnos de tú a tú con
una inteligencia artificial?

E
l famoso científico y escritor británico la historia. Estos genios nos han demostra-
Arthur C. Clarke publicó en 1962 el libro do que lo que hoy es pura fantasía mañana
Perfiles del futuro. En él planteaba ideas puede convertirse en ciencia. Y la realidad
tan radicales como la posibilidad de una les está dando la razón.
inteligencia artificial superior a la huma-
na, la inmortalidad biológica y la colo- EL MUNDO ESTÁ CAMBIANDO A PASOS ACELERA-
nización del espacio. Las esbozó cuando DOS GRACIAS A LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS, que
apenas se comenzaba a hablar de máqui- progresan exponencialmente, aunque los
24 nas pensantes, hacía solo nueve años que humanos sigamos pensando linealmente.
se había descubierto la estructura de do- El gran empresario y filántropo Bill Gates
ble hélice del ADN y el programa Apolo dice que “la mayoría de las personas so-
arrancaba. La capacidad visionaria de Clarke era fascinante, co- brestiman lo que pueden hacer en un año y
mo antes lo fue la del francés Julio Verne y la de su compatriota subestiman lo que pueden hacer en diez”.
H. G. Wells, dos de los más grandes autores de ciencia ficción de Pienso que en la próxima década veremos
Las tres leyes de
Arthur C. Clarke
E l autor británico, popular por historias de
ciencia ficción como 2001. Una odisea es-
pacial, dio a conocer estas tres normas en el
ensayo Riesgos de la profecía: el fracaso de la
imaginación, incluido en su libro de 1962 Per-
files del futuro. Han traspasado los límites de su
obra –sobre todo la tercera, la más conocida– y
se han convertido en la inspiración de científicos
y desarrolladores de tecnología.

Primera ley. Cuando un científico eminente


pero anciano afirma que algo es posible, es casi
seguro que tiene razón. Cuando afirma que algo
es imposible, muy probablemente se equivoca.

Segunda ley. La única manera de descubrir


los límites de lo posible es aventurarse un poco
más allá, hacia lo imposible.

Tercera ley. Cualquier tecnología lo suficien-


temente avanzada es indistinguible de la magia.

SHUTTERSTOCK

Arthur C. Clarke murió en 2008 en Sri Lanka, donde


GETTY

vivió desde 1956. Ese país asiático le dedicó en 1998


este sello que destacaba su perfil de visionario.

más cambios tecnológicos que en todo el siglo pasado, a partir de


tres grandes revoluciones: la de la inteligencia artificial (IA), la de
la inmortalidad y la espacial. Vamos con ellas. aumentando nuestra capacidad, comple-
mentándonos, mejorándonos.
EL DESAFÍO DE LA Recuerdo mis primeros cursos de In-
INTELIGENCIA ARTIFICIAL formática en el MIT, cuatro décadas atrás,
cuando aún usábamos las tarjetas perfo-
El científico estadounidense Marvin Minsky, famoso profesor del radas de IBM, que contenían 1 kilobyte de
MIT y considerado uno de los padres fundadores del campo de la memoria. Hoy tenemos pequeñas memorias 25
inteligencia artificial, es recordado por decir que “los robots he- flash USB que ya llegan a 1 terabyte, mil mi-
redarán la Tierra”. Pero con un matiz: según él, los robots seremos llones de veces más. Esta tendencia conti-
nosotros. De hecho, avanzamos exponencialmente en la integra- núa y sigue fielmente la ley de Moore, basa-
ción entre humanos y máquinas. Los ordenadores, los teléfonos da en el descubrimiento de Gordon Moore,
móviles y las tecnologías de la información y la comunicación están cofundador de Intel, quien en 1965 advirtió
2045: el año en que llegará soft, invierten enormes sumas en el sector
la singularidad tecnológica médico. Google ha creado una filial llamada
Calico (California Life Company) con el ob-
jetivo de curar el envejecimiento, pues este
A principios de siglo, el Departamen-
to de Comercio estadounidense y
la Fundación Nacional para la Ciencia
guraba que eran las ramas del conoci-
miento más importantes para el futuro
de la humanidad.
–e incluso la muerte– pueden considerarse
problemas técnicos que requieren solucio-
nes técnicas. Mark Zuckerberg, cofundador
de ese país publicaron el informe Tec- Estos cuatro grandes saberes están
y CEO de Facebook, y su esposa han anun
nologías convergentes para mejorar el convergiendo hacia lo que el inventor
ciado que donarán el 99 % de su fortuna pa-
rendimiento humano. Este establecía y científico Ray Kurzweil, cofundador
ra curar todas las enfermedades, incluido el
que la nanotecnología, la biotecnolo- de la Universidad de la Singularidad y
envejecimiento. IBM usa su IA Watson para
gía, las tecnologías de la información director de Ingeniería de Google, lla-
diagnosticar el cáncer y otras dolencias, y
y la ciencia cognitiva eran disciplinas ma la singularidad tecnológica, que se
Microsoft ha anunciado que se podrá vencer
disruptivas capaces de unirse para dará cuando la inteligencia artificial so-
a este mal identificando las mutaciones ge-
transformar radicalmente nuestro mun- brepase la capacidad de la inteligencia
nómicas de cada tumor gracias a la rápida y
do. El trabajo las reunió bajo el acróni- humana. Según Kurzweil, eso sucederá
barata secuenciación del ADN.
mo NBIC (Nano-Bio-Info-Cogno), y au- alrededor del año 2045.
EL ESTUDIO DEL CÁNCER ES ESENCIAL PARA NUES-
TRO INTENTO DE ALARGAR LA VIDA, pues a me-
que los ordenadores duplicaban su capacidad computacional cada diados del siglo pasado se descubrió que una
dos años o menos. El científico Ray Kurzweil, director de Ingeniería línea de células cancerosas puede cultivarse
de Google, piensa que esta tendencia se agudiza, de acuerdo con lo en laboratorio constantemente, de forma
que él llama ley del retorno acelerado. Esta sostiene que el progre- que posea una suerte de inmortalidad. Esto
so humano se mueve de forma exponencial y no lineal. De hecho, se supo gracias a una muestra del tumor cer-
pronostica que el test de Turing se superará en 2029. Esta prueba vical de Henrietta Lacks, una estadounidense
diseñada por el científico británico Alan Turing a mitad del siglo XX que murió a causa de ese cáncer en 1951, a los
examina la capacidad de una máquina para responder como un hu- 31 años de edad. Sus células tumorales em-
mano, de forma que no sepamos si nos estamos comunicando con pezaron a cultivarse en el laboratorio y die-
una IA o con una persona. Al ritmo al que avanza la tecnología, es ron lugar a un linaje que sigue usándose en la
posible que esto ocurra incluso antes. investigación: son las llamadas células HeLa
Por su parte, el emprendedor Elon Musk participa en el desarro- (acrónimo de Henrietta Lacks), a las que mu-
llo de una inteligencia artificial amigable a través de la compañía chos consideran inmortales. Por suerte, lue-
sin ánimo de lucro Open AI y el proyecto Neuralink, basado en la go se ha descubierto que hay células buenas
creación de interfaces cerebro-máquina implantables. Según el que comparten con las HeLA esa capacidad
magnate estadounidense de origen sudafricano, necesitamos co- de no deteriorarse: son las espermatogonias
nectar nuestros cerebros a internet para curar enfermedades men- y las oogonias, que se transforman en esper-
tales e incluso mejorar el órgano pensante. En un futuro cercano matozoides y óvulos, respectivamente.
podremos enchufar nuestro neocórtex a un exocórtex que nos per- También sabemos que existen microorga-
mitirá comunicarnos más rápido, con mayor precisión, con mayor nismos e incluso animales potencialmente
ancho de banda y con una memoria casi ilimitada. Hay otras mu- inmortales, salvo que la falta de alimento o
chas empresas –desde pequeñas start–ups hasta colosos como Fa- una agresión acaben con ellos. Por ejemplo,
cebook– que incluso consideran que la telepatía será posible gracias las bacterias pueden reproducirse indefi-
a las futuras interfaces cerebrales, que además aumentarán nuestra nidamente si cuentan con recursos: nunca
capacidad cognitiva con IA. Esto cambiará a nuestra especie. No morirán de viejas. Es conocido el caso de
hay que temer a la inteligencia de las máquinas, pero sí a la estu- las hidras –pequeños invertebrados de agua
pidez humana. dulce– y de algunas medusas, que poseen
la capacidad de ir reemplazando sus células
A DOS PASOS DE LA INMORTALIDAD viejas por otras nuevas. Algunas especies de
la primeras pueden vivir hasta 1400 años si
Los cambios exponenciales afectan también a la medicina y la biología. su entorno es favorable.
La primera secuenciación del genoma humano se completó en 2003, Es decir, que la inmortalidad biológica ya
el proyecto llevó trece años y costó 3000 millones de dólares. Hoy se existe o sería posible en ciertas bacterias,
hace por unos 100 dólares y se tarda veinticuatro horas. Los más op- células y hasta en algunos pequeños orga-
timistas piensan que en 2030 se logrará en un minuto y al coste de un nismos. La ciencia busca descubrir cómo ha
dólar. ¿Imposible? El genoma humano tiene solo 3 GB de información surgido esta característica en la naturaleza
biológica, así que los avances en procesamiento pueden lograrlo. para replicarla. En los últimos años, hemos
La secuencia del genoma está creando una disrupción en la me- logrado con la manipulación de mecanis-
dicina, pues ahora se puede considerar a la biología como un ele- mos biológicos casi duplicar la expectativa
mento digitalizable que sigue leyes similares a la de Moore o la de de vida de los ratones, cuadruplicar la de las
retornos acelerados de Kurzweil. Por eso, grandes empresas tec- moscas de la fruta y decuplicar la de los ne-
26 nológicas, como Amazon, Apple, Facebook, Google, IBM y Micro matodos Caenorhabditis elegans.

