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EL PUBLICO EN ESCENAS Mara Cristina Mata Escena 1 Ayabaca es una de las provincias del norte peruano adonde llegan

las ondas de Radio Cutival, una emisora popular con la que hace muchos aos compart una investigacin orientada a comprender el papel que ella jugaba como medio de expresin y educacin regional. En sus comunidades serranas, de difcil acceso y economas de subsistencia, vivan campesinos sufridos pero orgullosos de conocer las verdades de los cerros y los misterios de las lagunas, un conocimiento que los haca sentirse diferentes y alejados de los habitantes de los valles, que perdieron o nunca tuvieron ese saber pero que sin duda eran ms prsperos econmica y socialmente gracias a sus cultivos de algodn, uno de los bienes exportables del pas. En debates realizados como parte de nuestra investigacin, los campesinos de las alturas se reconocieron fieles oyentes de Radio Cutival. Ella los tena en cuenta en su programacin, les permita interconectarse con otras personas y comunidades a travs de su servicio de mensajes, difunda la msica que sentan propia, hablaba de su situacin y sus problemas, les ayudaba a superar algunos a travs de programas dedicados a la salud y la agricultura. Sin embargo, pese a esa fidelidad, manifestaron que preferan escuchar los informativos de la ms importante emisora nacional, de naturaleza comercial: En esa radio podemos enterarnos todos los das del precio del dlar, explicaron. Y para qu les sirve eso? preguntaron los entrevistadores asombrados por ese inters ante un conocimiento tan poco vinculado al quehacer econmico y las necesidades ms inmediatas de la comunidad. Con la rapidez y naturalidad con que se responde a las preguntas banales, los campesinos replicaron: No nos sirve para nada...pero estamos informados. Esa experiencia, como tantas otras que viv desarrollando investigaciones vinculadas con radios populares y educativas del continente, fueron el origen de mis reflexiones mis interrogaciones las llam siempre- acerca del pblico de los medios masivos de comunicacin. Hablar del pblico de los medios masivos parece algo comn y hasta cierto punto sencillo. Se refieren a l los que miden ratings, los que comentan las reacciones de las personas ante programaciones y mensajes, los que disean productos cuando imaginan a quien quieren alcanzar, como suele decirse. El pblico est ah, a la espera de las propuestas de los productores, de los emisores o como se les llame, o mejor, como objetivo de esas propuestas. El pblico es real, si efectivamente consume un medio en particular, o potencial, si se aspira a ganarlo. As mirado, en estos tiempos en que resulta imposible pensar nuestra sociedad sin la presencia ubicua de los medios masivos de comunicacin, el pblico es la poblacin misma, porque no existen casi individuos que puedan sustraerse a la vinculacin con esos medios. Y, como ocurre con la poblacin, el pblico puede caracterizarse por su edad, su

gnero, su adscripcin a uno u otro sector social, su pertenencia a distintas zonas geogrficas y, adems, por su comportamiento en tanto pblico, es decir, por sus maneras de informarse, entretenerse, por sus maneras de relacionarse con los medios masivos. As se hablar de pblicos fieles o fluctuantes, de pblicos constantes o inestables, del pblico de las telenovelas o de los informativos, del pblico del cine, la radio, la televisin, de los lectores, los oyentes, los usuarios de internet. En suma, cuando se piensa y se habla del pblico, se habla de individuos que desarrollan una actividad especfica, el consumo de medios, que puede ser planificada y evaluada. De ah que, en general, tengamos la sensacin de que sabemos quin es el pblico o, al menos, de cmo imaginarlo y conocerlo. Las cosas, sin embargo, son un poco ms complejas, como lo sugiere la afirmacin que hicieron hace tanto tiempo los oyentes campesinos de Radio Cutival. Sin duda ellos eran su pblico pero tambin eran pblico de una emisora cuya programacin y contenidos se situaban en las antpodas. Cutival les permita sentirse reconocidos tnica, cultural y socialmente, respetados y ayudados. Se los interpelaba como sujetos dignos de derechos y ellos respondan esa interpelacin con un reconocimiento casi grandilocuente: El Cutival lo dijo, indicaban cuando queran esgrimir la legitimidad de sus derechos ante quienes se los negaban1. Y cmo se los interpelaba en Radio Programas del Per, la emisora cuyo informativo escuchaban porque les daba a conocer el precio del dlar? La interpelacin era genrica: se les hablaba como oyentes que deban ser informados, ms all de condiciones especficas, acerca de un aspecto inherente a la agenda econmica de las sociedades capitalistas. Sin embargo, esa interpelacin genrica era respondida desde una situacin absolutamente particular. Para esos campesinos que no comercializaban casi nada de lo que producan, estar informados acerca del precio del dlar no les serva para nada, es decir para hacer nada. Pero en nuestros dilogos con ellos comprendimos que ese saber les igualaba a los campesinos de los valles. Esa informacin les inclua, a pesar de su pobreza, en el mismo espacio donde se movan los campesinos ms ricos. La cuestin, comprendimos, era que esa informacin que no serva para hacer, serva para ser, para no quedar nuevamente fuera. A partir de entonces y a travs de diferentes indagaciones, recog suficientes elementos como para afirmar que ser pblico de los medios masivos es algo ms que consumir uno u otro. De ah, a mi entender, la necesidad de diferenciar las nociones de consumidor y de pblico. Despus de mucho tiempo en que el consumo fue pensado como una actividad simplemente mercantil, diversas perspectivas tericas permitieron comprender el consumo como un conjunto de prcticas en las que se construyen significados y sentidos del vivir, a travs de la apropiacin y uso de bienes. Es justamente a travs del consumo

