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La misteriosa China milenaria 1/3

Este artculo forma parte de un grupo de 3 artculos en que intento aportar informacin sobre la prehistoria, historia, medicina, cosmologa y religin, entre otros temas, en relacin a la gran y enigmtica cultura china. Sabemos que actualmente China es el pas ms grande de Asia Oriental as como el ms poblado del mundo con ms de 1.300 millones de habitantes, aproximadamente la quinta parte de la poblacin mundial. China es una repblica socialista gobernada por el Partido Comunista de China, organizado en veintids provincias, cinco regiones autnomas (Xinjiang, Mongolia Interior, Tbet, Ningxia, y Guangxi), cuatro municipalidades (Pekn, Tianjin, Shanghi, y Chongqing) y dos Regiones Especiales (Hong Kong y Macao), ex colonias inglesas y portuguesas, con un alto nivel de autogobierno. Su capital es Pekn y la ciudad ms poblada del pas es Shanghi. Con una superficie total de aproximadamente 9,6 millones de kilmetros cuadrados, la Repblica Popular China es el cuarto pas ms grande del mundo en cuanto a extensin territorial, tras Rusia, Canad y los Estados Unidos.

Dentro de su territorio acoge distintos tipos de paisajes y ecosistemas, desde las praderas y estepas de Mongolia y Manchuria, los enigmticos desiertos de Gobi y Taklamakn, situados en el seco norte a lo largo de la frontera con Mongolia y de la Siberia rusa, hasta los bosques subtropicales ubicados en el hmedo sur del pas,

limitando con Laos, Vietnam y Birmania. En el oeste estn las altas cordilleras montaosas del Himalaya y Tian Shan, que son una frontera natural con India y Asia Central. El este del pas est bordeado por una baja lnea costera de 14.500 kilmetros de longitud baada por el Mar de la China Meridional y por el Mar de China Oriental, que tambin baa las costas de la Isla de Taiwn, la Pennsula de Corea y Japn. Pero, realmente sabemos algo del pasado de este gran pas? La religin China es politesta y sincrtica, y, a pesar de que dominan el Taosmo y el Budismo, la sociedad de este gran pas nunca ha rechazado otras religiones. A pesar de que aparentemente cada religin defiende una doctrina diferente, algunas de ellas no pueden diferenciarse estrictamente. La sociedad y la religin chinas han sido capaces de cohesionar creencias que en principio pudieran ser opuestas, lo cual revela su carcter sincrtico. No se tiene ningn mito de creacin y ordenacin del mundo, pero s podemos ver algn mito referente a dioses y seres creadores, tales como Pan-Ku (tambin conocido como Pan-gu) o Niu-kua. Adems, en la tradicin china encontramos abundantes relatos y leyendas de reyes, emperadores o hroes mitolgicos, por ejemplo la historia de Yu el Grande o la leyenda de Huang-ti, en que aparecen referencias al proceso de creacin y organizacin del mundo tal y como lo conocemos. Existen distintas versiones de un mismo mito, pero todas ellas coinciden bsicamente en la presentacin de una misma idea: un caos preexistente o un Universo original sin definir (al que se llama el huevo csmico), donde reside un ser superior (PanKu), de cuya accin y sacrificio procede nuestro Universo. Se dice que orden el mundo y al romperse el huevo, Pan-Ku muri. La primera mencin de esta legenda, la encontramos en el libro de Xu Zheng en el Periodo de los Tres Reinos (220-265 d. C.). En la cultura china este mito est muy arraigado: Desde que Pan-Ku cre el cielo y la tierra. En una de las variantes del mito se nos relata: al

principio, los cielos y la tierra eran solamente uno y todo era caos. El Universo era como un enorme huevo negro, que llevaba en su interior a Pan-Ku. Tras 18.000 aos Pan-Ku se despert de un largo sueo. Se sinti sofocado, por lo cual empu un hacha enorme y la emple para abrir el huevo. La luz, la parte clara, ascendi y form los cielos, la materia fra y turbia permaneci debajo para formar la tierra. Pan-Ku se qued en el medio, con su cabeza tocando el cielo y sus pies sobre la tierra. La tierra y el cielo empezaron a crecer a razn de diez pies al da, y Pan-Ku creci con ellos. Despus de otros 18.000 aos el cielo era ms grande y la tierra ms gruesa; Pan-Ku permaneci entre ellos como un pilar gigantesco, impidiendo que volviesen a estar unidos.

El relato sigue contando cmo Pan-Ku falleci y distintas partes de su organismo se

transformaron en elementos de nuestro mundo. Su aliento se transform en el viento y las nubes, su voz se convirti en el trueno. De su cuerpo, un ojo se transform en el sol y el otro en la luna. Su cuerpo y sus miembros, se convirtieron en cinco grandes montaas y de su sangre se form el agua. Sus venas se convirtieron en caminos de larga extensin y sus msculos en frtiles campos. Las interminables estrellas del cielo aparecieron de su pelo y su barba, y las flores y rboles se formaron a partir de su piel y del fino vello de su cuerpo. Su mdula se transform en jade y en perlas. Su sudor fluy como la generosa lluvia y el dulce roco que alimenta a todas las cosas vivas de la tierra.
En otras versiones del mito de Pan-Ku, sus lgrimas fluyeron para convertirse en ros y el resplandor de sus ojos se transform en el trueno y el relmpago. Segn esta interpretacin, cuando Pan-Ku estaba contento brillaba el sol, pero cuando estaba enfadado negras nubes cubran el cielo. Tambin la aparicin del ser humano, se explica en este mito de Pan-Ku, ya que segn algunos relatos, las

pulgas y los piojos que Pan-Ku tena en su cuerpo, se convirtieron en los antecesores de la humanidad. Realmente no es un origen muy glamoroso! En otras interpretaciones Pan-Ku es descrito como un gigante chino que naci como un enanito dentro del primitivo huevo csmico. La parte superior del huevo form los cielos (Yang) y la parte inferior form la Tierra. Pan Ku creci diez pies por da y empuj la cscara del huevo un poco ms y un poco ms. Entonces, transcurridos 13.000 aos (en vez de los 18.000 de las versiones anteriores) Pan -Ku estall. Sus ojos se convirtieron en el sol y la luna; su cabeza se transform en las cuatro montaas sagradas; su sangre dio lugar a los mares y los ros; de su pelo se formaron los campos y los rboles; su aliento se transform en el viento, su sudor en la lluvia y su voz en el trueno. Las pulgas que vivan en su cuerpo eran los antecesores de los seres humanos.
Encontramos una variante de este mito que nos relata que Pan-Ku se form a partir de los cinco elementos,

y que l cre la tierra y el cielo con el cincel y el martillo. La tradicin taosta suele representar a PanKu como un ser primitivo velludo que lleva un gran martillo con el cual rompe la roca primigenia. Algunos

estudiosos consideran que su origen est en el sur de China o en el sureste asitico y hay zonas del sur de China donde todava se celebra el culto a Pan-Ku, levantndose multitud de templos y pabellones en su honor. Entre esos pueblos, donde la leyenda de PanKu est muy extendida, Pan-Ku es representado como un ser con cuerpo de hombre y cabeza de perro y se le conoce con el nombre de rey Pan. Curiosamente en la mitologa griega, Pan era el semidis de los pastores y rebaos.

Era especialmente venerado en Arcadia, a pesar de no contar con grandes santuarios en su honor en dicha regin. En la mitologa romana se identifica a este dios con Fauno. Pan era, tambin, el dios de la fertilidad y de la sexualidad masculina desenfrenada. Dotado de una gran potencia y apetito sexual, se dedicaba a perseguir por los bosques, en busca de sus favores, a ninfas y muchachos. En muchos aspectos, el dios Pan tiene cierta similitud con Dioniso. Era el dios de las brisas del amanecer y del atardecer. Viva en compaa de las ninfas en una gruta del Parnaso llamada Coriciana. Se le atribuan dones profticos y formaba parte del cortejo de Dioniso, puesto que se supona que segua a ste en sus costumbres. Era cazador, curandero y msico. Habitaba en los bosques y en las selvas, correteando tras las ovejas y espantando a los hombres que penetraban en sus terrenos. En una de esas leyendas, se cuenta que Pan-Ku se cas con una princesa como recompensa por traer la cabeza del rey Fang al rey Gao Xin, quien haba prometido la mano de su hija a quien le trajese la cabeza de su enemigo. Y fue Pan -Ku quien realiz tal empresa. Pero la princesa no quera ser vista con aquel ser, con cuerpo de hombre y cabeza de perro, y se mudaron a las lejanas montaas del sur de China. All pudieron vivir felices y tuvieron tres nios y una nia. Como se seala anteriormente, los relatos coinciden en mltiples detalles, pero tambin contienen datos diferentes, sin embrago en todos ellos apreciamos que es Pan-Ku el creador del Universo y que nuestro mundo existe gracias a su sacrificio. El huevo csmico donde se form Pan-Ku es un claro ejemplo de la idea de caos primitivo (el enorme huevo negro, mencionado en la primera versin expuesta de este mito). En el mito de creacin de Pan-Ku tambin encontramos la idea de la creacin de la tierra y el cielo a partir de la separacin de la materia original y primitiva. Por otro lado, esta leyenda china recuerda al mito nrdico del gigante Ymir, ya que en ambos casos, la tierra, el cielo y otros elementos de la naturaleza, tales como la lluvia y los rboles, surgen como restos corporales de esos seres primitivos. Para que puedan verse las evidentes similitudes entre distintas mitologas mostramos que, en la mitologa nrdica, Ymir, tambin llamado Aurgelmir entre los gigantes, fue el fundador de la raza de los gigantes de la escarcha. Las principales fuentes disponibles son el poema dico Vlusp y los poemas de preguntas y respuestas Grmnisml y Vafrnisml. De acuerdo a estos poemas Ginnungagap existi antes que el cielo o la tierra. La regin norte de Ginnungagap se llen de hielo y esta dura tierra se conoca como Niflheim. Opuesto al Niflheim estaba la regin ms meridional conocida como Muspelheim, con brillantes chispas y ardientes brasas. Ymir fue concebido en el Ginnungagap cuando el hielo del Niflheim

se encontr con el calor del Muspelheim y se derriti. Con gotas de eitr se form el gigante de la escarcha entre los dos mundos, y las chispas de Muspelheim le dieron vida Mientras Ymir dorma, comenz a sudar y as concibi la raza de los gigantes. Bajo su axila izquierda crecieron un hombre y una mujer, y sus piernas crearon a su hijo de seis cabezas, rgelmir. Ymir se aliment de los cuatro ros de leche de la vaca primigenia Auumbla la cual se alimentaba lamiendo bloques de hielo salados. De lamer el hielo surgi el cuerpo de un hombre llamado Buri. Este fue el padre de Bor, y este y su mujer Bestla tuvieron tres hijos, Odn, Vili y V. Los hijos de Bor mataron a Ymir, y cuando cay, la sangre derramada por sus heridas ahog la raza de los gigantes de la escarcha. Solo dos gigantes sobrevivieron a la inundacin provocada por la sangre de Ymir, estos fueron el nieto de Ymir, Bergelmir (hijo de rgelmir) y su esposa. Ambos fundaron una nueva raza de gigantes de la escarcha. Odn y sus hermanos usaron el cuerpo de Ymir para crear Midgard en el centro de Ginnungagap. Con su carne se hizo la tierra. Con su sangre se formaron los mares y los lagos. Con sus huesos se erigieron las montaas. Con sus dientes y fragmentos de huesos se hicieron las piedras. De su pelo crecieron rboles y los gusanos de su carne formaron la raza de los enanos. Los dioses pusieron su crneo sobre el Ginnungagap y crearon el cielo sostenido por cuatro enanos llamados Norri, Suri, Austri y Vestri. A estos enanos les fueron dados los nombres de Este, Oeste, Norte y Sur. Odn luego cre los vientos colocando a uno de los hijos de Bergelmir bajo la forma de un guila, al final de la tierra. Luego arroj el cerebro de Ymir al viento y este se convirti en las nubes. Luego los hijos de Bor tomaron chispas del Muspelheim y las dispersaron a travs del Ginnungagap, creando as las estrellas y la luz. Con trozos de madera devueltos por el mar, los hijos de Bor hicieron a los hombres. Crearon un hombre llamado Ask y una mujer llamada Embla. Con las cejas de Ymir, crearon una fortaleza para proteger la raza de los hombres de los gigantes. Otros dos nombres asociados con Ymir son Brimir y Blin de acuerdo a la Vlusp, donde los dioses discuten la creacin de la raza de los enanos de la sangre de Brimir y los miembros de Blin. Luego Brimir es mencionado por tener una cervecera en klnir. En Gylfaginning Brimir es el nombre de la cervecera, destinada a sobrevivir la destruccin del Ragnark y proveer de abundante buena bebida a las almas de los virtuosos. En algunos relatos cosmognicos griegos, Caos existe antes que el resto de los dioses y fuerzas elementales, ya que es el estado primigenio del cosmos infinito. En griego antiguo significa espacio que se abre, o hendidura. En el siglo V a. C. se la identific con el aire y con Ovidio adquiri el sentido de confusin elemental. Segn la Teogona de

Hesodo, Caos fue lo primero que existi, y luego enumera otras figuras cosmognicas elementales como Gea (la Tierra), Trtaro y Eros. Pero Caos no engendr estas deidades elementales, sino que es cabeza de una genealoga de dioses asociados a lo incorpreo, tales como Nix (la Noche) y rebo, que son sus hijos, mientras que ter y Hemera (el Da) son sus nietos. Una importante tradicin filolgica considera que Caos es la hendidura situada entre el cielo y la tierra. Hesodo relata en la Titanomaquia que Zeus, al lanzar el rayo a los Titanes, hace estremecer a Caos. Y compara este hecho con el acercamiento entre Urano (el Cielo) y Gea (la Tierra). Este pasaje, sumado al valor semntico de la palabra Chaos, hace admisible la interpretacin de Francis Macdonald Cornford, segn la cual debe traducirse como surgi el resquicio entre la tierra y el cielo. Geoffrey Stephen Kirk y John Earle Raven piensan que lo que Hesodo quiso significar es que al principio haba un todo informe, que el cielo y la tierra formaban una masa indiferenciada y en el principio relatado se separaron: primero es la separacin, que luego se representa figurativamente en el nacimiento de Urano a partir de Gea y se mitifica en el relato de la castracin de Urano por parte de Crono. Olof Gigon indica que Hesodo parte de la imagen del cosmos como cavidad formada por la bveda el cielo y la tierra como suelo, y luego suprime mentalmente a ambos para llegar a un concepto como Caos. Es algo completamente indeterminado, esto viene indicado por el hecho de que la palabra para designarlo es gramaticalmente neutra. Esto lo acerca al concepto de peiron, lo indeterminado, de Anaximandro. Para Gigon, bajo la faz de una divinidad cosmognica semejante se esconde el concepto filosfico de un principio anterior a todo. En la mitologa china, Niu-kua (o Nv-Kua) es una de las divinidades femeninas chinas ms antiguas. Niu-kua es definida en el ms antiguo diccionario chino por el fillogo Xu Shen como la encargada de la reproduccin de todos los seres vivos, por lo cual, muy posiblemente su origen est asociado con la fertilidad. Creemos que es la diosa Ninhursag de la mitologa Sumeria. Ninhursag es el nombre ms conocido de Ki, y era la la diosa madre que generalmente apareca como la hermana de Enlil, pero en algunas tradiciones ella era su consorte. Posiblemente naci de la unin de An y de Nammu, o tambin a veces figura como hija de Kishar. En los primeros das ella fue separada del cielo (An), y sacada fuera por Enlil. Con el nombre de Antu, aparece como progenitora de la mayora de los dioses, de los Anunnaki, los Igigi y los Utukku con la asistencia de Enki produce la vida animal y vegetal. Ninhursag significa tambin Seora de las Colinas Sagradas. Ella tiene muchos otros nombres, Ki = Tierra, Nintu = Seora del Nacimiento, Ninmah = Seora Agosto, Dingirmah, Aruru, Uriash, Belit-ili, y como la esposa de

Enki era generalmente llamada Damgalnuna o Damkina . Fue principalmente una diosa de la fertilidad, en algunos himnos se la identifica como verdadera y gran seora de los cielos y que los reyes de Sumer fueron nutridos por la leche de Ninhursag. La leyenda cuenta que ella cre las colinas y las montaas, y que su nombre lo cambi su hijo Ninurta, de Ninmah a Ninursag para conmemorar ese hecho. Como Nintu es sentada, por Enki, en el sector importante de la mesa el da del banquete por la celebracin de su nueva morada. Como Ninmah, asisti a Enki en la creacin de la raza humana. Ella junto a Nammu, modelaron al hombre con arcilla. Vemos claramente las similitudes con Niu-kua. Hay varios relatos que nos hablan de esta diosa y segn cuenta una leyenda ella es quien cre al ser humano. Segn relata una de estas legendas: la tierra era muy bonita, en ella crecan las flores, los rboles y estaba llena de

animales, pjaros, peces y muchas otras criaturas. Pero, a pesar de ello Niu-kua se senta sola. Ella descendi y cogi un pedazo de tierra, la mezcl con agua y la molde hasta formar una figura a su semejanza. A medida que la iba amasando, la figura cobraba vida, hasta que se convirti en el primer ser humano. Niu-kua estaba tan complacida con su creacin que continu elaborando ms figuras, tanto de hombres, como de mujeres. Ellos danzaron alrededor de Niukua llenos de gozo y agradecimiento y dej de sentir soledad. Sin embargo, no es
este el aspecto que ms nos interesa de la diosa Niu-kua. En algunas interpretaciones de la leyenda, Niukua aparece al mismo tiempo como la hermana y la esposa de Fu-hi (probablemente el dios sumerio Enki), el legendario gobernante que ense al ser humano a domesticar a los animales y el que le mostr el matrimonio. Niukua y Fu-hi fueron pintados como con colas de serpiente entrelazadas y con un nio entre ellos, en un mural de la Dinasta Han del Este (25-220 d. C.) en el templo de Wuliang en el pueblo de Jiaxiang (provincia de Shadong). Otro relato nos cuenta cmo Niukua arregl el cielo. Segn esta leyenda, dos deidades estaban en guerra: Gong-Gong, dios del agua, y Zhu-Rong, el dios del fuego. Estos dioses, ferozmente enfrentados, lucharon por todas partes del cielo y de la tierra, causando en todo lugar desorden y destrozos. El dios del fuego gan, y, encolerizado, el dios del agua, golpe la cabeza de Zhu-Rong contra la montaa Buzhou (una cumbre mtica). La montaa se derrumb y as el gran pilar que sostena al cielo y lo sujetaba, cay.