El envejecimiento e incluso la muerte pueden considerarse


problemas técnicos que requieren soluciones técnicas
GETTY

27
¿Llegaremos a ser inmortales o a revertir el envejecimiento? En
ese propósito será clave atajar el acortamiento de los telómeros,
los extremos de los cromosomas –izquierda–, que disminuyen su
longitud a medida que las células se van dividiendo. Cuando ese
acortamiento ya es grande, el material genético se hace más
GETTY

inestable, lo que se relaciona con el deterioro celular (y corporal).


Ilustración de naves Starship –ya hay un prototipo– de la
empresa Space X estacionadas en una futura colonia en
Marte. Elon Musk, dueño de esa compañía, planea po-
ner humanos en el planeta rojo en esta misma década.

SPACE X

Avances científicos recientes acrecientan la esperanza de vencer como matusaleridad o singularidad de Ma-
al deterioro físico y la muerte. En 2009, Elizabeth Blackburn, Carol tusalén, que significa que por cada año que
Greider y Jack Szostak compartieron el Premio Nobel de Medicina vivamos a partir de 2030 ganaremos otro año
por descubrir la telomerasa, la enzima que agrega ADN a los telóme más de vida. Esto se desprende del continuo
ros durante la duplicación celular. Los telómeros las partes finales avance en las terapias génicas, los tratamien-
de los cromosomas tienen como misión principal mantener la es tos con células madre, las inyecciones de te-
tabilidad de estos, y su acortamiento estaría relacionado con la inca lomerasa, la reprogramación celular y otras
pacidad de las células para reproducirse y su muerte. Conocer cómo nuevas terapias. Sabemos que la inmortali-
se forman y su estructura molecular es fundamental para desarro dad biológica es posible, y la prueba es que
llar terapias contra el envejecimiento. En 2012, ese mismo galardón ya existe en la naturaleza. Es una cuestión de
fue para el japonés Shinya Yamanaka, “por el descubrimiento de que tiempo que la alcancemos.
células adultas pueden reprogramarse para convertirlas en pluripo
tentes”, capaces de generar casi cualquier tipo de tejido. EL ESPACIO VUELVE
A SER LA NUEVA FRONTERA
LO QUE AVERIGUÓ ESTE INVESTIGADOR ES QUE RESULTA POSIBLE REJUVENECER
CÉLULAS, reprogramarlas y devolverlas a un estado anterior, lo que en La industria espacial también crecerá expo-
teoría serviría para eliminar el envejecimiento. Bastaría con modi nencialmente en la década que empieza, de
ficar unos pocos genes. Esta técnica de la reprogramación celular ya la mano tanto de la cooperación como de la
se ha usado para transformar células epiteliales en neuronas. Hace competencia. Durante el siglo XX, la con-
unos años habría parecido magia, hoy es ciencia. quista del espacio se basó en la lucha por la
Cada vez más personas consideramos el envejecimiento una en hegemonía mundial entre Estados Unidos y
fermedad curable. En mi libro La muerte de la muerte expreso mi la Unión Soviética, pero con la llegada del
convicción de que podremos revertirlo como muy tarde en 2045. hombre a la Luna y el declive ruso las misio-
Kurzweil es más atrevido y afirma que en 2029 llegaremos a la ve nes disminuyeron en alcance y regularidad.
28 locidad de escape de la longevidad (VE), a veces también conocida Todo ha cambiado con la entrada en esce-

Parece probable que a finales de esta década pisemos


al fin el gran objetivo de la nueva carrera espacial: Marte
¿Cómo estaremos en 2030?
Quince especulaciones sobre nuestra vida de aquí a una década, basadas en los últimos avan-
ces tecnológicos y científicos. ¿Fantasías o posibilidades reales? La solución, en diez años.
1 Habrá internet gratis en todo el mundo, al menos para servicios 5 El crecimiento de la población mundial comenzará a estabili-
básicos o de emergencia, gracias a nuevas redes de satélites artifi- zarse al llegar a los 8500 millones de personas.
ciales. El internet interplanetario conectará la Tierra con la Luna, Mar- 6 Habremos encontrado tratamientos efectivos para muchos tumo-
te y las estaciones y naves espaciales. res y tendremos vacunas para la malaria y el VIH.
2 Los coches serán eléctricos y autónomos. Para evitar los acci- 7 La nanotecnología permitirá manejar materiales a nivel atómico y
dentes, algunas ciudades se plantearán prohibir que conduzcan los crear órganos con bioimpresoras 3D. Además reducirá drástica-
seres humanos. mente los costes de producción.
3 Los coches voladores circularán en ciertos entornos seguros, y 8 La mayoría de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de
habrá nuevos sistemas de transporte basados en el Hyperloop, un la ONU se habrán alcanzado y nos habremos acercado a la meta de
tren que se desplaza por tubos más rápido que un avión. eliminar la pobreza extrema. Disminuirá la brecha económica entre
4 La energía solar será nuestra principal fuente energética, las re- los países ricos y los pobres.
novables se generalizarán y habrá una producción masiva de bate- 9 Algunos estados prohibirán el consumo de carne proveniente de
rías reciclables y a precios asequibles. animales, pues los cultivos de carne generada con células madre
serán más baratos, éticos y ecológicos.
10 La computación cuántica comenzará con sus primeras aplica-
ciones comerciales, con equipos que alcanzarán niveles de procesa-
miento superiores al del cerebro humano.
11 El internet de las cosas será un recurso global: todo estará co-
La bioimpresión
nectado con todo, todo el tiempo y en todo lugar, para todo el mun-
3D asoma en el
do que así lo desee.
futuro cercano de
la medicina. Ya se 12 Las nuevas redes 6G y las interfaces cerebro-máquina se
trabaja en proyec- unirán para permitir la conexión del cerebro directamente a la Red, lo
tos que podrían que aumentará la capacidad del órgano.
desembocar en la 13 Los drones y los robots acapararán cada vez más las tareas in-
impresión de órga- dustriales y domésticas, y los trabajos peligrosos o repetitivos serán
nos a la carta. cosa de máquinas.
14 Comenzarán a regularse las relaciones entre los humanos y las
máquinas, y se declararán los primeros neuroderechos humanos,
que protegerán nuestros pensamientos de las posibles intromisio-
nes tecnológicas en el cerebro.
15 La realidad aumentada y la virtual permitirán crear mundos pa-
ralelos privados o compartidos con más personas.
GETTY

