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Ing.

Fabin Hoyos Patio



EXPLORACIN DEL SUBSUELO Y CARACTERIZACIN GEOTECNICA DEL
TERRENO

Introduccin

Todo proyecto de ingeniera, incluidas las acciones y obras de estabilizacin de
laderas y taludes, debe contar con una evaluacin geotcnica del terreno donde
se ha propuesto su ejecucin. El alcance de dicha evaluacin depende de las
condiciones del terreno como tal y de las caractersticas del proyecto, y de la
etapa de desarrollo que se trate. En cada caso deber combinarse en diferente
medida la informacin general y de conjunto, donde puede jugar un papel
importante la experiencia y el conocimiento previo del rea por parte del
especialista, con la informacin puntual generada en los sondeos y ensayos de
campo y de laboratorio. El resultado final de la evaluacin geotcni ca integral de
un terreno permite hacer una apreciacin general sobre su aptitud y limitaciones
para el desarrollo de un proyecto en particular y presentar la caracterizacin
geotcnica del terreno.

Aunque la caracterizacin geotcnica de un terreno forma parte de todo estudio
geotcnico, sea ste preliminar o definitivo, debe diferenciarse, en todo caso,
entre la caracterizacin geotcnica y las recomendaciones de diseo. Este
captulo, basado en las normas ASTM D 420 e INV 101, en el Titulo H del Cdigo
Sismorresistente Colombiano, en los procedimientos recomendados en la gua
Exploration and Sampling de la ASCE, y en la prctica aceptada de la consultora
geotcnica, es una gua para la seleccin y uso de las normas y prcticas
aplicables a la investigacin de suelos, rocas y aguas subterrneas en proyectos
de construccin, sean ellos superficiales o subterrneos, o de recuperacin de
terrenos degradados por la erosin en masa. Los ensayos de laboratorio
pertinentes son objeto de normas propias que estn enunciadas en uno de el
anexo 1 este texto.

Las condiciones del subsuelo en un terreno dado son el resultado de una
combinacin de procesos naturales en los que intervienen factores topogrficos,
geolgicos, climticos y antrpicos. Un programa de investigacin geotcnica,
adecuado y consistente, permitir la evaluacin de los resultados de estos
procesos y la determinacin de los valores de las propiedades de los suelos y de
las rocas requeridos para la evaluacin de las condiciones generales del terreno
y para la preparacin de los diseos geotcnicos. El objetivo de la investigacin
del subsuelo es identificar, localizar y delimitar, tanto horizontal como
verticalmente, los diferentes tipos de suelos y rocas en un rea dada, relevantes
para un proyecto determinado, y caracterizar sus condiciones de ocurrencia, con
el objeto de definir las propiedades geotcnicas de los materiales en el subsuelo
por muestreo y ensayos de campo y de laboratorio.

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Un estudio adecuado del subsuelo debe generar la informacin pertinente sobre
los siguientes puntos.
- Localizacin tanto vertical como horizontal de la obra propuesta.
- Localizacin y evaluacin de canteras y zonas de prstamo, o para la
proteccin de taludes.
- Propuestas de tratamiento o drenaje de la subrasante o de la fundacin de
estructuras.
- Propuestas de investigaciones detalladas del subsuelo para el diseo y
construccin de estructuras particulares.
- Investigaciones de estabilidad de laderas y taludes en cortes y terraplenes.
- Identificacin de reas que requieren tratamientos y precauciones especiales de
proteccin del medio ambiente.
- Identificacin de problemas de diseo y construccin que requieran de
soluciones geotcnicas especiales.
- Propuestas de tcnicas especiales para las excavaciones y los drenajes
requeridos en el proyecto.

Desde las primeras etapas de investigacin se har todos los esfuerzos por
generar informacin cuantitativa y cuantificable, y, en la medida de lo posible, se
evitar el uso de estimaciones cuando se pueda contar con mediciones. En la
descripcin del terreno y de los materiales se debe privilegiar el uso de elementos
cuantitativos sobre los cualitativos.

1. Reconocimiento del rea del proyecto

1.1. Antes de iniciar cualquier programa de campo, se debe recopilar y evaluar
toda la documentacin tcnica disponible: mapas topogrficos, fotografas areas,
mapas geolgicos, fuentes de minerales, generales o locales, mapas geotcnicos,
e informes que cubran el rea del proyecto. Igualmente deben estudiarse, cuando
los haya, informes de investigaciones del subsuelo de proyectos adyacentes o
cercanos. Es necesario tener en cuenta que an cuando los mapas e informes
anteriores sean obsoletos y de valor limitado a la luz del conocimiento presente,
una comparacin de lo viejo con lo nuevo, a menudo revela informacin valiosa e
inesperada. En esta etapa de reconocimiento es necesario hacer nfasis en la
descripcin de los rasgos y procesos que se observan ms que en su
interpretacin.

1.2. Los mapas agrolgicos y edafolgicos, y los informes edafolgicos de
fecha reciente, pueden ayudar al ingeniero para establecer de manera general las
caractersticas geotcnicas del suelo hasta 1.5 m de profundidad.