As lo decan, por ejemplo, cuando la polica trataba de detenerlos en la va pblica sin que hubiese fundamentos para ello, luego de una campaa educativa sobre derechos humanos realizada por la emisora.

de medios de comunicacin y de sus productos que los individuos se convierten en su pblico. Pero aun existiendo esa vinculacin, es necesario distinguir ambas nociones. Mientras los actos de consumo pueden ser ms o menos estables o fugaces, derivados de necesidades ms o menos permanentes o de situaciones ocasionales, ser pblico es una experiencia a travs de la cual los individuos se identifican. Un ejemplo bastar, seguramente, para aclarar la distincin. Un cordobs puede ocasionalmente escuchar o bailar msica de cuartetos: su consumo es casi un acto obligado al subir a algunos taxis de la ciudad o en ciertas fiestas, independientemente del sector social que organice el festejo. Pero ser pblico del cuarteto pblico incluso de algunos de sus representantes consagrados, es mucho ms que escuchar o bailar cuartetos de vez en cuando. Implica el reconocimiento y asistencia a unos circuitos de entretenimiento, la adhesin a unos modos de organizar el disfrute, pensar el cuerpo, vincularse con otros con quienes se comparten hbitos y cdigos. Y para aadir otro ejemplo menos localizado, digamos que uno puede ver ocasionalmente documentales en algn canal de TV, pero el pblico del documental, como gnero audiovisual, es ese conglomerado de individuos que reconoce autores y tipos dentro del gnero, que se informa al respecto, que comenta y opina acerca de ellos, que se distingue de quienes no valoran ese tipo de producciones. En suma, ser pblico de un medio es reconocerse como parte de un conjunto mayor que realiza las mismas acciones y, en ese sentido, supone compartir cdigos, saberes, percepciones, gustos, valoraciones, actitudes que permiten comunicarse con otros, identificarse, distinguirse, acordar, polemizar. Porque, como tambin ensea la experiencia de Cutival, el pblico de un medio determinado no es uno y nico; y sus diferencias no estriban slo en la edad o el sexo de las personas sino en el tipo de vnculos que se entablan, las necesidades que se sienten satisfechas, la interaccin que a partir del consumo- puede establecerse material o imaginariamente con otros. Los primeros aportes significativos para pensar el pblico masivo como una formacin social nueva diferenciada de anteriores formas de agregacin y representacin social, provienen de la sociologa clsica. Fue Gabriel Tarde, quien a fines del Siglo XIX sent las bases para pensar la sociedad moderna como sociedad de los pblicos: una agregacin fruto de las transformaciones econmico-organizativas producidas por la industrializacin, el accionar de nuevas instituciones y el desarrollo de los intercambios comunicativos que entonces englobaban desde los caminos y vas frreas hasta los medios impresos. Desde su perspectiva, el pblico deba entenderse como una colectividad mental que se establece entre individuos aislados o separados y como una nueva condicin que se superpone a divisiones y agrupamientos existentes y de variado tipo: grupos primarios, institucionales, etc. Esa nueva condicin y modo de agrupamiento, postul Tarde en aquel tiempo con lcida visin, implica cambios y sustituciones en las anteriores formas de

