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TRABAJANDO EN JEDDAH Parece mentira pero el 06 de Julio hace ya un ao que estoy por aqu, por Jeddah, Arabia Saud

o cmo lo llamamos cariosamente, el Magic Kingdom. En vez de hacer balance de cmo ha sido mi primer ao aqu escribiendo una mezcla de las ancdotas que me han ido pasando hoy os ofrezco algo que creo que es un poco ms til. Desde diferentes webs de expatriados, emigrantes, o como las queris llamar, en las que estoy inscrito me llegan de vez en cuando las preguntas de todos aquellos que estn deseando dar un cambio a su vida, descubrir nuevos horizontes o escapar de una crisis econmica que a todos los bolsillos les aprieta por igual. Cuando no es por medio de estas webs es por medio de amigos, amigos de amigos o simplemente alguien que ha odo por ah que vivo en KSA (Kingdom of Saudi Arabia) y me mandan, me mandis, un email para que os explique un poco cmo van las cosas aqu. Bueno, pues vamos a comenzar esta gua que, seguro, la podremos ir editando juntos con correcciones, ampliacin de informaciones y ms contenidos. REALMENTE QUIERES DAR EL GRAN SALTO? Normalmente lo que suele pasar es que uno est en su casa, en su escritorio, conectado a Internet y va abriendo pginas de ofertas de trabajo. Hay un momento en que, por curiosidad, por reto o por cualquier otro motivo uno decide tambin echar el CV en ofertas de trabajo en el extranjero. Normalmente se paga mejor, hay ofertas complementarias como alojamiento, mdico y otras tantas. Eso no quiere decir que uno est preparado para saltar. Eso quiere decir que uno est capacitado para mandar un CV a una oferta de trabajo que en vez de decir Madrid, Barcelona, Bilbao dice Frankfurt, Whasington, Jeddah. Y ojo, aqu no voy a entrar a hablar de aquellas personas que ya les pueden estar cayendo golpes cn su economa, en su trabajo, en su trayectoria, a mansalva y no quiere, ni por asomo, no ya salir al extranjero sino salir de la misma ciudad. Esto en Mallorca lo he visto con horror muy habitualmente. Personas que no slo no se iran a Barcelona a trabajar sino que no saldran de Palma, por ejemplo. Bueno, cuando uno ha mandado un CV, en el mejor de los casos, te contactan para una primera entrevista, que puede ser por telfono, por Skype, yendo a una ciudad determinada, en fin, que hay mltiples opciones. Es ah cuando uno ya se tiene que ir planteando si estara dispuesto a cambiar de ciudad, de pas, de amigos, de gente que te rodea da a da y ms importante si tu situacin personal te lo permitira. No es lo mismo ser soltero coger la maleta y marchar a ser casado, o an ms, ser padre o madre de familia. Comparte tu familia las mismas ambiciones que t? Si consigues un puesto de trabajo en el extranjero sern felices y estarn contigo? Es todo una cuestin de preguntarse honestamente cul es la situacin real de cada uno y el impacto que las decisiones pueden tener en el seno familiar. ENTREVISTAS Una vez que se contacta con la empresa que ofrece el puesto de trabajo al que hemos mandado el CV, si todo va bien, os invitarn a una entrevista personal. Aqu no hay un patrn fijo, bien puede ser en la central de la empresa, bien puede que hagan unas jornadas de entrevistas en vuestra ciudad, bien puede que os citen en alguna ciudad de vuestro alrededor.