Como consecuencia de aquello, la mitad del cielo se desplom, dejando un enorme agujero negro (!!). De repente, lleg un gran caos, la tierra se agriet, los bosques ardieron en llamas, las serpientes y otras criaturas feroces atacaban a los humanos. Muchas personas ardieron, otros se ahogaron, y muchos ms fueron devorados por las bestias. Fue un desastre sin precedentes (creo que vale la pena ver el artculo El Sol, por qu ha sido venerado y temido por distintas culturas?). La diosa Niu-Kua, afectada por lo que le estaba sucediendo a la humanidad y por su sufrimiento y dolor, decidi arreglar el desastre y enmendar el cielo, terminando as con aquella catstrofe. Para ello, mezcl varios tipos de piedras de colores y con la mezcla resultante repar el cielo. Entonces, mat a una tortuga gigante y utiliz sus cuatro enormes patas para sostener el trozo de cielo cado. Adems, cogi un dragn y lo mat, con la finalidad de espantar al resto de las malas bestias. Finalmente, recogi y quem una gran cantidad de juncos; con sus cenizas par la inundacin desbordada para que la gente pudiera vivir de nuevo feliz. En otras versiones se hace referencia a Niu-kua como hermana de Fu-hi y se les describe como seres superiores con forma de dragn, generalmente unidos por sus colas. Segn explica una de esas legendas, se produjo un diluvio y ste provoc un gran desastre (es necesario sealar que la idea del diluvio tambin est presente en otras culturas, recordemos el Poema de Gilgamesh o el Antiguo Testamento). Niu-kua repar el cielo con piedras de cinco colores y cort las patas de una gran tortuga para levantar cuatro columnas en los cuatro polos. Despus mat al dragn negro (Kong-kong) para salvar al mundo y acumul gran cantidad de cenizas para detener las aguas. El nico elemento dejado de aquel desastre, segn cuenta la legenda, fue que el cielo qued inclinado hacia el noroeste y la tierra hacia el sureste, y esto explica que, desde entonces, el sol, la luna y todas las estrellas vayan hacia el oeste y los ros fluyan hacia el sureste. En este caso, el mito de la diosa Niu-kua, se utiliza para explicar un fenmeno natural, igual que el mito egipcio del dios escarabajo Khepri explica el surgimiento del sol cada maana, su avance por el cielo durante el da y su puesta al anochecer. Recordemos que el hombre en la antigedad no poda conocer bien algunos fenmenos de la naturaleza y recurra a los mitos para poder explicarlos. Los chinos frecuentemente se describen a s mismos como los descendientes de Huang-ti (tambin conocido como Huang Di), el Emperador Amarillo, un personaje mtico al que se le atribuye la fundacin de la nacin china hacia el 4000 a. C. Historias extravagantes han surgido en torno a su persona y una coleccin de legendas escrita en el Periodo de los Estados Combatientes (475-221 a. C.) nos da cuenta de ello. Huang-ti vivi en un maravilloso palacio en las Montaas Kunlun en el oeste, con un celeste guardin en la puerta que tena la cara de un hombre, el cuerpo de un tigre y nueve colas. Las Montaas Kunlun estaban llenas de pjaros y animales raros y exticas flores y plantas, y Huang-ti tena una mascota, un pjaro que le ayudaba a cuidar su ropa y efectos personales. A Huang-ti se le atribuye la

invencin de la carreta, el bote y el carro que apuntaba al sur, un carro que tena un mecanismo gua que haca que siempre indicase al sur sin importar hacia donde fuese el carro. En otras fuentes tambin se le atribuye la creacin de la humanidad o invencin de la escritura o el comps. A Huang-ti tambin se le atribuye el descubrimiento de las leyes de la astronoma y el diseo del primer calendario utilizado por los chinos. Aparentemente, el estmulo de las iniciativas de personas con talento fue una cosa muy apreciada en aquella poca y las menciones sobre Huang-ti indican que ste era uno de los aspectos relevantes de este emperador. El Emperador Amarillo se ha convertido en el smbolo de la cultura china. Tambin la mujer de Huang-ti, Lei Zu, realiz su propia contribucin a la humanidad, ya que ense a la gente la recogida del gusano de seda y la instalacin de talleres para la fabricacin de telas de seda. Una teora reciente seala que Huang-ti pudo ser el lder real de una confederacin tribal de la cultura neoltica de Yangshao. La cultura de Yangshao fue una cultura neoltica que se extenda a lo largo del curso central del ro Amarillo en China. Esta cultura est datada entre el 5000 a. C. y el 3000 a. C. El nombre proviene del primer yacimiento arqueolgico representativo, que se descubri en 1921 en Yangshao, un pueblo de la provincia de Henan. La cultura floreci principalmente en las provincias de Henan, Shaanxi y Shanxi. Las gentes de Yangshao cultivaban mijo de manera extensiva y en algunos poblados se cultivaba trigo y arroz. Domesticaron animales como el perro y el cerdo, adems de ovejas, cabras y vacas, aunque la mayora del consumo crnico provena de la caza y la pesca. Tambin practicaban un tipo primitivo de sericultura. Sus utensilios de piedra estaban pulimentados y muestran una gran especializacin. Esta cultura es conocida por su cermica pintada. Los artesanos elaboraban una cermica pintada en blanco, rojo y negro, con dibujos de animales o rostros humanos, o diseos geomtricos. A diferencia de la posterior cultura de Longshan, la cultura de Yangshao no conoca el torno de alfarero. Los cementerios se encontraban siempre en el exterior de una amplia zanja, aunque hay dudas si era meramente defensiva o simblica, que separaba ambos mundos, el de los muertos y los seres vivos. Las excavaciones han mostrado que los nios eran enterrados en jarrones de cermica pintada. El yacimiento arqueolgico de la localidad de Banpo,

cerca de Xian, es uno de los yacimientos mejor conocidos de esta cultura. Se encontraron casas muy grandes, rodeadas por otras ms pequeas, lo que puede indicar el uso comunal o bien la diferenciacin de estatus entre los pobladores. En las viviendas, se puede reconocer hogares para cocinar y/o calentarse, y unas plataformas que pueden ser para dormir. Uno de los relatos ms conocidos sobre Huang-ti, nos narra cmo este personaje encarg a Tchong-li romper la comunicacin entre la tierra y el cielo, a fin de que cesaran los descensos de los dioses (suena a la Torre de Babel y el dios sumerio Marduk). Segn esta leyenda, en una poca primordial, anterior al mundo tal y como lo conocemos, el cielo y la tierra estaban muy prximos entre s. As, los dioses podan descender a la tierra y los seres humanos llegar al cielo, escalando una montaa, o bien subiendo a un rbol o utilizando una liana largusima. Los dioses descendan a la tierra para oprimir a los hombres; los espritus tambin podan bajar a la tierra, con lo cual las posesiones eran frecuentes. En esta leyenda, Huang-ti es en parte responsable en esa separacin entre el cielo y la tierra, con lo cual se convierte en hroe, ya que libera al hombre de esas opresiones y desrdenes. Adems, al ordenar a Tchong-li la separacin del cielo y la tierra, participa en la organizacin del mundo tal y como lo conocemos en la actualidad. Pero, esta idea de un mundo anterior primitivo es descrita como un paraso deseable, que a lo largo de los tiempos se ha querido restaurar. Ese paraso desaparece como consecuencia de algn desastre, que se desconoce y que provoc que el cielo se separase brutalmente de la tierra. Pudiera ser que a causa de ese desastre, se cortasen las cuerdas, o los rboles fuesen destrozados, bien desapareciese la montaa que permita el contacto del cielo y la tierra, o tal vez se destruyeran algunas estaciones espaciales. Sin embargo, algunas personas privilegiadas, tales como los chamanes o los reyes, pudieron mantener el contacto con el cielo, mediante tcnicas de meditacin, entre otras. En otras versiones, Huang-ti se form a partir de la fusin de las energas que marcaron el inicio del mundo. La idea fundamental es que este mito forma parte de la cosmogona china, porque nos explica la separacin entre el cielo y la tierra, siendo una fase ms en el proceso de formacin y ordenacin de nuestro mundo. Dentro de la mitologa china, la labor de expulsar de la tierra a los representantes del mal (como serpientes y otros seres mitolgicos), tambin se considera parte de su

cosmogona. As, podemos seguir la huella de la creacin y ordenacin del mundo a partir de algunas de las historias conocidas sobre el Emperador Yu el Grande. Segn cuenta la leyenda, el mundo, en tiempos del Emperador Yu, todava no tena su aspecto actual. Segn nos relata Mencio, discpulo de Confucio que vivi entre el 371 y el 289 a. C., Yu cav la tierra e hizo fluir (las aguas) hacia los

mares, expuls las serpientes y los dragones y los confin en las marismas. Yu es el encargado de expulsar a las fuerzas del mal y es el

hroe que organiza la sociedad, tal y como la conocemos. Benito Jernimo Feijoo, en su obra Teatro Crtico Universal, dedica al Emperador Yu un breve apunte que es el que dice: El Emperador Yu, que sucedi a Chum, arrib al Trono, saliendo del mismo

trmino, y siguiendo el mismo camino. Hallbanse en aquel tiempo muchos territorios bajos inundados de agua, por lo que aquella Regin perda mucho terreno. Yu hall el secreto de abrir diversos canales para derribar aquellas aguas al Mar, y despus para fertilizar con ellas otras tierras. Sobre esto escribi varios Libros de instrucciones tiles de Agricultura. Estos mritos, juntos a otras buenas partidas, movieron a Chum, para elegirle por sucesor. Basta ya de honra de la Agricultura: vamos al provecho.
Volvemos aqu a encontrarnos con un problema tpico de los mitos. Hay una parte de la leyenda con base histrica y otra parte ficticia. Al Emperador Yu se le atribuye una actividad que puede partir de algn hecho real, pero tambin estn involucrados personajes y situaciones fantsticas. Segn la tradicin, Yu estuvo trece aos controlando

una divinidad hermafrodita que hizo de la Tierra un lugar habitable para el ser humano. Segn esta versin, esta deidad cre los caminos a travs de las montaas, abriendo pasos con su fuerza tras adoptar la forma de un oso. En otra ocasin, Yu, bajo la forma de una serpiente, desvi las aguas del Ro Amarillo hacia el abismo. Vemos que los mitos o leyendas de la antigedad china reflejan en cierto grado la lucha del hombre en la naturaleza y, ocasionalmente, se les atribuye a los personajes una fuerza sobrenatural.

las aguas y en su obra emple al dragn alado, animal sagrado en la mitologa china, para el dragado. Con el fin de abrir un camino en una montaa escabrosa, Yu se transform en un oso y logr culminar el gran trabajo que un hombre comn no hubiese podido realizar. Por su destacada labor, Yu obtuvo el respeto de los habitantes, que lo bautizaron como Yu, el Grande y lo veneraron como dios de la comunidad. Su historia rompi los lmites de su tribu y fue conocido en otros lugares. En otras fuentes, Yu aparece como

El mito de Yi es otro ejemplo de un ser humano que, por sus hazaas, acaba convirtindose en un hroe en la cultura china. Segn la tradicin china, Yi era un hombre muy conocido en su tiempo por su destreza en el manejo del arco. En poca de Yi aparecieron en el cielo diez soles (??) cuyos rayos fueron letales para muchas plantas y a consecuencia de ello, se perdieron

muchos campos. Adems, temibles bestias pisoteaban ferozmente lo que encontraban a su paso. Estos monstruos causaban infinitos destrozos y daos al pueblo. Para solucionar aquel desastre, Yi cogi su arco y dispar nueve flechas con las que derrib nueve soles. Despus se enfrent a todos los monstruos y los derrot. Por estas valientes obras, Yi fue venerado como un dios. Otras versiones de este mito cuentan que existieron diez soles y cada uno de ellos se turnaban para aparecer en el cielo: uno en cada uno de los diez das de la semana. Al cabo de los aos, los diez soles decidieron aparecer en el firmamento al mismo tiempo. Ello provoc un calor insoportable, tanto que la vida en la Tierra sera imposible. Di Jun, el padre de los diez soles, envi a un arquero con un arco y flechas mgicas para asustar a los soles y que volviesen a la normalidad. A pesar de la voluntad de Di Jun, Yi dispar nueve flechas, dejando en el cielo solamente a un sol, que es el que nosotros vemos actualmente. Al ver como sus hijos haban muerto, Di Jun se enfad tanto con Yi que lo expuls de los cielos y Yi desde entonces vivi en la tierra como un mortal ms. Y lo primero que observamos es la clara interrelacin entre la cultura china y el culto al dragn, como representacin de la influencia divina. El ms viejo de los libros chinos, el misterioso Yih King afirma que el primer humano fue formado por la antigua diosa Nu Kua, que, tal como antes hemos indicado, parece es el nombre chino de la diosa serpiente sumeria Ninkhursag. Los primeros emperadores chinos afirmaban ser descendientes de esta diosa dragn. Aunque los Dioses serpiente se mostraban en forma de dragones en la historia y mitologa china, no hay ninguna duda de que estamos hablando de los mismos seres que las serpientes aladas con piernas o los Nagas hindes. China eligi al dragn como el emblema nacional por razones profundas. Creyeron que el dragn celestial era el padre de la primera dinasta de emperadores divinos y consecuentemente el emblema del dragn se consider como la representacin de la influencia divina en la tierra de China. Segn la historia china, los dragones estaban presentes en la creacin y compartieron el mundo con la humanidad. Como la serpiente occidental, el dragn fue ligado al desarrollo del hombre; y era el dragn el que le ense las artes esenciales tales como hacer fuego, tejer las redes para la pesca, y crear msica. El dragn chino era inigualable en sabidura y su poder vino a simbolizar, ms que un benefactor de los hombres, al emperador que se crea tena sangre de dragn. Esta afinidad con el dragn es demostrada en los emblemas en todas las actividades del emperador: en su trono, en sus barcos, en sus banderas. Segn Charles Gould, en su clsico trabajo sobre la mitologa china dice que la creencia en la

existencia y la amistad del dragn est plenamente integrada en la antigua historia china. En El Rey Vih, el ms antiguo de los libros chinos, cuyos orgenes estn cubiertos de misterio, describe los das cuando el hombre y el dragn vivieron apaciblemente juntos e incluso tuvieron relaciones

sexuales.

Y el dragn vino a representar al emperador y al trono de China, mientras que el dragn principal tena su morada en el cielo. En el ao 212 a.C. el emperador TsinShi-Hwang-Ti orden la destruccin de todos los libros antiguos y la persecucin de los hombres ilustrados por un perodo de cuatro aos, que llev a que 460 sabios fueron enterrados vivos. Durante esta supresin del conocimiento antiguo, El Rey Vih fue considerado tan sagrado que fue eximido especficamente del decreto. A este respecto resulta sorprendente que la antigua biblioteca de Alejandra fue quemada alrededor de este mismo perodo de tiempo. Esa biblioteca albergaba tambin todos los textos sagrados y ms antiguos de las civilizaciones del Oriente. En esta obra clsica, muchos de los emperadores antiguos son descritos teniendo como caractersticas las del dragn. Por ejemplo del emperador Yaou (2.356 a.C.) se dice que fue concebido por un padre dragn y una madre humana. El emperador Shun (2.255 a,C.) es descrito teniendo la fisonoma de un dragn. La historia de China, una de las civilizaciones ms antiguas del mundo, tiene sus orgenes en la cuenca del Ro Amarillo, donde surgieron las primeras dinastas Xia y Shang . La existencia de documentos escritos hace cerca de 3500 aos han permitido una narracin continua desde las primeras dinastas hasta la edad contempornea. La cultura china, segn la mitologa, se inaugura con los tres emperadores originarios: Fuxi, Shennong y el Emperador AmarilloHuang, este ltimo considerado como el verdadero creador de la cultura china. Sin embargo, no existen registros histricos que demuestren la existencia real de estos emperadores que, de acuerdo con la transmisin oral de generacin en generacin, habran vivido hace unos 5000 a 6000 aos. El Emperador amarillo, tambin conocido en Occidente por su nombre chino Huangdi, es una de las figuras ms importantes de la mitologa china. Huangdi, llamado tambin uno de los Cinco Emperadores, rein, segn la tradicin, desde el 2698 al 2598 a.C. Se le representa como conquistador, juez, inmortal, dios de la montaa Kunlun y del centro de la Tierra. Parece que originalmente fue una figura mtica o un dios que fue reinterpretado durante la dinasta Zhou.

La cordillera montaosa Kunlun es una de las ms largas cadenas montaosas de Asia, extendindose a lo largo de ms de 3000 km. Corre a lo largo del borde occidental de China, hacia el Sur, al lado de la cordillera del Pamir, curvndose luego hacia el este para formar la frontera norte del Tbet. Se extiende al sur de lo que se denomina actualmente la cuenca de Tarim, el famoso Takla Makan o desierto de las casas enterradas en la arena, y el desierto de Gobi.Las montaas Kunlun son muy conocidas en la mitologa china, y se considera que encierran el paraso taosta. El primero en visitar este paraso fue, segn la leyenda, el rey Mu (1001-947 a.C.) de la dinasta Zhou. Supuestamente descubri el Palacio de Jade de Huangdi, el mtico Emperador Amarillo, y encontr a Xiwangmu, la Reina Madre del Oeste, que tambin tiene su mtico refugio en estas montaas. Originalmente Huangdi sera un dios de la guerra que en las tradiciones tempranas desempeaba un papel poco importante, pero que ms tarde se convertira en uno de los inmortales del taosmo. Algunos lo identifican con el dios del trueno tocario Ylaikte, que corresponde a otras divinidades indoeuropeas, como el dios germnico Wotan, el griego Apolo y el celta Lug. Se cuenta que su madre qued embarazada por un rayo cado del cielo nocturno y que tras veinte aos de embarazo naci Huangdi, que hablaba desde el nacimiento. Existen historias sobre su lucha con su hermano Shennong,y con un diluvio causado por un monstruo. Tambin se cuenta que posee un tambor hecho con piel de kui (un ser mitolgico que puede producir lluvia, viento o sequa). La leyenda de su retirada hacia el oeste en la guerra contra el emperador del Este, Chi You, en la batalla de Zhuolu, se considera como el inicio del establecimiento de la etnia han. Los chinos de la etnia han consideran que Huangdi es su ancestro (junto con Shennong), al que tambin conocen como Yandi (el emperador Yan). Loshan se refieren a s mismos como los descendientes de Yan y Huang. Entre otros logros, al Emperador Amarillo se le atribuye la invencin de los principios de la medicina tradicional china: el Neijing o Canon mdico del Emperador Amarillo que, segn la leyenda, fue compuesto en colaboracin con su mdico Qi Bo. Sin embargo, historiadores modernos consideran que fue compilado de fuentes antiguas por un estudioso entre las dinastas Zhou y Han, ms de 2000 aos despus. Su historiador Cang Jie habra sido el creador de los caracteres chinos. Segn otra leyenda, su mujer, Luo Zu o Leitzu, ense a los chinos cmo tejer la seda de los gusanos. Uno de las caractersticas ms importantes de China lo constituye la medicina china tradicional, que es el nombre que se da comnmente a un conjunto de prcticas mdicas tradicionales desarrolladas en China a lo largo de su evolucin cultural milenaria. Los principales fundamentos tericos mdicos se basan en esta larga experiencia y queda reflejada en la teora del yin-yang y otras, como la teora de los

cinco elementos .Los tratamientos se hacen con referencia a este marco filosfico. Esta medicina se basa en el concepto de chi (o energa vital) equilibrado, que se cree recorre el cuerpo de la persona.Quienes practican esta medicina proponen que el chi regula el equilibrio espiritual, emocional, mental y fsico y est afectado por las fuerzas opuestas del yin (energa negativa) y el yang (energa positiva). Los neo-confucianistas desarrollaron una idea de chi que presenta el ms asombroso parecido con el concepto del campo cuntico usado en la fsica moderna. Al igual que el campo cuntico, el ch i es concebido como una forma de materia tenue y no perceptible, que est presente por todo el espacio y que puede condensarse en objetos materiales slidos. En palabras de Chang Tsai: Cuando el chi se

condensa, su visibilidad se hace aparente, surgiendo entonces las formas (de las cosas individuales). Cuando se dispersa, su visibilidad deja de ser aparente y entonces ya no hay formas. En el momento de su condensacin, podra acaso decirse que sta no es temporal? Y en el momento de su dispersin, puede decirse sin reflexionar que entonces ya no existe.. De esta manera, el chi se
condensa y se dispersa rtmicamente, produciendo todas las formas que, finalmente, se disuelven otra vez en el vaco. Como dice de nuevo Chang Tsai: El Gran Vaco no puede componerse ms que de chi. Ese chi no puede ms que

condensarse para formar todas las cosas. Y esas cosas no pueden sino dispersarse para formar (una vez ms) al Gran Vaco.

Al igual que en la teora del campo cuntico, el campo -o el chi- no es slo la esencia fundamental de todos los objetos materiales, sino que tambin transporta sus mutuas interacciones en forma de ondas. Evidencian una gran similitud la siguientes descripciones del concepto del campo dadas por Walter Thirring: La fsica terica

moderna nos ha hecho pensar sobre la esencia de la materia en un contexto diferente. Ha llevado nuestra atencin de lo visible -las partculas- a la entidad subyacente: el campo. La presencia de la materia es simplemente una perturbacin del estado perfecto del campo en un lugar dado; algo accidental, casi podra decirse que es simplemente una mancha. Por consiguiente, no existen leyes sencillas que describan las fuerzas que actan entre las partculas elementales Tanto el orden como la simetra debern buscarse en el campo subyacente.. y la visin china del mundo fsico segn Joseph Needham: Tanto en la antigedad como en la poca medieval, el universo fsico chino era un todo perfectamente continuo.

El chi, condensado en materia palpable no tena particularidades concretas, sin embargo los objetos individuales actuaban y reaccionaban con todos los dems objetos del mundo en forma de ondas o de vibraciones, dependiendo, en ltimo caso, de la alternancia rtmica en todos los niveles de las dos fuerzas fundamentales, el ying y el yang. As, los objetos individuales tenan sus ritmos intrnsecos. Y stos estaban integrados dentro del modelo general de la armona del mundo.. Segn la medicina china tradicional, la enfermedad ocurre cuando
se altera el flujo del chi y se produce un desequilibrio del yin y el yang . Los componentes de este tipo de medicina comprenden terapias de hierbas y alimentacin, ejercicios fsicos que restituyen la salud, meditacin, acupuntura y masajes reparadores. Se considera una de las ms antiguas formas de medicina oriental, trmino que engloba tambin las otras medicinas de Asia, como los sistemas mdicos tradicionales de Japn, de Corea, del Tbet y de Mongolia. Tiene como base filosfica la observacin y el conocimiento de las leyes fundamentales segn las cuales, stas gobernaran el funcionamiento del organismo humano, y de su interaccin con el entorno, siguiendo los ciclos de la naturaleza. Buscando de tal manera aplicar esta comprensin al tratamiento de las enfermedades y el mantenimiento de la salud con mtodos diversos.

En chino la alquimia se denomina el arte del amarillo y el blanco. Y se remonta de forma demostrable a la poca que va desde el 400 al 225 a.C. Pero incluso existen datos que nos podran remontar hasta el siglo VI a.C. La meta de la Alquimia China es la fabricacin del Chin Tan que se trataba de un medicamento que prolongaba la vida. En la primera poca de la alquimia china, se confiaba en encontrar ese medicamento en una de las islas de la Inmortalidad. Existan tres de estas islas, las cuales reciban los nombres de: Pen-Lai, Fang Chang y Jenchou. Los primeros indicios los encontramos en el libro llamado Shih Chi (Notas Histricas) redactado por Ssu-Ma Chien, que vivi entre los aos 163 y 85 a.C. Durante el periodo de la Dinasta Han (Siglo I a.C.) la alquimia estaba muy extendida en China. Y en dicha disciplina adems de la transformacin de metales no preciosos en oro y plata, tambin se estimaba y trataban todas las formas de magia. Fuentes de cronistas de la poca nos cuentan que los alquimistas pretendan ser capaces de reconocer emisiones gaseosas del cuerpo humano, con las cuales podan adivinar el futuro. El tratado taosta del siglo II d. C. denominado Wei Poyang se considera la obra ms antigua de la alquimia china. Este libro trata los secretos de la alquimia, adems de ocuparse del Elixir de la Inmortalidad. El alquimista chino mas conocido es Ko Hung (284-361 d.C.), que utilizaba el seudnimo Pao-Pu-tzu y que public una extraa obra con este mismo nombre. En ella expuso de manera extensa y exhaustiva la transformacin de metales, como por ejemplo la transformacin del plomo blanco en uno rojizo o al revs, y la fabricacin del Elixir de la Vida. Tambin mencion una tintura dorada a la que denomin Chin-Ye, que se poda comparar con la tintura utilizada en la alquimia occidental. Durante las Dinastias Tang (618-907) y la Sung (960-1279), la alquimia goz de proteccin y aprecio por parte de los Emperadores. El alquimista mas conocido en ese periodo fue Chang Po-tuan (984-1082), que redact un libro con el titulo de Wu-chen pin (Tratado sobre la Alquimia) en el que comentaba muy extensamente el secreto arcano llamado El Elixir Interno y Externo. Al empezar la Dinasta Yuan (1279-1368) se redujo la importancia de la Alquimia y los alquimistas se limitaron a comentar los escritos difciles de comprender. A partir de la Dinasta Ming, los alquimistas desaparecen de la corte del Emperador y se refugian en las montaas. La alquimia china se basa en el efecto de cambio de los principios opuestos Yin y Yang, tan significativos para el orden csmico. Adems contiene la teora o sistema denominado de los 5 elementos, es decir: madera, fuego, tierra, metal y agua, que puede pasar del uno al otro en un movimiento rotatorio.