interaccin y produccin de sentido, tal como ms tarde lo complejizara certeramente y desde otra perspectiva Walter Benjamin 2. De ah que ser pblico no sea una mera actividad sino una condicin, un modo de existencia de los sujetos o, si se prefiere, un modo especfico en que se expresa su socialidad. Una socialidad particular que desde comienzos del siglo XX no ha cesado de modificarse, en estrecha interaccin con las transformaciones econmicas, sociales, culturales y tecnolgicas propias de la modernidad hasta devenir un principio identitario central en la actual sociedad mediatizada. Una sociedad en la cual, al decir de Jean-Marc Ferry, "el pblico es virtualmente toda la humanidad y, de modo correlativo, el 'espacio pblico' es el medio en el cual la humanidad se entrega a s misma como espectculo"3. Una sociedad constituida por individuos que aceptan un rol genrico diseado desde el mercado meditico -que abre sus escaparates para diversificadas elecciones y usos de sus productoscon arreglo a normas y competencias que l mismo provee y que se entrecruzan con las adquiridas por los sujetos en otros mbitos de la vida social. Es por ello que el pblico no es algo dado o natural sino construido; una condicin, un modo de ser que se ha convertido en un significativo rasgo o referente identitario. Desde l -en convergencia o conflicto con otros referentes- los individuos actuamos. No slo consumimos medios. Escena 2. Una escuela primaria en la que indagbamos la articulacin los medios masivos con los procesos de enseanza-aprendizaje. La maestra apela a sus mejores estrategias pedaggicas para que los alumnos comprendan la incidencia de la quema de rastrojos en el empobrecimiento de los suelos. Algunos pocos atienden; la mayora se aburre. Indaga las causas. La respuesta es casi unnime: Seorita, eso ya lo vimos en la tele. Al da siguiente el pesar de la maestra por esa nueva competencia se acrecienta: Lo que usted dice no es cierto, seo; los faraones no esclavizaban a la gente para construir las pirmides. En un programa dijeron que las construyeron los extraterrestres. Es desde su condicin de pblicos que los nios son hoy, adems, alumnos. Y ello quiere decir algo ms que la cantidad de horas o los programas de televisin que miran o el tiempo que dedican a navegar por la web. Lo que significa es que los medios son una de sus fuentes de informacin, tan legtima como pueden serlo padres y maestros. Uno de los lugares si no el privilegiado- desde el cual se asoman al mundo ms distante. Y es esa condicin y no la televisin o internet en s mismos los que alteran las reglas del juego
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En textos tales como La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, El narrador o Historia y coleccionismo.
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"Las transformaciones de la publicidad poltica" en Ferry, Wolton y otros, El nuevo espacio pblico, Gedisa, Barcelona, 1992, p. 20

escolar aunque todava existan docentes que lo ignoren y lo resistan. Y es esa condicin la que ha llegado a modificar ciertas estrategias y dimensiones de la enseanza. Hace algn tiempo asist a un congreso docente en el cual varios maestros y profesores se quejaban de la esttica videoclip en tanto lenguaje que empobreca las capacidades del razonamiento causal y argumentativo por parte de los alumnos. Sin tomar partido ante esa afirmacin les pregunt si la misma esttica construida a partir del fragmento, la yuxtaposicin, la combinacin de entretenimiento e informacin, no era la predominante en los manuales escolares. Porque la condicin de pblicos de la televisin, modeladora de maneras de ver, atender, aprender, llega a trascender el consumo de ese medio y ejerce su condicionamiento sobre diversas producciones culturales. Escena 3 Junio de 2009. El caso fue conocido. Los vecinos de Zavaleta, un barrio de la zona sur del conurbano bonaerense, decidieron realizar un festival ante el edificio de Amrica TV, como respuesta ante el relato que un periodista de ese canal haba realizado en un programa promocionado como de investigacin periodstica. Visitar el barrio, haba dicho el conductor, es poco menos que desafiar la muerte. Su caracterizacin del lugar como terreno de narcotraficantes para lo cual y sin explicitarlo haba utilizado escenas de un documental hecho por los propios vecinos para tareas de prevencin, como si fuesen escenas reales-, su caracterizacin de las vctimas de la pasta como muertos vivos, haba suscitado cartas de reclamo de curas villeros y llamadas al canal de los propios habitantes. Pero nada haba servido para que la informacin se modificase. Entonces salieron a las calles de Palermo con msica y carteles para decir que en Zavaleta haban aprendido a leer, que tenan amigos, que haba solidaridad Pero adems relataban de qu modo ese programa haba incrementado su situacin de inseguridad porque los mnibus ya no paraban en el barrio, porque decir que se viva all equivala a perder el trabajo, o a que las chicas se alejasen de los muchachos en un baile, amplificando, de ese modo, las condiciones de por s inseguras en que se desenvolva la vida en esa zona. El caso habla de esos pblicos televisivos pero mediticos en general, podramos decirtantas veces hechos presentes en los medios masivos como objetos o fuentes de informacin y que tantas veces ven distorsionada su voz. Lo singular es que, en ese caso, los vecinos del barrio hicieron pblico su derecho a comunicar, confrontando con el espacio periodstico-empresarial que se lo negaba. Por qu hablar de singularidad? Hace ya muchos aos, Paul Virilio reconoca en las sociedades democrticas una suerte de paradoja. Mientras en ellas es ampliamente generalizado el rechazo de todo tipo de censura a los medios de comunicacin por parte de los Estados y los grupos polticos que en cada coyuntura ejercen el poder, se reclama a los directivos de esos medios responsabilidad para decidir qu y cmo difundir. Ese reclamo encubre, segn Virilio, el reconocimiento de una censura aceptable ejercida por los directivos de los medios. Una censura no slo legal, ya que poseen las atribuciones empresariales o institucionales para decidir qu se difunde y qu no, sino que adems es considerada legtima en tanto esos