na de más actores: la en hacer tal cosa. Aunque los planes puedan


Unión Europea, Ja retrasarse, es obvio que la carrera espacial
pón, China, la India y seguirá a gran escala, pues Rusia y China
países más pequeñoss, también tienen a nuestro satélite en mente,
como Israel, los Emira y el gigante asiático trabaja en su propia es-
tos Árabes Unidos y Co orea tación espacial.
del Sur. Por si fuera poco,
grandes empresarios multimi ELON MUSK ASEGURA QUE SU COHETE STARSHIP
llonarios se han unido o a la nueva LANZARÁ EN 2022 UNA PRIMERA misión con car-
carrera espacial con proyectos
p pro ga a Marte, y que los astronautas partirán
pios de naves y cohete es. Por nombrar hacia allí en 2024. Parece poco probable,
solo tres de los más conocidos: Elon pero no lo es que pisemos ese mundo a fi-
Musk, con su compañía Space X; Jeff Bezos (fundador y director nales de esta década. La NASA piensa que
de Amazon), con su empresa Blue Origin; y Richard Branson, con con los nuevos telescopios espaciales po-
Virgin Galactic. dríamos identificar formas de vida en algu-
2020 supuso un punto de inflexión en esta renovada ambición. nos de los millones de exoplanetas que se
Por primera vez, una compañía privada, Space X, llevó carga y as- estima que hay solo en nuestra galaxia. Y es
tronautas a la Estación Espacial Internacional, una tarea reservada posible que descubramos indicios presen-
antes a esfuerzos estatales, como los transbordadores espaciales de tes o pasados de seres vivos –aunque sean
la NASA y las lanzaderas rusas Soyuz. Tres misiones de exploración microorganismos– en el planeta rojo o en
despegaron el pasado julio rumbo a Marte: la Mars 2020 de la NASA, lunas como Titán o Europa. Lo que descu- 29
la Tianwen-1 de China, y la Al Amal de los Emiratos Árabes Unidos. bramos gracias a estas iniciativas cambiará
En 2022 lo hará la iniciativa ruso-europea ExoMars, y Japón y la India nuestra visión de la Tierra, un pequeño pla-
preparan sus misiones para 2022 y 2024 respectivamente. La Luna ha neta en un pequeño sistema solar, en una
vuelto al punto de mira: el programa Artemisa de la NASA pretende pequeña galaxia dentro de un enorme uni-
poner personas en el satélite en 2024; entre ellas, la primera mujer verso casi desconocido.
COSMOLOGÍA

A partir del efecto que la


CALTECH / R. HURT (IPAC)

presencia del Planeta


Nueve parece ejercer en
algunos cuerpos del
Sistema Solar, el astró-
30 nomo Mike Brown ha
calculado que multiplica
por seis la masa de la
Tierra y que se encuen-
tra a unas quince veces
la distancia a la que se
halla Neptuno.
EN BUSCA
DEL PLANETA
PERDIDO
En 2016, Mike Brown, el astrónomo estadounidense que alentó que Plutón
dejara de ser considerado un planeta, auguró matemáticamente la existencia
de un nuevo mundo en el Sistema Solar: el llamado Planeta Nueve. Ahora, nos
avanza que este podría ser hallado en los próximos tres años y que es muy
probable que en el futuro nos topemos con el Diez, el Once y el Doce.

Texto de
MANUEL RUIZ RICO

E
s como si la historia se repitiera, la historia de haber sacado a Plutón del catálogo de los
de Urbain Le Verrier. El problema es que planetas del Sistema Solar, publicó junto a su
esta tiene dos finales muy distintos. En colega Konstantin Batygin un artículo en el
1846, este astrónomo francés mostró unos que predijo la existencia de otro mundo en
cálculos matemáticos en los que prede- los confines de nuestro barrio galáctico. Para
cía la existencia de un planeta más allá de Brown era el único modo de explicar las ór-
Urano. La órbita de este último no cuadra- bitas de los objetos en el llamado cinturón de
ba con lo esperado, y solo podía explicarse Kuiper, una región situada a más de 4500 mi-
si se tenía en cuenta la influencia ejercida llones de kilómetros del astro rey. Al igual que
por otro cuerpo celeste desconocido. sucedió con Le Verrier, empezó una búsque-
A partir de los datos de Le Verrier, otro as- da, la del llamado Planeta Nueve. El tiempo se
trónomo, el alemán Johann Gottfried Galle, encargará de decirnos si con final feliz o no.
logró captar un objeto desde el Observatorio de Berlín la noche del 23 “Mi apuesta es que daremos con él antes 31
al 24 de septiembre de ese mismo año. Era Neptuno, y fue la primera de tres años”, vaticina Brown a MUY en una
vez que un planeta se descubría antes sobre el papel que atisbándolo. entrevista. Este ha trabajado intensamente
Este es uno de los finales de la historia de Le Verrier. El final feliz. desde la publicación de aquel primer ensayo
170 años después, en 2016, Mike Brown, astrónomo del Instituto de para tratar de elucidar dónde se hallaría ese
Tecnología de California (Caltech), en Estados Unidos, y responsable mundo y cuáles serían sus características.
Un equipo de investigadores del Centro de Astrofísica Harvard-
M. WEISS / CFA-H&S

Smithsonian (EE. UU.) ha planteado que si el elusivo Planeta Nue-


ve fuese, en realidad, un diminuto agujero negro, tal como apuntan
algunos astrofísicos, pronto será posible discernir las fulguracio-
nes que tendrían lugar cuando este se encontrase con alguno de
los cuerpos helados situados en los confines del Sistema Solar.

“Batygin y yo hemos realizado algunas predicciones basándonos el mismo telescopio que empleamos para
en la influencia que ejerce sobre otros objetos del sistema”, expli- detectarlo”, nos relata. “Hemos aprovecha-
ca Brown. Y añade:“Multiplica por seis la masa de la Tierra; y está do el confinamiento suscitado por la pande-
muy lejos, a unas cuatrocientas veces la distancia entre el Sol y la mia para analizar en detalle la información
Tierra. Tiene una órbita elíptica, inclinada unos 17 grados. En estos almacenada y tratar de encontrarlo ahí”.
momentos, tal vez se encuentra en la parte más alejada de la misma. La historia del Planeta Nueve comenzó
De hecho, sabemos mucho sobre él, pero no tanto como para sim- para Brown en 2014. Ese año, los astróno-
plemente apuntar a una zona concreta del espacio y verlo”. mos Scott Sheppard y Chad Trujillo descu-
brieron el objeto 2012 VP113, cuya órbita era
SIN EMBARGO, BROWN CREE QUE QUIZÁ YA HA SIDO OBSERVADO. “SIEMPRE la más distante conocida del Sistema Solar.
SUCEDE DE ESTE MODO”, ASEGURA. En esencia, hay dos formas de dar Además, se percataron de que los objetos
con un planeta cuando se sospecha de su existencia, y Brown y transneptunianos conocidos en el cinturón
Batygin han puesto en marcha ambas. “Una consiste en buscar a de Kuiper mostraban unos ángulos orbitales
ciegas, esto es, rastrear el cielo y confiar en tener suerte; la otra muy similares. Esto les llevó a augurar la po-
pasa por tomar todos los datos ya recabados y analizarlos cuida- sible presencia de un planeta a más de dos-
dosamente. Por mucho que lo desees, no puedes centrarte en un cientas veces la distancia de la Tierra al Sol.
solo punto, pero sí en al menos una franja, y ahí es donde estamos “Era una predicción muy emocionante,
buscando, a partir de la información aportada por un puñado de pero me mostré escéptico. La mayoría de los
telescopios. Confío en que vamos a encontrarlo antes así”. astrónomos desecharon la idea sin más por-
Brown recuerda que cuando en 1930 se halló Plutón resultó que que la consideraron errónea o controverti-
32 este ya había sido captado catorce años antes. “Lo mismo ocurrió da, pero yo conocía a Trujillo y a Sheppard.
con Urano. Antes de su descubrimiento ya había descripciones de Son astrónomos que saben lo que hacen, y si
él; la más antigua es de 1690. El mismo Galileo vio Neptuno –aunque decían algo así debía ser por una buena ra-
pensó que era una estrella– y también nos pasó a nosotros cuando zón”, recuerda Brown.
en 2003 descubrimos Eris, el planeta enano más masivo. Encontra- Tras revisar los cálculos con Batygin se dio
mos imágenes suyas de 1955, que además habían sido recogidas con cuenta de que había incluso otros fenóme-
Mike Brown –en la imagen, a la izquierda– y

GETTY
Konstantin Batygin –a su lado–, del Instituto
de Tecnología de California, creen que al
Planeta Nueve le llevaría hasta 20000 años
completar una vuelta alrededor del Sol.

