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RUTH ZAMBRANO INFANTE

ELECTRICIDAD EN EL CUERPO HUMANO


Por qu los seres humanos se pasan corriente entre s? Cada que usted siente un corrientazo al tocar a otra persona o un carro es porque est cargado positiva o negativamente, lo que nada tiene que ver con su buen o mal humor, sino con la electricidad esttica. Jorge Hernn Estrada, docente del Departamento de Ingeniera Electrnica de la Universidad Nacional, sede Manizales, explic a qu se deben las descargas elctricas entre seres humanos y objetos, y sus riesgos. Qu son las cargas positivas y negativas? Los tomos de la materia estn compuestos en su ncleo por neutrones (carga neutra) y protones (carga positiva) y en la periferia por electrones (carga negativa). Cuando se frota un material con otro puede perder electrones, los tomos dejan de ser neutros y se convierten en iones positivos, pues tienen ms protones. Si, al contrario, les sobran electrones los tomos se llaman iones negativos.

Cmo se cargan los seres humanos?


Es diferente la electricidad que recorre el cuerpo humano a travs de los nervios a la que se genera en la piel por contacto o friccin con otros materiales. Esta ltima es, en principio, esttica. Los electrones de la superficie estn en reposo, pero cuando el aire o la ropa frotan la piel esta se carga o electriza, positivamente si pierde electrones o negativamente si gana ms. Las prendas de lana, seda y plsticos ionizan la piel con facilidad.

Otro caso es cuando una mujer se pasa varias veces una peinilla por el cabello y este se empieza a levantar, pues se liberan electrones.

Qu es ese corrientazo que se siente?


Es el intercambio de cargas negativas y/o positivas que se da entre dos personas electrizadas cuando se tocan y no hay otro medio para liberarse de los electrones que sobran. Estos ltimos

buscan siempre la tierra para descargarse, pero cuando no existe un camino directo a ella se valen de otros cuerpos para llegar al suelo. Por ejemplo, si alguien tiene zapatos de cuero material conductor- acta de pararrayo y otro que est electrizado puede tocarlo para descargarse y volver al estado neutro -igual cantidad de protones y electrones-. Ese corrientazo es plasma, de la misma materia de los rayos. Es un fluido de electrones, cargas positivas o negativas que forman una pelcula alrededor de la piel cuando esta se electriza.

Cmo influye la humedad?


La humedad o vapor de agua disminuye la resistencia elctrica del espacio y esto hace que un ser humano pueda conducir los electrones con mayor facilidad a la tierra. Por el contrario, los ambientes secos dificultan que alguien se descargue -los electrones no encuentran camino para ir al suelo- y por eso le pasa la corriente a quien toque. De ah que en Manizales los fenmenos de electrizacin sean menos frecuentes, a diferencia de Bogot, donde predomina la sequedad.

Por qu cuando hace calor es ms fcil electrizarse?


La luz o el calor se compone de fotones que son absorbidos por los electrones de la piel y estos adquieren la fuerza para desprenderse de los tomos, que se convierten en iones positivos. La persona pierde entonces la neutralidad.

Por qu el corrientazo se percibe unas veces y otras no?


Mientras los seres humanos estn electrizados van a intercambiar electrones y protones con las personas que toquen, pero no siempre notan el corrientazo, pues este no sobrepasa el umbral de percepcin. La corriente empieza a sentirse desde 1 miliamperio (milsima parte de un amperio. Este equivale a 6 trillones de electrones por segundo o a la intensidad de un bombillo amarillo de casa).

Qu pasa con los carros?


Los carros estn aislados de la tierra por el caucho de las llantas y por eso se descargan cuando una persona los toca. De ah que algunos vehculos usen en la parte de atrs unas correas negras que los conecta a tierra, y los que transportan gasolina cuelguen cadenas para descargarse y evitar incendios.

Es posible que se generen incendios?


Imagnese esta escena: un operario de una estacin de gasolina est tanqueando un carro. El da est seco y pasa una rfaga de viento. Y un detalle clave: l est vestido con un traje de plstico. Como l est electrizado y ha acumulado electrones sin poderlos descargar, por el plstico que es aislante, fsicamente es posible que salte una chispa de su ropa y genere un incendio al contactarse con los gases de la gasolina. En Estados Unidos, donde esas estaciones son autoservicio, se comprob la relacin entre el aumento de conflagraciones y la energa esttica.

Cmo descargarse?
Juan Pablo Herrera, mdico bioenergtico, explic que las personas deben quitarse los zapatos y pisar el pasto, abrazar un rbol o ir a aguas termales, pues minerales como azufre, hierro o manganeso ayudan al equilibrio elctrico.