Volviendo al tema del dragn, vemos que es una criatura mitolgica y legendaria de China y de otras culturas orientales que se compone, sorprendentemente, de partes de nueve animales distintos: ojos de langosta, cuernos de ciervo, morro de buey, nariz de perro, bigotes del pez bagre (llamado tambin pez gato por los tentculos o barbillas, que se extienden a cada

lado de la mandbula superior y, en algunas especies, tambin de la mandbula inferior, semejantes a los bigotes de un gato), melena de len, cola de serpiente,

escamas de pez y garras de guila. Antiguamente consideraban cuatro especies de dragn: los con escamas, los con alas, los con cuernos y los sin cuernos. Otra leyenda los clasifica en tres: los con un solo cuerno, los sin cuernos y los sin patas. El dragn es tambin la personificacin del concepto del yang (masculino) y est relacionado con el tiempo como propiciador de la lluvia y el agua en general. Su equivalente femenino es el ave fnix en versin china. El dragn se usa a veces en Oriente como smbolo nacional de China. Sin embargo, su uso en la Repblica Popular China y en la Repblica de China en Taiwn es raro. Primero, el dragn fue histricamente el smbolo del Emperador de China y figur en la bandera nacional hasta el final de la dinasta Qing. Estas connotaciones monrquicas van contra las ideologas chinas actuales. Actualmente el panda gigante se usa muchsimo ms que el dragn dentro de China como smbolo nacional. Sin embargo, en Hong Kong el dragn es parte del diseo de la marca Hong Kong, un smbolo usado para promocionar Hong Kong como marca internacional. El dragn inspira mucho respeto en la cultura china y se considera tab desfigurar una representacin de un dragn. Varios proverbios chinos tambin incluyen referencias al dragn. Por ejemplo, esperar que el hijo de uno se convierta en un dragn (es decir, que tenga tanto xito y poder como un dragn). El origen del dragn chino es incierto, pero muchos investigadores estn de acuerdo en que procede de diferentes tribus en China. Algunos han sugerido que vienen de una representacin estilizada de animales existentes, tales como serpientes, peces o cocodrilos. Por ejemplo, el yacimiento Banpo de la cultura Yangshao en Shaanxi presentaba un motivo elongado parecido a una serpiente. Los arquelogos creen que el pez largo habra evolucionado a imgenes del dragn chino. La relacin con los peces se refleja en la leyenda de una carpa que vio la cima de una montaa y decidi que iba a alcanzarla. Nad ro arriba, escalando rpidos y cascadas sin dejar que nada le apartase de su camino. Cuando alcanz la cima all estaba la mtica Puerta del Dragn y cuando salt por encima de ella se convirti en un dragn. Se cree que varias cascadas y cataratas en China son la ubicacin de la Puerta del Dragn. Esta leyenda se usa como una alegora del empuje y esfuerzo necesarios para superar los obstculos y lograr el xito.

Un punto de vista alternativo, promovido por He Xin, es que los primeros dragones representaban una especie de cocodrilo. Especficamente el Crocodylus porosus, un antiguo cocodrilo gigante, conocido por su habilidad de sentir con precisin cambios en la presin del aire, anticipando as la llegada de la lluvia. Este puede haber sido el origen de los atributos mticos del dragn de controlar el tiempo, especialmente la lluvia. Adems, existen evidencias de cultos al cocodrilo en las antiguas civilizaciones babilnica, egipcia, india y maya. La relacin con el cocodrilo es tambin apoyada por la opinin en tiempos antiguos de que los grandes cocodrilos eran una variedad de dragn. Por ejemplo, en la Historia de Zhou Chu, sobre la vida de un guerrero de la dinasta Jin, se deca que haba matado un dragn que infestaba las aguas de su pueblo natal, que parece haber sido un cocodrilo. La forma enrollada de la serpiente o dragn jug un importante papel en la antigua cultura china. Personajes legendarios son representados con cuerpos de serpientes. Algunos investigadores informan de que el primer emperador de China legendario, el Emperador Amarillo usaba una serpiente en su escudo de armas. Cada vez que conquistaba una nueva tribu incorporaba el emblema del enemigo derrotado en el suyo. Esto explica por qu el dragn parece tener caractersticas diversas de otros animales. No hay relacin aparente con el dragn occidental. Desde sus orgenes el dragn chino evolucion para convertirse en un animal mtico. Para la dinasta Han la apariencia del dragn se describa como un ser con el tronco de una serpiente, las escamas de una carpa, la cola de una ballena, los cuernos de ciervo, la cara de un camello, las garras de un guila, las orejas de un toro, los pies de un tigre y los ojos de una langosta, adems de tener una perla llameante bajo su mentn. Los dragones chinos se representan ocasionalmente con alas de murcilago crecindoles de sus miembros delanteros, pero la mayora carece de ellas, si bien siguen siendo capaces de volar. Esta descripcin concuerda con las representaciones artsticas del dragn hasta la actualidad. El dragn tambin ha adquirido una gama casi ilimitada de poderes sobrenaturales. Se dice que es capaz de camuflarse como un gusano de seda o hacerse tan grande como el universo completo. Puede volar entre las nubes o esconderse en el agua (segn el Guanzi). Puede formar nubes, transformarse en agua o fuego, volverse invisible o brillar en la oscuridad (segn el Shuowen Jiezi). Los dragones chinos estn fuertemente relacionados con el agua en las

creencias populares. Se cree que gobiernan el agua en movimiento, como cascadas, ros y mares. Pueden mostrarse como chorros de agua o tornados sobre el agua. En este puesto como gobernantes del agua y el tiempo, el dragn es ms antropomrfico, a menudo representado como un humanoide, vestido con ropas de rey, pero con una cabeza de dragn llevando el tocado real. Hay cuatro Reyes Dragones principales, representando cada uno de los cuatro mares: el Mar del Este (correspondiente al Mar de China Oriental), el Mar del Sur (Mar de la China Meridional), el Mar del Oeste (a veces considerado como el Ocano ndico y ms all) y el Mar del Norte (a veces considerado el Lago Baikal). Debido a esta relacin, a veces se les considera a cargo de los fenmenos meteorolgicos relacionados con el agua. En la antigedad muchas poblaciones chinas, especialmente las cercanas a ros y mares, tenan templos dedicados a su Rey Dragn local. En pocas de sequa o inundacin era costumbre que los ancianos y autoridades locales llevasen a la comunidad a dedicar sacrificios y celebrar otros ritos religiosos para apaciguar al dragn y pedirle lluvia o el cese de sta. El Rey de Wuyue en el periodo de las Cinco Dinastas y los Diez Reinos era conocido a menudo como el Rey Dragn o el Rey Dragn del Mar debido a sus amplios proyectos de ingeniera hidrolgica que domaron los mares. Al final de su reinado, se dice que el legendario primer emperador Huang Di fue inmortalizado como un dragn que se pareca a su emblema y ascendi al Cielo. Debido a que los chinos consideran a Huang Di como su antepasado, a veces se llaman a s mismos los descendientes del dragn. Esta leyenda tambin contribuye al uso del dragn chino como smbolo del poder imperial. El dragn, especialmente los dragones amarillos o dorados con cinco garras en cada pie, era un smbolo del emperador en muchas dinastas chinas. El trono imperial era llamado Trono Dragn. Durante el final de la dinasta Qing el dragn fue adoptado como bandera nacional y era una gran ofensa que los plebeyos llevasen ropas con el smbolo del dragn. El dragn apareca en los grabados de las escalinatas de los palacios y tumbas imperiales, como en la Ciudad Prohibida en Pekn. En algunas leyendas chinas, un emperador poda nacer con una marca de nacimiento con forma de dragn. Por ejemplo, una leyenda cuenta la historia de un campesino nacido con una marca de este tipo que derroca a la dinasta gobernante y funda una nueva. Otra leyenda habla de un prncipe escondindose de sus enemigos, que es identificado por su marca de nacimiento con forma de dragn. En contraste, la emperatriz de China era a menudo identificada con el fenghuang, el fnix chino o pjaro mitolgico chino que reina sobre las dems aves. Los machos son llamados feng y las hembras, huang. En la actualidad ya no se hace esa dicotoma de gneros y los dos se engloban en un nico gnero femenino (yin) que

puede ser aparejado con el dragn chino, que se considera macho (yang). El fenghuang tambin es llamado el Gallo Augusto. El culto a los Reyes Dragones como gobernantes del agua y el tiempo persiste en muchas regiones y est profundamente arraigada en las tradiciones culturales chinas, como las celebraciones del Ao Nuevo Chino . Representaciones de dragones han sido halladas en yacimientos arqueolgicos del Neoltico por toda China. La representacin de dragones ms antigua se ha encontrado en yacimientos de la cultura de Xinglongwa. En los yacimientos de la cultura de Yangshao, en Xian, se han hallado vasijas de arcilla con motivos de dragn. La cultura de Liangzhu tambin produjo diseos de dragn. Los yacimientos de la cultura de Hongshan en la actual Mongolia Anterior demuestran que produjeron amuletos de jade con forma de cerdo-dragn. Una de las formas ms antiguas es la de cerdo-dragn, una criatura alargada y enroscada con una cabeza parecida a la de un jabal. El carcter para dragn en la escritura china ms antigua tiene una forma enroscada parecida, al igual que los amuletos de jade de dragn posteriores del periodo de la dinasta Shang. El nmero nueve se considera afortunado en China, y los dragones chinos estn frecuentemente relacionados con l. Por ejemplo, un dragn chino se describe normalmente en trminos de nueve atributos y suele tener 117 escamas: 81 (99) masculinas y 36 (94) femeninas. Tambin por esto es por lo que hay nueve formas de dragn y el dragn tiene nueve hijos. El Muro de Nueve Dragones es un muro con imgenes de nueve dragones diferentes que se encuentra en palacios y jardines imperiales. Dado que el nueve se consideraba el nmero del emperador, slo los ms altos oficiales tenan permitido lucir nueve dragones en sus togas. Los oficiales de menor rango lucan ocho o cinco dragones en sus togas, de nuevo cubiertas. Incluso el propio emperador llevaba su tnica de dragones con uno de ellos oculto a la vista. Hay varios lugares en China llamados Nueve Dragones, siendo el ms famoso Kowloon en Hong Kong. La parte del Mekong que discurre por Vietnam se conoce como Cu Long, con el mismo significado. El dragn es uno de los doce animales del zodiaco chino que se usa para designar los aos en el calendario chino. Se cree que cada animal est relacionado con ciertos rasgos de personalidad y los aos del dragn suelen ser los ms populares para tener hijos. El Dragn Azul se considera el principal de los cuatros guardianes celestiales, siendo los otros tres Zhu Que (pjaro rojo), Bai Hu (tigre blanco) y Xuan Wu (tortuga negra). En este contexto, el Dragn Azul est relacionado con el Este y el elemento de la Madera.

La enorme extensin del territorio ocupado por el estado actual de la Repblica Popular China hace que, inevitablemente, la historia de todo este territorio abarque a un gran nmero de pueblos y civilizaciones. Sin embargo, el hilo conductor de la narracin tradicional de la historia china se centra, en un sentido ms restringido, en el grupo tnico de los chinos, y est ntimamente asociada a la evolucin de la lengua china y su sistema de escritura basado en los caracteres. Esta continuidad cultural y lingstica es la que permite establecer una lnea expositiva de la historia de la civilizacin china, que, tanto desde los textos ms antiguos del I milenio a. C., los textos clsicos confucianos, pasando por las grandes historias dinsticas promovidas por los emperadores, ha continuado hasta el presente. Los descubrimientos arqueolgicos del siglo XX, muy en especial los de los huesos oraculares, que recogen las primeras manifestaciones escritas en lengua china, han contribuido en las ltimas dcadas a un conocimiento mucho ms detallado de los orgenes de la civilizacin china. Los huesos oraculares son caparazones de tortuga y huesos de animales, en los que se han encontrado inscripciones que forman el cuerpo significativo ms antiguo de escritura china arcaica, conteniendo importante informacin histrica, como la genealoga real completa de la dinasta Shang, tambin conocida como dinasta Yin. Esto confirm la existencia de esta dinasta, que algunos estudiosos ponan en duda hasta su aparicin. Desde su reconocimiento como soporte de escritura arcaica china en 1899, se han encontrado ms de doscientos mil huesos grabados, de los que unos cuarenta y ocho mil pueden consultarse en ediciones impresas. La mayor parte de los huesos oraculares estn datados sobre los ltimos doscientos treinta aos de la dinasta Shang, hace unos tres mil doscientos aos. El estudio de las inscripciones concluy que consisten en el registro de rituales adivinatorios, usando la piromancia o adivinacin mediante fuego o calor, realizados para o por las casas reales. La narracin tradicional china de la historia se basa en el llamado ciclo dinstico, mediante el cual los acontecimientos histricos se explican como el resultado de sucesivas dinastas de reyes y emperadores que pasan por etapas alternas de auge y declive. Este modelo del ciclo dinstico ha sido criticado por muchos autores por dos razones fundamentales: por su simplicidad ya que el modelo adopta un patrn recurrente segn el cual los primeros emperadores son heroicos y virtuosos, mientras que los ltimos son dbiles y corruptos; por presentar una visin nacionalista artificial, pues lo que en una interpretacin alternativa podra verse como una sucesin de diferentes estados y civilizaciones en un mismo territorio, aparece como una mera alternancia de regmenes de gobierno en el marco de una entidad nacional nica. A pesar de estas crticas, el modelo del ciclo dinstico permite ver los acontecimientos histricos que han llevado a la formacin de la China actual como una estructura lineal de fcil comprensin. Otra razn principal por la que el estudio de las dinastas y sus emperadores ha sido fundamental entre los chinos en el anlisis de su propia

historia es el sistema tradicional de datacin de fechas, segn el cual cada emperador estableca sus periodos de reinado como marco para contabilizar los aos. As, el ao cristiano de 1700 se corresponde segn el sistema tradicional chino con el ao 38 de la era Kangxi, mientras que el ao 1750 sera el ao 15 de la era Qianlong. Incluso hoy en da, en Taiwn, el ao 2007 se designa en contextos formales como ao 96 de la Repblica. Este uso de las dinastas y sus emperadores para la propia datacin de los aos ha hecho imprescindible el dominio de la cronologa dinstica en la tradicin cultural china para adentrarse en el estudio de la historia. Que se sepa, el territorio chino ha estado poblado desde hace muchos miles de aos y se han encontrado restos de homnidos, que constituyen los antepasados ms remotos del hombre. As lo demuestran los restos hallados pertenecientes al hombre de Renzidong; el hombre de Yuanmou; el hombre de Nihewan; el hombre de Lantian; el hombre de Nankn o el hombre de Pekn. Posteriormente surgiran otras culturas, como el hombre de Dali; el hombre de Maba; el hombre de Fujian o el hombre de Dingcun. El crneo de Dali u hombre de Dali, que no tiene nada que ver con el famoso pintor cataln, es un crneo fsil de un varn joven, bien conservado, descubierto en 1978 en Tianshuigou, cerca del poblado de Jiefang, 30 km al norte de la ciudad de Dali, en la prefectura de Weinan, provincia de Shaanxi, China. El Homo sapiens hace su aparicin hace unos 40.000 aos. Hace alrededor de unos 10.000 aos se empieza a cultivar arroz en el ro Yangts y poco despus mijo en la provincia de Henan. En el VIII milenio a. C. las culturas de la zona del valle del ro Amarillo se hicieron sedentarias y un milenio despus comenzara la domesticacin de animales. Entre el VII y VI milenio a. C. surgen las primeras culturas neolticas, de Peilikan y Cishan, precursoras de la cultura de Yangshao, que se fusionara con la Dawenkou y la Hongshan para dar lugar a lacultura de Longshan, que marca el comienzo de la unidad territorial y poltica de la Llanura del Norte de China. Son los gobernantes mitolgicos de China anteriores a las primeras dinastas histricas. Pero existen discrepancias sobre sus identidades. En algunas versiones los Tres Augustos son Fuxi, Nwa y Shennong y los cinco emperadores son: el Emperador Amarillo, Zhuanxu, Diku, Tangyao y Yushun. Para entender la historia china es fundamental tener en cuanta a Sima Qian(145 a.C. 90 a.C.), que fue un historiador chino, probablemente el ms importante de la antigua China. Dedic su vida a completar la obra Shj registros histricos, tambin a veces traducido como recuerdos histricos, que haba comenzado su padre, Sima Tan. Al igual que

su padre, trabaj como escriba principal en la corte Han. Con 20 aos de edad comenz un viaje por China para recabar informacin y confirmar datos sobre la historia del pas. A la vuelta de su viaje, Sima Qian volvi a trabajar en la corte junto a su padre al servicio del emperador Han Wudi. A partir del ao 109 a.C., Sima Qian continu la obra de su padre. En el ao 99 a.C., Sima Qian defendi pblicamente al militar Li Ling, al que haban culpado de una derrota en la guerra contra los xiongnu, pueblo nmada del norte. Li Ling haba sido responsabilizado por Han Wudi y los principales miembros de la corte de la derrota en la batalla. La defensa que hizo Sima Qian del general le vali la ira del emperador, que orden que lo castraran como castigo. Una condena a castracin era en la prctica una condena a muerte, ya que el suicidio estaba considerada la nica opcin digna despus de este tipo de mutilacin. Sin embargo, Sima Qian no se suicid, sino que prefiri vulnerar las costumbres religiosas de la poca para poder completar su obra. Tras pasar tres aos en la crcel fue puesto en libertad y continu dedicado en cuerpo y alma a la escritura de las Memorias histricas, que complet en el ao 91 a.C., poco antes de morir. Es difcil enfatizar suficientemente la importancia de Sima Qian en la historiografa china. Gran parte de los acontecimientos de las pocas ms antiguas de China se conocen gracias a la meticulosidad de sus escritos. Su obra, Memorias histricas, tendra una amplia influencia sobre los historiadores posteriores y ha marcado la manera en que los chinos ven su propia historia. Segn las Memorias histricas de Sima Qian, la primera dinasta china fue la dinasta Xia, que se habra desarrollado desde el 2100 a. C. hasta aproximadamente el 1600 a. C. y que habra ocupado el curso medio del ro Amarillo. Sus 17 soberanos establecieron sus respectivas sedes de gobierno en lo que hoy abarca el sur de la provincia de Shanxi y el oeste de la provincia de Henan. Los nombres de los reyes de la dinasta, junto con los aos de reinado de cada uno, son mencionados por Sima Qian. En todo caso, debe tenerse en cuenta que Sima Qian escribi su obra ms de quince siglos despus, por lo que sus datos, basados en las tradiciones que llegaron a esa poca, deben tomarse con cierta reserva. Ni siquiera hay pruebas concluyentes de que haya existido la dinasta Xia. Tras poner fin a las catstrofes que provocaron las crecidas anuales del ro Amarillo, Da Yu (Huang Di, el Emperador Amarillo), funda la primera dinasta China con el apoyo de varias tribus, conquista las mejores tierras de China en la parte norte con la expulsin de sus oponentes, entre ellos a los antepasados de los actuales Miao, y se transforma en una sociedad esclavista en la que se admite la propiedad privada.Durante la dinasta Xia se elabor el primer calendario Chino en el que se computan los doce meses en relacin con la posicin de la Osa Mayor, explicaba la astrologa, los meteoros y otros fenmenos naturales, y determinaba las labores agrcolas y las actividades polticas de acuerdo a cada mes.

