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SBADO, 2 DE JULIO DE 2005

PGINA /12

COMO LA CIENCIA FICCION IMAGINO A LA BUENOS AIRES DEL FUTURO.

Argentina Potencia
Por Pablo Capanna El siglo XX se abra con optimismo para los argentinos, o por lo menos para su clase dirigente. En 1904 asuma Quintana, designado por Roca y sus notables. Haba agitacin obrera y reinaba una democracia ficticia, pero ya circulaban los primeros tranvas elctricos, Alfredo Palacios era diputado, el campo atraa legiones de inmigrantes y el pas entonaba la Oda a los Ganados y las Mieses. La clase ilustrada lea a Julio Verne, pero tambin al socialista Bellamy. En sus bibliotecas populares, los obreros lean a Bellamy y a William Morris, pero tambin a Verne y a sus imitadores. Un olvidado (y seguramente olvidable) escritor de entonces llamado Enrique Vera y Gonzlez publicaba en ese ao una de las primeras novelas argentinas de anticipacin: La Estrella del Sur o A travs del porvenir. Desde la tapa nos intimidaba con un enorme monumento: un grupo escultrico de dimensiones ciclpeas del cual se alzaba un brazo portando una antorcha, seguramente la del progreso. En el cielo, se vea llegar una aeronave, mezcla de dirigible y cuadriplano, que se dispona a aterrizar en Buenos Aires, para entonces la tercera ciudad del mundo. Era la historia de un joven pudiente que para matar el spleen recurra a un chamn indio, uno de los pocos que Roca haba dejado con vida. Gracias a su magia, emprenda un viaje astral que iba a transportarlo al Buenos Aires del ao 2010, justo a tiempo para asistir a los festejos del Bicentenario. En 2010, la ciudad era el triunfo de la imaginacin verniana, llena de autos y mquinas voladoras para todos los gustos. Se producan alimentos y combustibles sintticos, el telgrafo ya transmita imgenes, haba robots domsticos y quiz fbricas automticas, pero no quedaba claro cmo se haba pasado del brbaro

siglo XIX, del cual slo se rescataba a Rivadavia y Sarmiento, a ese majestuoso futuro. Desde entonces pasaron exactamente cien aos. Por supuesto, no vamos a comparar la visin de Vera con la realidad por todos conocida. Pero s podemos cotejarla con las visiones ms recientes del futuro argentino, tal como aparecen en los escasos y poco reconocidos escritores de ciencia ficcin. Como muestra, basta un botn. Veamos como un autor reciente, Jos Manuel Lpez (Apocalipsis 3, 1992) imaginaba el futuro argentino en pleno utopismo menemista. El cuento anticipa la Argentina del ao 2005 como un Estado policial, que se encarga de contener y reprimir con mano dura las hordas de marginales y excluidos. Para peor, ha vuelto el Proceso con nuevos generales, Plaza Constitucin se llama 1976 y hay calles con los nombres de Martnez de Hoz y Camps. Es cierto que hay resistencia y que Amrica latina se presenta como la ltima esperanza del mundo, pero la idea de progreso parece haber entrado en coma. Qu pas en estos cien aos para que el imaginario argentino pasara del optimismo ingenuo a una suerte de pesimismo masoquista y que el horizonte de futuro haya cado de un siglo a una dcada apenas? Cualquiera dira que no hay mucho que explicar. Lo que s cabe es reconstruir las fases de un proceso que nos ha llevado a festejar la puesta en marcha de un viejo tren Diesel o la reapertura de una fbrica recuperada por la tenacidad de sus obreros. El triunfo de Julio Verne Se dira que a principios del siglo XX el optimismo cientfico-tecnolgico era patrimonio de la clase dominante. Sin embargo, tambin imperaba en las publicaciones de los socialistas y anarquistas de origen inmigratorio.Una obra tpica de este perodo es la novela de Julio Dittrich Buenos Aires en 1950 bajo el rgimen socialista (1908). Dittrich era un obrero alemn que haba llegado a fundar su propia empresa. Entre sus lecturas, aparte de los doctrinarios socialistas, estaban Verne y Flammarion. Era comn que, para enviar al futuro a sus personajes, los escritores recurrieran a la mquina del tiempo, a un rayo o el trance hipntico, pero Dittrich apelaba a un recurso argentino. El obrero reciba un feroz hachazo policial durante un acto del 1