El profesor de la U. Nacional indic, adems, que quienes trabajen con dispositivos electrnicos deben utilizar mesas metlicas aterrizadas a tierra y ropa especial conductora para evitar que cuando manipulen esos aparatos los daen. Esto puede ocurrir porque esas piezas poseen pelculas que se rompen con las descargas elctricas.

Este fenmeno tambin puede explicarse desde la medicina?


Los fisiatras Luis Ignacio Correa y Mauricio Javela coincidieron en que la electricidad esttica no est dentro del campo de la Medicina, al menos la occidental, a diferencia de la electricidad dinmica, que les permite a los galenos estudiar los impulsos cerebrales que producen los movimientos en el cuerpo.

Una visin ms amplia poseen los mdicos alternativos, como Juan Pablo Herrera: "aparte de la esttica, en el cuerpo se detectan otros tipos de energa que permiten hacer curaciones ms integrales".

Cmo eliminar la electricidad esttica de nuestro cuerpo?


Nunca has notado cmo al peinarte tu pelo se queda electrizado siguiendo las pas del peine?, eso se debe a la electricidad esttica que acumula el cuerpo de los aparatos elctricos que nos rodean y tambin a la ropa sinttica. La acumulaci n de

esta energa esttica puede producir consecuencias como no poder dormir, sensacin de ansiedad o tensin. Pero existen algunos mtodos para poder librarnos de ella, expondremos algunos de los ms sencillos que podemos poner en prctica. Utilizar fibras naturales en nuestras prendas

En ocasiones al ponernos una prenda de ropa notamos cmo se producen unas leves chispas, eso es debido a que los tejidos acrlicos al rozar con nuestro cuerpo generan electricidad. Para evitarlo, debemos utilizar tejidos naturales como el algodn, la lana virgen o el lino. Tambin hay en el mercado un tejido especial para la ropa interior, el negastat, que absorbe la electricidad. Los zapatos deben ser con suela de cuero

Nosotros somos elementos conductores de la electricidad, por tanto, absorbemos electricidad de la atmsfera que luego pasamos al suelo a travs de nuestro cuerpo. Para evitar que esa electricidad se quede en nuestro interior debemos llevar las suelas de nuestros zapatos conductoras de esa electricidad, con lo cual la carga elctrica se descargar hacia el suelo. El agua es buena conductora

Una buena ducha nos ayudar a liberarnos de esa energa esttica acumulada durante todo el da. El agua es conductora de la electricidad, por tanto, al entrar en contacto con nuestro cuerpo arrastrar la energa que pueda haber en l hacia tierra. Camas sin metal

Las camas que contienen estructuras metlicas son susceptibles de captar la electricidad que generan algunos aparatos elctricos que puedan haber en la habitacin, la TV, el radiodespertador, etc. Se cargan y luego traspasan la energa a tu cuerpo. Es recomendable utilizar colchones de ltex, fibra de coco o bien futones. Las luces del dormitorio

Tambin para disminuir la posibilidad de que se genere electricidad en el ambiente podemos desconectar las luces elctricas al irnos a dormir, de esta forma, se evita la acumulacin innecesaria durante la noche. Una solucin rpida

Para descargarte de una forma rpida y eficaz de una sobrecarga de electricidad esttica una

solucin inmediata es que apoyes tus pies descalzos sobre una plancha metlica, por ejemplo puede servir perfectamente un radiador de calefaccin. La superficie metlica lo que hace es absorber la energa y conducirla hacia tierra. El estrs

El estrs tambin es uno de los factores que pueden determinar que se agrave esa situacin de angustia producida por una sobrecarga elctrica. El estrs es una respuesta del organismo frente a una situacin de peligro, en estas situaciones el cuerpo reacciona de distintas maneras: el corazn late ms fuerte, los sentidos se agudizan para aumentar el estado de alerta. Pero lo que en principio es una situacin normal del organismo frente a una situacin de peligro, que desaparece cuando ste se va, puede convertirse en una situacin que se instala en nuestro organismo impidindonos, dormir, alimentarnos bien o incluso produciendo enfermedades. Para evitar en la medida de lo posible que el estrs se instale en nosotros, debemos aprender a programar nuestras actividades, delegar responsabilidades, hacer inmediatamente todo aquello que se pueda hacer y olvidarse de lo que no se puede. Son medidas sencillas que nos pueden ayudar de una forma efectiva. Electricidad Esttica Se Manifiesta En Ambientes Con Humedad Relativa Menor De 40 . Si Vives En Un Ambiente De Esta Caracteristica Es Posible Que El Fenomeno Se Produzca , Por Ejemplo Al Tocar La Perilla De La Puerta. El Grado De Humedad Del Cuerpo Tambien Influye Y Por Supuesto El Tipo De La Ropa Y Zapatos Usados. La Electricidad Esttica Del Cuerpo Humano Es Variable De Acuerdo A Cada Individuo, En Tu Caso Yo Te Recomendaria Que Para Evitar Estos Choques Electricos, No Utilices Zapatos Con Planta De Jebe, Existen Unos Dispositivos Que Se Colocan En El Pie Y Ayuda A Descargar La Estatica , Esto Se Utiliza En Las Fabricas De Municiones Donde La Estatica Puede Ser Un Peligro Importante.