Segn el relato de Sima Qian, en el que se basa toda la historiografa china, la segunda dinasta fue la dinasta Shang, que se extendi en el tiempo desde alrededor de 1600 a. C. hasta aproximadamente el 1100 a. C. La existencia de la dinasta Shang fue puesta en duda por muchos historiadores, en particular por los no chinos, hasta que en el siglo XX se produjeron descubrimientos arqueolgicos que permitieron comprobar la veracidad de la existencia de muchos de los reyes mencionados por Sima Qian. Los reyes de esta dinasta practicaban artes adivinatorias mediante la utilizacin de los llamados huesos oraculares, omplatos de buey y caparazones de tortuga, sobre los que inscriban textos en los que se expresaba el resultado del ritual de adivinacin. Estos textos inscritos en los huesos oraculares son la forma ms antigua conocida de la escritura china. La confirmacin arqueolgica de la existencia de los reyes Shang, que mucho ms tarde mencionara Sima Qian, confirma la meticulosidad con la que los chinos registraban el paso del tiempo y los acontecimientos. Esto hace verosmil que tambin la dinasta Xia haya tenido existencia real. La dinasta Shang tuvo su capital cerca de la actual ciudad de Anyang, en el Valle Juang He. El reino Shang era una sociedad altamente desarrollada, gobernada por una clase aristocrtica. El reino en s no se asentaba en un territorio consolidado, sino en una red de ciudades que respetaban la autoridad del rey. Estas ciudades, que compartan cultura, vivan junto a otros pueblos que no formaban parte del reino Shang. Precisamente uno de estos pueblos, procedente de una ciudad de nombre Zhou, derrot militarmente a los Shang. Tras matar al ltimo rey Shang, el rey de este pueblo ocup su puesto como soberano, fundando la nueva dinasta Zhou. La dinasta Zhou estaba dividida en dos clases sociales, la nobleza y los plebeyos, guiados por un sacerdote rey. Realizaron delicadas tallas en jade, tejidos de seda y trabajos en bronce. Tambin durante este perodo fueron desarrollados los carros de guerra tirados por caballos y un sistema de escritura (el sistema de escritura Shang) que utilizaba ms de 3.000 smbolos, tallados en trozos de hueso o caparazn de tortuga . Esta lengua de orculo, evolucion ms tarde en los caracteres usados en el idioma chino. Veneraban a sus ancestros y a un panten de dioses, practicaban el sacrificio humano y enterraban vivos a los esclavos, en las tumbas de sus amos. La Dinasta Shang termin cuando una rebelin de esclavos derroc al ltimo emperador, que se lo consideraba un dspota. La dinasta Zhou gobern China desde 1045-256 a.C. En 1045 a.C., los Zhou derrocaron a los Shang y establecieron su propia dinasta. La sociedad Zhou tena un sistema de clases parecido al de los Shang, con aristcratas y plebeyos, y agregaron

la clase esclava. La Dinasta Zhou controlaba solamente partes del norte de China, dividiendo el reino en varios estados, cada uno de los cuales estaba controlado por un gobernador local, que haca cumplir la autoridad central. Pasado el tiempo, estos estados se hicieron cada vez ms independientes, y el poder de la dinasta se debilit. En el ao 771 a. C., una invasin extranjera forz a los Zhou a abandonar su capital y trasladarse hacia el Este, comenzando el perodo Zhou Oriental. Las ciudades crecieron, creando una clase comercial que usaba dinero en vez del trueque. La fabricacin del bronce alcanz un gran nivel artstico y tcnico; hubo grandes pensadores y filsofos, como Confucio y Lao Tzu, y durante este perodo se publicaron muchos grandes libros, incluyendo el I Ching o Libro de los Cambios, el Shijing o Libro de los Poemas, el Shujing o Libro de la Historia, el Liji o Libro de los Ritos y el Chunqiu o Anales de la Primavera y el Otoo. La dinasta Zhou estableci dos capitales principales: una en el Oeste, Zhouzong, cercana a la actual Xian, y otra en el Este, Chengzhou, cerca de la actual Luoyang. La primera fue la capital principal de los Zhou hasta el ao 771 a.C., en que la corte se traslada definitivamente a Chengzhou. En la cronologa tradicional china se divide a la dinasta en dos partes: Zhou Occidental, hasta 771 a.C., y Zhou Oriental desde 771 a.C. hasta 256 a.C., ao en que muere el ltimo rey Zhou. La poca de los Zhou Orientales se puede a su vez dividir en dos partes: El periodo de las Primaveras y los Otoos y el periodo de los Reinos Combatientes. El primer periodo toma su nombre de un libro de anales, cuya recopilacin la tradicin atribuye a Confucio, en el que los captulos se delimitaban por el comienzo de la primavera y el otoo. Esta poca fue un periodo en el que los reyes Zhou tenan una autoridad religiosa que decan proveniente del mandato del Cielo, pero ejercan una autoridad bastante limitada sobre un grupo de estados en gran medida independientes. Fue tambin una poca de gran esplendor cultural en la que vivieron y escribieron sus obras algunos de los principales pensadores chinos de la antigedad como Confucio, Mencio o Zhuangzi. El perodo de los Reinos Combatientes, por el contrario, estuvo marcado por las guerras entre los diferentes estados, que acabaron negando la autoridad de la corte Zhou. Tras la muerte del ltimo rey Zhou en 256 a. C. se prolong esta situacin de guerra constante, el gobierno central perdi poder y se separ en 7 grandes estados; hasta que el Estado occidental de Qin conquist a los dems. Puedes seguir leyendo el artculo La misteriosa China milenaria 2/3 La misteriosa China milenaria 2/3

Antes se recomienda leer el artculo La misteriosa China milenaria 1/3 El rey de los Qin fund una nueva dinasta y asumi el nuevo nombre de Hungd, que significa emperador. A partir de este momento histrico, todos los monarcas chinos pasaron a utilizar este ttulo, abandonando la denominacin de reyes. El nuevo emperador se hizo llamar Sh Hungd (primer emperador), vindose a s mismo como el primero de lo que esperaba fuera una larga dinasta de emperadores. Es la primera dinasta de una China reunificada y mucho ms grande que la gobernada anteriormente por los Zhou. Hoy en da los chinos lo llaman ms frecuentemente Qin Shi Huang (Primer Emperador Qin), que dio lugar a un estado chino fuerte, centralizado y unificado. El Estado Qin llev a cabo una gran labor de unificacin de normas, tales como las pesas y las medidas, el sistema de escritura. Como aspecto negativo tenemos que referirnos a la tristemente clebre quema de libros, en la que se destruyeron escritos que no se ajustaban al modelo religioso y social del nuevo imperio. En efecto, durante el mandato del Primer Emperador de la dinasta Qin se destruyeron los documentos que contenan informaciones sobre los reinos anteriores, dejando slo los libros y crnicas de la dinasta Qin. Este episodio se describe en el Shiji, de Sima Qian. El Shiji o Memorias Histricas, de Sima Qian, se escribi a principios del siglo I a.C., entre los aos 109 y 91 a.C. y se considera la primera historia general de China. Tiene ciento treinta volmenes que comprenden desde la poca del Emperador Amarillo, o Hung Di (2698 a.C. a 2598 a.C.) hasta mitades del periodo de la dinasta Han (206 a.C. a 220 d.C.). Esta obra proporciona mucha informacin sobre la poltica, la cultura, la economa, la historia, la cronologa y la biografa de dinastas anteriores a la poca en que fue escrita. Su autor es Sima Qian, el primer historiador de la cultura china tradicional y una de las grandes figuras de la literatura china Este nuevo emperador construy enormes palacios en Xianyang para convertir a sus antiguos enemigos en cortesanos, consolid las partes de muralla construidos durante siglos en lo que conocemos como la Gran Muralla, e inici la construccin de su mausoleo, con los famosos Guerreros de Terracota, descubiertos recientemente. En la primavera de 1974, unos campesinos de Lin Tong estaban excavando cerca del monte Li, no lejos de la antigua ciudad de Xian, cuando casualmente encontraron fragmentos de una estatuilla de terracota. Segn una antigua tradicin histrica, cerca del pueblo de Lin Tong, bajo un montn de tierra se encontraba sepultado el primer emperador de China. Las leyendas quedaron plenamente confirmadas, ya que

era uno de los 7.000 guerreros de terracota que montaban guardia en el mausoleo del emperador Qin Shi Huangdi. Con un nuevo grupo de consejeros, el rey Zheng (Qin Shi Huangdi) ide y desarroll una poltica de expansin militar. Segn el historiador Sima Qian, el reino de Qin conquistaba los estados de los alrededores con la voracidad de un gusano

16 aos, el joven Zheng haba tomado todos los estados colindantes con el suyo, iniciando una poca imperial. Apenas asumido el ttulo real, Zheng haba comenzado los trabajos para su tumba, que deba ser copia del universo conocido y albergar todas las maravillas del mundo. Segn las crnicas de la poca, la fundacin del Imperio no se produjo hasta que el ambicioso emperador pudo emplear ms de 700.000 soldados procedentes de todos los rincones del pas para la construccin de lo que deba ser la morada eterna ms esplndida de todos los tiempos. El mausoleo del emperador Qin Shi Huangdi se extiende en una superficie de unos 56 km. cuadrados, con el monte Li al sur y el ro Wei al norte.

de seda que devora una hoja de morera. En slo

El complejo monumental se compone de varias estructuras: el centro est constituido por un enorme tmulo sepulcral, una autntica colina artificial. El historiador Sima Qian escribi que la tumba contena maravillas increbles, entre las que destaca el techo de la cmara fnebre, que estaba elaborado con bronce salpicado de gemas, imitando un cielo estrellado. En el suelo haba sorprendentes ros de mercurio, que se hacan fluir mediante sofisticado mecanismos y que representaban los ros Amarillo y Azul. Segn el mismo historiador, alrededor haba maquetas de palacios y esplndidos tesoros. El primer emperador quiso que los artesanos instalasen en la entrada de la cmara sepulcral una serie de ballestas accionadas automticamente para matar a cualquiera que se atreviera a profanar la tumba. En el exterior se plantaron rboles y todo tipo de vegetacin a fin de que el tmulo tuviera el aspecto de una autntica colina. Aunque la descripcin de Sima Qian todava no ha sido confirmada, la estructura exterior de la tumba y del complejo funerario parece

confirmar la idea de que la tumba constituye una rplica de los palacios imperiales y que todo el complejo funerario es un autntico diagrama csmico. Ocasionales hallazgos de figuras menores de terracota, encontradas entre 1938 y 1979, habran indicado que el rea situada en torno al tmulo formaba parte del complejo. Las figuras, de una altura variable entre 65 y 78 cm., cada una de ellas modelada individualmente, fueron identificadas como imgenes de sirvientes, doncellas y palafreneros del emperador.

Las excavaciones arqueolgicas, llevadas a cabo bajo la tutela del Comit Provincial de Shanxi para la Proteccin y Conservacin de los Monumentos Histricos , comenzaron poco despus del fortuito hallazgo de la primera estatua. Enseguida pareci evidente que se trataba de uno de los monumentos ms importantes de la arqueologa: la fosa n 1 era una gran cmara subterrnea de forma rectangular, de 210 m de longitud de este a oeste y de 60 m. de norte a sur. En su interior, dispuestos en 11 pasillos de unos 3 m de anchura y 200 m de longitud, se encontraron unas 6.000 estatuas de guerreros, carros y caballos de terracota, un ejrcito entero formado en posicin de batalla. Los arqueros cubran las alas exteriores, la vanguardia la ocupaban arqueros y ballesteros y los carros eran arrastrados por cuatro caballos guiados por un auriga y defendidos por batallones de guerreros. En el interior de esta formacin apareca el ncleo del ejrcito: 36 hileras de infantes con armadura. La fosa, compuesta por los once corredores ya mencionados y por diez rampas de acceso que se abran en los dos lados, estaba pavimentada con ladrillos. Cada uno de los corredores estaba separado del adyacente mediante un muro de tierra, mientras que una compleja cobertura de gruesas vigas de madera cubiertas de esteras enyesadas sellaba la gran fosa. Las figuras estn modeladas en terracota: las extremidades y el busto se lograban con moldes, mientras que los rostros parecen haber sido modelados uno a uno, como

si los autnticos rostros de centenares de oficiales y miles de soldados hubieran sido copiados para reproducir fielmente el ejrcito que haba servido a Qin Shi Huangdi en vida. Todas las estatuas estaban pintadas de vivos colores, y la diversidad de vestimentas y peinados evidenciaban la pertenencia a etnias distintas. Las diferentes posturas del cuerpo y la posicin de las manos de algunos permiten suponer que empuaban armas. La tumba debi ser saqueada durante la gran revolucin que puso fin a la dinasta Qin. Los revolucionarios, que penetraron en la cmara del ejrcito silencioso, lograron apropiarse de las armas sustradas a los guerreros de terracota. Algunos aos despus, en diciembre de 1980, al oeste del tmulo, se efectu otro sorprendente descubrimiento. En el interior de un foso se hallaron dos carros de bronce de dos ruedas, con barra simple y tiro de cuatro caballos.

Los trabajos para la construccin del grandioso complejo funerario an no se haban terminado cuando Qin Shi Huangdi muri a los 48 aos de edad. Prueba de ello es el descubrimiento de un cuarto espacio subterrneo, situado entre las fosas 2 y 3; esta cuarta fosa estaba vaca. El hallazgo parece sugerir que los trabajos de construccin de las fosas fueron abandonados inmediatamente despus de la muerte del emperador. Y nunca sabremos cuntas fosas ms estaban previstas ni cuntas figuras ms deban modelarse para acompaar al soberano en su largo viaje. A pesar del xito militar de la unificacin, las caractersticas del estado Qin hicieron inviable su supervivencia, y se hundi tras la muerte de Qin Shi Huang. Su crueldad y los duros trabajos que impuso al pueblo sembraron el descontento. Tras su muerte, en 209 a.C., los rebeldes aprovecharon el reinado de su dbil hijo rsh Hungd (Emperador Segundo), para acabar con la dinasta Qin y arrasar su capital,

Xianyang. En 206 a. C., Liu Bang, que diriga la rebelin militar contra el ejrcito Qin, se proclama emperador, fundando una nueva dinasta: los Han. Liu Bang estableci una nueva dinasta, la dinasta Han y China prosper con rapidez, floreciendo la agricultura, la industria y el comercio. El general Zhang Qian fue enviado a las regiones del Oeste a buscar los necesarios caballos para las continuas guerras contra los hunos. Los hunos fueron una confederacin de tribus euroasiticas, muchas de ellas de los ms diversos orgenes, unidas por una aristocracia que hablaba una lengua trquica. Este grupo humano apareci en Europa en el siglo IV, y su mximo exponente fue Atila el Huno. Los hunos fueron llamados brbaros por los romanos, a los que invadieron entre los siglos IV y V d.C.. Excelentes jinetes arqueros, veloces y decididos, de tctica impredecible, extendieron el miedo por el Imperio. Pactaron con Roma en contra de los germanos de la Europa Central y, hacia el 432 d.C. tenan un caudillo principal, Rua o Rugila, a cuya muerte le sucedieron sus sobrinos Bleda y Atila. Eran nmadas y vivan en chozas temporales, aunque conocan la propiedad de la tierra y solan serpentear por zonas concretas que estuvieran en su poder. Por su condicin nmada, la vaca y la cacera tenan un papel ms importante en su economa que la agricultura. Las carencias en su dieta eran saciadas por medio del comercio y, de forma mucho ms habitual, el pillaje en territorio extranjero. Las armas que empleaban en la guerra eran la espada recta, la lanza, el lazo (especie de cuerda con la que lazaban a sus enemigos y les rompan el cuello) y el arco, que solan utilizar desde el caballo. A esto contribua el uso del estribo, que tomaron de los chinos y que introdujeron ms tarde en Persia y Europa. Por su origen se cree que la lengua de los hunos debi ser del tronco uralo-altaico, el grupo al que pertenecen lenguas como el turco o el mongol. La hiptesis de que su lengua fuera en realidad de la familia irania, basada en las inscripciones de monedas halladas en tumbas hunas procedentes del actual Afganistn y algunas ex repblicas soviticas, ha sido rechazada hoy en da, pues se ha demostrado que tales monedas slo repetan el mismo patrn que las persas de zonas limtrofes. Por otra parte, algunas fuentes chinas los relacionan con pueblos siberianos, como los samoyedos, pero esto tampoco concuerda con los datos aportados por la arqueologa. Durante la Edad Media, se dejaron registradas numerosas gestas y leyendas, entre las cuales se halla la de Hunor y Magor, cuya versin ms antigua data del siglo XIII en Hungra. En sta se narra cmo estos dos hermanos dan nombre a las naciones huna y hngara, hallndose as ambas emparentadas. Hasta ahora no se ha logrado establecer ningn parentesco tnico entre ambas, pero se estima que despus de la llegada de los hngaros de Asia, se acabaron mezclando

con los restos de la civilizacin huna que an viva en el territorio de Panonia por aqul entonces. En cuanto a la religin no se sabe casi nada de ella. Aparentemente tenan un tipo de adoracin al caballo (ya que estos animales eran una figura casi sagrada para ellos en su cultura). Las fuentes romanas suelen referirse a ellos como individuos subhumanos carentes de cualquier clase de dios y moral, sin creencia en otra vida aparte de la terrenal, aunque se sabe que tenan algo parecido a chamanes o brujos en su tribu (que crean en la existencia de abominaciones subterrneas infernales), especializados en la adivinacin a partir del examen de restos y huesos de animales. Originalmente cremaban a sus muertos, aunque ms adelante comenzaron a inhumarlos. Practicaban tanto la poliandria como la poliginia. El historiador romano Amiano Marcelino nos dej un texto donde podemos observar la visin deformada que los romanos tenan sobre los hunos: Son seres imberbes, musculosos, salvajes,

extraordinariamente resistentes al fro, al hambre y la sed, desfigurados por los ritos de deformacin craneana y de circuncisin que practicaban, e ignorantes del fuego, de la cocina y de la vivienda.
Segn las crnicas de la antigua China, los xiongnu eran un pueblo nmada de pastores y guerreros que viva en las estepas de Asia centro-oriental, al norte de la Gran Muralla China. Muchos historiadores modernos piensan que los xiongnu mencionados en las crnicas chinas eran el mismo pueblo que apareci siglos ms tarde en Europa e invadi el Imperio romano bajo el nombre de los hunos. La dinasta Qin pudo rechazar sus ataques de forma ms o menos eficaz, pero a la cada de sta los xiongnu lograron superar la Gran Muralla e iniciar una serie de incursiones en territorio chino. Los xiongnu tambin combatan contra otros pueblos nmadas, y durante el mandato del jefe Mao Dun (209-174 a. C.) derrotaron a las poderosas tribus de los xianbi, los tunguses y los kitn, unificando por primera vez el rea ocupada por la actual Mongolia. El emperador chino Wen, de la dinasta Han, quiso alejar el peligro de este nuevo imperio pagndoles tributo (seda y cereales sobre todo), algo que con el tiempo sera una constante en la relacin de los hunos con otros pueblos. Era tal la cantidad que exigan los xiongnu para no entrar en guerra que los bienes recibidos cada ao les sobraban, hasta el punto de que los vendan con notables beneficios a los mercaderes de Occidente que llegaban por la Ruta de la Seda. Tambin hubo matrimonios de conveniencia entre princesas chinas y reyes xiongnu con el fin de sellar la paz. Esta relacin se rompi cuando el emperador Wu decidi dejarles de pagar tributo y, anticipndose a la esperada reaccin de los xiongnu, envi varias expediciones al Asia Central a partir de 133 a. C., aunque slo una tuvo xito: la que en el ao 127 a. C. consigui expulsar a los xiongnu del curso superior del ro Amarillo. Las expediciones posteriores mantuvieron entretenidos a los brbaros combatiendo en su propio

territorio de forma constante, lo que les debilit. En 121 a. C. fueron derrotados en el corredor de Gansu por el general chino He Qubing (que construy all la fortaleza de Juyan) y forzados a marchar hacia el oeste, donde ya haban sometido unas dcadas antes al pueblo indoeuropeo de los tocarios. Una vez expulsados los xiongnu de la cuenca del Tarim, los chinos la pusieron bajo su mando y entraron en contacto por primera vez con los persas helenizados de Fargona, que introdujeron la alfalfa y el caballo rabe en China. Los debilitados xiongnu se escindieron en dos ramas hacia el 48 d. C., y una de ellas, los hunos del sur, se puso bajo el mando de los Han. stos los destinaron a vigilar la zona del nacimiento del ro Amarillo. Aunque dejaron de atacar a los chinos, los xiongnu no creyeron que su lealtad implicase estar en paz con las otras tribus sometidas de la zona y los reinos tributarios del Asia Central, por lo que llevaron a cabo una ola de saqueos en la regin durante los aos 6070 d.C.. Esto provoc que los emperadores Zhang y He volviesen a combatir contra ellos y los expulsasen de la cuenca del Tarim, aunque el debilitado poder chino en Asia Central debi hacer frente intilmente a la sublevacin posterior de las tribus tibetanas de la zona y terminaron por evacuar la regin. Mientras que la posterior cada de la dinasta Han en el ao 220 d.C. fracturaba China en tres reinos pequeos enfrentados entre s, los xiongnu del sur se reagruparon de nuevo y volvieron a invadir China en 311 d.C., llegando hasta Luoyang, la rica capital de la China del norte y final de la Ruta de la Seda. La ciudad fue saqueada e incendiada, aunque ms tarde los invasores se establecieron all y la gobernaron durante 39 aos. En el 350 d.C. el ltimo rey xiongnu fue asesinado por un miembro de su propio pueblo y la dinasta fue derrocada. Volviendo al relato principal, cuando el general Zhang Qian volvi de las regiones del Oeste, se inaugur la Ruta de la Seda, ya que las sedas chinas se vendan muy bien en esas tierras, de las que llegaban productos hasta entonces desconocidos. La Ruta de la seda era una red de rutas comerciales entre Asia y Europa que se extenda desde Changan (actualmente Xian) en China, Antioqua en Siria y Constantinopla (actualmente Estambul, Turqua) a las puertas de Europa y que llegaba hasta los reinos hispnicos en el siglo XV. El trmino Ruta de la seda fu e creado por el gegrafo alemn Ferdinand Freiherr von Richthofen, quien lo introdujo en su obra Viejas y nuevas aproximaciones a la Ruta de la seda, en 1877. Debe su nombre a la mercanca ms prestigiosa que circulaba en ella, la seda, cuya elaboracin era un secreto que slo los chinos conocan. Los romanos se convirtieron en grandes aficionados de este tejido, tras conocerlo antes del comienzo de nuestra era a travs de los partos, quienes controlaban su comercio. Muchos productos transitaban por estas rutas: piedras y metales preciosos, telas de lana, lino, mbar, marfil, especias, vidrio, materiales manufacturados, coral, etc. En esta poca tambin se inventa el