1.3. Los mapas geomorfolgicos son de gran ayuda en la delimitacin de los
diferentes tipos de suelos. Las unidades geomorfolgicas usualmente estn
asociadas con formaciones superficiales que corresponden a tipos particulares de
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suelos. Cada formacin superficial est asociada a una unidad geomorfolgica y
tiene un perfil de suelo que lo distingue debido al material de origen, al relieve, a
las condiciones climticas y a la vegetacin. Estas variables pueden ayudar a
identificar y correlacionar los diferentes tipos de suelos, cada uno de los cuales
pueden requerir anlisis y tratamiento especifico. A menudo se encuentran
propiedades geotcnicas similares para determinadas unidades geomorfolgicas y
las correspondientes formaciones superficiales y perfiles de suelos. Los cambios
en el material de origen o en el relieve, normalmente estn asociados a cambios
en las propiedades del suelo, y estos pueden ocurrir en distancias cortas.
1.3.1. Algunas formaciones superficiales comunes son:
o Escarpes rocosos: Este tipo de unidad geomorfolgica est caracterizada por
la ocurrencia de extensos afloramientos de roca y pendiente abrupta del
terreno, usualmente superior a 45%. En condiciones tropicales es posible que
en ella se desarrolle vegetacin arbrea y matorrales que enmascaren los
afloramientos rocosos, en cuyo caso las pendientes fuertes deben ser
consideradas como un indicio fuerte de su ocurrencia que debe ser verificada
con una inspeccin de campo.
o Colinas saprolticas: forman conjuntos extensos de colinas con un relieve local
bajo, entre 40 y 100 m, con drenaje dendrtico, a menos que haya un fuerte
control estructural. Esta unidad es caracterstica de las penillanuras y de los
altiplanos. El espesor del regolito en esta unidad puede ser excepcionalmente
grande, y superar el centenar de metros.
o Laderas en suelos residuales: Las laderas modeladas en suelos residuales
presentan un regolito relativamente delgado, que puede encontrarse en el
intervalo de metros a un par de decenas de metros y que usualmente est en
relacin con su posicin en la ladera y con la pendiente del terreno. En general
puede afirmarse que existe una relacin inversa entre la pendiente del terreno
y el espesor del suelo residual. En ocasiones es difcil diferenciar entre laderas
modeladas en suelos residuales y los depsitos de ladera, a menos que se
haga una cuidadosa observacin de campo.
o Vegas y llanuras aluviales: Los suelos de las llanuras aluviales y terrazas
aluviales estn formados normalmente por una acumulacin de gravas, arenas
y limos, y ocasionalmente lentes de arcilla. Las arenas y gravas corresponden
normalmente a depsitos del lecho del ro, en tanto que las arenas finas y los
limos se depositaron en la faja ms o menos amplia que es inundada
peridicamente y forma la vega o llanura aluvial; donde predominan las arcillas
probablemente la sedimentacin tuvo lugar en tramos de cauce abandonados
conocidos como madreviejas. Este tipo de suelos es comn en el fondo de los
valles amplios, aunque tambin pueden presentarse e estrechas vegas a lo
largo de las corrientes en cauces abandonados. En general conviene tratar
de discriminar entre vegas y llanuras aluviales con base en la extensin de la
unidad geomorfolgica que se est describiendo.
o Terrazas aluviales. Si el terreno formado por un depsito aluvial se encuentra
elevado varios metros por encima del curso del ro y hay una discontinuidad
vertical entre l y la llanura o vega aluvial, de tal modo que no est sujeta a
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inundaciones, el depsito forma una terraza aluvial. La naturaleza de los
materiales que forman las terrazas aluviales es similar a los depsitos de la
llanura aluvial.
o Abanicos aluviales: estn formados por una acumulacin de bloques, cantos,
gravas y arenas; ocasionalmente pueden encontrarse limos. Los conos o
abanicos aluviales se forman donde los ros de montaa abandonan el cauce
encaonando y encuentran un valle amplio y de pendiente suave. La sbita
prdida de velocidad de las corrientes da lugar a la acumulacin de los
sedimentos que ellas transportan. La forma en planta ms corriente de estos
depsitos semeja un abanico, de donde procede su nombre. Son conocidos
tambin como conos aluviales o conos de deyeccin.
o Depsitos torrenciales: acumulacin desordenada de sedimentos gruesos cuyo
tamao comprende desde arena hasta bloques de varios metros de dimetro.
Este tipo de suelos es depositado por las corrientes de agua en las zonas
donde el valle que las contiene se ensancha sin que se llegue a tener la
amplitud necesaria para formar una terraza aluvial. Muchas poblaciones
andinas se han desarrollado sobre este tipo de depsito.
o Depsitos lacustres: Formados por la sedimentacin en cuerpos de agua como
lagos, embalses y cauces abandonados; estn compuestos de limos finos y
arcillas. Usualmente presentan colores grises y azulados, tienen una densidad
baja y un alto grado de saturacin. En la Sabana de Bogot y en el Valle de
Mxico son comunes este tipo de suelos. Ocasionalmente se encuentran tipos
especiales de depsitos lacustres de baja densidad y color blanco, de baja
plasticidad conocidos como diatomitas o tierras de diatomaceas.
o Depsitos marinos y parlicos: Acumulacin de sedimentos en zonas costeras
y en deltas. Los depsitos marinos estn formados por arenas y fragmentos de
conchas. Los depsitos parlicos se han formado por la sedimentacin en los
deltas, barras, ras y estuarios y estn compuestos normalmente por arenas
finas y limos, en ocasiones con un alto contenido de materia orgnica. En este
tipo de depsito es comn encontrar el nivel fretico cerca de la superficie.
o Depsitos de ladera: estos depsitos son conocidos tambin como depsitos
gravitacionales y han sido formados por la acumulacin de materiales
arrancados y transportados por procesos de erosin en masa, deslizamientos,
flujos de tierra, flujos de lodo y flujos de escombros. El elemento comn en
este tipo de depsito es a presencia de cantos y bloques de roca en una matriz
limoarcillosa. Ocasionalmente puede encontrarse un contenido relativamente
alto de arena en la matriz. Estos depsitos son llamados impropiamente
coluviones y depsitos de talud en forma genrica. Ente los depsitos de
ladera pueden diferenciarse
o Depsitos de flujos de lodo y escombros: son el resultado del arranque y
transporte de suelo con un alto contenido de agua. La masa de agua y suelo
forma un fluido viscoso cuyo movimiento depende de las caractersticas de la
topografa del terreno. El depsito resultante consiste en una matriz de arcilla,
limo y arena en la que se encuentran embebidas gravas, cantos, bloques de
roca. Normalmente estos suelos tienen densidades ms altas que los suelos
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residuales. Los depsitos de flujos de lodo se diferencian de los depsitos de
flujos de escombros con base en el contenido de material grueso. Si el
contenido de partculas de tamao arena o mayores supera el 50% da lugar a
clasificar el depsito como un flujo de lodo. Los depsitos de flujos de
escombros pueden ser confundidos con los depsitos torrenciales. Desde el
punto de vista geotcnico la diferencia entre unos y otros puede no ser
relevante.
o Coluviones: depsitos de materiales transportados y depositados por agua de
escorrenta; estn formados por arenas y gravas angulares; el espesor de
estos depsitos rara vez es mayor de 1 metro
o Talus o depsito de talud: acumulacin de fragmentos de roca al pie de un
escarpe rocoso. Pueden ser reconocidos por el fuerte contraste entre el
escarpe rocoso y el depsito de talud y el ngulo de la pendiente del talud,
alrededor de 30, que corresponde al ngulo de reposo de un material angular
grueso granular.
o Escombros de deslizamiento: acumulacin de material suelto en los que
predominan los limos y las arcillas en la base de los deslizamientos. Pueden
reconocerse por su aspecto suelto y catico, su baja densidad y por la posicin
respecto a las cicatrices de deslizamientos.
o Depsitos glaciares: materiales transportados y depositados por accin de los
glaciares actuales o pretritos reciben el nombre de morrenas o depsitos
glaciares. En Colombia se encuentran en algunas zonas por encima de los
2800 metros sobre el nivel del mar. Estos suelos tienen un aspecto muy similar
a los depsitos de flujos de lodo y escombros y pueden ser confundidos
fcilmente con ellos; la diferencia entre unos y otros desde el punto de vista
geotcnico puede no ser relevante.
o Depsitos elicos: suelos transportados y depositados por la accin del viento.
Existen tres tipos principales de suelos de esta categora cuya caracterstica
comn es una alta uniformidad en la granulometra: arenas de desierto,
cenizas volcnicas y loess.
o Depsitos antrpicos: los terraplenes y llenos artificiales de cualquier
naturaleza son clasificados como depsitos antrpicos. Algunos depsitos de
este tipo han sido construidos con estricto control del proceso y pueden ser
considerados como uniformes y homogneos, tal es el caso de los terraplenes
de carreteras y de las presas de tierra. Usualmente, sin embargo, los depsitos
antrpicos son llenos de escombros y materiales de desecho arrojados en
depresiones sin ningn control. La caracterstica ms destacada de estos
depsitos es su heterogeneidad. Los rellenos hidrulicos son un tipo especial
de depsito antrpico en cuya construccin se aprovecha el agua como medio
de transporte, lo que puede dar lugar a importantes economas en obras donde
deban moverse grandes volmenes de material. Los rellenos sanitarios deben
ser identificados como tales y destacar su carcter de materiales con una
extrema heterogeneidad y un alto potencial de generacin de gases y de
lixiviado, cuyo comportamiento no puede ser asimilado directamente al de una
masa de suelo.
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1.4. En reas donde la informacin descriptiva sea insuficiente debido a la
escasez de mapas geolgicos, geomorfolgicos o edafolgicos, deber estudiarse
los suelos y rocas en cortes abiertos en la vecindad de la obra, y anotar los
diferentes perfiles de suelos y rocas. Las correspondientes notas de campo
debern incluir los datos a que hace referencia el numeral 8.8.

1.5. Cuando se desee contar con un mapa preliminar que cubra el rea del
proyecto, puede prepararse con base en mapas aerofotogramtricos o con mapas
y preparados con la ayuda de fotografas areas, que muestren las condiciones
del terreno. La distribucin de los depsitos de suelos y rocas predominantes, que
probablemente se encontrarn durante la investigacin, podrn mostrarse
empleando datos obtenidos de mapas y de reconocimiento del terreno,
edafolgicos, geomorfolgicos y geolgicos. Los expertos en la interpretacin de
fotografas areas pueden deducir muchos datos del subsuelo a partir del estudio
de fotografas en blanco y negro, a color e infrarrojas, debido a que las
condiciones de los suelos y de las rocas, de regiones con clima o vegetacin
similares, generalmente presentan patrones especficos en las fotografas areas,
que dependen de sus caractersticas propias. Un mapa preliminar puede
transformarse en otro con ms detalles geotcnicos, localizando las perforaciones
de ensayo, los apiques y abscisas de muestreo y precisando mejor los lmites
determinados con la exploracin detallada del subsuelo.

1.6. Durante la etapa de reconocimiento en la evaluacin de zonas degradadas
por movimientos de masa deben identificarse y registrarse en un plano o, al
menos en un diagrama a escala, todos los rasgos asociados a los movimientos de
masa: grietas y deformaciones en el terreno y en las estructuras, incluidos los
pavimentos, manantiales y cuerpos de agua, redes de servicios pblicos, estado
de los cercos, de los postes de energa y de la vegetacin.