EL CUERPO HUMANO ES CONDUCTOR DE LA ELECTRICIDAD

El cuerpo humano conduce la electricidad. Para probar este hecho, se mont un experimento en base al funcionamiento de un circuito electrico sencillo: un generador, dos cables conductores que salen de cada uno de sus polos y una bombilla.

Figura 1. Esquema circuito elctrico sencillo

En nuestro caso, el generador se trata de una lmpara de electricidad esttica de decoracin, el cable conductor del polo positivo lo hemos sustituido por una persona que sujeta una bombilla con su mano y para la salida del polo negativo hemos utilizado la mano de otra persona, aunque podamos haber utilizado cualquier otro objeto que tuviera toma a tierra. Cul fue el resultado?

Como se puede comprobar, el experimento funciona y la bombilla se enciende: Somos conductores de la electricidad y podemos encender bombillas con las manos, utilizando nuestro propio cuerpo como conductor de la corriente de electrones! Espero que os haya resultado interesante el experimento. Os facilito otra fotografia cerrando el circuito con un objeto cualquiera (un pie de guitarra) como toma a tierra:

Figura 3. Conductividad humana (II)

EL CUERPO HUMANO ELECTRICIDAD

UNA

FUENTE

MAS

PARA

GENERAR

Un futuro en el que el cuerpo humano pueda ser una fuente generadora de electricidad puede parecer ciencia ficcin. Pero es una realidad en la que est trabajando el profesor Steve Beepy, en la Universidad de de Southampton, en el sur de Inglaterra.

En su laboratorio se avanza ya en la creacin de un chaleco realizado con un material capaz de de generar electricidad ya sea por el calor del cuerpo humano o mediante el movimiento del mismo. La idea sera recoleccin de energa cuando haces algo, y usarla cuando ya tienes suficiente, asegura el profesor Beepy.

Esta prenda podra adems recabar, mediante sensores especiales, diversa informacin sobre la persona que la viste y al mismo tiemporealizar exmenes peridicos sobre, por ejemplo, su presin sangunea y otros sntomas. El resultado podra transmitirse va inalmbrica a su doctor de cabecera o al hospital.

El principal reto de los cientficos es conseguir que la ropa responda al movimiento del cuerpo, porque la ropa est diseada para ser maleable y no resistirse al movimiento, y para obtener energa elctrica hay que moverse, dice Beepy, quien reconoce que sera mejor poner esto en tu zapato o calcetn, para aprovechar la fuerza que uno hace cuando camina.

Aparte de este tipo de tejidos, otra de las posibilidades sobre la que se estn realizando investigaciones es la de generar electricidad mediante el fluido de la sangre o el movimiento de algunos rganos internos del cuerpo humano.

Es algo que ya se hace, por ejemplo, aprovechando los latidos del corazn para alimentar de energa a los marcapasos desarrollados por el cardilogo Paul Roberts, del Hospital Universitario de Southampton.

Las bateras de un marcapasos deben ser sustituidas cada siete aos mediante ciruga, as que un marcapasos cargado con el latido del corazn de su dueo podra evitar los daos asociados a una ciruga de corazn. Pero con el sistema Roberts se puede producir el 17% de la energa que necesita normalmente un marcapasos. Segn Alice Daniela, de la Universidad de Cranfield, una vez ubicado el marcapasos en el corazn del paciente, se coloca un globo en dos de las cavidades del rgano, para que cuando se contraigan aprieten el globo moviendo un imn a travs de una bobina, y de este modo generando energa.

Paul Roberts admite que parece contradictorio que alguien con problemas de corazn use precisamente este rgano para cargar su aparato, y afirma que la cantidad de energa que estamos sacando del corazn es menos de un 1%, as que incluso en alguien con un problema significativo en el corazn el porcentaje es tan pequeo que no pensamos que tenga ningn efecto apreciable en sus funciones.

Otra de las aplicaciones en las que se est trabajando son unossoportes de rodilla para que, en este caso los soldados, puedan generar energa cuando corren o marchan. Es parte de la investigacin que se est realizando en la Universidad de Cranfield, en Inglaterra. Segn Alice Daniels, los cientficos tambin estn usando aparatos piezoelctricos para generar energa mediante el movimiento de las mochilas que van a la espalda de los soldados mientras corren.

La idea es la de disponer de un sistema autnomo por lo que no tienes que pagar para cambiar bateras, dice Daniels.