En mi caso me dieron a elegir entre Londres y Pars. Como yo ya conoca Londres decid ir a Paris. La empresa se encarg de los billetes de avin y la reserva de hotel. Puede que no todas las empresas lo hagan de igual manera. El formato de entrevistas ya nos lo conocemos todos, verdad? Pues eso no voy a ahondar en ello. PAQUETES DE TRABAJO Aqu hay mucha diferencia dependiendo del pas donde vayis a trabajar. Es ms, en la misma regin no hay una equivalencia. Yo trabajo en Jeddah, KSA, y no es comparable, ni por asomo, a si estuviera trabajando en Dubai, UAE. En Arabia Saud es mucho ms fcil ahorrar dinero porque hay muchas menos opciones de ocio. No hay cines ni teatros, eso s, hay restaurantes de cualquier franquicia que hayis visto en USA. Aqu la vida est mucho ms basada en el crculo social. Se cuida mucho el llevarte bien con la gente que tienes alrededor y se disfruta de innumerables reuniones, quedadas, cenas, viajes, playa En Dubai, por ejemplo, a uno se le puede fundir el dinero literalmente en las manos Como orientacin os cuento un poco lo que se suele tratar cuando llega el momento de abordar el tema del package (el paquete de condiciones). En el paquete de condiciones hay que tratar: HOUSING: Alojamiento. Hay que saber si la empresa te proporciona un alojamiento y si es as hay que pedir verlo antes de decir que s al trabajo. En Arabia Saud a los que venimos de fuera, normalmente, nos alojan en compounds que son urbanizaciones de westerns o gente que venimos del Oeste. Aunque, claro que s, tambin hay gente que viene de Oriente y estamos en los mismos compounds. Tambin hay que tener en cuenta que por normativa, los compounds que alojan a extranjeros deben estar vigilados por la Guardia Nacional Saud a raz de los atentados de Riyadh del ao 2003. Es decir, es un recinto cerrado con murallas, alambradas, torres de vigilancia y toda la parafernalia militar que os podis imaginar. En los accesos tienes, en muchos, unos zig-zag de bloques de hormign, debes pasar el control con las luces de fuera del coche apagadas, las de dentro encendidas, ventanilla bajada, identificacin visible. Bueno, para m no ha sido nunca un problema al haber vivido en el pasado en bases militares, no tiene mucha diferencia. SEGURO MDICO: Este es otro punto que hay que tener en cuenta. Normalmente las empresas que contratan gente de fuera, en este pas, estn obligadas a proveerles de un seguro mdico. Como en cualquier otro lugar no suele cubrir cosas de esttica o dentales, vamos, lo normal. EDUCACIN: En la mayora de los casos habr ciertas ayudas para la educacin de tus hijos si los tienes. Bien en forma de ayuda complementaria a la nmina, bien en forma de reembolso de parte de la matrcula, hay varias maneras. En algunos casos slo se recibe la ayuda hasta cierto grado de educacin. TICKETS: No olvides que querrs volver a casa de vez en cuando. Por ello es interesante que trates con tu empresa la posibilidad de que te paguen billetes de avin con plaza confirmada cada cierto tiempo para regresar y ver a los tuyos, bueno, a los que no te hayas llevado contigo. PERMISO DE RESIDENCIA: En principio parece una tontera, verdad? Pues no lo es. Hay algunas empresas, como en la que trabajo yo, que desde el primer momento te apoyan y gestionan por ti todo lo posible. Pero hay otras empresas que no trabajan de la misma manera. En KSA uno

entra con un visado de negocios (recordemos que aqu no existe el turismo como lo conocemos) Cuando te hacen el reconocimiento mdico y te dan el OK para trabajar entonces transformas ese visado de negocios en una tarjeta de residencia o iqama. El tener iqama es importante porque con ella puedes obtener una cuenta bancaria, con ella puedes pedir una lnea de telefona mvil de post-pago en vez de pre-pago y, lo ms importante, con ella puedes luego pedir que tu mujer (casados, nada de parejas ni parejas de hecho) pueda venir y ser dependiente tuyo. Si la empresa para la que trabajas no lo hace de esta manera te harn salir cada cierto tiempo a pasar el fin de semana en algn pas de alrededor como Emiratos, Jordania, Turqua, y volver renovando el visado de trabajo por cierto tiempo ms y as constantemente. PRIMEROS PASOS EN KSA Yo tuve mucha suerte de encontrar a un grupo de espaoles que ma ayudaron mucho en mis primeros pasos aqu en Jeddah. Lo primero porque todo es mucho