1.7. Conviene recopilar y examinar crticamente informacin secundaria se
fuentes diferentes a los informes tcnicos, incluidas las versiones de los habitantes
del lugar sobre antecedentes de los procesos que pueden observarse sobre el
terreno en el momento de la investigacin.

2. Plan de exploracin

2.1. Antes de desarrollar un plan de exploracin es necesario revisar el
proyecto en la etapa en que se encuentre. La densidad de informacin necesaria
para el proyecto y la escala de presentacin de los resultados vara en funcin de
la etapa y de la complejidad del proyecto. La exploracin preliminar debe
planearse para indicar las reas o las condiciones del terreno que requieran una
investigacin ms amplia. La escala de la cartografa resultante debe ajustarse
como mnimo a los requerimientos de la Tabla 1.

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Tabla 1. Escala de cartografa geolgica y geotcnica aplicable a la caracterizacin geotcnica de
terrenos

Etapa Tipo de
cartografa
Escala recomendada Tipo y densidad de informacin
Reconocimiento Regional 1.25 000 -
1:100 000
Geolgica, geomorfolgica, hidrogeo- lgica. 1
km
-2
. Informacin secundaria y revisin de
campo.
Factibilidad.
Evaluacin de
estabilidad.
Local 1: 2 000 -
1:10 000
Geolgica, geomorfolgica, hidrogeo-lgica,
caracterizacin de masas de suelo y roca,
caracterizacin de mate-riales, propiedades
ndice. 10 km
-2
. Exploracin de campo: sondeos,
aflora- mientos naturales y cortes de caminos y
carreteras.
Diseo Detallada 1: 100 - 1:1 000 Caracterizacin de masas de suelo y roca,
caracterizacin de materiales, propiedades
ndice, propiedades geomecnicas. Sondeos y
ensayos de campo y de laboratorio. Ver la Tabla
2.

Nota 5. La densidad de la informacin puede variar en funcin de la complejidad geolgica del
terreno y de la magnitud y caractersticas del proyecto.

2.2. Una investigacin geotcnica del subsuelo debe incluir las siguientes
actividades:
2.2.1. Recopilacin y revisin de la informacin disponible, tanto regional como
local, sobre la historia geolgica y geomorfolgica, las condiciones de los suelos,
de las rocas y del agua subterrnea, en la localizacin propuesta y en su
inmediata vecindad. La informacin secundaria tanto de informes tcnicos
preparados sobre el mismo sitio y sus alrededores como de fuentes diferentes a
ellos puede aportar elementos muy valiosos en la investigacin.
2.2.2. Interpretacin de mapas topogrficos, de fotografas areas y de otras
imgenes de sensores remotos. En toda investigacin, y particularmente cuando
se trate de la evaluacin de estabilidad del terreno, conviene examinar imgenes
de diferentes pocas con el objeto de conocer y evaluar sus antecedentes. La
presencia o ausencia de cicatrices de deslizamiento, el tipo y distribucin de la
vegetacin, la localizacin de los cauces de agua y de las estructuras pueden ser
indicios importantes en la evaluacin de la estabilidad del terreno
2.2.3. Reconocimiento de campo para la identificacin de la condiciones
geolgicas superficiales, la identificacin, delimitacin y descripcin de las
formaciones superficiales, la cartografa de los afloramientos de suelos y rocas, y
el examen del comportamiento de las estructuras existentes. Investigacin de
campo de los materiales del subsuelo mediante apiques, perforaciones
mecnicas, y sondeos geofsicos. Antes de iniciar cualquier sondeo es necesario
verificar la existencia de instalaciones subterrneas, o de materiales o condiciones
que constituyan un peligro para las personas que intervienen en el proyecto o que
pueden tener alguna relacin con l. Si en el curso de la investigacin del
subsuelo se encuentra alguna evidencia de la existencia materiales o condiciones
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peligrosas, debe suspenderse el trabajo hasta que dichas circunstancias hayan
sido. La perforacin mecnica de sondeos o pozos puede requerir permisos
especiales de instalacin y cierre por parte de las autoridades ambientales.


Tabla 2. Espaciamiento y nmero de sondeos en la investigacin geotcnica detallada

Categora estructural del proyecto Complejidad geotcnica del sitio
Baja Media Alta
Baja 60/2
A
45/2
A
45/3
A

Media 50/2
A
40/2
A
30/3
A

Alta 40/2
A
35/3
A
25/3
A

Especial La exploracin de campo depende del proyecto
especfico y de las condiciones particulares del
terreno que deben ser evaluadas por el ingeniero
geotecnista en cada caso.
A
El numerador de cada fraccin indica el espaciamiento mnimo entre sondeos, dado en metros, y
el denominador el nmero mnimo de sondeos en el terreno de cada proyecto en particular.

2.2.4. Recoleccin de muestras. Las muestras pueden ser alteradas o inalteradas
segn el tipo de ensayos que el ingeniero a cargo del proyecto o estudio,
considere pertinentes a la investigacin.
2.2.5. Localizacin de los manantiales y de las zonas anormalmente hmedas; la
posicin del nivel piezomtrico; la identificacin de los diferentes niveles de agua
subterrnea, si existe ms de uno, y el carcter libre o confinado de los acuferos.
Debe considerarse la variabilidad del nivel fretico en el corto y largo plazo. La
coloracin y el moteado del suelo, la presencia de plintita, y otros rasgos
particulares pueden ser indicativos de las posiciones estacionales o seculares del
nivel fretico. En esta actividad es necesario frecuentemente la instalacin de
piezmetros para determinar la posicin del nivel fretico y complementar la red
de puntos con base en los cuales se construya un mapa de isopezas o de
equipotenciales.
2.2.6. Identificacin y evaluacin del nivel y del material de cimentacin, sea ste
roca o suelo.
2.2.7. Identificacin y caracterizacin de las rocas y depsitos superficiales, con
referencia particular al grado de descomposicin (suelo residual maduro, saprolito,
gruss, roca sana, aluviones, depsitos gravitacionales, etc.), a la profundidad de
su emplazamiento, y los tipos y localizacin de las discontinuidades estructurales.
2.2.8. Evaluacin del comportamiento de las instalaciones existentes en relacin
con su material de cimentacin en la inmediata vecindad de la localizacin
propuesta.
2.2.9. Anotacin de condiciones particulares que deban tenerse en cuenta en la
caracterizacin del sitio, en el diseo geotcnico y estructural, o en la
construccin: rasgos de inestabilidad, ocurrencia de suelos activos, colapsables,
o sensibles, calificacin de la excavabilidad del terreno, cuando ste puede
presentar dificultades particulares, etc
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3. Equipo

3.1. El tipo de equipo requerido para una investigacin subsuperficial depende
de la topografa del terreno, del material del subsuelo, de la profundidad del
sondeo y del tipo de datos que se intente obtener.
3.1.1. Barrenos manuales, para la investigacin de depsitos superficiales de
suelo, entre1 y 5 m.
3.1.2. Taladros de percusin apropiados para la ejecucin del ensayo de
penetracin estndar.
3.1.3. Barrenos y taladros rotatorios motorizados, con puntas y muestreadores,
adecuados para la investigacin y muestreo tanto de rocas como de suelos, para
investigacin del subsuelo a profundidades mayores de 5 m .
3.1.4. Equipo de excavacin del tipo retroexcavadora, barrenos mecnicos de
gran dimetro tipo Auger, excavadoras de pilas, para sondeos que permitan la
inspeccin directa del subsuelo.
3.1.5. Muestreadores de tubo de pared delgada.
3.1.6. Muestreadores de turba, similares al muestreador Davis para investigar
reas compuestas por suelos orgnicos.
3.1.7. Herramientas manuales: llaves de tubo, martillo, pala.
3.1.8. Recipientes apropiados para el transporte de muestras
3.1.8.1. Cajas con cierre hermtico, de 0.5 a 1 dm
3
de capacidad, de vidrio,
metal o plstico.
3.1.8.2. Recipientes hermticos o bolsas plsticas o de un tejido tupido, libres de
material contaminante, de manera que no permitan la prdida de partculas finas y
que tengan una capacidad de por lo menos 16 kg.
3.1.8.3. Cajas apropiadas para muestras de ncleos de roca. Una lona de 2 x 2
m, para transportar muestras de suelo a granel para su examen en el laboratorio.
3.1.9. Otros elementos igualmente necesarios son: brjula, nivel de mano, libreta
de campo, cmara fotogrfica, estacas, y cinta mtrica de 20 o de 30 m, cido
clorhdrico diluido en un frasco de 50 ml con gotero, para la determinacin de
carbonatos al identificar minerales en rocas y suelos.
3.1.10. Elementos de instrumentacin in situ, para medir asentamientos y
movimientos del terreno: extensmetros, inclinmetros, etc.