1 de Mayo y se pasaba casi toda su vida en un hospicio, hasta que los avances de la ciencia lograban devolverle la cordura. Para 1950 el socialismo se haba instaurado pacficamente en todo el mundo desde que un millonario norteamericano haba donado su fortuna al movimiento. Buenos Aires era una metrpoli de escenografa netamente verniana: autos elctricos y aviones transatlnticos que salan de Once, trenes de gran velocidad que unan Retiro con Nueva York, comunicaciones instantneas. Pero tambin haba cosas que el pesimista Verne no soaba: la jornada de cuatro horas, el reemplazo del dinero por tarjetas de crdito, la jubilacin a los 50. El hroe que haba permitido todos estos avances era Alfredo L. Palacios, con varios monumentos en Buenos Aires. En la ficcin mora aplastado por un gordo senador durante un tumulto en las escalinatas del Congreso. De hecho, quien muri en 1950 (el ao de su utopa) fue Dittrich, y Palacios lo sobrevivi, para ver cmo el peronismo se apoderaba de sus iniciativas. Pero con la Nueva Argentina del primer gobierno de Pern ms creble que la Argentina Potencia del tercero el optimismo renaca. De hecho nunca se haba muerto. En esos aos (1953-1957) apareca en Buenos Aires Ms All, una revista de ciencia ficcin que lleg a circular por todo el mundo de habla hispana: no slo publicaba material norteamericano, sino que les daba cabida a algunos escritores locales. En las secciones de ciencia trabajaban Jos Westerkamp y Mario Bunge. El fsico Varsavsky escriba, con seudnimo, relatos protagonizados por cientficos argentinos de avanzada. Tambin se poda leer un cuento como Profesor particular (1953), firmado por un tal Juan Fernndez que anticipaba un futuro en el cual Sudamrica sera la primera potencia mundial, productora de robots como los de Asimov. Pero ya el texto tena un dejo de irona, que los lectores no dejaban de percibir. El gran cambio En 1955, cuando Pern era derrocado, Ignacio Covarrubias, un conocido periodista de la poca, publicaba en Ms All Saturnino Fernndez, hroe. En el cuento, un argentino salvaba al mundo de una invasin extraterrestre. Los invasores dejaban

caer una letal nevada que paralizaba las mentes, pero no surta efecto en quienes estaban alcoholizados: entre ellos, un borracho argentino que encabezaba la resistencia y salvaba al mundo de la hecatombe. La idea debe haberle gustado a H. G. Oesterheld, que editaba Ms All. Dndole un giro apocalptico a la historia, Oesterheld cre El Eternauta (1957-1959), donde Juan Salvo y sus amigos se empeaban en una desesperada resistencia contra los invasores (dominados a su vez por otra especie an ms despiadada) y sus tteres humanos. Era casi el destino de su autor, que fue un desaparecido ms. Irnicamente, el tema de la invasin extraterrestre haba nacido en Estados Unidos como un eco de la paranoia macartista; su mejor exponente era Amos de tteres (1951) de Robert A. Heinlein, un autor derechista que haba publicado Ms all. Oesterheld la convirti en una parbola revolucionaria, en la cual los invasores extraterrestres hacan el papel del imperialismo.Pero, de todos modos, la generacin utpica a la cual perteneca Oesterheld no tena ya una utopa. Su imaginario reflejaba los peores miedos de los argentinos, que en el futuro ya no se imaginaban independientes sino desgarrados entre las grandes potencias. El futuro, que hasta entonces haba sido deseable, pasaba a hacerse temible, y se cargaba de paranoia. Lamentablemente, los hechos parecieron darle la razn. Golpe a golpe Cuando Ongana quiso imponer su proyecto de franquismo nostlgico y recrudeci la censura, el escepticismo se acentu. En el mismo ao en que Ongana se apoderaba del poder, el psicoanalista Emilio Rodrigu escribi De cmo en el ao del Sesquicentenario los argentinos salvaron a la Tierra (1966). Aqu, la nave de los invasores extraterrestres captaba un tpico discurso patritico del 9 de Julio. Intrigados por ciertas expresiones, los invasores trataban de imaginarse cmo sera ese pueblo indmito, que estaba dispuesto a luchar hasta la ltima gota de sangre argentina, porque tena sus atributos masculinos bien puestos. Pero tras secuestrar a un nativo, que con tono burln se dignaba a explicarles que aqu nadie cree en los discursos, renunciaban a conquistar a un pueblo tan absurdo. El escritor Eduardo Goligorsky, indignado por la prohibicin del Bomarzo de Ginastera recurri entonces a la ciencia ficcin como forma de impugnacin. En cuentos como En el ltimo reducto y El viga (1967), o A la sombra de los 2