papel, lo que ayuda a promover la educacin, as como el sismgrafo y numerosas tcnicas nuevas que revolucionan el pas. Los ideales que contribuyeron a levantar la dinasta van desapareciendo, el pueblo que se encontraba disgustado va aumentando su rechazo al rgimen y surgen revoluciones en distintos puntos del pas; como la de los Leadores Verdes y las Cejas Rojas obligan a trasladar la capital desde Xian a Louyang en el ao 25 d.C.. Y la de los Turbantes Amarillos, en el ao 184 d.C., acabar por poner fin a la dinasta. La dinasta Han se divide en dos periodos: Han Occidentales, que tuvieron su capital en Changan, y los Han Orientales, que mantuvieron un control menos efectivo sobre el territorio, y tuvieron que desplazar la corte al este, cerca de la actual Luoyang. Entre ambos periodos, la dinasta Han se vio interrumpida brevemente por el usurpador por excelencia de la historia china, Wang Mang, que instaur su propia dinasta Xin e intent organizar un estado basado en el pensamiento confuciano. El periodo Han Occidental fue un periodo de prosperidad econmica y cultural, especialmente durante el reinado del emperador Wu (Han Wudi, en chino), que derrot al pueblo nmada Xiongnu, y abri rutas comerciales con Asia Central e India, en particular la Ruta de la Seda, la cual, al intensificar los contactos entre China y otros pueblos asiticos, hizo posible la entrada del budismo en China. Durante el reinado del emperador Wu, el gran historiador chino Sima Qian complet las Memorias Histricas, obra comenzada por su padre, Sima Tan, en la que se narra toda la historia china hasta aquel momento. Es el perodo en que China se halla dividida tras la cada de la dinasta Han y por las luchas que se extienden por el pas. Brevemente se unifica bajo los Jin del Este, para nuevamente ser dividida en numerosas dinastas de breve reinado. Se destaca la dinasta Wei del Norte (386-534 d.C.), fundada por los Tuoba, un pueblo de la familia de los Hunos, que desde las capitales Datong y luego en Luoyang, dan un impulso al establecimiento del budismo. Con ellos se inici la construccin de las majestuosas cuevas de Yunggan, Longmen, Mogao. La autoridad de Cao Cao en Luoyang, donde el poder nominal an resida en el emperador Xian, le enfrent a sus dos rivales militares Liu Bei y Sun Quan. Tras la Batalla de los Acantilados Rojos, en el ao 208 d.C., en que stos derrotaron a las tropas de Cao Cao, el imperio qued dividido en tres. En el ao 220 d.C., tras la muerte de Cao Cao, su hijo Cao Pi derroc al ltimo emperador Han, y se proclam emperador en Luoyang de la nueva dinasta Wei. Liu Bei no acept la legitimidad de la nueva dinasta y en 221 d.C. se autoproclam continuador de la dinasta Han en Chengdu, en el estado de Shu, actual provincia de Sichuan. Del mismo modo, Sun Quan, desde su base de poder en el bajo Yangzi, tras fracasar en los intentos de alcanzar un acuerdo con Cao Pi, fund el Reino de Wu en 222 d.C., y unos aos despus se proclam emperador. De este modo, China qued

dividida en tres reinos, Wei, Shu-Han y Wu, que se disputaban la legitimidad de la continuidad de los Han. La reunificacin de China se produjo bajo la dinasta Jin, que puede dividirse en dos etapas: los Jin Occidentales (265 316 d.C.), que consiguieron unificar China, y los Jin Orientales (317 420 d.C.), que continuaron gobernando el sur de China. En el ao 263 d.C., las tropas de Wei conquistaban el estado de Shu, con lo que los tres reinos se convirtieron en dos. En 265 d.C., Sima Yan, de la prestigiosa familia Sima, descendientes de Sima Qian, derroc al emperador Wei, acabando con el poder de la familia Cao, e instaur la dinasta Jin. En el ao 280 d.C., los Jin conquistaron el reino de Wu, con lo que consiguieron reunificar bajo la nueva dinasta el antiguo imperio Han. Esta unificacin no durara mucho tiempo. La corte Jin en Luoyang se vea amenazada por los pueblos nmadas del norte que haban formado varios estados y gozaban de una larga tradicin militar. Estos estados del norte acabaran conquistando las capitales; Luoyang en el ao 311 d.C., y Changan en 316 d.C.. As, el estado Jin desapareci del norte de China, que pas a estar dividido en diecisis reinos. La conquista del norte por parte de los pueblos nmadas o seminmadas provoc un importante xodo de poblacin hacia el sur. La corte Jin se reconstituy en la ciudad surea de Jiankang, cerca de la actual Nankn, donde seguira gobernando hasta el ao 420 d.C.. Los historiadores chinos han dado el nombre de periodo de los Diecisis Reinos a la poca comprendida entre los aos 304 y 439 d.C., durante la cual el norte de China atraves una etapa de fragmentacin poltica y de caos. Estos diecisis reinos haban sido formados por pueblos de etnia no china. Precisamente sera otro pueblo de etnia no china, los tuoba, los que consiguieran unificar el norte de China al derrotar a todos estos pequeos estados y proclamar la dinasta Wei del Norte en el ao 440 d.C.. Con la unificacin del norte, China queda dividida en dos estados: Uno en el norte, en el que se sucedern las llamadas dinastas septentrionales: Wei del Norte, Wei del Este, Wei del Oeste, Qi del Norte y Zhou del Norte; y otro en el sur, en el que, al ser derrocado el ltimo emperador Jin en 420 d.C., se sucedieron cuatro dinastas en la corte de Jiankang: los Song, Qi, Liang y Chen.

En el ao 581 d.C., Yang Jian, general del ejrcito de la dinasta Zhou del Norte, se hizo con el poder y proclam una nueva dinasta: los Sui. Ocho aos despus, en 589 d.C., la dinasta Sui derrotaba a la dbil dinasta Chen del sur, con lo que consegua la reunificacin del sur y el norte. Tras la reunificacin, se inici una etapa de reformas institucionales y de consolidacin del poder central. En esta poca se construy el Gran Canal y se ampli la Gran Muralla China. Tambin fue una poca de promocin del budismo. En el ao 604 d.C., Yang Guang sucedi a su padre en el trono. Tras una serie de reveses militares en las regiones fronterizas, se produjeron insurgencias militares. El segundo emperador Sui mora asesinado en el ao 617 d.C.. Se intenta mejorar con reformas la situacin del pueblo, pero son traicionadas por su hijo, desencadenndose una sucesin de guerras campesinas, que finalizan con la toma del poder por Li Yuan, en el ao 618 d.C., que funda la dinasta Tang, con capital en Xian. En el ao 618 d.C., un ao despus de la muerte del ltimo emperador Sui, el general Li Yuan asuma el poder como emperador Gaozu de la nueva dinasta Tang. En el ao 624 d.C., su hijo, tras haber matado a dos de sus hermanos frente a la puerta de Xuanwu en Changan, le obligaba a abdicar, convirtindose en Taizong, el segundo emperador Tang. Tras la muerte violenta del primer heredero al trono, un segundo hijo del emperador fue nombrado heredero, y subira al trono como emperador Gaozong en 649 d.C.. Durante el reinado de Taizong, una de sus concubinas, que haba sido anteriormente concubina de su padre, alcanzara un gran poder de influencia hasta el punto en que finalmente, despus de seguir gobernando desde la sombra bajo el reinado de dos de sus hijos, ella misma se convertira en emperatriz. As, tras derrocar a su propio hijo, el emperador Zhongzong, la Emperatriz Wu se convirti en la primera y nica mujer que gobernara China en toda su historia. Al subir al trono, proclam una nueva dinasta Zhou. El reinado de la emperatriz Wu estara marcado por su intento de legitimar su poder, cuestionado por muchos que vean una vulneracin de las normas confucianas en la presencia de una mujer en el trono imperial. La emperatriz patrocin el budismo y, en especial, formas de ste que daban legitimidad a su poder. En el ao 705 d.C., la emperatriz Wu, que, segn las crnicas existentes, tena ya 80 aos de edad, fue derrocada y su hijo el emperador Zhongzong retom el poder, restaurando la dinasta Tang. Tras varios aos de luchas internas, el emperador Xuanzong consolidara el poder de la dinasta. A pesar de todas estas luchas por el poder que se sucedieron en estos aos, esta primera parte de la dinasta Tang fue una poca de esplendor cultural y en la que el imperio dominaba grandes extensiones de terreno, incluso partes de Asia Central, en la actual Regin Autnoma de Xinjiang, que no volveran a estar controladas por un emperador chino hasta la ltima dinasta Qing. En la visin tradicional china, la dinasta Tang representa una de las pocas gloriosas de China.

Sin embargo, esta poca de esplendor vera su final durante el reinado de Xuanzong. A pesar de la aparente fortaleza del imperio, el general de origen centroasitico An Lushan dirigira uno de los mayores intentos de rebelin de la historia china: La Rebelin de An Lushan, que sacudira los cimientos del estado chino en el ao 755 d.C.. A pesar de que el estado, en manos del nuevo emperador Suzong logr finalmente sofocar la rebelin en el ao 763 d.C., las consecuencias se sentiran en los siguientes siglos. La prdida de poder efectivo por parte del estado, que para acabar con la rebelin haba tenido que hacer concesiones a militares y a pueblos fronterizos, como los uigures y los tibetanos, hizo que el control efectivo sobre los recursos del territorio se redujera de una manera drstica. El modelo de estado centralizado y fuerte que haban implantado los Tang se vino abajo, y no volvera a existir un estado fuerte y centralizado hasta la proclamacin de la Repblica Popular China en el siglo XX. Mucho ms debilitada, la dinasta Tang se mantendra en el poder en Changan hasta principios del siglo X. En el ao 904 d.C., el dirigente militar Zhu Wen lanz un ataque contra Changan, destruyendo la ciudad y haciendo matar a la corte del emperador. Finalmente, en 907 d.C. Zhu Wen hizo matar al ltimo emperador Tang y proclam una nueva dinasta: la dinasta Liang, con capitales en las ciudades de Luoyang y Kaifeng. Tras el fin de la dinasta Tang, con la fundacin de la dinasta Liang en el norte de China, se inicia una etapa de inestabilidad que vera sucederse cinco dinastas breves en el norte de China (dinasta Liang Posterior, dinasta Tang Posterior, dinasta Jin Posterior, dinasta Han Posterior y dinasta Zhou Posterior), mientras que en el sur aparecieron diez reinos independientes. A esta poca, de 907 a 960 d.C., los historiadores chinos la conocen como periodo de las Cinco Dinastas y los Diez Reinos, o simplemente de las Cinco Dinastas. Las Cinco Dinastas (Wu Dai) y los Diez Estados (Shi Guo), hacen referencia a los reinos formados tanto en el norte, Wu Dai, como en el sur, Shi Guo. La historiografa china ignora el sur, denominando este perodo slo por las casas reinantes del norte: Liang, Tang, Jin, Han y Zhou, que conforman las Cinco Dinastas. A partir de la cada de la dinasta Tang, el sur va a sustituir al norte desde un punto de vista no slo econmico sino tambin poltico y artstico. El norte, amenazado eternamente por las invasiones, llevo a sus habitantes al sur de Yangzi, donde se sentan protegidos de los brbaros y donde pudieron desarrollarse econmicamente a travs de la agricultura o el comercio. Entre los pueblos invasores, los kitanes se impusieron sobre el resto e instauracin la dinasta Liao (907-1125 d.C.). Se extendieron geogrficamente desde la actual Manchuria a la provincia de Hebei, conquistando la ciudad de Yu (hoy, Beijing); su poder fue muy grande, por lo que le permiti exigir un tributo a la dinasta Jin (936943 d.C.) y continuar sus conquistas hacia el sur. Junto a los kitanes, con una menor

fuerza y presencia, se estableci un pueblo procedente del Tbet, los Shato, que por medio de su podero militar impusieron sus formas de gobierno y costumbres a los Han, residiendo su valor en su podero militar, en vez de en la razn y la fuerza de su cultura. Mientras en el norte se fueron creando estructuras polticas ms o menos slidas que daban entrever la posibilidad de una reunificacin, los Diez Estados del Sur (Shi Guo) se debilitaron por pequeas guerras de conquista, facilitando la invasin de los reinos del norte. En el ao 960 d.C., el militar de la dinasta Zhou del Norte Zhao Kuangyin fundaba la dinasta Song, continuacin de las cinco dinastas que se sucedieron en el norte tras la cada de los Tang. Esta dinasta, que estableci su capital en Kaifeng, consigui conquistar los reinos del sur y reunificar gran parte del territorio que haba estado bajo soberana Tang. Durante la dinasta Song se produjo un gran desarrollo del comercio. Se generaliza el uso de dinero, y aumenta de manera espectacular el movimiento de personas y mercancas dentro del pas. Este aumento del comercio lleva a la aparicin de grandes ciudades. Durante el periodo Song, se sucedieron tres estados importantes formados por pueblos de etnia no china en el norte. Los kitn fundaran la dinasta Liao en el noreste. En el noroeste, en las actuales regiones de Gansu y Ningxia, los tangut fundan la dinasta Xia Occidental. El tercero de estos estados, y el ms importante, sera la dinasta Jin, fundada por los yurchen, que llegara a conquistar el norte de China, obligando a los Song a huir al sur en el ao 1127 d.C.. Estos tres estados adoptaron el modelo dinstico chino, por lo que la historiografa tradicional china los incluye en los listados de dinastas. El periodo Song se pude dividir en dos partes: Song del Norte, hasta 1127 d.C., cuando la dinasta controlaba la parte principal del territorio histrico de China, y Song del Sur, de 1127 a 1279 d.C., periodo durante el cual la corte Song hubo de refugiarse en el sur, estableciendo la capital en la actual Hangzhou, despus de su derrota frente a los Jin. Desde el sur, los Song mantenan el objetivo de reconquistar el norte, pero nunca pudieron hacer frente a la superioridad militar de los pueblos altaicos. La reunificacin de China se producira, paradjicamente, gracias a la conquista del territorio chino por otro pueblo extranjero procedente del norte : los mongoles. Por razones de poltica exterior tuvo dos capitales, la primera de ellas fue Pian (hoy Kaifeng) en la provincia de Henan, donde la dinasta Song del Norte rein del 960 a 1127 d.C.. Por el avance de los kitanes y de los mongoles hacia el sur se aconsej trasladar la capital a Linan (hoy Hangzhou) en la provincia de Zhejiang, inicindose un segundo perodo denominado Song del Sur (1127-1279 d.C.).

Durante la dinasta Song surgi el renacimiento intelectual y artstico Song, debido al desarrollo del comercio interno y externo, as como medidas polticas encauzadas hacia la coexistencia con los pueblos del norte mediante el pago de tributos. El ministro del emperador Shenzhong (1068-1085) Wang An-Shih (1021-1086), fue quien desarroll estas reformas con el Memorndum de las diez mil palabras o la articulacin del cambio social adecuado a los nuevos tiempos. Exista una ausencia de movilidad social, por el asentamiento de una clase ilustrada (Shih) sobre el rgido sistema de exmenes, esta fue una de las causas por las que las innovaciones tecnolgicas y econmicas no constituyeron el motor del cambio social, como si sucedi en Europa. Wang An-Shih, con sus reformas polticas y econmicas, intent dotar a la clase mercantil (shang) de suficiente poder con el fin de poder contrarrestar la falta de movimiento de los Shih, por eso es que introdujo en las materias de examen para trabajar como funcionarios del Estado el conocimiento tcnico y cientfico, ignorados hasta esa poca. Favoreci tambin el desarrollo del papel moneda y las letras de cambio, con el fin de agilizar el comercio entre las diferentes regiones, as como proteger a los pequeos propietarios y campesinos, equilibrando la presin fiscal. Desarroll el sistema de graneros, como despensa del Estado. El desarrollo de las comunicaciones interiores y la navegacin favorecieron el desarrollo econmico, pero no fueron eficaces para frenar el avance militar de los pueblos del norte. En el ao 1127 d.C., tras la captura del emperador Huizong y de la emperatriz regente, la corte huy a la ciudad de Nankn y de ah a Hangzhou, donde se estableci provisionalmente. La ciudad de Hangzhou se convirti, gracias a la dinasta Song, en una ciudad rica y en la ms poblada del mundo, con un modo de vida absolutamente diferente al del norte, debido al desarrollo de su economa monetaria y de la exportacin del t y la porcelana. La dinasta finaliz con la victoria militar de los mongoles y el inicio de la dinasta Yuan. Los mongoles, pueblo nmada del norte de lengua altaica, llegaran a establecer uno de los mayores imperios de la historia de la humanidad. Bajo su gran lder Gengis Kan, las conquistas mongolas llegaron a unir bajo su imperio territorios tan distantes como Europa Oriental, Irn y China. El propio Gengis Kan logr la conquista de los Xia occidentales, mientras que su hijo Ogodei, el segundo Gran Kan, derrot a los Jin en 1234.

Gengis Kan naci en Burjan Jaldun, en 1162 d.C., y muri en Yinchuan, el 18 de agosto de 1227 d.C. Fue un aristcrata mongol que unific a las tribus nmadas de esta etnia del norte de Asia, fundando el primer Imperio mongol, el imperio contiguo ms extenso de la Historia. Bajo su liderazgo como Gran Kan, los mongoles comenzaron una oleada de conquistas que extendi su dominio a un vasto territorio, desde Europa Oriental hasta el ocano Pacfico, y desde Siberia hasta Mesopotamia, la India e Indochina. En la primera fase de esta expansin, las hordas mongolas conquistaron importantes reinos de Asia, como el Imperio jin del norte de China (1211-1216 d.C.), el Imperio tanguta, el Kanato de Kara-Kitai y el Imperio corasmio. Su verdadero nombre eraTemdyin (que significa el mejor acero), mientras que Gengis Kan es el nombre que recibi tras ser entronizado como emperador de los mongoles en 1206. El nombre Chinguis procede probablemente de la raz mongola chin, con el significado de fuerte, firme, inconmovible; el trmino kan etimolgicamente significa prncipe en persa, mientras que la palabra Chinguis significa ocano o universal, esto es: Prncipe Universal. En la poca se pensaba que la tierra era una vasta llanura rodeada de agua, por lo que tambin se le denomina como seor de todos los ocanos. En alusin a este ttulo, la ciudad de Pekn fue conocida fuera de China por el nombre de Cambaluc (o Janbalic) en la poca de dominio mongol. El imperio mongol haba sido dividido en cuatro partes. Una de ellas, el Gran Kanato, ocup gran parte del territorio de las actuales China y Mongolia. En el ao 1271 d.C. el Gran Kan Kublai fund una dinasta al estilo chino, bajo el nombre Yuan, con capital en Pekn. Kublai Kan, ya como emperador Yuan, derrot definitivamente a la dinasta Song del Sur en la batalla de Yamen en 1279 d.C.. Los emperadores mongoles tuvieron que enfrentarse a la difcil tarea de gobernar una sociedad muy diferente de la suya. Clasificaron a la poblacin en varias categoras tnicas y, tras un periodo de interrupcin, reanudaron los exmenes imperiales para captar funcionarios para la administracin. El periodo Yuan estuvo marcado por una gran inestabilidad social, situacin agravada por desastres naturales, como las inundaciones en el valle del ro Amarillo, que provocaron hambrunas, y tambin por la epidemia de peste, que afect a una gran parte del territorio. El desorden social del final de la dinasta Yuan provoc numerosas rebeliones contra los mongoles. Un lder rebelde de origen humilde, Zhu Yuanzhang, funda la dinasta Ming en 1368 d.C., estableciendo la capital en Nankn. A Zhu Yuanzhang, el emperador Hongwu, le suceder, tras una breve guerra civil, su hijo el emperador Yongle, que trasladar la capital a Pekn. El emperador Hongwu de la Dinasta Ming muri a la edad de 71 aos, despus de sobrevivir a la muerte de la emperatriz y de su hijo heredero. Docenas de concubinas fueron quemadas vivas en su funeral y enterradas con l, al

igual que en la antiqusima costumbre de la incineracin de las viudas en India. La tumba est en el sector norte de la Montaa Morada de Oro en Nankn, China, la construccin de la misma comenz en el ao 1381 d.C. y termin en 1405 d.C. Durante el reinado de Yongle, China se convertira en la primera potencia martima del mundo, como evidencian los siete viajes de Zheng He, el Cristobal Coln chino, al sur de Asia y frica. Sin embargo, estos viajes no tendran continuidad. Probablemente por el coste que stos haban supuesto para las arcas del Estado, China abandon su flota y renunci a continuar las expediciones marinas. En el mbito econmico, durante el periodo Ming cae en desuso el papel moneda, debido a los problemas de inflacin que generaba, y se empieza a utilizar la plata. A pesar de que los Ming haban prohibido el comercio con extranjeros, la escasez de plata en China hace que surjan numerosos contactos comerciales con Japn y, ms adelante, con los portugueses, establecidos en Macao desde mediados del siglo XVI, y con los espaoles, que transportaban plata de Amrica a Filipinas. En el ao 1644, la dinasta Qing, procedente de Manchuria, conquista Pekn. En China, la dinasta Qing ha sido considerada una dinasta opresora. Los manches impusieron su estilo de peinado y su forma de vestir a la poblacin china, y la lengua manch se utilizaba para los asuntos ms importantes en la corte, dominada por la clase dirigente de origen manch. La dinasta Qing consolidara la expansin territorial de China, incorporando al imperio Taiwn, Tbet, Xinjiang y Mongolia. A pesar de la fortaleza militar del imperio Qing, se sucedieron las rebeliones contra ste. La ms importante de las rebeliones fue la Rebelin Taiping, que causara millones de muertos entre 1851 y 1864. A lo largo del siglo XIX se sucedieron las disputas comerciales con las potencias occidentales, que dieron lugar a la Primera Guerra del Opio, que enfrent a China con el Reino Unido entre 1839 y 1842, y a la Segunda Guerra del Opio, entre 1856 y 1860, en la que una alianza franco-britnica tom la ciudad de Cantn. El resultado de estas guerras fue la firma de los tratados de Nankn y de Tianjin, por los que el Reino Unido consigui la soberana sobre parte del actual territorio de Hong Kong, adems de derechos comerciales y de navegacin para las potencias occidentales. En las ltimas dcadas de la dinasta Qing, bajo el mando de la poderosa Emperatriz Regente Cixi continuaron los conflictos con las potencias extranjeras por disputas comerciales. Adems, la rivalidad con Japn por la influencia sobre Corea provoc la guerra chino-japonesa entre 1894 y 1895. Tras la derrota china en esta guerra, se firma el Tratado de Shimonoseki, por el que China reconoca la independencia de Corea, que pasaba a estar bajo influencia japonesa, y ceda Taiwn a Japn. La emperatriz viuda Cix o Zish fue una gobernante china que ejerci el poder efectivo desde el ao 1861 hasta su muerte en 1908, habiendo desempeado entre otros el cargo de regente. Su etapa en el poder coincidi con los