4. Exploracin geofsica

Los mtodos de exploracin geofsica pueden ser utilizados en combinacin con
las tcnicas de exploracin directa. La tcnica ms corriente de aplicacin es la
interpolacin de la informacin geofsica entre sondeos. Los mtodos ssmicos y
geoelctricos y el radar de penetracin pueden ser particularmente tiles cuando
existen diferencias claras entre las propiedades de materiales subsuperficiales
contiguos. La investigacin geofsica de superficie puede ser una gua til para
determinar la localizacin de los sondeos . En la medida de lo posible la
interpretacin de los estudios geofsicos debe ser verificada mediante sondeos.
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4.1. Las tcnicas de ssmica somera de refraccin o de reflexin, y el radar de
penetracin pueden ser utilizados para cartografiar horizontes de suelo y perfiles
profundos, la profundidad del nivel fretico y la profundidad del sustrato. La
profundidad de penetracin y la resolucin de los mtodos puede variar con las
condiciones locales. Las tcnicas de induccin electromagntica, la resistividad
elctrica y la polarizacin inducida (o resistividad compleja) pueden ser utilizadas
para cartografiar variaciones de contenido de humedad, horizontes arcillosos,
estratificacin y profundidad del sustrato rocoso y del nivel del agua subterrnea.
Otras tcnicas geofsicas como la gravimetra, la magnetometra y la termometra
somera pueden ser tiles en condiciones particulares. La ssmica profunda y los
mtodos geoelctricos se utilizan rutinariamente para cartografiar la estratigrafa y
la estructura de las rocas conjuntamente con los registros elctricos. Los registros
de velocidad de ondas cortantes obtenidos en pruebas de ssmica cruzada
(crosshole) y descendente (downhole) dan informacin de las propiedades
dinmicas de los materiales del subsuelo.
4.1.1. El mtodo de refraccin ssmica puede ser particularmente til donde se
encuentran estratos o zonas de roca cuya densidad aumenta con la profundidad,
para determinar la profundidad de la roca y su susceptibilidad al desgarre con
mquinas.
4.1.2. El mtodo de reflexin ssmica es til para delinear las unidades geolgicas
a profundidades mayores de 3 m, no est limitado por la presencia de capas
intermedias de baja velocidad, y es especialmente til en reas donde la litologa
cambia rpidamente.
4.1.3. El mtodo de resistividad elctrica puede ser til para determinar la
profundidad del nivel fretico y del estrato rocoso, y las anomalas en el perfil
estratigrfico, particularmente donde un estrato ms denso suprayace uno menos
denso, y en la localizacin y delimitacin de zonas de prstamo en depsitos
aluviales. Los valores de resistividad del terreno son tambin necesarios para el
diseo de sistemas de proteccin catdica para estructuras enterradas y de
puestas a tierra de redes elctricas.
4.1.4. El mtodo de radar de penetracin puede ser til para diferenciar capas de
suelo y rocas y estructuras antrpicas en el rango de 0.5 m a 10 m, y para la
localizacin de estructuras enterradas.

5. Tcnicas de sensores remotos

Las tcnicas de sensores remotos pueden ser de utilidad en la cartografa de las
formaciones superficiales y en la evaluacin de las variaciones de los suelos y
rocas. Las imgenes de radar y de satlite, que pueden captar y registrar
diferentes bandas del espectro electromagntico, pueden ser utilizadas para
encontrar y cartografiar la extensin superficial de materiales y estructuras
geolgicas en el subsuelo. La interpretacin de fotografas areas e imgenes de
satlite constituyen un herramienta bsica para identificar y localizar rasgos
geolgicos importantes que pueden ser indicativos de estructuras de inters como
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fallas y patrones de fracturas. La identificacin y delineamiento de contactos
litologicos y de estructuras geolgicas exige una escala adecuada de la imagen
que puede ser muy diferente, y normalmente mucho menor, que la escala
apropiada para la identificacin y delineamiento de formaciones superficiales y de
unidades y rasgos geomorfolgicos. Generalmente debe hacerse un control de
campo para verificar la interpretacin de la informacin obtenida mediante
sensores remotos.

6. Muestreo

En la investigacin del subsuelo deber obtenerse muestras de suelo y roca
suficientemente grandes y de calidad tal que permitan determinar la clasificacin
geotcnica del suelo o de la roca, su mineraloga, y las propiedades geotcnicas
pertinentes al diseo propuesto.

El muestreo e identificacin de materiales del subsuelo, implica tcnicas complejas
acompaadas de procedimientos e interpretaciones diferentes, las cuales estn
influenciadas por condiciones geolgicas y geogrficas, por el objeto de la
investigacin y por los conocimientos, experiencia y entrenamiento del ingeniero a
cargo del proyecto. El nmero, tipo, y localizacin de las muestras debe definirse
en funcin de los resultados del reconocimiento geolgico y de las caractersticas
del proyecto para el que se elabora el estudio.

El muestreo siempre estar orientado a la generacin de la informacin relevante
para el proyecto y deber estar supervisada por un geotecnista con la experiencia
y el conocimiento de las caractersticas del proyecto que aseguren la calidad de la
informacin generada en esta etapa de la investigacin.

6.1. Debe tomarse muestras representativas de los materiales del subsuelo
apropiadas para generar la informacin necesaria para el diseo y la construccin
del proyecto. El nmero, la distribucin y el tipo de las muestras requeridas
depende del alcance del proyecto o estudio, y de los ensayos que se vayan a
efectuar. En la Tabla 3 se encuentran los requerimientos generales sobre el tipo y
tamao de las muestras.

6.2. El tamao de las muestras depende del nmero y del tipo de ensayos que
se requieran y del porcentaje de partculas gruesas en la muestra. El tamao de
las muestras alteradas, en bruto, puede variar a criterio del ingeniero a cargo del
proyecto, pero se sugiere seguir las indicaciones de la Tabla 4 donde se
encuentran los tipos y tamaos de muestras recomendadas para ensayos.

6.3. Cada muestra debe identificarse cuidadosamente con el numero del
respectivo sondeo y la anotacin de la profundidad a la cual fue tomada, y
protegerla en una bolsa de lona o plstico fuerte, cerrada en forma segura y,
preferiblemente, sellada. La identificacin a prueba de agua debe colocarse por
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dentro y por fuera de la bolsa o recipiente. Si es del caso coloque las muestras en
un recipiente rgido que garantice su conservacin durante el transporte hasta el
laboratorio y mrquelo en su exterior con una identificacin apropiada. Guarde las
muestras para la determinacin de la humedad natural en recipientes hermticos
sellados para evitar prdidas de la misma. Cuando el secado de muestras pueda
afectar la clasificacin y los resultados de los ensayos, use bolsas de plstico
sellables, o cbralas con alguna sustancia impermeable, para minimizar la
prdida de humedad.

6.4. Debe tomarse muestras de suelo y agua para determinar la acidez, el pH y
el contenido de compuestos metlicos del material, cuando pueda esperarse que
tengan un efecto inaceptable en su medio ambiente. El tamao de la muestra de
suelo no deber ser menor de 2.5 kg. Las muestras de agua deben tener un
volumen mnimo de 1 l.

6.5. En los casos en que el proyecto haga necesario un anlisis de estabilidad
de taludes o laderas, puede ser necesario tomar muestras de agua para anlisis
fsicoqumicos, bacteriolgicos o isotpicos que orienten al ingeniero sobre el
origen inmediato del agua subterrnea.

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Tabla 3. Requerimientos de muestreo

Etapa del proyecto Ensayos a ejecutar Tipo de muestra Tamao de la
muestra
Reconocimiento Clasificacin visual.
Ocasionalmente,
humedad,
granulometra y
lmites de
consistencia.