medios resultan consumidos por el gran pblico4. Ese razonamiento, a partir del cual planteaba la existencia en nuestras sociedades de una legitimidad informacional con un poder distinto al de la legitimidad democrtica, una usurpacin de hecho, siempre presente5, nos llev a formularnos una pregunta perturbadora en trminos conceptuales y polticos: preguntarnos si es posible que quienes hemos sido constituidos como pblicos seamos capaces de no delegar nuestros derechos a la libre expresin y a la informacin en tanto existe un mercado -un sistema de produccin industrial, de distribucin y consumo de los bienes comunicativos-culturales- como instancia hegemnica de organizacin de los intercambios simblicos. Una considerable evidencia emprica obtenida en numerosas investigaciones6, nos permiti comprender la tensin sustantiva que se establece, en nuestras sociedades, entre la condicin de pblicos -esa condicin individual-colectiva que resulta de reconocerse como trmino de las interpelaciones que formulan los medios masivos- y la condicin ciudadana, cuando ella ya no es pensada desde estrechos marcos jurdicos sino en trminos polticos, como posibilidad de una presencia que irrumpe en el espacio pblico para demandar derechos e, incluso, para discutirlos, exigirlos, ampliarlos. Esas investigaciones evidenciaron que an quienes cuestionan desde su experiencia individual y/o colectiva la legitimidad informacional de la que gozan los medios, es decir, an aquellos individuos u organizaciones que reconocen la mercantilizacin de la informacin, el sometimiento de periodistas a los dictados del poder econmico y/o poltico, la utilizacin de las necesidades de visibilizacin y expresin de la sociedad para fines corporativos, podan caracterizarse como sujetos que se sentan impotentes para modificar el estado de cosas existentes en relacin con esos medios. As, las demandas de modalidades informativas fundadas y plurales, las demandas de ampliacin de agendas, las demandas de presencia no manipulada, entre tantas otras, no se fomulaban como tales sino como deseos prcticamente imposibles de alcanzar. En parte porque los medios no estn al alcance de todos; en parte por la concentracin existente en el sector pero tambin, como ocurra en el caso de Zavaleta, porque es muy difcil que alguna demanda o queja hacia los medios masivos logre masificarse en tanto ellos no la vehiculizan 7. Esas constataciones nos habilitaron para pensar al pblico como sujeto de indefensin, como individuos que an exhibiendo significativos niveles de criticidad ni siquiera pueden esgrimir la rebelda del no-consumo porque ello significara, a todas luces, negarse la posibilidad de ser parte del mundo en que se vive. Tal como lcidamente ha sealado

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El arte del motor. Aceleracin y Realidad Virtual, Manantial, Buenos Aires, 1996 Idem, p.62 6 Se trata de estudios realizados desde 2005 en el marco del Programa de Estudios sobre Comunicacin y Ciudadana del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad Nacional de Crdoba. 7 Al decir de Virilio, los medios industriales de comunicacin son la nica de nuestras instituciones capaz de funcionar al margen de todo control democrtico eficaz, ya que cualquier crtica independiente dirigida contra l, cualquier solucin de recambio, son desconocidas por el gran pblico, simplemente porque no tienen ninguna posibilidad de ser difundidas con amplitud y, por consiguiente, de alcanzarlo . Idem.