ms fcil cuando alguien ya ha pasado por todo lo que vas a pasar t y te va previniendo y lo segundo porque vas haciendo un crculo social sobre el que te apoyars una y otra vez. COMUNICACIONES: De lo primerito que tienes que hacer cuando llegas es proveerte de un telfono mvil si el que traes de Espaa no est liberalizado y comprar una tarjeta de prepago de alguna de las varias operadoras de telefona que hay. Entre ellas podrs encontrar STC, Mobily o Zain. Aqu podrs encontrar telfonos bsicos muy baratos de Nokia por algo ms de veinte euros, que es ms que suficiente para ir comenzando. Sabis algo muy bueno de este pas? Cuando te compras un mvil jams est capado, siempre estn liberados. Otra cosa es que, como siempre, tendrs que hacer frente a permanencias, pero sobre contrato y cuotas, no sobre el mvil como tal. Cuando ya tenemos el tema del mvil arreglado veremos que no es tan caro llamar a casa. Yo llamo a Espaa de vez en cuando y por cinco minutos de conversacin pago como un euro y algo. Pero no slo nos comunicamos por mvil sino que tambin usamos Internet, ya sabis, Facebook, MSN, Skype, etc Tanto STC como Mobily ofrecen modems USB para que tengas conexin all donde ests, tambin lo oferta Go Telecom. Los precios no son como para tirarse de los pelos teniendo ofertas de conexin ilimitada por unos setenta euros al mes cuando lo contratas por USB. Los precios de la conexin desde casa suele ser ms econmico cuanto ms largo es el contrato. Yo cog un ao de GO Telecom, ilimitado, me cost como quinientos euros, me regalaban, obviamente el mdem y, adems, cuatro meses de suscripcin gratuita una vez acabado ese ao. BANCOS: Cuando uno tiene la iqama en regla puede ir a un banco y pedir que le abran una cuenta. Lo que tienen de bueno los bancos aqu es que no existen los costes de mantenimiento de la cuenta, no hace falta ingresar algo de dinero para poder abrir la cuenta y, lo mejor de todo, puedes sacar dinero de cualquier cajero con tu tarjeta de dbito que no cobran ninguna comisin. A m todo esto me encant. En cuanto a cules bancos son los mejores, pues para gustos los colores, pero por su banca en Internet yo me quedo con dos aunque slo tengo abierta cuenta en uno de ellos: El Arab National Bank (ANB) y el Saudi British Bank (SAAB). Este ltimo es miembro del HSBC por lo cual tienes un servicio de banca presente en casi todos los pases. LICENCIA DE CONDUCIR: Claro uno se harta de tomar taxis, que son muy baratos, y quiere conducir. Bueno, lo primero que hay que saber es que la licencia de conducir que tengis os valdr durante un perodo de tiempo de, creo, tres meses, si queris conducir en el reino. En ese tiempo tendris que convalidar la licencia de conducir. No es un trmite administrativo sino que hay que pasar por el proceso de examen. Aaaaaaaaahhhhh, examen, qu horror Bueno, tranquilidad en las masas que no es tan grave. Normalmente en todas la empresas hay un

enlace, agregado o como lo quieran llamar que nos facilitan los trmites con la Administracin. Cuando yo tuve que hacer el tema de la licencia de conducir hubo alguien que me acompa junto con los compaeros que bamos y nos hizo el trmite mucho ms fcil. Eso no quiere decir que no vayis a correr de ventanilla en ventanilla como pollo sin cabeza, o que no vayis a tener cara de idiota por no entender nada pero bueno al menos habr alguien que os ayude. En trfico, el da de la prueba es importante llevar todos los documentos que os hayan pedido, con las fotos que os hayan pedido (lo que en Espaa llamamos foto-carnet aqu no lo es porque tienen una medida diferente para casi cada administracin). Una vez que estis en medio del lo, estis haciendo el examen ocular, corris de all para ac y toque ir al coche acordos que tenis que hacer el examen con coche de cambio manual porque si lo hacis en uno de cambio automtico vuestra licencia lo pondr y no podris conducir coches manuales con esa licencia as que andad vivos. En este apartado no pongo nada de las mujeres porque, s, ya lo sabis, an est prohibido aqu que las mujeres conduzcan. (Edito) ALQUILER DE COCHES: Mientras que nos decidimos a comprarnos un coche y cul coche comprarnos una opcin que tenemos es la de alquilar un coche. Hay un montn de alquileres de coche, por ejemplo, en Sary Street. Tambin en los compound suele haber un alquiler de coches dentro. Cunto nos gastemos