Bolsa. 1 kg: 0,5 kg para
ensayos y 0,5 kg para
verificacin.
Exploracin detallada Caracterizacin.
Humedad, gravedad
especfica,
granulometra y
lmites de
consistencia y
capacidad de
intercambio
catinico.
Bolsa. 1 kg: 0,5 kg para
ensayos y 0,5 kg para
verificacin.
Peso unitario,
compresin simple,
cizalladura
Preferiblemente de
cajn. Usual-mente
tubo de pared
delgada. Relacin
altura/dimetro >2
en ensayos de
compresin.

Al menos dos
especmenes por
muestra. | 50 mm para
compresin simple;
| 63 mm para
cizalladura.
Exploracin especial Permeabilidad
Compresibilidad y
consolidacin
Compresin triaxial
Preferiblemente de
cajn. Usualmente
tubo de pared
delgada. Relacin
altura/dimetro >2
en ensayos de
compresin.
Al menos cuatro
especmenes por
muestra, | 50 mm para
permeabilidad y
compresin triaxial;
tres | 63 mm para
consolidacin

Materiales de construccin (Terraplenes y
pavimentos)
Caracterizacin,
compactacin,
CBR,
Solidez
Representativa.
Normalmente debe
ser una muestra
compuesta

50 100 kg de cada
estrato u horizonte.
500 kg de muestras
compuestas. En
canteras muestreo
sistemtico cada 10
m, y reduccin por
cuarteo.

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(Agregados para
morteros y
hormigones)
Inspeccin visual,
Gravedad
especfica,
granulometra,
Anlisis petrolgico,
potencial de
reaccin
lcali/agregado
Representativa.
Normalmente debe
ser una muestra
compuesta
50 100 kg de cada
estrato u horizonte.
500 kg de muestras
compuestas. En cante-
ras muestreo
sistemtico cada 10
m, y reduccin por
cuarteo.

Agua Anlisis fsico
qumico
Anlisis
bacteriolgico
Anlisis isotpico
1000 ml
50 100 ml para los
anlisis isotpicos.
Ncleos de roca Inspeccin visual,
anlisis petrolgico,
RQD
Compresin
Debe ser evaluada
toda la columna de
perfora-cin



Tabla 4. Tipos y tamaos de muestras para ensayo

Ensayo Tipo Tamao mnimo de la
muestra
Clasificacin visual C 200 g
Densidad A-B 100 g
Gravedad especfica C 50 g
Humedad C 50 g
Granulometra C Entre 125 y 5000 g (depende del
tamao mximo de partculas
presentes)
Limites de consistencia C 250 g
Potencial de expansin B-C 4 kg
Compactacin C 10-20 kg (depende de la granulometra)
Permeabilidad A-B B: | 75 mm L = 150 mm
Compresin simple B | 50 mm L = 150 mm
2-3 especmenes por ensayo
Compresin triaxial B | 50 mm L = 150 mm
5-7 especmenes por ensayo
Corte directo A
Consolidacin A-B B: | 63 mm L = 150 mm
CBR C 50-100 kg
Abrasin C 5-10 kg
A. Muestra intacta. Cubo de 25 cm de lado, de este cubo se labran los especmenes en el
laboratorio.
B. Muestra tomada de un tubo de pared delgada.
C. Muestra alterada.


7. Ensayos de campo y de laboratorio
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Los ensayos de campo y de laboratorio deben ser programados y ejecutados con
miras a una adecuada caracterizacin de los materiales presentes en el terreno y
a proporcionar la informacin geotcnica necesaria en cada etapa del proyecto. La
mayor parte de los ensayos estn normalizados. Las normas ms conocidas y
seguidas en el medio son las ASTM. Otras como las ICONTEC o las INV son
traducciones de las ASTM.

7.1. Los ensayos de campo son tiles para la determinacin de las propiedades
y caractersticas del suelo en condicin inalterada, con todos los efectos y
restricciones debidos a la carga, al suelo circundante y para hacer medidas
rpidas sin necesidad de muestreo. Los ensayos de campo ms coirrientes
comprenden:
o Ensayo de penetracin estndar. Norma ASTM D 1586.
o Ensayo de penetracin cuasiesttica con cono. Norma ASTM D 3441.
o Ensayos comparados de permeabilidad de campo en la zona vadosa. Norma
ASTM D 5126.
o Ensayos de infiltracin con infiltrmetro de doble anillo. Normas ASTM D 3385
y D 5093.,
o Ensayos de placa. Normas Normas ASTM D 1194, D 1195 y D 1196.
o Descripcin e identificacin de suelos. Norma ASTM D 2488
o Determinacin de CBR in situ. Norma ASTM D 4429.
o Determinacin de densidad in situ. Normas ASTM D 1556, D2167, D 2937, D
4564, D 5030, D 5195 y D 5220.
o Determinacin del potencial matricial en la zona vadosa. Norma ASTM D 3404.
o Determinacin de resistencia al cortante. Norma ASTM D 2573.
o Determinacin de las caractersticas de compresibilidad del suelo con el
presurmetro. Norma ASTM D 4719.
o Exploracin del suelo con Rayos X. Norma ASTM D 4452.

7.2. La lista siguiente incluye las normas de los ensayos utilizados
corrientemente en la ingeniera de suelos:
o Transporte y preparacin de muestras. Normas ASTM D 421 y D 2217, D
4220, D 4223
o Determinacin de la gravedad especfica de los slidos del suelo. Norma
ASTM D 854 .
o Determinacin de humedad. Normas ASTM D 425, D 2216, D4643, D 4959
o Anlisis granulomtrico. Normas ASTM D422, D 1140,
o Determinacin de los lmites de consistencia. Normas ASTM D 427, D 4318, D
4943 y BS 1377
o Determinacin de las caractersticas de compactacin. Normas ASTM D 698,
D 1557, D 1558, D 4718, D 5080.
o Determinacin de la resistencia a la compresin simple. Norma ASTM D 2166,
D 5102 y D 5202
o Determinacin de la permeabilidad. Normas ASTM D 2434, D 5084
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o Determinacin de las propiedades de compresibilidad y consolidacin
unidimensional de los suelos. Normas ASTM D 2435, D3877, D 4186, D 4219.
o Determinacin de parmetros de resistencia al cortante. Normas ASTM D
2850, D 3080, D 4648, D 4767, D 5202
o Determinacin de propiedades dinmicas de los suelos. Normas ASTM D 399,
D 4015, D 5311,
o Determinacin de potencial matricial. Normas ASTM D 2325, D 3152, 5298
o Determinacin de Relacin de soporte. Normas ASTM D 1883
o Determinacin de potencial de expansin y encogimiento. Normas ASTM
D4546, D 4829, D2844.
o Determinacin del pH en los suelos. Norma ASTM D4972
o Determinacin del contenido de carbonato de calcio en los suelos. Norma
ASTM D 4373.
o Determinacin de las caractersticas dispersivas de los suelos arcillosos.
Norma ASTM D 4221.
o Determinacin del potencial de colapso de los suelos. Norma ASTM D 5333.
o Extraccin del agua de los poros del suelo y la determinacin del contenido de
sales solubles. Norma ASTM D 4542.

8. Determinacin de las condiciones del subsuelo

8.1. Las condiciones generales del subsuelo pueden definirse rigurosamente
slo en el sitio del sondeo, o en el corte abierto que se haya examinado. Las
condiciones entre los puntos de observacin pueden ser sustancialmente
diferentes de los que se observan en cada sitio de sondeo o de observacin.
Deber presentarse un perfil detallado del suelo nicamente donde la relacin
continua entre profundidades y abscisas de los diferentes tipos de suelo y roca
pueda inferirse con razonable certidumbre. Esta fase de la investigacin puede
complementarse mediante registros grficos de los afloramientos de suelos y
rocas observados en paredes de excavaciones o de reas de cortes, o mediante
la correlacin de los registros de perforaciones, interpolando entre estos registros
mediante el empleo de relaciones geolgicas y geotcnicas con otros datos de
suelos y rocas pertinentes al rea. El espaciamiento entre los sondeos en esta
clase de investigaciones depender de la complejidad geolgica del rea, de la
naturaleza del proyecto, y de la importancia de la continuidad del suelo y de la
roca con respecto al diseo. Las perforaciones, debern ser de suficiente
profundidad para identificar todos los estratos que puedan ser afectados
significativamente por el uso propuesto para el terreno, y para generar la
informacin requerida para el diseo y construccin del proyecto en cuestin.

