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ANALOGIA DE CIRCUITOS ELECTRICOS

Qu es una analoga? Es un mtodo de comparacin experiencias sealando caractersticas generales y particulares. Haciendo una analoga nos ayuda a comprender como funciona un circuito elctrico, en nuestro ensayo utilizaremos como la equivalencia de un circuito elctrico de un canal de agua, o de un sistema elctrico de potencia con el transporte de galletas, o con una bicicleta tipo tndem.

La explicacin bsica de los principios de la corriente elctrica y de las magnitudes elctricas ms importantes puede realizarse aprovechando las similitudes entre las propiedades del agua y de la electricidad.

Esto es semejante a disponer de dos depsitos de con agua situados a distinta altura. Inicialmente consideramos que no hay ninguna conexin entre los depsitos, sin embargo al existir una diferencia de cota, esta hara circular el agua si instalsemos una tubera entre ambos. La diferencia de altura existe y la podemos medir, aunque el agua no circule. Esta es la idea que se aplica tambin a la tensin: puede haber aunque no haya corriente elctrica.

El siguiente concepto importante que se puede introducir es el de corriente o intensidad elctrica. Continuando con los depsitos, si ahora efectivamente intercalamos una tubera entre el superior y el inferior, inmediatamente aparece un caudal de agua que corre a travs de la misma. En nuestra comparacin con la electricidad, es circulacin de agua es equivalente a la corriente elctrica.

La cantidad de agua que circula depende de la diferencia de altura entre los depsitos, y tambin del grosor de la tubera que instalamos. Igualmente, la corriente que haga circular la batera depender de la tensin.

Un elemento que oponga ms resistencia al paso de la corriente ser equivalente a una tubera estrecha y por el circulara una intensidad pequea de pocos amperios.

Un equipo que oponga poca resistencia permitir circular una mayor intensidad como una tubera de mayor calibre, unidad de medida de la corriente elctrica se llama amperio.

Un camino cerrado de forma continuada, que es lo que ocurre en un circuito elctrico. Si no contramos con la noria, nuestro tanque superior se vaciara y el lquido elemento dejara de fluir. En un circuito elctrico ese es el papel que desempean una batera o un generador. Esto ilustra tambin el motivo por el que los dispositivos elctricos necesitan tener dos terminales; la corriente elctrica necesita una entrada y una salida para mantenerse en movimiento, igual que les ocurre a los caudales de agua.

La semejanza con el agua tambin puede usarse para ilustrar el concepto de generacin o consumo de energa elctrica. Hay equipos, como la noria que mediante la energa mecnica que desarrolla el caballo producen circulacin del agua, y por otro lado existen ingenios, como un molino, que colocados en la tubera de bajada son capaces de convertir la circulacin del agua otra vez en movimiento. La noria es equivalente a un generador elctrico y el molino es semejante a un motor.