aos de declive de la dinasta Qing o manch, la ltima dinasta imperial china. Su nombre de pila era Orqudea, pasando a ser llamada Yehonala (el nombre del clan manch al que perteneca) al ser nombrada concubina imperial y ms tardamente se le denomin Tzu Hsi /Cixi (Emperatriz del Palacio Occidental). Cixi fue concubina del emperador Xianfeng. Tras la muerte de ste en 1861, Cixi y la tambin emperatriz viuda Cian, se convirtieron en monarcas regentes en nombre del hijo de Xianfeng, el emperador Tongzhi, que asumira el poder imperial al alcanzar la mayora de edad en 1873. Entre 1861 y 1873, las dos emperatrices regentes, asesoradas por el hermano del emperador fallecido, ejercieron el poder imperial de manera conjunta. El joven emperador Tongzhi falleca dos aos despus de su mayora de edad y la emperatriz regente Cixi vulner las normas establecidas de sucesin al nombrar heredero a su sobrino de tres aos de edad. Cixi continu ocupando la regencia junto a Cian. Tras la muerte de sta en 1881, Cixi pas a ocupar el poder en solitario. Cuando su sobrino el emperador Guangxu, alcanz la mayora de edad, Cixi se retir, aunque se mantena informada de los asuntos de Estado debido a que el emperador se caracteriz por ser un pusilnime con tendencia a la depresin incapaz de gobernar adecuadamente, siendo manejado por pensadores de segunda que estaban protegidos por Japn. Despus de la derrota china en la Primera Guerra Sinojaponesa (1894-1895), Guangxu llev a cabo una serie de reformas en el periodo que se conoci como la reforma de los cien das, guiado por ese grupsculo de pensadores controlados por Japn. En respuesta a estas reformas, Cixi se ali con los poderes militares y con las fuerzas conservadoras para llevar a cabo un golpe de Estado y hacerse de nuevo con el poder. De esta forma, Cixi retom el poder mientras el emperador Guangxu quedaba confinado en palacio, apartado del poder real. Con todo, las investigaciones histricas ms recientes sugieren que emperatriz nunca dese mal a su sobrino, y que fue l el que se apoy en la figura de su madre adoptiva para seguir adelante con su tarea. Un ao despus de retomar el poder, la emperatriz regente apoy a las fuerzas que respaldaban la rebelin de los bxers, una sublevacin de carcter conservador y xenfobo, aunque nunca directamente, pues incluso protegi el barrio de las legaciones en Pekn cuando fue atacado por la secta. El problema radicaba en que la mayor parte de la corte manch apoyaba o incluso formaba parte de los bxers. Como represalia, las tropas de las potencias extranjeras capturaron Pekn, tras lo cual Cixi acept las condiciones de paz impuestas por las potencias extranjeras, aplicando muchas de las reformas institucionales por las que se haba enfrentado a su sobrino el emperador. Aunque su poder efectivo se redujo considerablemente tras las derrotas militares frente a Japn y las potencias occidentales, mantendra el control del Imperio hasta su muerte. El emperador Guangxu muri poco antes que ella, segn algunos, envenenado por rdenes suyas.

Cixi ha sido un personaje maltratado por la historiografa occidental, a causa de la defensa frrea que hizo de la monarqua manch mientras los occidentales y Japn queran tener mayor control sobre el emperador; y por la china, tanto nacionalista como comunista, en su lnea de desprecio a todo el pasado imperial chino. En la actualidad, autores como Pearl S. Buck -en su libro La gran dama- intentan reivindicar su figura y mostrar a una mujer fuerte y segura de s misma que tuvo que enfrentarse a mil obstculos. Pero la derrota frente a Japn hizo crecer el desprestigio de la dinasta Qing. El descontento con el gobierno imperial manch se manifest en la aparicin de numerosos movimientos revolucionarios que pedan la formacin de una repblica. El 10 de octubre de 1911 se produce el Levantamiento de Wuchang, rebelin contra la dinasta Qing en la actual ciudad de Wuhan, que provoca la Revolucin de Xinhai, que acabar con el derrocamiento definitivo del ltimo emperador Qing, Puyi, en 1912. El lder revolucionario chino Sun Yat-sen, al tener noticia del levantamiento de Wuchang, vuelve a China desde Estados Unidos. Aunque Sun llega a ser nombrado Presidente de la Repblica de China, el pas se encuentra dividido, dominado por dirigentes locales, y llega a un acuerdo con el destacado militar Yuan Shikai, que controlaba los restos del ejrcito Qing en el norte, para que ste sea presidente. La ambicin de Yuan Shikai, que llegara a autoproclamarse emperador en 1915, hace crecer la oposicin a ste. China se encontraba an dividida, y Sun Yat-sen vuelve del exilio para instalarse en Cantn, desde donde dirige el Kuomintang, el partido poltico que l haba fundado. En Cantn, Sun Yat-sen funda la Academia Militar de Whampoa, en la que se formar el ejrcito que, bajo el mando de Chiang Kai-shek, sucesor de Sun Yat-sen al frente del Kuomintang, conseguir conquistar gran parte de China y establecer en Nankn la capital de la Repblica de China, cumpliendo la ambicin de Sun Yat-sen. Chiang Kai-shek se convierte en presidente de la Repblica y, desde el principio, tendr que enfrentarse a dos problemas. Por un lado, el Partido Comunista Chino, a pesar de varios periodos de colaboracin con el Kuomintang, lucha por establecer un rgimen comunista. Por otro lado, el imperialismo japons presiona a China. En 1931 Japn conquista Manchuria, y establece all el estado ttere de Manchukuo. En 1937 el ejrcito japons inicia una invasin a China. Durante la invasin japonesa, el gobierno de Chiang Kai-shek abandona la capital Nankn, ocupada por Japn, y se repliega al interior, establecindose en la ciudad de Chongqing. Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, Japn abandona sus conquistas en Asia, y China recupera Manchuria y Taiwn. Cuando pareca que el gobierno de Chiang Kaishek podra ya lograr consolidar la estabilidad de la repblica, el partido comunista organizo una rebelin armada contra el Kuomintang. ste se convierte en una

guerra civil total a partir de 1947. En contra de las previsiones, los comunistas logran vencer al ejrcito de la Repblica. El gobierno del Kuomintang, junto a parte del ejrcito y muchos de sus simpatizantes, se va a Taiwn, desde donde confiaba en poder reconquistar el continente. Esta situacin, sin embargo, acabara mantenindose y la Repblica de China contina existiendo en la actualidad en la isla de Taiwn. El 1 de octubre de 1949, el lder del Partido Comunista Chino Mao Tse-Tung proclama la Repblica Popular China desde la puerta de Tiananmen de la Ciudad Prohibida de Pekn. Mao fue el lder mximo de China hasta su muerte en 1976. Su periodo de gobierno estuvo marcado por profundas conmociones sociales y polticas, como las campaas del Gran Salto Adelante o la Revolucin Cultural. Tras la muerte de Mao, el sucesor elegido por ste, Hua Guofeng, no consigui consolidar el poder, que acab en manos de Deng Xiaoping. Deng Xiaoping inici un proceso de reformas econmicas y apertura comercial al resto del mundo. Desde entonces, la economa china ha conseguido crecer a un ritmo espectacular. A pesar de estos xitos econmicos, la represin poltica se manifest de una manera especialmente trgica en 1989, con la intervencin del ejrcito para acabar con las protestas de la Plaza de Tiananmen. Tras la muerte de Deng, su sucesor Jiang Zemin mantuvo el poder hasta que entre los aos 2002 y 2004 fue sustituido en todos sus cargos por el actual Presidente de la Repblica Popular China Hu Jintao. Ver el siguiente artculo La misteriosa China milenaria 3/3 La misteriosa China milenaria 3/3 Antes se recomienda leer los artculos La misteriosa China milenaria 1/3 y La misteriosa China milenaria 2/3 China es an desconocida en occidente y sigue siendo un lugar lleno de mitos. Hasta el nombre del pas es desconocido, ya que su verdadero nombre es Zhonghu o Tierra Central. Cuando vienen los chinos a occidente se enteran que su pas tiene otro nombre y que probablemente se debe a que se confundi el nombre de la dinasta Chin con la del pas. Otros creen que se debe a los rabes que la llamaban Cin y que luego deriv en China. En China las cosas estn relacionadas con la mitologa y los nios se encuentran ya en ese ambiente desde temprano. La civilizacin china es una de las que ha conservado sus tradiciones y el ambiente social de China permanece como en sus antiguos tiempos. En el ao nuevo chino se hacen ofrendas al dios Emperador de Jade que es una de las mximas deidades del taosmo y se quema papel moneda para que elEmperador de Jade no sufra aprietos en su viaje. De la misma manera en el ao nuevo chino se pone azcar de malta en la boca del dios de la cocina, quien viaja junto con otros dioses al cielo para informar de las cosas buenas de la gente. Con el azcar se supone que informar de buenas cosas consiguiendo ms favores para las personas que le pusieron azcar en la boca.

El ao nuevo chino est lleno de una profunda mitologa que ha dado resultados positivos hasta el momento. Se mantienen encendidas todas las luces para alejar el mal y la obscuridad, as como para estar protegidos todo el ao. Esto ltimo es complementario a la quema de petardos que, con su ruido, se supone ahuyentan a los malos espritus. Esto se hace conjuntamente con las danzas del len y del dragn, que terminarn ahuyentando hasta al ms peligroso de los malos espritus. Lo primero que se hace el primer da de ao nuevo es honrar a los antepasados, luego se veneran a los dioses y los miembros ms jvenes de la familia presentan sus respetos a los miembros mayores. Se colocan vestidos nuevos, se perdonan las ofensas y se visita a la familia y amigos. Los nios chinos aprenden moral, historia, ejemplos de vida, mitologa y desarrollo del Chi o energa. Casi todas las costumbres de China tienen significado. El dragn, presente en muchos cuentos y leyendas populares chinas, es algo positivo, al igual que en occidente a comienzos de su cultura. Pero de pronto, de manera misteriosa, el dragn pas a ser negativo en occidente. Una de las costumbres de China cuando alguien te obsequia un pauelo, paraguas, u otras cosas que representen mala suerte, es obsequiarle a cambio con una moneda, de tal manera que el obsequio se convierte en compra, lo cual neutraliza su efecto negativo. Los cuentos chinos contienen siempre alguna enseanza an sin entenderse la cultura china. Pero vale la pena acercarse a esta cultura y encontrar todos los significados de los mitos, cuentos y leyendas de China. La mitologa china es el conjunto de relatos fantsticos de la antigua cultura china. Muchas de sus leyendas proceden del perodo de los Tres Augustos y Cinco Emperadores. La tradicin china atribuye a estos personajes mitolgicos la fundacin de la civilizacin china y la invencin de las instituciones sociales, culturales y econmicas, como la familia, la agricultura, la escritura, etc. A pesar del carcter legendario de las historias que se cuentan sobre estos personajes, que habran vivido cientos de aos y seran responsables de hechos milagrosos, es posible que en el origen de estas leyendas se encuentren personajes reales, jefes tribales del III milenio a. C. que habran logrado victorias militares previas a la unificacin de la posiblemente legendaria dinasta Xia. La Mitologa China se conoce gracias a textos que datan esencialmente de la dinasta Chan-Wo. Al no tener ms de 2.000 aos de antigedad, estos escritos pueden clasificarse como relativamente recientes. Adems, fueron redactados por sabios que a veces reinterpretaron la mitologa de acuerdo con sus concepciones filosficas. De

este modo, transformaron a los ms importantes dioses en soberanos virtuosos que reinaron en tiempos antiguos. Tambin asociaron a sus dioses con las cinco direcciones (es decir, los cuatro puntos cardinales y el centro) segn una cosmologa elaborada durante la antigedad. Se puede tener una idea de lo que representa la mitologa original china comparndola con los relatos de otros pueblos en el Extremo Oriente. Al extender esta comparacin a toda Eurasia, se puede apreciar que una gran parte de esta mitologa es sorprendentemente de origen indoeuropeo. Posee pues semejanzas con las mitologas germana, griega o eslava. Eso se debe a la invasin de China por un pueblo indoeuropeo, los tocarios, hace ms de 3000 aos. Los tocarios hablaban un idioma indoeuropeo y poblaron la cuenca del Tarim en lo que hoy es la Regin Autnoma Uigur de Sinkiang, en el oeste de la actual Repblica Popular China. Su peculiar cultura se extendi desde cerca el 1800 a. C. hasta finales del primer milenio de nuestra era. Su lengua se conoce como tocario. Los hindes les llamaban kushan, y las antiguas fuentes chinas, yue-che o yuezh. No existen libros monogrficos dedicados a la mitologa en la antigua China, sino que los mitos se encuentran recogidos en mltiples obras de Historia, Filosofa o Poesa, en forma de menciones a personajes mitolgicos y a los hechos o leyendas que se les atribuyen. Tambin hay que considerar que esta multitud de obras, escritas durante distintas dinastas, pertenecen a diversas corrientes de pensamiento: Taosmo, Confucianismo, Legismo y Mosmo, principalmente.

El taosmo (enseanza del camino) es un trmino que a menudo suele ser interpretado como va o camino, aunque ms bien podra entenderse como intuicin, sensibilidad, espontaneidad, vida o de manera ms abstracta como sentido. El Taosmo se desarroll a partir de un sistema filosfico basado en las escrituras de Lao-Ts, especialmente el Do D Jing. LaoTs se supone que vivi durante el siglo VI a. C. y se fecha en ese siglo la redaccin del Do D Jing, aunque se especula que es una recopilacin hecha por varias personas. Lao-Ts, tambin era conocido como Lao Tzu, Lao Zi, Laozi o Laocio (Viejo Maestro), aunque su nombre real era Li Er. Es una figura cuya existencia histrica est sujeta a debate y es considerado uno de los filsofos ms relevantes de la civilizacin china. La tradicin china establece que vivi en el siglo VI a. C., pero muchos eruditos modernos argumentan que puede haber vivido aproximadamente en el siglo IV a. C., durante el perodo de las Cien escuelas del pensamiento y los Reinos Combatientes. Se le atribuye haber escrito el Do D Jing o Tao Te Ching, obra esencial del taosmo. De acuerdo con este libro, Dao o Tao (el Camino) puede verse cmo el cambio permanente y como la verdad universal. A pesar de las dudas sobre su existencia y la etapa histrica en la que vivi, se cree que pudo ser contemporneo de Confucio.

La esencia de la filosofa taosta se encuentra en el Do D Jing. Los temas del taosmo como religin se fundaron en el siglo III a. C., pero no se convirtieron en un movimiento religioso organizado hasta el siglo II d.C. El objetivo fundamental de los taostas es alcanzar la inmortalidad, si bien, a veces no se entiende sta literalmente, sino como longevidad en plenitud. De la misma manera, se deca que las personas que vivan en armona con la naturaleza eran inmortales. Lao-Ts fue deificado como dios taosta, un inmortal, encabezando un enorme panten de hroes, generales famosos y sabios, todos los cuales alcanzaron

la inmortalidad. Sin embargo, la antigua forma del Taosmo era la de una corriente filosfica y no una religin, por lo que los antiguos pensadores interpretaban por inmortalidad la autosuperacin del propio ser en comunin con el entorno, lo que implica buscar la superacin y el progreso personal y colectivo, en base a la mutacin constante que ensea el Tao. Posteriormente, el taosmo se mezcl con elementos del confucianismo, budismo y la religin ancestral. La caracterstica ms distintiva actual es la adoracin de los antepasados, junto con las deidades taostas, lo que muestra el claro elemento tradicionalista del confucianismo y el culto religioso de las creencias mticas de Asia. Al llegar el budismo a China se produjo una muy interesante interrelacin entre el budismo y el taosmo que dio lugar a la escuela religiosa y filosfica budista Chaang (basada en la palabra snscrita dhyana, que significa meditacin), que, al pasar a Japn, origin el Zen. El taosmo influy en numerosas reas del conocimiento como la medicina y ciertas escuelas de meditacin, e incluso las artes marciales. Existe un paralelismo en ciertas concepciones del Taosmo con el Tantra, en especial la visin del mundo como un ecosistema, y la consideracin de una va de iluminacin dentro del acto sexual. El confucianismo es el conjunto de doctrinas morales y religiosas predicadas por Confucio. El nombre en chino de su escuela podra ser traducido por escuela de los letrados. El confucianismo ha ejercido una gran influencia sobre China, Corea, Vietnam y Japn y fue la religin oficial de China hasta el siglo VII. El ncleo de la filosofa confuciana lo componen los Cuatro libros. Su pensamiento se form durante un largo perodo que abarca las pocas de lasPrimaveras y Otoos y de los Reinos Combatientes (siglos VII al III a. C.). Cuando China fue reunificada por Qin Shi Huang (221 a. C.), ya era una doctrina perfectamente formada y definida, con muchos seguidores y una gran bibliografa. Luego de la breve dinasta Qin, su ncleo fundamental se ha mantenido prcticamente intacto. Como para la mayor parte de sus contemporneos, los confucianos ven al cosmos como algo armnico que regula las estaciones, la vida animal, la vegetal y la humana. Si esta armona era trastornada, habra graves consecuencias. Un ejemplo comn que utiliza el confucianismo es el del mal gobernante que conduce a su pueblo a la ruina mediante su conducta. El mal gobierno contrara el orden natural y viola el mandato del Cielo. El gobernante que se conduce as pierde su legitimidad y puede ser depuesto por otro que recibir este mandato. Confucio (Maestro Kong, que vivi entre el 551 a. C. y el 479 a. C.) fue un filsofo chino, creador del confucianismo y una de las figuras ms influyentes de la historia china. Las enseanzas de Confucio han llegado a nuestros das gracias a las Analectas, que contienen algunas de las discusiones que mantuvo con sus discpulos. Su pensamiento fue introducido en Europa por el jesuta Matteo Ricci, que fue la primera persona en latinizar el nombre. El nombre habitual de Confucio en chino es Kngz, literalmente Maestro Kong, aunque muchas veces se escribe Kung Fu Tse. Una variante de este nombre, poco habitual en la actualidad, es Kng Fz, de la que se deriva el nombre tradicional en espaol a partir de la forma latinizada Confucius.

El Legismo es una escuela filosfica china opuesta al Confucianismo. Sus principales representantes fueron Shan Yang, Han Fei y Xun Kuang, entre el siglo V a.C y el III a.c. Sus teoras representaban los intereses de los terratenientes. Tenan una visin materialista del mundo, plasmada en la frase El hombre vence al cielo, con lo que se opona claramente al confucianismo. Tambin defendan el Gobierno mediante las leyes que se opona al Gobierno mediante los ritos de los confucianos. El Mohismo o mosmo, escuela filosfica china fundada a finales del siglo V a. C. por Mozi, defensor de una sociedad igualitaria que difundir el utilitarismo estricto y el amor mutuo entre las personas. Es considerada por sus detractores como una clase de confucianismo degenerado, que junto a las ideas sobre el amor universal pacifista promulga la organizacin de unidades paramilitares, la denegacin de los ritos ancestrales y la dedicacin absoluta al bien comn. Una caracterstica nica de la cultura china es la relativamente tarda aparicin en la literatura de los mitos sobre la Creacin, que lo hacen tras la fundacin del confucionismo, el taosmo y las religiones populares. Las historias tienen varias versiones, a veces contradictorias entre s. Por ejemplo, la creacin de los primeros seres es atribuida a Shangdi, Tian (el cielo), Nwa, Pangu o el Emperador de Jade. Nwa es un ser (normalmente una mujer) de la mitologa china que suele formar parte de los Tres Augustos y Cinco Emperadores. Atenindose a las variadas fuentes no se puede precisar su papel exacto: creadora, madre, diosa, esposa, hermana, lder tribal o incluso emperador, aunque la mayora de las veces se presenta como una mujer que ayuda a los hombres a reproducirse despus de una calamidad. Otros estudiosos consideran que nwa es un ttulo. El historiador Sima Qian, en su clsicoMemorias histricas identifica a Nwa con un hombre apellidado Feng. En todo el Extremo Oriente y Oceana, exista un dualismo cosmolgico oponindose dos principios, por una parte la luz, el sol y el fuego, por otra parte la oscuridad, la luna y el agua. Generalmente, un pjaro representaba al primer principio. En China, se trataba de un cuervo. El pjaro solar es uno de los temas privilegiados de la dinasta Shang, la primera dinasta china cuya existencia se certifica por medio de la arqueologa. Una serpiente, como un animal acutico, representaba al segundo principio. La madre de Shun, uno de los soberanos mticos de China, perteneca al clan de la serpiente, y su padre perteneca al clan del pjaro. Por lo tanto, Shun era resultante de la unin de los dos principios. Este mito ilustra tambin el totemismo de la antigua sociedad china, segn el cual cada clan tena un animal antepasado, as como la exogamia, que exiga que los esposos fueran provenientes de clanes diferentes.