8.2. La profundidad de los sondeos para vas, aeropuertos y parqueaderos debe
tener un mnimo de 1.5 m por debajo de la subrasante de diseo esta profundidad
puede ser mayor en circunstancias especiales.

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8.3. La profundidad de los sondeos para el diseo de la cimentacin de
estructuras debe alcanzar el nivel donde el incremento de esfuerzos en el suelo,
por efecto de su construccin deja de ser significativo. Como regla prctica puede
aceptarse que dicho nivel puede definirse como quel en el que el incremento de
esfuerzos en el suelo, por efecto de las cargas de diseo, es igual a una dcima
parte de la presin geosttica original.

8.4. Donde las condiciones de construccin o de funcionamiento del proyecto
puedan ser afectadas por un acufero, o donde el drenaje interno pueda ser
afectado por materiales impermeables que lo obstaculicen, las perforaciones
debern prolongarse suficientemente dentro de estos materiales para determinar
las propiedades hidrogeolgicas y geotcnicas relevantes para el diseo del
proyecto.

8.5. Los sondeos en la investigacin de estabilidad de taludes y laderas deben
permitir la localizacin de la zona de cizalladura y la evaluacin de la presin
intersticial y de los parmetros de resistencia al corte.

8.6. En la investigacin de las zonas de prstamo los sondeos deben ser
suficientes en nmero y en profundidad para delimitar el depsito y permitir un
clculo confiable de las cantidades de material que cumpla con las
especificaciones de calidad requeridas en el proyecto

8.7. En los proyectos localizados en zonas ridas y semiridas, donde la
variacin de humedad pueda ser importante para el comportamiento del suelo, los
sondeos deben permitir la delimitacin de la zona activa.

8.8. Los registros de perforaciones para cada proyecto se efectuarn de manera
sistemtica y debern incluir:
8.8.1. Localizacin y descripcin de cada sitio o rea investigada, con la
localizacin (horizontal y vertical) de cada sondeo, con referencia a algn sistema
establecido de coordenadas o a un punto arcifinio.
8.8.2. Registro de cada sondeo, o de cada superficie de corte expuesta, en la cual
se muestre claramente la descripcin de campo y localizacin de cada material
encontrado, mediante smbolos o textos. Las fotografas en colores de ncleos de
roca, muestras de suelos, y estratos expuestos, pueden ser de gran utilidad para
el ingeniero a cargo del proyecto. Cada fotografa deber identificarse con la fecha
de impresin y un nmero o smbolo especfico.
8.8.3. La identificacin de los suelos deber corresponder a la Clasificacin
Unificada de Suelos, CUS, y a la clasificacin AASHTO de materiales para
construccin de carreteras, acompaada, en lo posible, de su clasificaci n
gentica y de una descripcin de unidad superficial a la que correspondan.
Tambin puede acompaarse la identificacin del suelo con una caracterizacin
del perfil para lo cual puede seguirse las propuestas de Brand (1988), Deere &
Patton (1977), Little (1969), o de Pastore (1995).
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8.8.4. Las categoras de la clasificacin gentica de los suelos comprenden, entre
otros:
o Solum: suelo orgnico, que se desarroll en la parte superior del regolito, tiene
como caractersticas destacadas su alto contenido de races y otros restos de
materia orgnica, su elevada porosidad y permeabilidad y, con frecuencia, la
coloracin oscura asociada a la accin del cido hmico.
o Suelo residual maduro: el que se desarrolla en la parte superior del perfil de
meteorizacin, comnmente est formado por limos de color pardo amarillento
y ocre, de textura plana o lisa, en los que se conservan las estructuras de la
roca madre o protolito. Corrientemente alcanza unos pocos metros (1-5) de
espesor.
o Saprolito: suelo limo arenoso o arenolimoso que conserva la textura y las
estructuras de la roca madre; estos suelos se caracterizan por su baja
densidad y los colores abigarrados en los que predominan el pardo rojizo y el
violeta. El espesor de este intervalo vara entre unos pocos metros y decenas
de metros.
o Gruss: suelo arenoso o arenolimoso que conserva la textura y las estructuras
de la roca madre. Comnmente est formado por arenas gruesas mal
gradadas y limo, de color blanco, crema o gris.
o Suelos aluviales: se agrupan en esta categora los suelos que han sido
transportados y depositados por la accin de los ros y corrientes menores.
Puede distinguirse varios tipos de suelos aluviales en trminos de su
granulometra y del ambiente y energa de sedimentacin: de vega aluvial, de
abanico aluvial, de terraza, de depsito torrencial.
o Suelos coluviales: depsitos de materiales transportados y depositados por
agua de escorrenta; estn formados por arenas y gravas angulares; el espesor
de estos depsitos rara vez es mayor de 1 metro. Este trmino ha sido utilizado
en sentido lato para designar los depsitos de vertiente o suelos
gravitacionales.
o Suelos gravitacionales: formados por la acumulacin de materiales arrancados
y transportados por procesos de erosin en masa, deslizamientos, flujos de
tierra, flujos de lodo y flujos de escombros. El elemento comn en este tipo de
depsito es a presencia de cantos y bloques de roca en una matriz
limoarcillosa. Ocasionalmente puede encontrarse un contenido relativamente
alto de arena en la matriz.
o Piroclastos y cenizas volcnicas: los piroclastos son, fragmentos de roca
lanzados a la atmsfera por los volcanes. Este material puede ser transportado
a distancias de centenares de kilmetros de su origen y formar gruesos
depsitos superficiales. El tamao de las partculas en estos depsitos
disminuye con la distancia al centro de la emisin. Los piroclastos de tamao
limo y arcilla son conocidos como cenizas volcnicas que pueden convertirse
en una arcilla amorfa conocida como alofana, o adquirir con el tiempo un grado
de cementacin tal que permite el corte de taludes verticales de ms de 10
metros de altura en ellas.
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o Loess: depsito de material limoso, friable, poroso, normalmente con un alto
contenido de carbonato de calcio que le confiere cierto grado de cementacin.
En la composicin granulomtrica de loess pueden entrar cantidades menores
de arena fina y arcilla.
8.8.5. El perfil de meteorizacin puede ser caracterizado en trminos de la
propuesta de Deere & Patton (1971) siguiendo los criterios dados en la Tabla 4.
8.8.6. El perfil de meteorizacin puede ser caracterizado en trminos de la
propuesta de Pastore (1995) siguiendo los criterios dados en la Tabla 5.
8.8.7. El perfil de meteorizacin puede ser caracterizado en trminos de la
propuesta de E. Brand (1988) (oficina de control geotcnico de Hong Kong)
siguiendo los criterios dados en la Tabla 6.
8.8.8. El perfil de meteorizacin puede ser caracterizado en trminos de la
propuesta Little. Al (1969) siguiendo los criterios dados en la Tabla 7.
8.8.9. Localizacin y descripcin de los manantiales y acuferos, y registro del
nivel piezomtrico hallado en cada sondeo o pozo.
8.8.10. La localizacin y los resultados de los ensayos de campo, donde se
requieran, como los de penetracin estndar, de veleta, de placa, u otros ensayos
in situ para determinar propiedades geotcnicas de suelos o rocas.
8.8.11. La clasificacin de la roca perforada, el porcentaje de recuperacin
de los ncleos extrados en las perforaciones con brocas de diamante y la
estimacin del ndice de calidad de roca (RQD); cuando sea posible conviene
agregar la calificacin del macizo rocoso (RMR).
8.8.12. La clasificacin de la roca usualmente corresponde a la clasificacin
petrolgica de uso corriente entre gelogos. Una clasificacin alternativa que
puede ser ms til para los geotecnistas distingue cuatro categoras en trminos
de las propiedades mecnicas y de la textura de la roca.
o Roca blanda: trmino utilizado como sinnimo amplio de roca sedimentaria.
Rocas que pueden fallar a travs del material intacto a los niveles de esfuerzo
existentes cerca de una excavacin. Corresponde a materiales rocosos que no
pueden ser excavados o removidos eficientemente con herramientas manuales
y requieren para su excavacin y remocin herramientas mecnicas de
potencia y modo de operacin equivalente a los martillos neumticos.
o Roca estratificada: termino de clasificacin geotcnica de rocas propuesto para
los cuerpos de roca formados por una secuencia de estratos, en la que
coexisten capas con diferentes propiedades mecnicas, as cada una de ellas
sea homognea. Las rocas estratificadas ms comunes estn formadas por
secuencias de areniscas, lodolitas y caliza. Las secuencias
vulcanosedimentarias tambin deben ser consideradas como rocas
estratificadas cuando la heterogeneidad de la masa rocosa asociada afecte su
comportamiento en obras de ingeniera.
o Roca foliada: trmino de clasificacin geotcnica de rocas propuesto para las
rocas duras homogneas y anisotrpicas. Elementos tpicos de esta categora
son: Esquistos, algunos neises y lutitas.