brbaros (1977), escrito cuando el Proceso lo empuj al exilio, pint una futura Argentina retrgrada y decadente que iba involucionando a medida que se aislaba del mundo civilizado. Slo quedaba la esperanza de la fuga. Alfredo Grassi, otro autor de esos aos, pintaba en Los herederos (1968) una distopa al estilo Orwell, con una Argentina en guerra con Brasil y sometida a una religin fundamentalista de Estado. Para entonces, el desencanto se haba asentado entre los escritores argentinos del gnero. En sintona con el estado de nimo colectivo, ya nadie se atreva a imaginar un futuro de paz y prosperidad y pensaba que lo peor estaba por venir. La ciencia ficcin argentina nunca tuvo un gran mercado editorial y slo lleg a ser aceptada por la crtica como una expresin marginal. Pero, como suele ocurrir, sus lectores eran muchos ms de lo que se crea y el gnero de algn modo se haca eco de las ilusiones y los temores de su pblico. Por una extraa paradoja, en los duros aos del Proceso la ciencia ficcin argentina tuvo su mejor poca, quiz porque la censura no se ocupaba de ella. En esos aos naci El Pndulo, una de las mejores revistas del gnero a nivel internacional, que sigui editndose bajo la democracia, hasta que la economa le puso fin. En sus pginas, cuando la derrota de Malvinas pona a los militares en la pendiente, comenz a asomar tmidamente el disenso. All fue donde Carlos Gardini imagin guerras todava ms absurdas, lluvias de muertos y desapariciones en la noche, que todos lemos como una parfrasis del presente o del pasado cercano. La democracia escptica A pesar de las esperanzas que alent en la sociedad, el regreso a la democracia no pareci hacer mella en el pesimismo de los escritores del gnero. Por entonces, la corriente dominante en la ciencia ficcin mundial era el llamado ciberpunk, que jugaba con las posibilidades de lo virtual en un contexto de policial negro. Los nuevos futuros eran de corto plazo, y ni siquiera en los pases centrales eran optimistas. La ciencia ficcin argentina se refugi en las publicaciones alternativas. Pero con cada concurso literario de los 80 sala a luz una avalancha de textos ciberpunk, ambientados en un futuro tan cercano como siniestro,dominado por la corrupcin, la violencia y el absurdo. Los escritores jvenes de entonces imaginaban la prdida

de identidad nacional y la adopcin del dlar como moneda. Era casi una profeca de la gran ficcin poltica de los 90: la convertibilidad. Se dira que en Argentina, como en todas partes, imaginar el futuro es, de algn modo, asumir el pasado. Pero en un pas que casi treinta aos despus an no ha terminado de ajustar cuentas con la dictadura, el pasado parecera funcionar ms como inhibidor que como estimulante. Las discusiones sobre el ser nacional, que otrora llegaron a ser verdaderos ejercicios de metafsica, hoy han derivado en la mera picaresca, y basta escribir algn inventario de nuestros defectos para encontrar demanda en un mercado de masoquistas, empeados en creer que si no podemos ser los mejores, por lo menos tenemos que ser los peores. Entre las pesadillas que brotan en cualquier mesa de caf est la amenaza de la fragmentacin del pas, algo que suele insinuarse en voz baja, como revelando un secreto. No falt quien se hiciera eco de ella. Elvio E. Gandolfo, en el cuento Llano del Sol (1979) dibuj una Argentina dividida en cuatro o cinco republiquetas feudales por una larga guerra civil. El protagonista cuidaba de una deteriorada estacin de energa solar en los llanos riojanos y viva aguardando con ansiedad al cartero que traa de Buenos Aires El Tony, la mayor expresin cultural del momento. Otra fantasa recurrente, que implant el revisionismo histrico, es la bsqueda obsesiva del pecado original argentino. Discernir cul fue el momento en que nos equivocamos halaga las fantasas conspirativas y parece dar cuenta de nuestros pesares. En la ciencia ficcin, el recurso adecuado es la ucrona o historia contrafctica. Luis Pestarini recurre a ella en La noche reina (1996), donde toda la historia argentina resulta ser el fruto de una violencia con la cual se torci el curso que nos hubiera llevado a una utopa. Al parecer la muerte de Mariano Moreno inhibi un futuro posible donde Sudamrica llegaba a ser la gran potencia del siglo XX. En el cuento, se enfrentan dos viajeros del tiempo procedentes de mundos alternativos del futuro. Un enviado del porvenir logra asesinar a Moreno y nos deja embarcados en la realidad que sufrimos. Un tema trillado de la ciencia ficcin, que en otras 3

latitudes ha llevado a especular con Gettysburg o Waterloo, se convierte aqu en una metfora de la decadencia. Una decadencia real, de la cual la fantasa es apenas un reflejo, y un enorme desafo para quien aspire a regar la marchita plantita de la esperanza de un futuro mejor. Pero como dijo Herclito hace casi tres mil aos, quien no espera lo inesperado, no llegar a encontrarlo.