Xi era el antepasado de Shang y su madre se llamaba Jiandi. Un da, fue a baarse con sus sirvientes en el ro de la colina oscura. Un pjaro negro (probablemente un cuervo) pas llevando un huevo multicolor en su pico. Lo dej caer. Jiandi lo tom y lo puso en su boca, pero lo trag por descuido. Tras esto, concibi a Xie. En este relato, se trata de una forma particular de la unin de los dos principios csmicos, puesto que este mito hace intervenir por una parte al agua y a la oscuridad, y por otra parte un pjaro. Shangdi aparece en la literatura hacia alrededor del 700 a. C. y parece tener los atributos de una persona, pero no se le identifica como creador hasta la dinasta Han. La aparicin de Tian, el Cielo, en la literatura presenta el mismo problema que Shangdi, dependiendo tambin de la fecha del Shujing. El Shujing o Shu-ching (Clsico de la Historia) es uno de los Cinco Clsicos de la antigedad china. Documentando la historia antigua de China, el Shujing contiene los escritos chinos ms viejos de su clase. Consiste de 58 captulos, 33 de los cuales son generalmente considerados autnticas obras del siglo IV a. C. o anteriores. Los primeros 5 captulos pretenden preservar los dichos y memorias de las acciones de los emperadores que reinaron durante la legendaria poca dorada china; los siguientes 4 son dedicados a la dinasta Xia; los 17 sucesivos tienen que ver con la dinasta Shang y los 32 captulos finales se tratan de la dinasta occidental Zhou. Las cualidades del Cielo y de Shangdi parecen unirse en la literatura posterior hasta ser adorados como una sola entidad, por ejemplo en el Templo del Cielo de Pekn. La identificacin de los lmites entre uno y otro, todava no ha sido resuelta. Nwa aparece en torno al ao 350 a. C. Su compaero es Fuxi y a veces se los adora como los ancestros ltimos de la humanidad. Pangu aparece en la literatura no antes del ao 200 de nuestra era. Fue el primer creador. Al comienzo slo haba un caos sin forma del que surgi un huevo. Cuando las fuerzas yin y yang estaban equilibradas, Pangu sali del huevo y tom la tarea de crear el mundo. Dividi el yin y el yang con su hacha. El yin, pesado, se hundi para formar la tierra, mientras que el Yang se elev para formar los cielos. Pangu permaneci entre ambos elevando el cielo durante 18.000 aos, tras los cuales descans. De su respiracin surgi el viento, de su voz el trueno, del ojo izquierdo el sol y del derecho la luna. Su cuerpo se transform en las montaas, su sangre en los

ros, sus msculos en las tierras frtiles, el vello de su cara en las estrellas y la Va Lctea. Su pelo dio origen a los bosques, sus huesos a los minerales de valor, la mdula a los diamantes sagrados. Su sudor cay en forma de lluvia y las pequeas criaturas que poblaban su cuerpo (pulgas en algunas versiones), llevadas por el viento, se convirtieron en los seres humanos. Esta versin de nuestro origen a partir de pulgas puede servir para que bajemos nuestra soberbia de considerarnos seres superiores. El Emperador de Jade aparece en la literatura despus del establecimiento del taosmo. Tambin se le representa como Yuanshi Tianzun o como Huangtian Shangdi. El sol resida sobre un rbol, llamado Fusang o Kongsang. Por la maana se levantaba de este rbol para posarse y dormir sobre otro rbol situado al oeste. En la antigedad, haba diez soles. Un da, estos se levantaron al mismo tiempo, infligiendo a los hombres un calor intolerable. El arquero Yi derrib a nueve de ellos con sus flechas, por lo que no permaneci ms que uno. Segn la mayora de los textos, el mismo Yao pidi al arquero Yi cortar los soles en vez de derribarlos. Pero esto es el resultado del cruce de las mitologas chinas e indoeuropeas, ya que Yi es un hroe indoeuropeo.Este mito de los soles mltiples existe en otro pueblo del Extremo Oriente, en Siberia, e incluso en algunos relatos Amerindios, prueba de su antigedad. La mitologa china comparte con las tradiciones sumerias, griegas, mayas, judaicas y de otros orgenes el mito del Diluvio Universal o gran inundacin. En este caso, Yu el Grande, con la ayuda de Nwa, construy los canales que consiguieron controlar la inundacin y que permitieron a la gente cultivar sus cosechas. Nwa sell el cielo cuando este estuvo desgarrado utilizando piedras de siete colores. El parche aplicado a los cielos se convirti en el arco iris. Se dice que tambin es quien cre la humanidad. A Fuxi, hermano o esposo de Nwa, se le atribuye la invencin de la escritura, la pesca y la caza. Shen Nong es considerado el inventor de la agricultura. Yu el Grande, primer emperador de la legendaria dinasta Xia, es quien regula el curso de los ros para controlar las inundaciones. En algunas versiones es un dragn, Gong Gong, un demonio maligno del agua que destruy el Monte Buzhou. Pero Zhu Rong, dios del fuego, derrot a Gong Gong.Pangu separ el cielo de la tierra segn una historia sobre la Creacin. Chi You fue un dios guerrero que pele contra Huang Di, el Emperador Amarillo y ancestro de toda la civilizacin china. Xuan Nu, la Mujer Negra o la Mujer Misteriosa se apareci, segn la mitologa china, al Emperador Amarillo durante la guerra entre ste y Chi You y le ayud a vencer. Los tres augustos y los cinco emperadores son los gobernantes mitolgicos

de China anteriores a la primera dinasta Xia. La tradicin china atribuye a estos personajes mitolgicos la fundacin de la civilizacin china y la invencin de las instituciones sociales, culturales y econmicas, como la familia, la agricultura, la escritura, etc. A pesar del carcter legendario de las historias que se cuentan sobre estos personajes, que habran vivido cientos de aos y seran responsables de hechos milagrosos, es posible que en el origen de estas leyendas se encuentren personajes reales, jefes tribales del III milenio a. C. que habran logrado victorias militares previas a la unificacin de la legendaria dinasta Xia. Las fuentes histricas chinas coinciden en el nmero de tres augustos y cinco emperadores, pero las identidades de stos varan segn las fuentes, existiendo versiones diversas tanto para los augustos como para los emperadores. Y ahora vamos a entrar en un terreno ms prehistrico y enigmtico, basado en algunas investigaciones del escritor Erich von Dniken. En 1938, Chi Pu Tei, un profesor de arqueologa en la Universidad de Pekn, y sus estudiantes estaban en una expedicin para explorar una serie de cuevas en las inaccesibles montaas de Bayan Kara Ula, cerca del Tbet. Segn ellos, las cuevas parecan haber sido talladas artificialmente formando un misterioso sistema de tneles subterrneos. Los exploradores habran encontrado muchas tumbas con esqueletos de pequeos seres de 1,38 metros de largo enterrados dentro de ellas. Los esqueletos habran tenido cabezas anormalmente grandes y cuerpos pequeos, delgados y frgiles. Esto nos recuerda alguna de las imgenes tpicas de algunos extraterrestres. Un miembro del equipo sugiri que estos pudieran ser los restos de una especie desconocida de gorila de montaa. Tambin se dice que el catedrtico Chi Pu Tei, respondi: Quin alguna vez se enter de monos enterrndose el uno al otro?. No haba ningn epitafio en las tumbas, pero en cambio, habran encontrado unos cientos de discos de piedra de 30 cm de ancho, a los que se llam Piedras de Dropa, con agujeros de 20 mm de ancho en sus centros. Sobre las paredes habran sido descubierto dibujos tallados, que representaban el Sol naciente, la Luna, estrellas, la Tierra, montaas, y misteriosas lneas de puntos que unan la tierra con el cielo. Los discos, y las pinturas rupestres se dice que dataran de aproximadamente hace unos 12.000 aos.

Estos platos de granito, de dos centmetros de espesor, presentan en el centro un agujero desde el cual parte en espiral una enigmtica escritura a doble surco hasta el borde del plato. Realmente los platillos de Baian Kara Ula recuerdan a nuestros discos musicales microsurco. Durante aos trabajaron los especialistas tratando de descifrar el misterio de los platos de granito, hasta que en 1962, el Prof. Tsum Um Nui, de la Academia de Prehistoria de Pekin, logr descifrar una parte importante de la escritura acanalada. Los anlisis revelaron importantes cantidades de cobalto. Adems, los fsicos constataron que las piezas tenan un elevado ritmo vibratorio, lo que hace suponer que en algn momento estuvieron expuestos a altas tensiones elctricas. Cada disco de piedra, segn se informa, habra sido inscrito con dos surcos finos que se mueven en espiral del borde a un agujero en el centro del disco (a diferencia del famoso Disco de Festos). El disco de Festos (o disco de Phaistos) es un curioso hallazgo arqueolgico de finales de la edad de Bronce. Fue descubierto en 1908 por el arquelogo italiano Luigi Pernier en la excavacin de un palacio minoico en Festos (Phaistos), cerca de Hagia Triada, en el sur de Creta. El propsito de uso y el lugar en el que se construy an no han sido determinados, lo que ha convertido a este objeto en uno de los ms famosos misterios de la arqueologa. Actualmente se encuentra en el museo de Heraklion en Creta (Grecia). La inscripcin ha sido realizada mediante la presin de sellos jeroglficos preformados sobre la arcilla blanda, en una secuencia en espiral hacia el centro del disco. Luego fue cocido a alta temperatura. Algunos arquelogos suponen que la escritura del disco de Festos es minoica, pero no se trata ni del lineal A ni del lineal B. Aproximadamente 10 signos del disco son similares a signos de la escritura lineal. Por esa razn, otros especialistas le atribuyen un origen no cretense. Por ejemplo, se especula que el disco sera la obra de un pueblo cicldico. La civilizacin cicldica (tambin conocida como cultura cicldica o periodo cicldico) es una cultura arqueolgica de la Edad del Cobre y del Bronce, ubicada en las Ccladas, en el mar Egeo, abarcando aproximadamente el periodo del 3000 a. C. al 2000 a. C.

En mitad del Egeo, entre las Espradas y Creta, entre la pennsula helnica y Anatolia, se halla el archipilago de las Ccladas. Estas islas deben el nombre a su disposicin aproximadamente circular (kyklos en griego significa crculo) en torno a Delos, la isla sagrada que vio nacer a Apolo. Son Mikonos, Paros, Milo o Milos, Sifnos, Amorgos, Tinos, Serifos y Santorini. En estos islotes del Egeo floreci una civilizacin anterior en casi 2.000 aos a la griega, que dej tras de s cientos de figurillas de mrmol, la mayora figuras femeninas. Se dice que pusieron las Piedras de Dropa con otros hallazgos de la expedicin y los guardaron en la Universidad de Pekn durante 20 aos. Todos los intentos de descifrar los discos fueron intiles. Los discos fueron examinados por el doctor Tsum Um Nui, en Pekn, alrededor de 1958. A diferencia de los dems investigadores, habra logrado concluir que cada surco en realidad consista en una serie de diminutos jeroglficos de origen y diseo desconocidos. Las filas de jeroglficos eran tan pequeas que habra sido necesaria una lupa para verlos claramente. Muchos de los jeroglficos haban sido desgastados por la erosin. Cuando el doctor Tsum habra descifrado supuestamente los smbolos, se habra revelado la historia de un aterrizaje forzoso de la nave espacial Dropa y la matanza de la mayor parte de los sobrevivientes por habitantes del lugar. Segn Tsum Um Nui, en una de las lneas de jeroglficos se leera: Los Dropa vinieron de las nubes en su nave. Nuestros hombres, mujeres y

nios se escondieron en las cuevas diez veces antes del amanecer hasta que al fin entendieron las seas de los Dropa y se dieron cuenta que venan con intenciones de paz Otra seccin expresa el pesar de los habitantes de la montaa (tribu de los
Ham) debido a que los aliengenas haban estrellado su nave y no podan construir otra para regresar a su planeta.

Los Dropa tambin conocidos como Dropas, Drok-pa o Dzopa, seran, segn ciertos escritores, una supuesta raza de extraterrestres humanoides de baja estatura que habran aterrizado cerca del Tbet hace aproximadamente 12.000 aos. El Dr. Tsum supuestamente inform de su descubrimiento en 1962. Sin embargo, no habra sido tomado en serio, hasta tal punto que l mismo se habra exiliado a Japn, donde morira. Se dice que la Academia de Prehistoria de Pekn nunca le habra permitido publicar o hablar de este hallazgo. En lnea con estos enigmticos discos, existe en China una antigua leyenda que habla de la llegada de unos pequeos hombres amarillos de diminutos y dbiles cuerpos pero de largas y anchas cabezas procedentes de las nubes, a los que evitaba la gente por su extraa apariencia, y que fueron perseguidos hasta ser masacrados por los hombres de caballos rpidos, los mongoles. Tal como antes hemos indicado, en ao 1938 una expedicin china a la regin montaosa de Bain-Kara-Ula, en los confines de China y Tibet, localiz en unas cuevas sepulturas y restos de esqueletos de seres de pequeo tamao y poseedores de un gran crneo. Era el pueblo de kham o pueblo de los dropa, y se escondieron en las cuevas por diez tiempos, hasta el creciente del Sol. En 1.947 el aventurero Karyl Robins-Evans, despus de haber visto uno de estos discos de piedra que haba logrado conseguir un amigo, Sergei Lolladoff, cuando era oficial del Ejrcito britnico en la India, afirmaba haber vivido entre los dropa, acumulando numerosa informacin sobre sus costumbres, su sistema social y su historia. Una historia que, segn l, comenz con la llegada a la Tierra hace 12.000 aos de estos seres a bordo de una nave que se estrell entre la frontera de China y el Tibet. Todo su trabajo est recopilado en un libro titulado Los dioses del Sol en el exilio. En 1.994 el investigador Peter Krassa localiz parte de los discos en el Museo de Xian despus de que Ernst Wegerer y su esposa, un matrimonio de vacaciones por China y de visita en el museo de esta ciudad durante 1.974, lograsen fotografiarlos y describirlos con todo tipo de detalles. Peter Krassa, coautor del libro Satlites de los dioses: Zonas prohibidas en China, intent acceder a los discos y a toda la informacin en el Museo de Xian, pero 20 aos despus de la visita de Ernst Wegerer y su mujer se haba perdido toda referencia a la presencia de los discos. Sencillamente haban desaparecido. En 1.995, la agencia de noticias Associated Press en China, comunicaba el descubrimiento de una pequea tribu aislada hasta entonces del resto del mundo en la provincia de Szechuan, junto a las montaas de Bain-Kara-Ula. Esta comunidad estaba compuesta por unas 120 personas no catalogables en ningn grupo etnolgico de la regin. La caracterstica que ms llamaba la atencin era su baja estatura, ya que el individuo ms alto no sobrepasaba el metro y

quince centmetros. Pero por parte de las autoridades chinas se estableci un completo silencio al respecto y nada ms se supo desde entonces de esta tribu y de su paradero. Durante el 2007, una de las descendientes del Doctor Tsum Um Nui, revelo a la prensa que este haba dejado en su casa, aparentemente con la intencin de estudiarlos, algunas muestras de uno de los esqueletos hallados. Si bien los primeros anlisis no arrojaron resultados concluyentes, estos habran quedado entre las pertenencias del doctor, esperando a revelar sus secretos en algn momento. Durante Octubre del 2007 se revel a la prensa la existencia de estas muestras, con lo cual se enviaron para un anlisis de ADN. Estos estudios trajeron a la luz ms informacin de la que se esperaba, ya que se descubri que no solo haba descendientes hbridos en un remoto pueblo en China. Los registros unos 716 discos acanalados ms tarde descubiertos en las mismas cuevas se dice que contaran una asombrosa historia de una sonda espacial enviada por los habitantes de otro planeta. Despus del aterrizaje en las montaas Bayan Kara Ula, segn dicen las escrituras, las pacficas intenciones de los extraterrestres confundieron a los miembros de la tribu de los Ham, los habitantes de las cuevas vecinas, que persiguieron y mataron a los extraterrestres. Las fotos muestran que los discos Dropa eran, de hecho, discos Bi, de los cuales miles han sido encontrados por todas partes de China, sobre todo en las provincias del sudeste del pas. Los discos Bi pueden medir desde unas pulgadas a varios pies, y comnmente son hechos de jade o nefrita, con un pequeo agujero redondo o cuadrado en el centro. La mayor parte de los discos Bi datan del perodo Neoltico (siglo XXX a. C.), pero han sido encontrados hasta durante el perodo de la dinasta Shang. Los discos Bi que datan de ms all del perodo Shang son por lo general ms adornados, tallados con dragones, serpientes y a veces peces, y usados en ceremonias rituales. La mayor parte de los discos Bi del Neoltico fueron encontrados en tumbas, enterrados bajo la cabeza o los pies del difunto. Ningn disco Bi contiene escrituras o surcos en espiral como se han descrito en la historia Dropa por autores como Hartwig Hausdorf. Los discos Dropa, como se dice, son slo de 30 cm de dimetro. Sin embargo, una fotografa en blanco y negro, que segn Hausdorf y otros pertenece a un disco

Dropa, muestra claramente un disco que descansa sobre un asiento, con varios pies de dimetro, desprovisto de toda marca. En 1974, Ernst Wegerer, un ingeniero austraco, fotografi dos discos que coincidan con las descripciones de las Piedras de Dropa. Estaba en un viaje guiado en el Museo de Bampo en Xian, cuando vio los discos de piedra expuestos. Dijo que vio un agujero en el centro de cada disco y jeroglficos en surcos, en parte desmenuzados, parecidos a una espiral. Wegerer pregunt a los encargados del museo si le podan dar ms informacin sobre las piezas en exhibicin. La encargada no saba nada sobre las piedras; slo pudo contarle la historia completa de otros artefactos de arcilla. Lo nico que saba era que las piedras fueron objetos de culto sin importancia. A Wegerer le habran permitido tener uno de los discos en su mano. El ingeniero estim que el disco pesaba 1 kg y meda 30 cm de dimetro. Los jeroglficos no se apreciaban en sus fotografas porque el flash de la cmara no dejaba ver los detalles finos, como los surcos en espiral. Unos pocos das despus de la visita de Wegerer, se dice que la encargada fue despedida de su trabajo sin que se le explicaran las razones. As, ella y los dos discos habran desaparecido, segn el profesor Wang Zhijun, director del Museo de Bampo, en marzo de 1994. Desde que se descubri el primer disco, muchos arquelogos y antroplogos aprendieron ms acerca de la solitaria rea deBayan Kara Ula. Mucha de la informacin que se encontr all confirmaba la historia descrita en los discos. Las leyendas, que an se conservan en el lugar, hablan de pequeos y delgados hombres de tez amarilla que vinieron de las nubes hace mucho, mucho tiempo. Estos hombres tenan enormes y protuberantes cabezas, y dbiles cuerpos, y eran tan feos y repugnantes que fueron rechazados por todos. Hombres con rpidos caballos persiguieron y cazaron a los enanos. Curiosamente, la descripcin de los invasores concuerda con los esqueletos encontrados en las cuevas por el profesor Chi Pu Tei . Pero los crticos rechazaron en gran parte la historia de los Dropa. Por ejemplo, el escritor David Richie menciona que estas historias intrigaron a Gordon Chreighton, de la Real Sociedad de Antropologa y la Real Sociedad de Geografa. En la investigacin, Chreighton consider que las alegaciones sobre los Dropa carecan de fundamento, y detall sus conclusiones en un artculo para el Flying Saucer Review. Pero los descubrimientos de Baian Kara Ula causaron sensacin cuando el fillogo sovitico, doctor Viacheslav Saizev public textos descifrados de los platos de granito: hace

unos doce mil aos, un grupo de seres de procedencia desconocida lleg a parar al tercer planeta, pero su vehculo espacial no tena energa suficiente para abandonar este mundo extrao. Segn la noticia publicada en Mosc, el informe de los
cientficos sobre los discos de granito haba sido depositado tanto en la Academia de

Pekin como en el Archivo Histrico de Taipeh. Desde 1947, cuando el comunismo triunf en China, los tesoros artsticos estn guardados en Taipeh. Un remoto antepasado de los chinos, el sinantropus, fue descubierto en 1927 en el valle de Chou-KOu-Tien, a 40 Km. al suroeste de Pekin. Este sinantropus pekinensis u hombre de Pekin, es, segn los antroplogos, semejante al homo heidelbergiensis, si bien, en todo caso, perteneciente a la raza china. El hombre de Pekin vivi a mediados del perodo pleitoceno, es decir, hace alrededor de 400.000 aos.Despus de l no se han hallado ms vestigios de la prehistoria. Los hallazgos posteriores pueden ser situados entre los siglos XXX y IL a. C. y corresponden a culturas de la Edad de Piedra de la China septentrional, la cultura Yang-Chao en el Huangho. Alrededor del siglo XX a. C, se habra desarrollado la culturaMa-Chang, la cultura de la cermica negra, as como la cultura de piedra y de cobre de Cheng-Tse-Ai de Chantung hasta comienzos de la Edad de Bronce, con su recargada ornamentacin. Entre los siglos XV y XI a.C. se habra desarrollado una escritura bastante perfeccionada de ms de 2.000 ideogramas en dibujos y smbolos. Los textos descifrados de esta escritura contenan orculos. Los chinos habran tenido soberanos en todas las pocas, Hijos del Cielo, encargados de vigilar el curso ordenado de los acontecimientos. En el Imperio del Centro no se ha encontrado nada que pueda dar alas a la fantasa, ni instrumentos primitivos, ni siquiera trazas de pinturas en las cuevas. Hay huesos con inscripciones, pero los ms antiguos son posteriores al ao 3000 a. C. Solamente un jarrn fue desenterrado en Anyang, cerca de Honan; corresponde aproximadamente al ao 2800 a. C. Puede seguirse el rastro de la historia de China sin ningn vaco hasta el emperador Huang Ti, que vivi en el ao 2698 a. C. Ya en aquella poca se conoca la brjula. Pero naturalmente, el tiempo no puede haber comenzado a transcurrir a partir de Huang Ti. Lo que haba antes est en los astros, representado mediante las leyendas de dragones voladores. El dragn ha sido siempre para los chinos el smbolo de la divinidad, de lo inasequible y de la invencible. PAn Ku es, en la leyenda, el creador del universo chino; form la tierra con bloques de granito que hizo llegar desde el espacio exterior; dividi las aguas y abri un gigantesco agujero en el firmamento, partiendo el cielo en dos hemisferios, el oriental y el occidental. Se trataba de un soberano venido de otro mundo en una nave espacial? Pero la leyenda no habla de ninguna nave espacial sino solamente de dragones. Sin embargo, se refiere a PAn Ku como al dominador del caos en el universo y el creador del Yin-Yang, la concepcin de las fuerzas duales en la naturaleza. Yang representa la fuerza viril y el Cielo, Yin, la hermosura

femenina y la Tierra. Todo lo que acontece en el cosmos depende de uno de estos dos polos hondamente arraigados en la cosmologa china.