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o Roca masiva: trmino de clasificacin geotcnica de rocas propuesto para las
rocas duras, homogneas e isotrpicas. Elementos tpicos de esta categora
son granitos, gabros, basaltos, calizas, mrmoles y areniscas cuando no se
encuentran interestratificadas con otras rocas.
8.8.13. De ser posible se presentar adems la calificacin del macizo
rocoso (RMR).
8.8.14. La representacin grfica de la informacin de campo y de
laboratorio y de su interpretacin facilita la comprensin de las condiciones
generales del subsuelo.
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Tabla 4. Perfil de meteorizacin (Deere & Patton, 1971)

Denominacin Smbolo Descripcin


I Suelo Residual


I-A (Horizonte A)

Es la zona de eluviacin, la infiltracin de
agua transporta hacia abajo los materiales
en suspensin.
Es generalmente rica en material orgnico.



I-B (Horizonte B)

Es la zona donde se depositan los
materiales slidos provenientes del
horizonte A. Los minerales son por lo
general tamao arcilla. Esta tan alterado
que hay muy poca eviden-cia del material
parental y ninguna estructura de la masa
rocosa.
I-C (Horizonte C
Saprolito)

Conserva las estructuras originales de la
roca parental, pero el material es suelo.
Las estructuras heredadas incluyen
diaclasas, fallas y minerales con
orientaciones idnticas a la de la masa
rocosa y constituyen planos de debilidad
en la masa de suelo. Los materiales que
predominan son limos arcillosos y arenas
limosas con apariencia de roca dura pero
consistente de suelo. El contenido de
bloques de roca es menor del 10% de su
volumen.
II Roca Meteorizada

II-A (Suelo residual o
saprolito a roca alte-
rada)

Es la zona de transicin de saprolito a roca
meteorizada. Contienen n-cleos de roca
que forman entre el 10% y el 95% de su
volumen. La meteorizacin ocurre a lo
largo de las diaclasas y fallas existentes.
El suelo que rodea los bloques de roca es
por lo general arena con algn contenido
de limos.
II-B Roca parcial-mente
meteorizada.
Es roca con algo de decoloracin y
alteracin a lo largo de las discon-
tinuidades. La roca alterada presen-ta
menor resistencia al corte y mdu-lo de
elasticidad y mayor permeabi-lidad debido
a la variacin en el vo-lumen de los
minerales; la solucin de algunos ms
solubles y el aumen-to en la abertura de
las diaclasas por la erosin


III Roca sana


III Roca sana
Es la roca no meteorizada, ningn material
se encuentra alterado y las diaclasas
presentan muy pocas o ninguna oxidacin.
Esta roca puede ser en algunos casos
intensamente fracturada.


Tabla 5. Perfiles de meteorizacin (Pastore, 1995)
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Denominacin Smbolo Descripcin
Suelo residual o
transportado
I Horizonte de
suelo orgnico
Mezcla de arena, limo y arcilla, que puede incluir
gravas, con un alto contenido de materia orgnica
II Horizonte de
suelo latertico
Suelos residuales o transportados, maduros, que han
estado sometidos a procesos de late-ritizacin. El
tamao de las partculas y el espe-sor del horizonte
dependen de su posicin en el relieve y en el tipo de
roca de la que se derivan. No conserva ninguna
estructura de la roca origi-nal. Contiene arcilla
compuesta bsicamente de caolinita, de xidos de
hierro y de aluminio. Co-lores predominantes de la
gama rojo y amarillo.
Suelo residual III Horizonte de
suelo
saproltico
Suelos residuales que conservan la textura y las
estructuras de la roca original con un contenido de
restos de roca menor del 10 %. El tamao de las
partculas y el espesor del horizonte depen-den de su
posicin en el relieve y en el tipo de roca de la que se
derivan. Predominan los colo-res blanco, crema,
amarillo y rosado. En este horizonte se puede reconocer
fcilmente el tipo de roca original.
Transicin de suelo
a roca
IV Horizonte de
saprolito
Horizonte de transicin en el que se encuentra hasta 95
% en volumen de restos de roca. Las fallas, las
diaclasas y los planos de estratifica-cin heredados se
distinguen claramente. El espesor es muy irregular y
puede estar ausente en algunos sectores. Puede
presentar una elevada permeabilidad. Es el horizonte
ms difcil de identificar.
Roca V Horizonte de
roca muy
meteorizada
Corresponde al techo de la masa rocosa com-puesto
por minerales en diferentes estados de alteracin. La
resistencia a la compresin es menor que la de la roca
sana. La alteracin de la roca es mayor a lo largo de las
discontinui-dades.

VI Horizonte de
roca
meteorizada
La roca presenta cambios de color debido al e-fecto de
los procesos de meteorizacin a lo lar-go de las
discontinuidades de la masa rocosa. Su resistencia es
mayor que la del horizonte V.
VII Horizonte
de roca sana
Los minerales no presentan ninguna alteracin a pesar
de que puede estar intensamente fracturada

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Tabla 6. Perfil de meteorizacin (E. Brand, 1988)

Denominacin Smbolo Descripcin
Suelo residual RS Suelo residual derivado de la meteorizacin
in situ, la textura y estructura del material
parental completamente destruida 100%
suelo.
Roca
0/30%
PW
0/30
Menos del 30% de roca preserva la textura y
estructura del material parental (Saprolito). El
contenido de roca no afecta el
comportamiento a la cizalladura de la masa,
pero si las discontinuidades heredadas del
material parental. El contenido de roca puede
ser significativo para efectos de investigacin
y construccin.
Roca
30/50%
PW
30/50
30 a 50% de roca. Tanto el contenido de roca
como las discontinuidades heredadas pueden
afectar la resis-tencia al corte de la masa.
Roca
50/90%
PW
50/90
50 a 90% de roca. Estructura interconectada.
Roca
90/100%
PW
90/100
Ms del 90% de la roca. A lo largo de las
discontinuidades se presentan pequeas
cantidades de material convertido a suelo.
Roca no meteorizada UW 100% roca. Puede presentar una ligera
decoloracin a lo largo de las
discontinuidades

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Tabla 7. Perfil de meteorizacin (Little. Al, 1969)

Denominacin Smbolo Descripcin

Suelo residual

VI
No se conserva la textura y la
estructura del material parental.
Los granos constitutivos pueden
separarse con la mano.

Roca completamente meteor-izada

V
Se preserva la textura de la roca
original. Los granos constituti-vos
pueden separarse con la mano. Se
afloja al ser sumer-gido en el H2O
Roca muy meteorizada IV Puede romperse en pequeos
fragmentos con la mano. Cuando se
raya con el martillo produce un sonido
grave, pero no deja fcilmente huella.
No se afloja cuando se sumerge en
H2O.
Roca moderadamente meteo-rizada III Usualmente no puede romperse con
la mano, pero se rompe fcilmente
con el martillo.
Cuando se raya con el martillo
produce un sonido ligero.
Roa ligeramente meteorizada II No se rompe fcilmente con el
martillo. Produce un sonido agudo
cuando se raya. Se con-servan los
colores del material parental, a travs
de las discon-tinuidades se presenta
deco-loracin.
Material parental fresco I No se parte fcilmente con el martillo.
Produce un sonido agudo cuando se
raya. Conser-va el color del material
parental.