nos que habían pasado desapercibidos y que podrían estar causados han descubierto dos grandes objetos que no
por la existencia de aquel hipotético nuevo mundo. Sin embargo, eran conocidos para las antiguas civiliza-
decidieron no anunciarlo por el momento. ciones –Urano y Neptuno– y no ha habido
actualizaciones significativas en el catálogo
“ESTUVIMOS ALREDEDOR DE UN AÑO TRATANDO DE DEMOSTRAR QUE ESE del sistema desde 1930”.
CUERPO NO PODÍA ESTAR ALLÍ. Casi al día siguiente de hallarse Neptu- A mediados de ese año, Clyde Tombaugh
no se empezó a decir que debía haber otro planeta más allá de él, halló Plutón desde el Observatorio Lowell,
así que no queríamos afirmar semejante cosa así como así”, explica en Flagstaff (Arizona). Pasó a considerarse el
Brown. Pero cuanto más tiempo pasaba, más parecía confirmarse noveno de los planetas, pero el propio Brown
que, en efecto, los fenómenos observados solo podían explicarse acabaría sacándolo de esa lista. Él mismo lo
por la presencia del Planeta Nueve. Si este acaba saliendo a la luz, el relata en su libro How I Killed Pluto and Why
mapa de nuestro sistema solar cambiará de manera drástica. It Had It Coming –Cómo maté a Plutón y por
Hay muchos elementos que confluyen en esta historia y todos qué se lo merecía–, de 2010. Pues bien, ahora
acaban orbitando en torno a Brown. En su artículo The Planet Nine es él quien busca el Planeta Nueve.
hypothesis, publicado en 2019 en Physics Reports, este astrónomo El citado observatorio de Flagstaff ha-
y sus colaboradores indican que “la búsqueda de nuevos planetas bía sido mandado construir por Percival
en el Sistema Solar ha sido sorprendentemente ineficiente: solo se Lowell, un miembro de la élite cultural del
Boston de la época y, en cierto modo, he-
redero de Le Verrier. Lowell se pasó media
Existe la posibilidad de que el vida viajando por Europa y Oriente Medio,
y con 39 años se propuso alzar aquella ins-

Planeta Nueve ya haya sido talación para demostrar una ocurrencia que 33
lo hizo famoso: según afirmaba, en Marte se

atisbado, pero que no nos conservaban unos canales que habrían sido
construidos por una cultura alienígena.
Cuando quedó claro que aquello no había
hayamos percatado de ello sucedido, Lowell, que había estudiado en
Brown ya ha descubierto varios cuerpos en el cinturón
de Kuiper, entre ellos, los mundos enanos Eris y Makemake
Harvard y había obtenido unas notas excelentes en matemáticas, aunque, Tombaugh, sin saberlo, ya lo había
trató de calcular la ubicación de un posible noveno planeta en nues observado. Sencillamente, aún no existía la
tros sistema. tecnología necesaria para poder distinguir
Según narra la divulgadora científica Dava Sobel en Los planetas los denominados objetos transneptunianos
(Anagrama, 2006), “demasiadas discrepancias que perturbaban que componen el cinturón de Kuiper.
aún la órbita de Urano sugerían que el hito espectacular de Le Ve En 1992, David Jewitt y Jane Luu lograron
rrier y Adams John Couch Adams también había predicho la exis observar el primero, con un telescopio ins-
tencia y posición de Neptuno en el siglo anterior podría ser repe talado en el volcán Mauna Kea, en Hawái. Lo
tido, en suelo americano, para encontrar un nuevo mundo más allá llamaron 1992 QB1. Con él, el cinturón em-
de Neptuno”. Lowell llamó a este objeto Planeta X, a cuya búsqueda pezaba a ser una realidad y nuestra imagen
se dedicó con denuedo, pero sin éxito, hasta su muerte, en 1916. del Sistema Solar iba a saltar en pedazos.
Enseguida empezaron a sucederse los des-
SOBEL CUENTA QUE SU VIUDA BLOQUEÓ LA ACTIVIDAD DEL OBSERVATORIO DU- cubrimientos en esa zona. Y aquí es donde
RANTE MÁS DE DIEZ AÑOS hasta que en 1929 contrató a un astrónomo Mike Brown entra en esta historia.
aficionado: Clyde Tombaugh. Este apenas tardó unos meses en des El 14 de noviembre de 2003, este astró-
cubrir Plutón. Sin embargo, algo no cuadraba: Lowell había calcu nomo descubrió un objeto transneptuniano
lado que su Planeta X tendría una masa varias veces mayor que la de al que llamó Eris, cuya masa supera incluso
la Tierra, la suficiente para afectar a las órbitas de Urano y Neptuno; a la de Plutón. Es más, poco a poco, empe-
y Plutón no cumplía este requisito. Era demasiado pequeño. zaron a aparecer otros cuerpos parecidos a
Las cosas quedaron así hasta 1951, cuando Gerard Kuiper vaticinó este último. De modo que, o se abría la mano
que debía haber habido una pléyade de cuerpos helados más allá de sin contemplaciones y aumentaba el núme-
Neptuno cuando se formó el Sistema Solar. De ese modo, trataba de ro de planetas, o se tomaban medidas drás-
explicar de dónde procedían los cometas de periodo corto. Fue una ticas. Fue así como el 24 de agosto de 2006,
conjetura, puesto que nadie había podido ver nada en esa región, 424 científicos pertenecientes a la Unión

ESO / L. CALÇADA / NICK RISINGER (SKYSURVEY.ORG)

34
Astronómica Internacional votaron en Praga excluir a Plutón del Mercurio, debido a una disfunción en su ór-
catálogo de los, hasta entonces, nueve planetas e introducirlo en bita. Lo llamó Vulcano, pero jamás apareció.
una nueva categoría, la de los planetas enanos, en la que hoy se en Para tratar de calcular su posición, Le Verrier
cuentran también Eris, Makemake, Ceres y otros. solo podía hacer uso de la ley de la gravita-
El Sistema Solar volvía a tener así ocho planetas mayores, Pero al ción universal de Newton. Murió en 1877 sin
go seguía sin cuadrar. El mencionado artículo de Trujillo y Sheppard que se supiese nada de su planeta, y no fue
puso a Brown y Batygin tras la pista de otro posible mundo. Dos hasta mucho más tarde cuando se resolvió el
años más tarde, en 2016, los astrónomos del Caltech publicaron su entuerto. En la segunda década del siglo XX,
propio ensayo, en el que aportaban nuevas pruebas e incluso tra Albert Einstein dio a conocer su teoría de la
taban de calcular las probabilidades de error de sus afirmaciones: relatividad general, lo que permitió compro-
en su opinión, había un 0,007 % de que la agrupación orbital de los bar que el problema no estaba en Mercurio,
elementos del cinturón de Kuiper fuera producto de la casualidad. sino en los postulados de Newton. Vulcano
En 2019, en otro artículo conjunto, Brown y Batygin estimaron que nunca había estado allí.
había solo un 0,2 % de posibilidades de que tal fenómeno se debiera
al ruido observacional. CON LOS AÑOS, LA PREDICCIÓN DE BROWN Y BATY-
GIN HA IDO GANANDO POPULARIDAD entre los as-
CON ELLO, TRATABAN DE PLANTAR CARA A LOS COLEGAS MÁS CRÍTICOS, QUE trónomos, aunque no es una palabra que le
ESGRIMÍAN QUE UNA COSA SON LOS CÁLCULOS MATEMÁTICOS sobre el pa- guste a Brown. “Quienes han analizado en
pel y otra la observación directa de los objetos en el espacio. Puede profundidad todos nuestros datos y cálculos
que ambas cosas no casen a la perfección, tal como argumentan los se han convencido. El resto de la comunidad
detractores del Planeta Nueve, pero ello se debería más a la dificul- científica ha tomado una actitud sabiamente
tad de ajustar la realidad a un modelo matemático que, difícilmen- escéptica”, señala este investigador. Y añade:
te, podría incluir todos los elementos existentes. Si los escépticos “Al fin y al cabo, hasta el momento, todas las
tuvieran razón, la búsqueda del Planeta Nueve correría la misma veces que se ha propuesto la existencia de un
suerte que Vulcano. planeta más allá de Neptuno ha resultado que
Vulcano es la otra ramificación de la historia de Le Verrier, la del no era así. Es normal que cuando lo anuncia-
final infeliz. El astrónomo francés no solo se lanzó a predecir con ti- mos se pensase ‘vale, sí, otra vez’, pero creo
no la existencia de Neptuno, sino que también se aventuró, lápiz y que ahora la mayoría está simplemente espe-
papel en mano, a conjeturar la existencia de un planeta en torno a rando a ver si acaba descubriéndose o no”.