en el alquiler del coche depende de qu tipo de coche queramos, por cunto tiempo lo queramos y cmo hayamos regateado. Lo normal es que un coche mediano como un Hyundai Sonata cueste alrededor de 120-150 Saudi Riyals al da. Ahora bien, si uno se toma su tiempo en regatear y, que suele ser lo mejor, hace el alquiler por meses en vez de por das, ese precio se puede ver ajustado a 100 Saudi Riyals al da que hacen un total de 3000 al mes que, convertido a euros aproximadamente, son unos 600 euros al mes de coche. Tambin lo que se suele hacer es, durante los primeros meses, compartir el coche con otro que haya llegado al mismo tiempo que t y as no daar la economa. Un Chevrolet Aveo puede salir por, una vez ajustado el precio y regateado, unos 60 Saudi Riyals al da si lo tienes por meses. ACCIDENTES: Si por un casual durante vuestro tiempo de alquiler de coche tenis un toque con alguien en la carretera, que es muy, muy, muy probable que pase, lo que tenis que hacer es lo siguiente. No mover los coches aunque estis en medio de una calle y cortando todo el trfico. Llamar a la polica, si no hay ningn herido desplazarn un coche de una empresa de seguros que tomar fotos y recoger toda la informacin de las plizas de seguro. Os recomiendo la lectura del post donde explico el toque que yo tuve con el coche. Catacrack. EMBAJADA: Una vez que ya estamos asentados llega la hora de registrarse en la Embajada de Espaa. Por qu? Pues muy sencillo hay que hacerles saber que residimos en el pas por razones como que si pasa algo puedan buscarnos, que si nos ocurre algo puedan apoyarnos y cosas as. La Embajada tiene la sede en Riyadh pero aqu en Jeddah tienen un Consulado Honorfico, es decir, un seor con unas oficinas que se encarga de pasar papeles de una sede a otra. RELACIONES CON LAS AUTORIDADES Os puede parecer raro este ttulo del apartado pero me pareca necesario aportaros algo de informacin acerca de cmo van las cosas por aqu con casi todo. Uno de los espaoles aqu me explic la regla del 3. Da igual el trmite que tengas que hacer, lo bien preparado que vayas con todos los papeles, lo cooperante que te encuentres t ese da siempre, siempre, siempre, debers volver tres veces para tenerlo todo listo. Slo os digo una cosa se cumple inexorablemente. Ahora, un ao despus de llegar me lo tomo con mucha filosofa, como ya s

lo que va a ocurrir jams salgo de casa creyendo que lo tendr todo listo ese da. Y si, por un casual, ocurriera que lo tuviera todo listo tiemblo, tiemblo mucho proque s que algo fallar cuando no tenga tiempo de recomponerlo. Otra relacin que hay que comentar es la que hay que tener con la polica. Normalmente la polica no suele dirigirse mucho a los expats pero si eso ocurre porque tengan el da juguetn y veamos que si no somos muy finos vamos a acabar con una multa o un problema el consejo que mejor puedo daros es el de hablar ingls correctamente y a buen ritmo. Si vis con alguien que hable rabe que se calle la boca desde el minuto cero! Yo ya me com una multa por aparcar mal (otro da hablaremos de las multas) y cuando cre que me haba camelado al agente mi compaero habl en rabe y zas! receta que te cri. Por un lado es una pena que haya tan poca gente que hable ingls aqu en la polica pero por otro lado es un gran alivio ver cmo cuando no se pueden comunicar contigo simplemente te dicen Iala, iala que traducido es vaya, vaya y t haces caso y te vas. Con los guardias de los compounds slo os dar unas directrices muy fciles de seguir para que todo vaya como la seda: El guardia es listo y t tonto. l tiene el arma y t no (o eso espero). l tiene razn y t no. l tiene el mando de la barrera para dejarte entrar y t no. l tiene un artillero apostado a veinte metros con una ametralladora pesada apuntando a la puerta y t no. l puede llamar a la polica y decirles que estabas teniendo comportamientos inapropiados en tu coche con tu mujer o con cualquiera que venga contigo y t no. l puede inventarse que le has insultado o que le has dicho cualquier burrada y t no. Y para terminar slo os invito a que si dudis de cmo actuar en cualquiera de los casos arriba mencionados vayis al siguiente link y veis en alguna de sus secciones si debirais tener cuidadito o no Espero que este post os ayude y si tenis ms dudas slo tenis que preguntar, as que comentad lo que queris. Saludos / Jos D.