9. Interpretacin de los resultados

9.1. Los resultados de la investigacin deben interpretarse en trminos de la
informacin bsica generada, aunque debe hacerse todo lo posible por recoger e
incluir crticamente los datos de investigaciones anteriores en la misma rea. La
extrapolacin de datos en reas locales no investigadas puede hacerse slo para
estudios conceptuales. Tales extrapolaciones pueden hacerse slo donde se
conozca que existen relaciones estratigrficas y estructurales con base en otros
datos. Las propiedades geotcnicas de los suelos y rocas de proyectos
importantes, no debern predecirse solamente con base en la simple identificacin
o clasificacin en el terreno, sino que debern comprobarse mediante ensayos de
laboratorio y de terreno.
9.1.1. Debe dibujarse secciones transversales como parte de la caracterizacin
del terreno si se necesitan para demostrar las condiciones generales del mismo.
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9.1.2. Las secciones transversales, incluidas con la presentacin de la
informacin bsica de la investigacin, deben limitarse al perfil del terreno y a la
informacin obtenida en los sitios investigados durante el estudio. Las unidades
estratigrficas entre sondeos deben ser indicadas solamente si su identificacin
est apoyada por informacin geofsica generada en perfiles continuos.
9.1.3. Las secciones transversales que presenten interpretaciones de unidades
estratigrficas y otras interpretaciones entre sondeos, sin que su identificacin
est apoyada por informacin geofsica, deben ser presentada como un informe
de tipo interpretativo, o incluida en un apndice donde conste su carcter
interpretativo. Las secciones interpretadas deben estar acompaadas de notas
que describan las anomalas u otras variaciones de importancia en l as condiciones
del terreno que puedan tener inters para el diseo y la construccin.
9.1.4. Debe considerarse la necesidad de hacer exploracin adicional si la
informacin disponible no es considerada suficiente para preparar secciones
transversales interpretativas, que descripciones realisticas de las condiciones del
subsuelo de inters para el proyecto.

9.2. Cuando se trate de evaluar las condiciones generales de estabilidad del
terreno debe definirse zonas homogneas en trminos de su estabilidad de
acuerdo con las siguientes categoras, u otras equivalentes que sean definidas en
el texto del informe:
9.2.1. Zonas estables: terrenos donde es muy baja la probabilidad de movimientos
de masa o erosin lineal intensa. Corresponden a terrenos con una factor de
seguridad igual a, o mayor que, 1.5.
9.2.2. Zonas relativamente estables: terrenos donde es baja a moderada la
probabilidad de ocurrencia de movimientos de masa o erosin lineal intensa.
Corresponden a terrenos con un factor de seguridad al deslizamiento entre 1.3 y
1.5. En ellas puede ser construidas obras superficiales sin necesidad de tomar
precauciones especiales, salvo en zonas muy localizadas que deben ser
identificadas y evaluadas mediante la investigacin geomorfolgica y geotcnica a
una escala de mayor detalle.
9.2.3. Zonas potencialmente inestables: terrenos donde la probabilidad de
ocurrencia de movimientos de masa y erosin lineal intensa es de moderada a
alta. Corresponden a terrenos con un factor de seguridad al deslizamiento entre
1.1 y 1.3. La construccin en ellas de obras en superficie y de estructuras
subterrneas relativamente someras exige estudios geotcnicos detallados y
diseos especiales de movimientos de tierra, conformacin y estabilizacin de
taludes y estructuras de contencin.
9.2.4. Zonas inestables: terrenos donde la probabilidad de ocurrencia de
movimientos de masa y erosin lineal intensa puede calificarse entre alta y muy
alta. Corresponden a terrenos con factores de seguridad iguales a, o menores
que, 1.1. La construccin en ellos de obras de superficie y estructuras
subterrneas someras es muy costosa y exige anlisis geotcnicos detallados y
diseos especiales, con altos factores de seguridad, que las hacen factibles slo
en condiciones muy particulares.
Ing. Fabin Hoyos Patio


9.3. Las recomendaciones de parmetros de diseo deben ser formuladas
nicamente por ingenieros o gelogos, especializados en geotecnia y
familiarizados con los objetivos, alcances y condiciones del proyecto. Los
conceptos de mecnica de suelos y de rocas, y de geomorfologa, deben
combinarse con un conocimiento de la ingeniera geotcnica y de la hidrogeologa
para lograr una aplicacin cabal de los resultados de la exploracin de suelos y
rocas. Puede ser necesario un estudio ms detallado que el descrito en esta
norma, antes de que puedan hacerse recomendaciones para el diseo.

9.4. Las recomendaciones resultantes de la caracterizacin geotcnica del
terreno son aplicables a un proyecto especfico y a la etapa del mismo para la cual
se llev a cabo. El cambio de etapa o de caractersticas del proyecto exige la
revisin y actualizacin de la caracterizacin geotcnica, y de las
recomendaciones pertinentes.

10. Informe

10.1. El informe de investigacin del subsuelo deber incluir:
10.1.1. La localizacin del rea investigada en trminos pertinentes al
proyecto en un mapa topogrfico a escala adecuada. Debe incluirse mapas,
esquemas o fotografas areas en las cuales se localicen las perforaciones y
ensayos de campo, y los sitios de muestreo, as como detalles topogrficos y
geomorfolgicos relevantes para la determinacin de los diferentes suelos y rocas.
Estos datos incluyen curvas de nivel, lechos de corrientes, depresiones, escarpes,
acantilados, etc.
10.1.2. Descripcin de los procedimientos de investigacin, en la que se
incluya copias de los registros de los sondeos y mediciones geofsicas, y los
resultados de los ensayos de laboratorio.
10.1.3. Un resumen del reconocimiento del rea, las condiciones generales
del subsuelo, y la interpretacin de los resultados del estudio, y las
recomendaciones pertinentes. En todos los casos debe plantearse explcitamente
el campo de aplicacin y las limitaciones del estudio.
10.1.4. En cuanto sea posible, debe incluirse los siguientes mapas del rea
investigada
- Topogrfico. En este mapa conviene registrar la localizacin del proyecto y del
rea evaluada, los sitios de sondeos y ensayos de campo, la localizacin de las
muestras y el tipo de ensayos de laboratorio que se han ejecutado, lo que
convierte el mapa topogrfico en un mapa fiducial.
- Geolgico. En este mapa se presenta la litologa del sustrato rocoso y las
estructuras geolgicas mayores. Para su elaboracin normalmente se cuenta
con los mapas preparados por el Servicio Geolgico del pas, Ingeominas en el
caso de Colombia.
Ing. Fabin Hoyos Patio

- Geomorfolgico. En este mapa se presenta las formaciones superficiales, los
procesos morfogenticos, las unidades geomorfolgicas y las geoformas. En
algunos casos puede ser conveniente presentar un mapa independiente de
formaciones superficiales en el que se incluya la informacin pertinente sobre el
sustrato rocoso, espesor del regolito, tipo de suelo.
- Isopiezomtrico. En este mapa debe incluirse, adems de las isopiezas o lneas
equipotenciales, la localizacin de cada uno de los puntos a partir de los cuales
se prepara el mapa, sean ellos manantiales, pozos, o piezmetros.
- Riesgo hidrogeolgico. En este mapa se presenta las zonas de inundacin para
diferentes perodos de recurrencia.
- Zonificacin geotcnica, en trminos de las propiedades geotcnicas del terreno
y de las condiciones generales de estabilidad.
- Excavabilidad, en los casos en los que esta caracterstica del terreno tenga
inters desde el punto de vista del proyecto. Este mapa debe prepararse
cuando se evalen terrenos donde se presenten depsitos gravitacionales o
torrenciales, o donde se encuentre un desarrollo de depsitos de caliche que
dificulte la excavacin del terreno.
- Aptitud y limitaciones al uso.

Brand, 1988
Deere & Patton, 1971
Hermelin. M. Rocas, suelos y formaciones superficiales, Dyna,
Little. Al, 1969
Norma ASTM D420. Gua para la caracterizacin geotcnica de terrenos.
Norma Sismoresistente Colombiana. Ttulo H.
Pastore, 1995
Patton F.D. & Deere, D.U., 1971, Geologic factors controlling slope stability in open
pit mines, in Brawner, C.O & Milligan, V., eds, Stability in open pit mining, Society
of Mining Engineers, 242 p, New York.