ESO / M. KORNMESSER
En 2005, un grupo de
astrónomos coordinado
por Mike Brown anunció
el hallazgo de dos plane-
tas enanos situados más
allá de la órbita de Nep-
tuno: Eris y Makemake
–en el extremo de la
izquierda, el posible
aspecto de la superficie
de este último–. A partir
de los estudios realiza-
dos por estos expertos
desde el Observatorio
del Monte Palomar (EE.
UU.), ha podido saberse
que el primero de estos
objetos tiene 2326 km de
diámetro, mientras que el
segundo ronda los 1430
km. Al igual que Plutón,
GETTY

ambos forman parte del


denominado cinturón de
Kuiper, un disco circun-
estelar situado en las re-
giones exteriores del
Sistema Solar poblado
por gran cantidad de pe-
queños cuerpos hela-
dos. Al lado, puede verse
una recreación, y bajo
ella, a Brown inspeccio- 35
nando en infrarrojo esta
zona del espacio, ubica-
da a entre 4500 millones
y 7400 millones de
kilómetros del astro rey.
Brown nos relata cómo fue el momento en que supo que debía es- En la tecnología observacional puede estar
tar ahí: “Me encontraba sentado en mi oficina, delante de todas las también la clave del avistamiento del Plane-
simulaciones computacionales que teníamos para mostrar no solo ta Nueve. El astrónomo del Caltech recuerda
que el Planeta Nueve era el causante de todos los efectos que había- cómo él tuvo su primera cámara digital en
mos observado, sino que explicaba también la existencia de toda la 1995. Se trataba de una máquina de 400 x 600
población de objetos en la periferia del Sistema Solar que habíamos píxeles, poca cosa si la comparamos con las
estudiado antes. Si no la hubiéramos visto, habríamos pensado que actuales, pero le permitió empezar a buscar
estábamos equivocados. Pero el resto de objetos se hallaban exac- en porciones cada vez más pequeñas del cie-
tamente donde habíamos predicho. En ese instante, Konstantin y lo. “La gran innovación vino cuando hacia
yo nos miramos y nos dijimos que realmente se encontraba allí”. finales del siglo pasado empezaron a estar
Eso fue hace unos cinco años. “Desde entonces, cada cosa que se disponibles dispositivos cada vez más avan-
ha descubierto en esa zona del sistema apunta a la existencia del zados. En 2002, pudimos poner 112 cámaras
Planeta Nueve”, afirma Brown. digitales CCD juntas, como si se tratara de
una sola mucho mayor. Así, logramos cu-
EL HALLAZGO DEL CINTURÓN DE KUIPER, DE CUYA PRESENCIA LA APARICIÓN brir zonas minúsculas del firmamento. No
DE PLUTÓN NOS DIO LA PRIMERA PISTA, revolucionó la imagen que tenía- obstante, lleva unos cinco años poder ras-
mos de nuestro barrio galáctico. Esa revolución puede dar un paso trearlo todo”, señala Brown. De ese modo,
de gigante si finalmente se produce la detección del Planeta Nueve. empezaron a aparecer objetos en el cinturón
No obstante, los avances en la búsqueda de objetos en los confines de Kuiper, demasiado pequeños para verlos
del Sistema Solar hasta ahora han sido lentos. ¿Por qué? “Es una con la tecnología anterior, y a poblarse el
cuestión de tecnología”, explica Brown. “Plutón fue atisbado en su Sistema Solar más allá de Neptuno.
momento porque está relativamente cerca del Sol, lo que, además, Brown cree que si el Planeta Nueve no
lo convierte en uno de los objetos lejanos más brillantes. Pero el si- aparece entre los datos y las observaciones
guiente que apareció en el cinturón de Kuiper solo pudo observarse ya realizadas, quizá lo saque a la luz el futuro
cuando estuvieron disponibles las cámaras digitales CCD”. observatorio Vera C. Rubin, que empezará a

Brown muestra la amplia


GETTY

36 órbita que podría seguir


el Planeta Nueve alrede-
dor del astro rey. Su tem-
peratura rondaría los
-226 ºC, según un mode-
lo construido por científi-
cos de la Universidad de
Berna (Suiza).
Está previsto que a
partir de 2023 entre
en funcionamiento el
observatorio Vera C.
Rubin –en la ima-
gen–, en el norte de
Chile. Contará con un
espejo primario de
8,4 metros y podría
aportar datos clave
sobre la ubicación
del Planeta Nueve.

LSST PROJECT / NSF / AURA

funcionar en 2023, en el norte de Chile. “Hemos delimitado una “Probablemente se formó en torno a Ura
franja en el cielo en la que podría hallarse. Si no damos con él en los no y Neptuno; después, quizá circuló muy
próximos tres años entre la información con la que ya contamos, cerca de Saturno. Puede que por ello fuese
seguramente se deba a que se encuentra en la zona más difusa de expulsado hasta la posición que ahora ocu
esa franja. De ser así, el Vera C. Rubin lo hará incluso en sus prime pa. No es una idea descabellada. En la última
ras fases de exploración. E s un telescopio mucho más potente que décadas se han recabado datos sobre unos
los que hemos empleado hasta ahora”. quince o dieciséis planetas gigantes que ha
brían sido eyectados así”, recalca.
CUANDO SE LOCALICE, SE APUNTARÁN HACIA ÉL OTROS INGENIOS, COMO EL Otra opción que contempla Brown es que
OBSERVATORIO ESPACIAL JAMES WEBB, que la NASA prevé lanzar a fi el Planeta Nueve le fuera arrebatado a una
nales de este año. “Una cosa es rastrear el cielo y otra centrarse en estrella que pasara cerca del Sistema Solar,
una área muy concreta. Este tipo de dispositivos es muy bueno en aunque admite que es complicado. “La ter
esto último”, indica Brown. Y recuerda: “No obstante, en este caso, cera posibilidad es que naciese directamen
el problema no es tanto atisbar un objeto en una zona recóndita del te donde se encuentra. No sabemos cómo
Sistema Solar, sino localizarlo. Imagina que te enseño un grano de podría haber ocurrido tal cosa, pero que
arena. Es muy fácil verlo, pero si lo arrojo a la playa y te pido que lo pensemos que algo es imposible no significa
busques, te va a llevar tiempo”. que no haya podido suceder”, indica.
Cuando el Planeta Nueve sea el blanco de toda la artillería teles Además, Brown está convencido de que
cópica disponible podremos saber más de él y, por consiguiente, esta historia no terminará con el Plane
de nuestro barrio galáctico. La principal duda que se resolverá es su ta Nueve. “Se lo explico a los jóvenes que
propia naturaleza. “Hay dos opciones. Podría tratarse de un cuerpo acuden a mis conferencias. En ellas les dejo
rocoso, como la Tierra; entonces sería realmente grande. O quizá sea claro que mi generación de astrónomos y la
gaseoso, como Neptuno, que tiene diecisiete veces la masa de nuestro actual tecnología disponible se encargarán
planeta. En ese caso, sería una versión pequeña de aquel. Yo apuesto de él. Pero esta mejorará, y esos chicos, que
por esto último, pero solo es una especulación”, añade Brown. se convertirán en los astrónomos que nos
sucederán, tendrán que lidiar con el Diez, el
Once y el Doce”.
“Si no damos con el Planeta Nueve en Porque habrá más mundos, asegura
Brown. Por supuesto, no se llamarán así. De

los próximos tres años entre los datos hecho, Planeta Nueve es un nombre de pega 37
que usamos solo mientras se busca. “No he

que ya disponemos, el observatorio mos pensado en ello por pura superstición”,


bromea. “Cuando demos con él, recibirá
uno, pero si se lo ponemos antes de hallarlo,
Vera C. Rubin lo localizará” seguro que no lo encontramos”.
¿C uántos árboles hay en el mundo? Hasta
hace poco, nadie sabía responder a esta
pregunta. Una estimación previa indica
ba que unos 400 000 millones. Sin em
bargo, no había un contaje sistemático.
Es más, algunos expertos pensaban que
no era posible averiguarlo y que no era
científicamente importante.
No obstante, para Tom Crowther, un
En la Tierra existen
aproximadamente
3,04 billones de
árboles, casi
ingeniero forestal de la Universidad de 7,5 veces más de
Yale (EE. UU.), la cuestión acabó siendo
de capital importancia. Su interés nació por un programa medioam los que se estimaba
biental de las Naciones Unidas llamado Billion Tree Campaign, que
fue lanzado en 2006 con el objetivo de reforestar masivamente el
planeta para mitigar las consecuencias de un posible cambio climá-
tico. Un noble propósito, pero carente de base científica. Crowther A tal fin, obtuvo el apoyo de investigadores
40 se dio cuenta de que para guiar y contextualizar los esfuerzos de la de la Escuela Forestal de la Universidad de Ya-
campaña era necesario asentarlos en el marco de una comunidad le, así como de otros expertos en ingeniería y
de investigadores. Como primer paso, había que lograr una estima- ecología. El grupo de trabajo recopiló datos de
ción fiable del número total de árboles. La cantidad y distribución numerosos estudios previos, procedió al con-
global por países permitiría efectuar reforestaciones correctamente taje directo en ciertas áreas de cada continen-
orientadas y obtener mejores resultados. te y utilizó sistemas de teledetección satelital.
Haití y República Dominacana
L os efectos de la deforestación son palpables en la caribeña isla de La Espa-
ñola, que está dividida en su mitad por dos estados: Haití y la República Do-
minicana. En Haití, a la izquierda de la imagen, se aprecian los tonos ocres del
talado masivo de árboles como fuente de combustible. Por el contrario, la Repú-
blica Dominicana tiene una cobertura arbórea cuatro veces más densa. De he-
cho, la densidad de árboles casi marca el límite fronterizo de ambos países.