Segn la leyenda, cada soberano, hijo del cielo, habra vivido 18.000 aos terrestres, y PAn Ku habra reinado en el cielo durante la astronmica cifra de 2.229.000 aos. Es posible que hayan algunos pocos aos de diferencia, pero eso no afecta a la cuestin principal. La leyenda dePAn Ku es conocida en toda China y al dios se lo representa de distintas maneras segn la regin En algunos lugares se lo representa como un ser con dos cuernos en la cabeza y un martillo en la mano derecha (con claras similitudes con los dioses mesopotmicos); en otras aparece como un dragn que somete a los cuatro elementos; en ciertas pinturas aparece con el Sol en una mano y la Luna en la otra y tambin se lo dibuja labrando paredes de roca en tanto es observado por una serpiente. La leyenda de PAn Ku no es muy antigua, ya que habra sido trada a China por viajeros procedentes del reino indochino de Siam en los alrededores del siglo VI a. C. La mitologa china reconoce a Yan Shih Tien-Tsun como el padre de todas las cosas. Es el Ser insondable, el Principio y Fin de todas las cosas, El Inaccesible e Inconcebible. Ms tarde, se lo llamar tambin Yu ChIng, que no debe confundirse con el mstico emperador Yu, de quien se cuenta que apacigu la gran inundacin, el Diluvio Universal. En el Dictionary of the Chnese Mythology pueden leerse algunas leyendas fascinantes, como por ejemplo la leyenda de la diosa Chih Nu; patrona de los tejedores. Su padre la dej al cuidado de su vecino, el guardin del Ro de Plata en el cielo (lo que nosotros llamamos la Va Lctea). Chih Nu fue creciendo y lleg a ser extraordinariamente hermosa. Pasaba das y noches en continuas fiestas. Nunca hubo en el cielo joven ms loca y fogosa que Chih Nu. El Rey Sol lleg a hastiarse de tanta fiesta y, despus que dio a luz un hijo de su amigo el guardin, orden al apasionado

amante que se fuera a prestar servicio al otro confn del Ro de Plata, donde podra reunirse con la bella Chih Nu slo una vez al ao: la sptima noche del sptimo mes. La leyenda tiene un final feliz para los amantes: millones de pjaros resplandecientes se alinearon formando un puente sin fin a travs de la Va Lctea y, de esta manera, Chih Un y el guardin podan verse cuando queran. Si los refulgentes pjaros hubiesen sido naves espaciales patrullando el cosmos, entonces habra sido perfectamente factible para los amantes reunirse a voluntad. A lo mejor, las interpretaciones modernas de mitos y leyendas tienen su justificacin y nos hacen descubrir algo nuevo, ya que no es mucho lo que sabemos. En distinto museos podemos encontrar jarras de bronce de la poca de la dinasta Shang (1766-1122 a. C). Ello nos hace recordar hallazgos al otro lado del Pacfico, bastante ms antiguos que las jarras chinas. Se trata de los objetos de cermica nazca preincaica que son muy parecidos, ya que tambin muestran lneas geomtricas, cuadrados y espirales. Tambin son remarcables las hachas de jade, en que pueden verse grabados los smbolos divinos del dragn con su cola de fuego. El firmamento aparece decorado con esferas, lo que recuerda a las representaciones en los sellos cilndricos de los asirios. Asimismo podemos observar un objeto en forma de paraleleppedo del ao 206 a. C. Aparece una montaa como elemento dominante, pero, sobre ella, hay una gran esfera con una estela de fuego y ms arriba, tres esferitas dispuestas geomtricamente. La esfera grande, por su tamao, no guarda ninguna proporcin ni con el Sol ni con la Luna ni las estrellas.No ser la representacin de un suceso extraordinario ocurrido en el firmamento? Tambin podemos observar discos de jade con un dimetro no mayor de 17 cm. En el centro presentan un orificio como los discos de gramfono. Los discos estn en posicin vertical, sujetos a un obelisco de 20 cm. de alto por medio de una espiga. Estos discos son realmente misteriosos, ya que en muchos de ellos pueden observarse ngulos practicados en el borde, similares a los de nuestras ruedas dentadas. Hay alguna relacin entre estos discos y los discos de Baian Kara Ula? Si aquellos discos fueron los modelos para estos discos utilizados en ceremonias, entonces quedara resuelto el enigma. Tal vez, despus del descenso de los astronautas en Baian Kara Ula, los sacerdotes se habran imaginado que fabricando discos semejantes a los producidos por los extraos visitantes obtendran el beneplcito de los dioses y, a lo mejor, llegaran a asemejarse un poco a estos seres de inteligencia superior. Y, de esta forma, los discos pueden haber pasado a convertirse en elementos integrantes del culto. El doctor Viacheslav Saizev, que public interesantes revelaciones acerca de los platos de granito, encontr en Fergana, en el Usbekistn, en las cercanas de la frontera con China, una interesante pintura en una caverna, en donde puede verse un ser que lleva algo parecido a un casco de astronauta en la cabeza, as como posibles aparatos para la respiracin. Pero lo ms sorprendente es que en las manos, aisladas por el traje de cosmonauta, sostiene un plato idntico a los

cientos que fueron hallados en Baian Kara Ula. En el Dictionary of the Chnese Mythology se explica lo siguiente sobre la leyenda de Yuan-Shih Tien-Wang:Hace

muchos, muchsimos aos, viva en las montaas, al borde de los hielos eternos, el anciano Yuan-Shih Tien-Wang. El abuelo narraba historias de los primeros tiempos de una manera tan vivida que todos los que lo escuchaban crean que Yuan-Shih haba sido testigo de todos los maravillosos sucesos que contaba. Uno de ellos, Chin Hung, pregunt al anciano dnde haba vivido antes de llegar a las montaas. Yuan-Shih levant en silencio ambos brazos en alto. Entonces Chin Hung quiso saber cmo se haba podido orientar en la inmensidad del espacio. Yuan-Shih guard silencio y en esos instantes llegaron dos dioses con relucientes aprestos y Chin-Hung, que presenci la escena, contaba que uno de los dioses haba dicho: Ven, Yuan-Shih, nos vamos. Partimos de regreso a nuestra patria a travs de la oscuridad del cosmos hacia lejanas estrellas.

La isla de Taiwan, con sus 13 millones de habitantes, se independiz de China en 1949. An no se sabe a ciencia cierta de dnde y cundo llegaron a la isla sus primeros habitantes, los paiwan. De sus descendientes quedan actualmente un cuarto de milln repartidos en siete tribus diferentes en la parte ms inaccesible del macizo montaoso central. Las sucesivas olas de inmigrantes chinos los indujeron a retirarse al lugar que hoy ocupan. Hasta la pasada generacin, los guerreros paiwan destacaban por su valor en el espeluznante deporte de la caza de cabezas. Hoy en da se limitan a la caza de fieras en su territorio. La tribu ha conservado sus hbitos primitivos y vive segn las leyes eternas de la naturaleza. La medicin del tiempo, por ejemplo, es tan simple como su manera de vivir: el da comienza con el canto del gallo, su transcurso se mide por la longitud de la sombra proyectada; se reconoce el comienzo del nuevo ao por el florecimiento de las hierbas de la montaa, su apogeo se manifiesta en la fructificacin y el fin de ao, en las primeras nevadas que los aslan completamente

del mundo. Los paiwan han practicado siempre la monogamia. No importa si el varn conquist a su mujer cortejndola, comprndola o raptndola, lo importante es que ser su esposa por toda la vida. El paiwan es adicto al betel como estimulante. Lo preparan a partir del fruto de la palma de betel, que es semejante a la nuez moscada; le aaden cal calcinada y una pulgarada de pimienta de betel. El betel tiene un sabor amargo como la hiel, pero se dice que refresca. La saliva se torna rojiza y los dientes toman un tinte azul oscuro. La sonrisa amistosa de un guerrero paiwan, lejos de infundir confianza, suscita ms bien temor. Si no supisemos que esta gente ya no practica la caza de cabezas uno se alejara rpidamente.

El Museo de la Provincia de Taipeh posee una extraordinaria coleccin de entalladuras de madera de los paiwan. Sus esculturas se consideran como las ltimas manifestaciones de un arte popular en vas de extincin. Pueden apreciarse en estas colecciones antiqusimos motivos tomados de leyendas y tradiciones y que fueron transmitidos de generacin en generacin. El que anda a la bsqueda de dioses, aqu los encuentra. En un tablero suspendido, colocado a la manera de escudo a la entrada de una casa pueden verse cuatro crculos concntricos en que se observan dos figuras suspendidas con los ya clsicos mandiles de los astronautas prehistricos, como se ven tambin, por ejemplo, en los monolitos toltecas del Museo de Etnologa de Berln. Ambos seres visten una especie de mono y llevan zapatos. La figura de la izquierda lleva casco y antenas para ondas ultracortas. Tambin puede verse una escultura de madera que representa un extrao ser con rganos sexuales muy desarrollados. La cabeza va protegida por un casco bien ajustado. En el casco est grabado un pequeo tringulo, como una insignia. Y alrededor de la cabeza aparece enrollada una serpiente. En las leyendas de los mayas, se eleva por los aires como un ser provisto de plumas y aqu surge una vez

ms, entre tribus olvidadas de un macizo de Taiwan.Por qu pintaran los paiwan sus canoas con representaciones de dioses, igual que los antiguos egipcios? Qu significan las supuestas antenas que llevan los seres? En todo el mundo antiguo nos encontramos con representaciones de serpientes voladoras Por qu las pintaban los paiwan en sus canoas? Por qu tienen las figuras de los dioses sus cabezas o cascos con antenas? Qu representan las ruedas dentadas?

Tambin podemos ver una diosa cuyo rostro est cubierto por una mscara, en que pueden verse unas gafas muy grandes y una serpiente en torno al cuello y la cabeza. Los arquelogos opinan que todas estas manifestaciones pueden interpretarse como formas de expresin religiosa. Segn ellos, las serpientes habran sido smbolos divinos del temor de dios. Cuando los paiwan decoraban sus canoas con motivos de significado religioso, por qu no escogan ms bien peces como modelo, que es un animal mucho ms comn en la isla que las serpientes? Las tallas en madera son de gran belleza. Todas muestran crculos concntricos, espirales y siempre la unin de hombre y serpiente, representndose esta ltima en todos los casos sobre los dems seres y silbando hacia el cielo. A veces las figuras no estn de pie sino que aparecen flotando como si no tuviesen peso. Tal vez estas representaciones no sean un simple producto de la inspiracin artstica. Los antepasados de los paiwan podran haber visto seres flotando en el espacio y posiblemente estaban narrando este acontecimiento extraordinario a sus descendientes. Los paiwan son, an en la actualidad, gente primitiva. Pero en sus tallas representan objetos reales de su medio ambiente ligadas a un recuerdo imperecedero. Que los paiwan no son gente que viva de fantasas, lo demuestran sus trabajos artsticos en la actualidad: hombres

con uniforme japons y fusiles, tal como los han visto. Hoy, como en todas las pocas, se han limitado a plasmar lo que han visto en base a una tradicin inmemorial.

Un motivo digno de notarse es un ser de tres cabezas que vuela montado en una serpiente. Hemos encontrado este mismo motivo en un manuscrito de seda de la poca de la cultura Chou (1122-236 a.C.). En el Museo Histrico de Taipeh pueden verse representaciones de seres mitolgicos, mitad hombre, mitad animal, muchos de ellos con cabeza de pjaro y alas. Sorprendentemente son figuras anlogas a los seres voladores asiriobabilonios. Tambin pueden observarse muchos sellos de la poca Chou; los hay hasta de un centmetro de dimetro y no se descubren motivos decorativos en ninguna parte. Bajo la lupa dan la impresin de ser una extraa red de circuitos integrados. Tambin hay espejos de distintos tamaos, de 7 a 15 cm., grabados con smbolos y escrituras que solo han podido ser descifrados parcialmente. Una de las inscripciones de la poca de la dinasta Chou contiene esta enigmtica frase: Doquiera brillan soles, hay vida. El gelogo Thuinly Lynn habl sobre un descubrimiento desconocido en el mundo occidental. En julio de 1961, el arquelogo Tchi Pen-Lao, profesor de arqueologa en la Universidad de Pekin, descubri, mientras realizaba excavaciones en el Valle de las Piedras, un sistema subterrneo de tneles. Al oeste de Yoyang, en las estribaciones de las montaas de Honan, en la orilla meridional del lago Tung-Ting, encontr el arquelogo, a 32 metros de profundidad, varios caminos de acceso a un laberinto. Se localizaron algunas vas que, sin lugar a dudas, pasan por debajo del lago. Las paredes de los tneles son lisas y vidriadas. Las paredes de un vestbulo y

el cruce de varias galeras aparecen cubiertos de dibujos: representan animales que huyen todos en una direccin; van conducidos por hombres que portan cerbatanas entre los labios. Sobre los animales que huyen se ve un tipo de plancha volando por el aire y sobre ella hay varios hombres de pie que portan instrumentos semejantes a nuestros fusiles y con los cuales apuntan a los animales. Los tripulantes de la chapa voladora, relata en profesor Tchi-Pen-Lao, llevan chaquetas semejantes a las nuestras y pantalones largos. Segn el seor Lynn, es posible que entretanto ya haya quedado establecida la poca en que fueron construidos los tneles, pero desgraciadamente las noticias de la China Popular llegan slo en forma muy intermitente y con demasiado retraso. Este informe de la plancha voladora y de los hombres que apuntan a los animales desde arriba recuerda a algo que est expuesto en el Museo de Paleontologa de Mosc. All podemos ver expuesto el esqueleto de un bisonte cuyo hueso frontal ha sido limpiamente atravesado por un proyectil. Como sabemos, el bisonte es originario de Siberia. Se calcula que este bisonte vivi en el perodo neoltico (8000 a 2700 a. C), poca durante la cual se fabricaban armas de piedra y el modelo ms perfeccionado se supone no pasaba de ser el hacha de piedra. Un golpe de hacha simplemente habra destrozado el crneo y en ningn caso podra haber formado un agujero. Un arma de fuego en pleno perodo neoltico? Parece imposible. Pero ah est el trofeo del cazador prehistrico expuesto en Mosc. La Medicina China es la medicina ms importante de las no occidentales, y es la nica de las medicinas desarrolladas por pases no occidentales que ha conseguido, a lo largo de la historia, enfrentarse a los continuos logros y avances de las tcnica mdicas occidentales sin perder su prestigio y sin que sus fundamentos, desarrollo y resultados se hayan puesto en duda. Es ms, cada vez se considera a la medicina china, con todo el bagaje filosfico y cultural que lleva consigo, el complemento ideal a la medicina occidental. Ya que se podra decir que la medicina china empieza donde acaba la occidental y viceversa. Como regla general se puede decir que la medicina china considera al cuerpo como un todo, y atribuye la enfermedad al desequilibrio entre los diferentes elementos del mismo, por lo que su tratamiento, ms que destinado a la curacin de un sntoma concreto, se enfoca al restablecimiento del equilibrio corporal, enfatizando la necesidad de llevar una vida sana, la nutricin, la relajacin, los ejercicios respiratorios y otras medidas poco utilizadas en Occidente . La Occidental, por desgracia, cada vez est ms acostumbrada a tratar la presentacin de un cuadro clnico concreto para hacer volver al cuerpo a su situacin anterior, sin preocuparse que esa situacin anterior vaya a ser la fuente continua de nuevas enfermedades. El contraste que mejor muestra la diferencia entre ambas medicinas es el que se ha

producido en la prctica mdica en China, donde las enfermedades agudas son tratadas por medicina occidental, y los procesos crnicos por la tradicional. La medicina china tiene al menos 3.000 aos de historia, ya que en algunos huesos y caparazones de tortuga se han encontrado grabados los nombres de algunas enfermedades, sus sntomas y su tratamiento. En el ao 1.000 a. C. ya exista en China un cuerpo de doctores que segua unos mtodos para el tratamiento de las enfermedades. En el siglo V a. C., se escribi el Canon de Medicina Interna, en el que se describan numerosas enfermedades, su diagnstico y tratamiento. Durante los siglos siguientes su desarrollo fue rpido, apareciendo numerosos mdicos famosos por todo el pas. Hay 14 tratados de medicina de esa poca que todava se conservan hoy en da. En el siglo II de nuestra era, el famoso mdico Hua Tuorealizaba operaciones abdominales anestesiando a sus pacientes con unos polvos anestsicos cuya composicin se desconoce actualmente. En los siglos siguientes se desarrollan dos de las facetas ms interesantes de esta ciencia: el diagnstico por el pulso y la acupuntura. Y a partir del siglo X se sistematiza como una ciencia mdica mucho ms avanzada que la occidental, hay especialistas en medicina interna, cirujanos, pediatras, gineclogos, y especialistas en acupuntura y en masaje medicinal. La medicina china tradicional est basada fundamentalmente en la filosofa taosta y en sus principios cosmolgicos. No mucho se sabe de sus orgenes, pero s que est fuertemente marcada por tres figuras legendarias, tres emperadores mticos: Fuxi, autor de Yi Ling (Libro de las mutaciones), generalmente considerado el libro chino ms antiguo. Shennong, padre de la agricultura y de la fitoterapia. A l se atribuye el primer Tratado de las Materias Medicinales. Huang Di, el Emperador Amarillo, autor de la obra ms representativa de la Medicina Tradicional China: las Nei Jing o Neijing Suwen. Las Nei Jing (o Cuestiones bsicas de Medicina Interna, o Clsico de la Tradicin esotrica del Emperador Amarillo) es una recopilacin de escritos mdicos, sin un autor nico definido, fechada alrededor del ao 2600 a.C. y que ser referenciado y revisado durante los cuatro milenios siguientes. Los fragmentos ms antiguos de las Neijing se remontan a los siglos V a III a.C. y parecen haber sido divididos en dos: El Su Wen (o Cuestiones Simples): Nueve captulos presentados en forma de discusin dialogada entre el emperador Huang Di y su consejero Qi Bo; El Ling Shu o (o Base Espiritual), tambin nueve captulos versados en la prctica. Lejos de estas figuras legendarias, y ya en pocas contemporneas a los griegos hipocrticos, aparecen textos mdicos dentro del Zuo Zhuan (de principios del siglo V a.C.). Durante esta poca, los mdicos (Yin) constituyen por primera vez una corporacin independiente de los sacerdotes y de los magos. El primer personaje histrico citado es Bian Que (430-350

a.C.), que es tal vez un nombre genrico que designa diferentes personajes. A l se atribuye la tcnica de tomar el pulso y la autora del Nan Jing. Zou Yan (305-240 a.C.) introdujo en China la teora de los cinco elementos, que acabara impregnando todas las ramas del conocimiento.

Ayurveda, la ciencia de la vida, aunque es un sistema curativo natural de la India y su esfera cultural, tambin ha influido en la medicina china. Este es probablemente el sistema curativo ms antiguo del mundo. Sus races proceden de la era Vdica, hace ms de 5.000 aos. No es sorprendente que haya sido llamada La Madre de Todas las Curaciones. Ayurveda trata solidariamente el cuerpo, mente y espritu. Est relacionado con una visin ygica profunda de la vida y la conciencia. Dada su antigedad podemos decir que es un sistema original, del cual se han derivado los sistemas mdicos modernos. Ayurveda ha tenido una fuerte influencia a travs de la historia en muchos sistemas de medicina, desde la antigua Grecia en el occidente hasta la Medicina China Tradicional en el oriente. Las Hierbas y frmulas Ayurvdicas aparecen en la Medicina China Tradicional, y tambin existe una forma Ayurvdica de acupuntura. Ayurveda es el fundamento de la medicina Tibetana, que introduce el Ayurveda junto con el Budismo Indio. La medicina Tibetana consiste predominantemente en Ayurveda con una influencia secundaria de la Medicina China. Existen formas de Ayurveda en el Nepal, Sri Lanka y Birmania, as como en algunas zonas de Thailandia.

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