Liliana Crdoba, es preciso destacar que esta condicin de los pblicos como sujetos indefensos supone ya una distancia respecto de la autorepresentacin de los medios en relacin a la ciudadana, donde stos buscan instituirse como sus autnticos representantes. La indefensin alude entonces a un tipo particular de subjetivacin y no a una anulacin de la subjetividad. Puede interpretarse como una forma de distanciamiento respecto de ese dispositivo que posee el poder de mostrar/mostrarse/mostrarme/mostrarnos (o no) y hablar/hablarse/hablarme/hablarnos (o no) en los medios8. Un distanciamiento que no implica de por s empoderamiento o capacidad de accin pero que, sin dudas, es la base a partir de la cual la vinculacin pblicos-ciudadana puede pensarse como tensin y no como determinacin que implica la resignacin de derechos. Escena 4 2005. En Radio Nacional Crdoba se organiza un Foro denominado La disputa por el aire, el poder y los medios concentrados9. En esa ocasin me dediqu a reflexionar quines ramos los que pelabamos por el aire. La Coalicin por una Radiodifusin Democrtica apenas acababa de producir aquella suerte de manifiesto por el derecho a la comunicacin que fueron los 21 puntos y quienes dbamos la disputa ramos por entonces sectores especializados o muy restringidos. Me preguntaba entonces, en ese Foro, cunto de la condicin de pblicos y de la legitimidad informacional tematizada por Virilio estaban en la base de esa fuerte disociacin que caracterizaba nuestra sociedad civil, en la que innumerables organizaciones que reivindicaban el derecho al trabajo, a la salud, a la justicia, no asociaban esas demandas a la exigencia de derechos a comunicar, a expresarse mediticamente en condiciones de autonoma. Imposible dejar de reconocer los cambios que se han producido durante los ltimos aos en el escenario meditico argentino. El proceso de discusin de la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual, su aprobacin y las disputas jurdicas y culturales que todava la rodean, el desarrollo de la Televisin Digital Abierta y los programas de produccin de contenidos e investigacin que se han generado en torno a ella, los nuevos medios audiovisuales que paulatinamente se van creando o habilitando legalmente, constituyen las marcas decisivas de un nuevo tiempo y un nuevo horizonte, signados por el nuevo estatuto que adquirieron los derechos a la comunicacin en tanto comenzaron a ser colocados en el mismo terreno en que se desarrollan los conflictos por la redistribucin de la riqueza. Hoy, la legitimidad informacional se discute en las pginas de diarios y en las pantallas de televisin. Hoy, los periodistas discuten pblicamente entre s. Hoy la comunicacin masiva no es slo los productos que circulan y se consumen sino el objeto de debates y combates pblicos.
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Medios masivos y ciudadana: conceptos y prcticas para la democratizacin del espacio pblico mediatizado. El caso de la Coalicin por una Radiodifusin Democrtica (Argentina 2004-2009). Tesis de Doctorado en Ciencias Sociales, UBA, 2013, p. 180. 9 Accesible en http://www.prensared.org/2252/la-disputa-por-el-aire-el-poder-y-los-medios-concentrados

Dnde queda, en esta nueva escena la tensin entre pblicos y ciudadanos? Hoy, ciertamente, los vecinos de Zavaleta, hubiesen tenido a mano adems de su presencia festiva, demandante y reafirmante ante las puertas de Amrica TV-, una herramienta jurdica para hacer valer sus derechos a la comunicacin en los medios audiovisuales: la defensora del pblico que la Ley 26.522 cre como instituto orientado a ese fin. Pero as como con anterioridad a la sancin de esa ley el reconocimiento de las lgicas mediticas que modelaron tecnolgica y mercantilmente el derecho a la expresin en el espacio pblico no alteraba la condicin de impotencia de los pblicos, cabe pensar que no es la simple existencia de la nueva norma lo que permitir que esa condicin se revierta. Es necesario reconocer que nuestra condicin de pblicos, producto de un proceso histrico de inclusin en la escena pblica mediante el cotidiano consumo de bienes simblicos, ha naturalizado modos de saber y disfrutar, modos de interactuar, modos de opinar y debatir, de hablar, de hablarnos y de ser hablados. Para que el ejercicio de nuestro derecho a tener derechos en materia de comunicacin sea posible, no se trata de optar por uno de los trminos de la tensin pretendiendo que as ella puede desaparecer. Los ciudadanos de nuestro tiempo, esas figuras que se constituyen al emerger en la escena pblica cuando con su voz que es su accin-, dicen al mundo que existen y que cuentan, no se despojan del ropaje que los cubre como habitantes de una sociedad mediatizada. Tambin desde la condicin de pblicos, desde los saberes comunicativos que ella implica, se muestran y relatan, dicen de s a otros. Porque lejos de pensar al pblico como inerme masa consumidora de medios, insistimos en que, indefenso o con mayores posibilidades de incidencia, ser pblico es condicin y actividad, uno de los modos en que hoy, vivimos e interactuamos.