T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)


Brasil, ejemplo de Sudamérica
D e todos los países, Brasil es el que mejor ha logrado controlar la pérdida
anual de bosques. Mientras que en el año 2003 desaparecieron más de
40 000 árboles por kilómetro cuadrado, en 2010 y 2011 la merma arbórea
disminuyó a menos de 20 000 por kilómetro cuadrado, según el estudio de
Matthew C. Hansen, del Departamento de Ciencias Geográficas de la Universi-
dad de Maryland (EE. UU.), publicado en 2013. Las queimadas –la provocación
de incendios para aumentar la superficie agrícola o de pastoreo– de 2016 y
2017 desataron otro gran aumento de pérdidas durante los mandatos de Dilma
Rousseff y Michel Temer. En 2018 se recuperó el control, y los niveles descen-
T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)

dieron a la media habitual. Pero los incendios resurgieron con fuerza en el vera-
no de 2019, y a comienzos de agosto ya estaban en su apogeo, con casi tres ve-
ces más queimadas que durante el mismo periodo del año anterior.
La opinión internacional reaccionó con severas críticas a las políticas am-
El Global Tree Density Map
refleja de manera fidedigna bientales del presidente Jair Bolsonaro. Este desplegó el Ejército en el Ama-
la densidad arbórea de todas zonas y ordenó prohibir las queimadas durante sesenta días. Las medidas tuvie-
las regiones de la Tierra. ron efecto, y la cantidad se redujo a un tercio entre finales de agosto y septiem-
bre. No obstante, según indica el Global Forest Watch, los incendios forestales
no son la principal causa del drama ecológico brasileño. La verdadera defores-
tación procede históricamente
Los datos se representaron mediante carto de talas asociadas a la obten-
grafía digital. Eso proporcionó las herramien ción de materias primas y a la
tas necesarias para completar el trabajo, con agricultura itinerante.
un nivel de detalle de un kilómetro cuadrado. Sin embargo, la Amazonía
De esta manera, en 2015 se pudo confec no es el lugar más amenazado
cionar el primer mapa, con continuidad es de América. Utilizando datos
pacial, de los árboles del mundo: el Global del sistema de satélites Land-
Tree Density Map (GTDM) Mapa Global de sat, Hansen y colaboradores
la Densidad de Árboles , el cual reveló que demostraron que los bosques
su número total es de aproximadamente secos tropicales sudamerica-
3,04 billones. Una buena noticia, pues hay nos tienen la mayor tasa de
casi 7,5 veces más de los que se estimaba. pérdida debido a la dinámi-
T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)

ca de la deforestación en los
NO OBSTANTE, LAS IMPLICACIONES DEL ESTUDIO chacos de Argentina, Bolivia y
HAN IDO MUCHO MÁS ALLÁ DE OBTENER UNA CIFRA. Paraguay. De echo, el anterior
La cantidad de árboles en un ecosistema de presidente boliviano, Evo Mo-
termina qué tipo de especies, tanto animales 41
rales, aprobó un decreto que
como vegetales, pueden vivir dentro de él, y permite a los agricultores au-
en qué número. De esta forma, el GTDM in mentar cuatro veces más los
forma a otros científicos sobre la estructura terrenos para tareas agrícolas
de los ecosistemas forestales y su biodiversi mediante la quema selectiva.
dad en diferentes regiones del mundo.
SHUTTERSTOCK
Con 115,55 metros de
altura, esta imponen-
te secuoya, bautizada
como Hyperion, es el
árbol más alto descu-
bierto hasta la fecha.
Se encuentra en el
Parque Nacional Red-
wood, en el norte de
California (EE. UU.).

Asimismo, los árboles almacenan enormes cantidades de carbo-


Los árboles almacenan no, gracias a que absorben dióxido de carbono (CO2) durante la fo-
tosíntesis y lo incorporan a su sistema biológico. Cuanto mayor sea
una gran cantidad el número de árboles, mayor será la cantidad de CO2 que se conver-
tirá en biomasa –materia orgánica del ecosistema forestal–. Esto
de carbono, ya que reducirá el carbono en la atmósfera, porque quedará secuestrado
en los tejidos por encima del suelo –hojas y tronco– y por debajo

absorben CO2 durante –raíces–. Nuestros amigos los árboles resultan ser eficaces sumi-
deros de CO2 que disminuyen la concentración de este gas de efecto
42 invernadero en la atmósfera.
la fotosíntesis y lo
EL GTDM TAMBIÉN REVELA ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA CUBIERTA AR-
incorporan a su biomasa BÓREA. Por ejemplo, cómo cambia la densidad dentro de los distin-
tos tipos de bosque. La más alta se da en las regiones subárticas de
Norteamérica, Escandinavia y Rusia. En estas frías latitudes sep-
África subsahariana

T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)


G hana y Costa de Marfil experimentaron un
enorme aumento porcentual en la pérdida de
bosques primarios entre 2017 y 2018 –60 % y 26
%, respectivamente–. La minería ilegal causó gran
parte de la deforestación. Asimismo, se cree que
la expansión de las granjas de cacao causó pérdi-
das en ambos países.
En la República Democrática del Congo, la pér-
dida de bosques primarios fue un 38 % más alta
en 2018 que en 2011-2017. La expansión de la
tala forestal a pequeña escala para la agricultura y
la leña quizá causó cerca de las tres cuartas partes
de esa merma. Algunos patrones analizados por
la Universidad de Maryland (EE. UU.) sugieren
que los nuevos sistemas de agricultura a media
escala y el desplazamiento poblacional debido al
conflicto armado también han contribuido.

tentrionales, la baja temperatura y la escasa que más árboles posee por hectárea: unos novecientos de media.
humedad conducen al establecimiento de No obstante, según el GTDM, son las regiones tropicales las que
especies de coníferas tolerantes al estrés que poseen la mayor proporción de tierra boscosa. El 42,8 % de los ár-
alcanzan las densidades arbóreas más altas boles del planeta se encuentran en áreas tropicales y subtropicales.
de la Tierra. Curiosamente, a pesar del ori- A diferencia de las coníferas, los árboles tropicales poseen copas
gen ruso del vocablo tundra –‘llanura sin llenas de hojas largas y anchas, que frecuentemente acaban en pun-
árboles’–, la tundra de coníferas es el bioma ta, y dan al paisaje su característica fronda.
T. W. CROWTHER, H. B. GLICK, K. R. COVEY ET AL (2015)
Indonesia
E s el país del mundo donde más rá-
pido está desapareciendo el bos-
que primario tropical. Según el Global
mento de la deforestación. El equipo de
Hansen constató que se desvanecen
más de 20 000 km2 de bosque al año.
gislación indonesia está consiguiendo
revertir el problema. En el transcurso de
los años 2017 y 2018 su tasa de defo-
Forest Watch, es el séptimo país en au- No obstante, parece que la nueva le- restación se redujo a más de la mitad.

Los impactos de las poblaciones humanas del pasado en la trans- hasta la distribución de especies animales
formación de la vegetación primigenia tienen gran importancia y vegetales.
para comprender la dinámica forestal a largo plazo, así como pa- Conservar nuestros árboles debe ser tarea
ra la conservación y gestión de dichos recursos. Por ejemplo, el primordial. Almacenan enormes cantidades
GTDM identifica hábitats que podrían ser más resistentes o estar de carbono, de ellos depende la calidad del
en riesgo de futuros cambios ambientales. Asimismo, también agua y el aire y proporcionan innumerables
se puede mejorar el modelado de muchos sistemas a gran esca- servicios a los humanos. Sin árboles, la vida
la, desde el ciclo del carbono y los modelos de cambio climático en la Tierra sería mucho más escasa y difícil.