CONSEJOS Y NEGOCIACION DE TRABAJO Hola Samuel, Disculpa por el retraso en la respuesta pero es que ltimamente no paro Lo primero es darte la enhorabuena por tener una oferta de trabajo, que tal y como estn los tiempos As que te han hecho una oferta de trabajo en Jeddah. Bueno, en principio es interesante, esto tiene muchas cosas que nos chocan pero otras muchas que nos encantan, la primera: los sueldos. Luego todo va en funcin de cada uno. Si eres soltero o tienes novia pero no ests casado esto no es Disneyworld la verdad pero si ests casado y tu mujer viene entonces la cosa cambia. Para solteros la cosa es bastante ms difcil, los fines de semana los mall estn abiertos, principalmente, a familias. No se socializa demasiado con chicas, bueno, en los compounds s, pero ojo, es mucho ms difcil. Si al final de lo que valores decides venir y tienes novia, no lo dudes, csate primero.

Respecto al trabajo, lo primero que tienes que hacer es negociar tu paquete de condiciones en el que no debe faltar un buen sueldo y APARTE los bonos de productividad, por ejemplo. Un punto importantsimo es el alojamiento, te ofrecern un compound para vivir chale un vistazo primero y mira si te gusta porque en Jeddah se vive MUCHO en casa y se hace mucha vida social en casa (a falta de bares, teatros, cines) Una vez solucionado lo del compound viene el coche, o bien la empresa te lo facilita o bien te paga la gasolina que, creme, aqu no es un problema. Yo llen el otro da 70 litros de gasolina y pagu como 8 Euros. El seguro mdico tambin es muy importante. Una de las firmas ms reconocidas de seguro mdico es Bupa que creo, si no me equivoco, que es franquicia de Sanitas o estn en el mismo grupo. Si ests casado y tienes hijos tambin tienes que mirar que te financien como poco el 80% de los costes de educacin. Hay muchos colegios internacionales, Liceo Francs, Colegio Americano, Colegio Alemn, etc Cuando todo eso lo tienes claro debes negociar los billetes de avin a casa. Clase business y la cantidad que convengis para ti y tu familia. Una vez que has negociado todo el paquete de condiciones debes tener cuidado con los horarios de trabajo. Normalmente se trabaja de Sbado a Mircoles (aqu el fin de semana es Jueves y Viernes) en horario de maana. Si te dicen de trabajar los Jueves y Viernes que sea por una buena razn (bsicamente dinero) Una cosa que no debe pasrsete por alto es el tema de papeles. Pdeles que te hagan la iqama (permiso de residencia) por defecto. Sin iqama no puedes abrir una cuenta de banco, debes salir del pas cada mes o as para renovar el visado de visitante, no puedes tener una lnea telefnica, tampoco puedes tener licencia de conducir aqu en definitiva, no eres persona, y ms an no puedes traer a tu mujer e hijos si no tienes iqama porque ellos son dependientes de ti no de tu empresa. Dejando a un lado estos detallitos burocrticos la ciudad es mucho ms abierta que Riyadh, no encontrars apenas polica religiosa (no he visto an ninguno y llevo ocho meses), hay playas privadas slo para expats, hay muchos malls enormes Se hace mucha vida social, normalmente para cenar, porque no hay demasiado entretenimiento pero bueno, siempre est Dubai a un par de horas de vuelo para el fin de semana! Espero haberte ayudado, si necesitas ms informacin slo pidela! Blog: josedavidortiz.com