autor, plasmada en letra impresa y capaz de actual como un mazazo en la mente del lector, lo que llamamos el shock del no reconocimiento. l sabe que la lectura no se refiere a su mundo real. Ahora tratemos de separar la fantasa de la ciencia ficcin. Es imposible, y una rpida reflexin nos lo demostrar. Fijmonos en los personajes dotados de poderes paranormales; fijmonos en los mutantes que Ted Sturgeon plasma en su maravilloso Ms que humano. Si el lector cree que tales mutantes pueden existir, considerar la novela de Sturgeon como ciencia ficcin. Si, al contrario, opina que los mutantes, como los brujos y los ladrones, son criaturas imaginarias, leer una novela de fantasa. La fantasa trata de aquello que la opinin general considera imposible; la ciencia ficcin trata de aquello que la opinin general considera posible bajo determinadas circunstancias. Esto es, en esencia, un juicio arriesgado, puesto que no es posible saber objetivamente lo que es posible y lo que no lo es, creencias subjetivas por parte del autor y del lector. Ahora definiremos lo que es la buena ciencia ficcin. La desfiguracin conceptual (la idea nueva, en otras palabras) debe ser autnticamente nueva, o una nueva variacin sobre otra anterior, y ha de estimular el intelecto de lector; tiene que invadir su mente y abrirla a la posibilidad de algo que hasta entonces no haba imaginado. "Buena ciencia ficcin" es un trmino apreciativo, no algo objetivo, aunque pienso objetivamente que existe algo como la buena ciencia ficcin. Creo que el doctor Willis McNelly, de la Universidad del estado de California, en Fullerton, acert plenamente cuando afirm que el verdadero protagonista de un relato o de una novela es una idea y no una persona. Si la ciencia ficcin es buena, la idea es nueva, es estimulante y, tal vez lo ms importante, desencadena una reaccin en cadena de ideas-ramificaciones en la mente del lector, podramos decir que libera la mente de ste hasta el punto que empieza a crear, como la del autor. La ciencia ficcin es creativa e inspira creatividad, lo que no sucede, por lo comn, en la narrativa general. Los que leemos ciencia ficcin (ahora hablo como lector, no como escritor) lo hacemos porque nos gusta experimentar esta reaccin en cadena de ideas que provoca en nuestras mentes algo que leemos, algo que comporta una nueva idea; por tanto, la mejor ciencia ficcin tiende en ltimo extremo a convertirse en una colaboracin entre autor y lector en la que ambos crean... y disfrutan hacindolo: el placer es el esencial y definitivo ingrediente de la ciencia ficcin, al placer de descubrir la novedad. 4

Sobre la ciencia ficcin


Phillip K. Dick
En primer lugar, definir lo que es la ciencia ficcin diciendo lo que no es. No puede ser definida como "un relato, novela o drama ambientado en el futuro", desde el momento en que existe algo como la aventura espacial, que est ambientada en el futuro pero no es ciencia ficcin; se trata simplemente de aventuras, combates y guerras espaciales que se desarrollan en un futuro de tecnologa superavanzada. Y por qu no es ciencia ficcin? Lo es en apariencia, Y Doris Lessing, por ejemplo, as lo admite. Sin embargo la aventura espacial carece de la nueva idea diferenciadora que es el ingrediente esencial. Por otra parte, tambin puede haber ciencia ficcin ambientada en el presente: los relatos o novelas de mundos alterno. De modo que si separamos la ciencia ficcin del futuro y de la tecnologa altamente avanzada, a qu podemos llamar ciencia ficcin? Tenemos un mundo ficticio; ste es el primer paso. Una sociedad que no existe de hecho, pero que se basa en nuestra sociedad real; es decir, sta acta como punto de partida. La sociedad deriva de la nuestra en alguna forma, tal vez ortogonalmente, como sucede en los relatos o novelas de mundos alternos. Es nuestro mundo desfigurado por el esfuerzo mental del autor, nuestro mundo transformado en otro que no existe o que an no existe. Este mundo debe diferenciarse del real al menos en un aspecto que debe ser suficiente para dar lugar a acontecimientos que no ocurren en nuestra sociedad o en cualquier otra sociedad del presente o del pasado. Una idea coherente debe fluir en esta desfiguracin; quiero decir que la desfiguracin ha de ser conceptual, no trivial o extravagante... sta es la esencia de la ciencia ficcin, la desfiguracin conceptual que, desde el interior de la sociedad, origina una nueva sociedad imaginada en la mente del