DE MUY PARA CIUTAT DE LES ARTS I LES CIÈNCIES


Réplica de un Allo- ciencia, entre otras propuestas. Todo con
saurus en la muestra un único objetivo: acercar el conocimien-
“20 amb tu, contigo, to científico a la sociedad.
with you”, del Museu Con motivo de este aniversario, se ha
de les Ciències. creado la exposición “20 amb tu, conti-
go, with you”, de libre acceso y situada
en la calle Menor del Museu. La muestra,
un viaje a través de estas dos décadas
de divulgación científica y compromiso
cultural, recuerda cómo era nuestra vida
en el año 2000; el principio de un nuevo
milenio, en el que empezábamos a llevar
nuestros primeros teléfonos móviles, la
vida existía sin internet y la Estación Es-
pacial Internacional (EEI) se encontraba
en fase de construcción.
“20 amb tu, contigo, with you” presen-
ta, a modo de cápsula del tiempo, los ele-
mentos más significativos que han defini-
do al Museu de les Ciències como un refe-
rente en la ciencia interactiva. Una forma
20 AÑOS DE DIVULGACIÓN Y 12 MILLONES DE VISITANTES de ver la evolución de su historia a través
de piezas de diferentes exposiciones que
El Museu de les Ciències de Valencia ce- do; e Italia, Francia y Alemania encabezan han servido a lo largo de estos veinte años
lebra su 20 aniversario con más de 12 mi- la lista de los visitantes internacionales. para comprender los fenómenos científi-
llones de visitantes desde que abriera sus Además se han puesto en marcha más de cos a través de la experimentación y el
puertas el 13 de noviembre del año 2000. 300 exposiciones y de 1700 actividades, entretenimiento. Asimismo, por medio de
En 2019 batió el récord, con un total de como talleres de la Ciència a Escena, con- un programa de ordenador, los visitantes
891 645 visitas. En estas dos décadas se ferencias de divulgación, acciones educa- pueden configurar una nueva cápsula del
ha convertido en un destino para el mun- tivas, ciclos de astronomía y cafés de la tiempo que se abrirá en 2040.
CURIOSITY PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuáles son los trastornos


del sueño más extraños?
Aunque este tipo de dolencias son relativamente frecuentes y afectan a millones de personas,
solo han sido objeto de estudio sistemático desde hace unos cincuenta años. En este tiempo,
se ha avanzado notablemente en su diagnóstico y tratamiento. Los expertos distinguen unas
cien enfermedades del sueño; algunas especialmente llamativas, como las diez que se descri-
ben a continuación. Estas pueden presentarse de forma aislada o asociadas a otros trastornos.

TRASTORNO DE CONDUCTA DEL SUEÑO EN FASE REM


Normalmente, durante la fase REM, en la que suelen tener lugar las ensoñaciones, se
produce una especie de bloqueo corporal que evita que nos movamos. Sin embargo, tal
parálisis no existe en quienes padecen esta parasomnia, también denominada trastorno
de conducta del movimiento ocular rápido del sueño. Así, el paciente puede gesticular,
gritar, dar golpes e incluso lesionarse a sí mismo o a la persona con la que comparte la
cama. Para tratarlo, a veces se administran fármacos anticonvulsivos o antiepilépticos.

NARCOLEPSIA
La persona que la sufre tiene episodios de sueño repentinos incluso en
horas de vigilia, de modo que puede quedarse dormida entre dos y cinco minutos en
cualquier lugar o situación. Puede suceder mientras habla con alguien, en la cola del
cine, caminando por la calle... Tras ello, se despierta despejada. En esencia, lo que
sucede es que el paciente pasa directamente a la fase REM del sueño. Para su
tratamiento se emplean algunos compuestos que funcionan como depresores
del sistema nervioso central; entre ellos, el oxibato de sodio.

TRASTORNO POR CICLO


VIGILIA-SUEÑO DIFERENTE A 24 HORAS
El reloj biológico de la persona que experimenta este síndrome no está
sincronizado con el lapso diario de veinticuatro horas, por lo que su organismo
no reconoce el ciclo de sueño-vigilia. El paciente no consigue adaptarse
a un patrón regular de sueño, que puede cambiar cada día. Ello acaba
suscitando distintos problemas de salud. Muchas personas ciegas,
que no perciben la luz, son propensas a padecer este trastorno.

SEXOMNIA O SONAMBULISMO SEXUAL


Este trastorno hace que quienes lo sufren experimenten una gran excitación sexual
y puedan llegar a mantener relaciones sexuales mientras duermen, a veces de
forma agresiva. No obstante, cuando despiertan, no recuerdan lo sucedido. Se
trata de una variante del sonambulismo, infrecuente pero documentada, que suele
relacionarse con episodios de gran ansiedad, fatiga, falta de sueño y ciertos
trastornos psicológicos. Puede afectar gravemente a sus víctimas.

EL SÍNDROME DE KLEINE-LANE
También llamado síndrome de la bella durmiente, es una dolencia neurológica que se
caracteriza por que las personas que la sufren duermen mucho más tiempo de lo
normal, en ocasiones hasta veinte horas diarias. A veces, va acompañada de un
46 excesivo deseo sexual o de ingesta de alimentos, una higiene personal deficiente y
conductas compulsivas. Aunque no hay un tratamiento específico para este trastorno,
en ocasiones se usan ciertos fármacos y compuestos estimulantes para lidiar con él.

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17 horas ASÍ CAMBIA EL
SUEÑO CON LA EDAD CEREBRO Y SUEÑO TÁLAMO
Inhibe las señales
entrantes durante el
12 horas LÓBULO FRONTAL sueño, lo que permite
Libera dopamina durante el que el cerebro procese
Sueño REM
sueño, lo cual ayuda en las la información
8 horas funciones restauradoras y recibida
motoras del organismo. durante el día.
Sueño
No REM HIPOCAMPO
4 horas Algunos expertos apuntan
que durante el sueño los
Infancia Pre- Adolescente Adulto Anciano
adolescente
recuerdos se trasladan del
almacenamiento a corto plazo,
en esta región, a la corteza,
donde perduran en el tiempo. GLÁNDULA PINEAL
Segrega melatonina, la hormona
BULBO RAQUÍDEO encargada de modular nuestros
Recibe y responde a las señales de vigilia procedentes de otras patrones de vigilia y sueño. Se
regiones del cerebro y estimula el proceso del despertar. encarga de inducirnos al sueño y al
despertar.

TRASTORNO DE MOVIMIENTO
PERIÓDICO DE UNA EXTREMIDAD
Este fenómeno suscita al durmiente un impulso incontrolable de moverse
cuando está descansando y una sensación desagradable en las piernas,
como si le quemaran o trepasen insectos por su interior. Se parece al
síndrome de la piernas inquietas; de hecho, el 80 % de quienes lo sufren
también padecen este trastorno. Los afectados pueden presentar
síntomas en cualquiera de sus extremidades. El tratamiento incluye
fármacos anticonvulsivos y benzodiacepinas.

BRUXISMO DEL SUEÑO


Así se denomina la presencia de movimientos involuntarios y
rítmicos de la mandíbula durante el sueño –como un apretar o
rechinar de los dientes– que pueden llegar a despertar brevemente
a los afectados. A veces causa problemas dentales serios, y entre el
5 % y el 10 % de los pacientes sufren dolor facial o de cabeza,
además de otros problemas crónicos. Muchas personas que
padecen este trastorno no se percatan de ello.

APNEA DEL SUEÑO


Las personas que la sufren experimentan pausas en la
respiración durante el sueño. Se trata de una interrupción
breve, y tras ella suelen seguir aspirando normalmente,
con un fuerte ronquido. Tiene lugar en la fase REM y
ocasiona que los afectados pasen a un sueño ligero y
no descansen adecuadamente. A menudo, no son
conscientes de sus problemas respiratorios, por lo que
suelen descubrirlos sus allegados. Así, pueden pasar
años e incluso décadas antes de recibir el diagnóstico.

SOMNILOQUIA
Los aquejados por esta parasomnia
TERRORES NOCTURNOS hablan cuando están dormidos. Puede
Estos episodios de aparente miedo extremo e imposibilidad hacerlo en voz alta, pronunciar palabras
temporal de recuperar la consciencia se confunden con las inconexas o incluso decir frases enteras,
pesadillas, pero estas solo se producen en la fase REM del sueño y aunque a menudo son incomprensibles.
a menudo suscitan el despertar del durmiente. Esto último no suele A pesar de que hablar dormido es algo
suceder con los terrores nocturnos. De hecho, cuando se trata de relativamente común, la somniloquia crónica
47
en adultos se considera un trastorno del sueño
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

despertar al afectado, este puede continuar durmiendo hasta 20


minutos. Afectan a casi la mitad de los niños. En casi todos los y se cree que es producto de altos niveles
casos no son preocupantes y desaparecen con la adolescencia. de estrés y cansancio físico y mental.
CURIOSITY PREGUNTAS Y RESPUESTAS

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¿POR QUÉ LAS
HORMIGAS NO
SE HACEN DAÑO
CUANDO CAEN?
a clave está en su velo-

L cidad terminal, que es la


máxima que alcanza un
objeto en caída libre –en
ella, la aceleración es igual a cero por-
que la fuerza de rozamiento con el aire
iguala a la de la gravedad–, y que varía
en función de su masa y resistencia ae-
rodinámica. Por ejemplo, la de un hu-
mano tumbado en horizontal y con las
extremidades abiertas es de unos 198 paracaidista toma tierra –con el para- nunca impactará contra el suelo a más
km/h, más que suficiente para acabar caídas abierto– a unos 20 km/h. En de los citados 6 km/h. Sin embargo,
con su vida. En cambio, la de una hor- el caso de la hormiga, esa velocidad una persona en caída libre puede su-
miga no supera los 6 km/h. máxima se alcanza a partir de los dos perar ampliamente los 198 km/h si se
Para que te hagas una idea de lo metros de altura, es decir, aunque la coloca en vertical, con las piernas y los
suave que es caer a esa velocidad: un arrojes desde lo alto de un rascacielos brazos pegados al cuerpo. 
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¿ES EL CÉSPED NATURAL?


Todos los céspedes son gramíneas, un orden de plantas
que comprende doce mil especies, incluidos los cerea-
les y el bambú. Esta amplia gama permite seleccionar va-
riedades con características especiales que les propor-
cionan una mejor adaptación a los desafíos a los que se
Los primeros medios de transporte urbanos colectivos consistían en
enfrenta el césped, caso del corte frecuente o el pisoteo.
carruajes tirados por caballos que seguían rutas fijas en un mismo horario. Las alfombras de vegetación de los campos de golf,
por ejemplo, no son artificiales; están formadas por
¿A QUIÉN SE DEBE LA INVENCIÓN DE varias especies que aportan su especificidad, como di-
ferentes estacionalidades de crecimiento, lo que permite
LOS TRANSPORTES PÚBLICOS? tener un césped verde todo el año. No obstante, el pro-
pio recorrido de los hoyos requiere unas características
Al parecer, la idea fue del filósofo, misma cantidad por utilizar ese concretas que no son fáciles de obtener de manera natu-
físico y sabio en general francés servicio, con independencia de la ral. En ese caso, el césped sí suele ser artificial.
Blaise Pascal. En 1662, este ob- tasa de ocupación de los vehícu-
tuvo la autorización del monarca los. De hecho, que esa tasa fuera
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Luis XIV para fundar una empresa relativamente baja contribuyó sin
de autocares destinados a los duda al éxito de la empresa. Se
desplazamientos de los parisinos. sabe que una multitud aguardaba
De ese modo, se crearon cinco lí- el paso de los carruajes y que es-
neas. Cuatro de ellas pasaban por tos siempre iban llenos, por lo que
la zona de Luxemburgo, en el cen- era difícil acceder a uno.
tro de París, mientras que la quinta Desafortunadamente, los
48 daba la vuelta a la capital gala. miembros del Parlamento de París
Al igual que sucede con nues- decidieron limitar el acceso a este
tros sistemas de transporte mo- servicio público y lo prohibieron
dernos, las salidas se realizaban a la gente común. Privado de esa
siguiendo un horario fijo y los clientela, acabaría por desapare-
pasajeros pagaban siempre una cer en 1677.
¿LA MEMORIA HUMANA
TIENE LÍMITE?
No, según Claire Rampon, directora del Centro de In-
vestigación de Cognición Animal de Toulouse. Para esta
neurocientífica francesa, nuestra memoria “nunca se sa-
tura del todo, siempre hay espacio para aprender y añadir
El antifeminis- información”. Los recuerdos a largo plazo se almacenan
mo define a los en el córtex cerebral, donde las neuronas crean las sinap-
GETTY

partidarios de la sis encargadas de conservarlos. Rampon remarca que


machoesfera, “la cantidad de neuronas en el cerebro de los mamíferos
neologismo na- es inmensa y cada una de ellas puede intervenir en varias
cido del inglés conexiones. El número de combinaciones es casi infinito”.
manosphere. Además, la producción neuronal en el encéfalo sigue
¿QUÉ ES LA MACHOESFERA? activa toda la vida. Lo que sí se ralentiza con la edad es la
velocidad de formación y consolidación de los recuerdos.
Con esta denominación se o el movimiento por los derechos
conoce una red informal de blogs, de los hombres.

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foros, páginas web y sitios de La voz machosfera proviene del
internet que acogen movimientos inglés manosphere, contracción
fundamentalmente masculinos de de man (hombre) y sphere (esfera).
orientación machista y que tiene Surgió por primera vez en Blogs-
su origen en la llamada derecha pot en 2009 y fue adoptada por
alternativa estadounidense. Las activistas del movimiento por los
tendencias dentro de la machoes- derechos de los hombres (MRA).
fera incluyen a los antifeministas, Sus miembros se distinguen por su
incels (célibes o solteros involun- misoginia y por ser partidarios de
tarios), los MGTOW (Men Going la píldora roja, metáfora tomada de
Your Own Way –hombres que The Matrix, en contraposición a los
siguen su propio camino–), los au- hombres débiles y vendidos al femi-
todenominados artistas del ligue nismo que toman la píldora azul.

ESO
¿DÓNDE HACE MÁS
CALOR EN EL UNIVERSO?
nivel teórico, no existe un límite superior

A para el calor, según Henri Godfrin, investiga-


dor en el Laboratorio de Física de la Materia
Condensada del Instituto Néel de Grenoble.
Lo que mide la temperatura es el grado de agitación de
los componentes de un cuerpo, que se manifiesta por el
movimiento de las moléculas y átomos que componen su
materia, por las vibraciones, rotaciones y traslaciones que
suceden en su interior, así como por el movimiento de los
electrones alrededor de los núcleos atómicos. Cuando la
agitación es nula, como sucede en un contexto de vacío
perfecto, la temperatura alcanza el cero absoluto: -273 ºC. La Nebulosa del Cangrejo
Este sería el límite por abajo. Es decir, sí hay una tempera- observada en 1999 por el
tura mínima, pero no una máxima, puesto que el grado de instrumento óptico FORS2.
agitación térmica de los cuerpos no tiene límite. Es el resto de la explosión
Todo esto se traduce en que las zonas del universo don- de una supernova situada a
6000 años luz de la Tierra.
de hace más calor son aquellas en las cuales la materia
está más concentrada y más agitada. A mayor densidad,
más temperatura. Por ejemplo, en la superficie de nuestro unos 55 millones de grados. Pero para encontrar el récord 49
sol hace 6000 ºC y en el centro de su núcleo se alcanzan total hay que remontarse a hace 13,8 millones de años, se-
los 15 millones de grados. Por supuesto, hay lugares del gundos después del big bang, cuando la concentración de
cosmos mucho más calientes. Por ejemplo, los gases eyec- energía en el universo era máxima y la temperatura debió
tados por la explosión de una supernova pueden estar a de alcanzar los 100 billones de grados.
CURIOSITY MUY SEXUAL

OTRA FORMA DE BESAR


EL CUNNILINGUS, PARAFRASEANDO A MADONNA EN ‘WHERE LIFE BEGINS’, “SE TRATA DE UN
TIPO DIFERENTE DE BESO, DONDE HACE CALOR POR DENTRO, DONDE EMPIEZA LA VIDA”.
UNA PRÁCTICA ERÓTICA QUE CONSISTE EN ESTIMULAR LA VULVA CON LOS LABIOS Y LA
LENGUA. O DE “HACER FUEGO SIN USAR MADERA”, COMO SIGUE CANTANDO LA REINA DEL POP.

SHUTTERSTOCK

rácticamente todas las expre- mido como heterosexual, y con el coito y tora del Instituto de la Mujer, escribía en

P siones de la erótica, a excep-


ción del coito, sufren el es-
tigma de la desconsideración,
el falo como núcleo de las relaciones se-
xuales”. Y eso, según esta investigadora,
“hace un flaco favor a la diversidad sexual,
2013 en Pikara Magazine lo siguiente: “Se-