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Sin garantas:

Trayectorias y problemticas
en estudios culturales
Stuart Hall
Eduardo Restrepo, Catherine Walsh y Vctor Vich
(editores)
Sin garantas:
Trayectorias y problemticas
en estudios culturales
Stuart Hall
Eduardo Restrepo, Catherine Walsh y Vctor Vich
(editores)
Instituto de estudios sociales y culturales Pensar, Universidad Javeriana
Instituto de Estudios Peruanos
Universidad Andina Simn Bolvar, sede Ecuador
Envin Editores
Stuart Hall
Envin editores
Instituto de Estudios Peruanos
Instituto de Estudios Sociales y Culturales, Pensar. Universidad Javeriana
Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador
Primera edicin
Agosto 2010
Envin editores
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Correccin de texto: Mnica del Valle
Diagramacin: Enrique Ocampo
Diseo de portada: Gino Becerra Flores
ISBN Envin editores: 978-958-99438-2-3
ISBN Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador: 978-9978-19-409-6
ISBN Instituto de Estudios Peruanos: 978-9972-51-274-2
Contenido
Introduccin 7
Prctica crtica y vocacin poltica: pertinencia de Stuart Hall
en los estudios culturales latinoamericanos 7
Parte I. Sobre los estudios culturales 15
1. El surgimiento de los estudios culturales
y la crisis de las humanidades 17
2. Estudios culturales: dos paradigmas 29
3. Estudios culturales y sus legados tericos 51
Parte II. Contribuciones a la teora social:
no-esencialismo, hegemona e ideologa 73
4. Sobre postmodernismo y articulacin 75
5. Notas de Marx sobre el mtodo:
una lectura de la Introduccin de 1857 95
6. El problema de la ideologa: el marxismo sin garantas 133
7. El redescubrimiento de la ideologa:
el retorno de lo reprimido en los estudios de los medios 155
8. Signifcacin, representacin, ideologa:
Althusser y los debates postestructuralistas 193
9. La cultura, los medios de comunicacin
y el efecto ideolgico 221
Parte III. Raza y etnicidad 255
10. La importancia de Gramsci
para el estudio de la raza y la etnicidad 257
11. Qu es lo negro en la cultura popular negra? 287
12. Los blancos de sus ojos:
ideologas racistas y medios de comunicacin 299
13. Nuevas etnicidades 305
14. Antiguas y nuevas identidades y etnicidades 315
Parte IV. Identidad y representacin 337
15. Etnicidad: identidad y diferencia 339
16. Identidad cultural y dispora 349
17. La cuestin de la identidad cultural 363
18. Negociando identidades caribeas 405
19. El espectculo del Otro 419
20. El trabajo de la representacin 447
Parte V. Multiculturalismo, globalidad, estado
y postcolonialidad 483
21. El signifcado de los Nuevos tiempos 485
22. Lo local y lo global: globalizacin y etnicidad 501
23. El estado en cuestin 521
24. Cultura, comunidad, nacin 547
25. Cundo fue lo postcolonial? Pensando en el lmite 563
26. La cuestin multicultural 583
Fuentes originales de los artculos 619
Introduccin
Prctica crtica y vocacin poltica:
pertinencia de Stuart Hall en los estudios
culturales latinoamericanos
E
l nombre de Stuart Hall se encuentra indisolublemente ligado al campo
transdisciplinario de los estudios culturales. Adems de ser una de sus
fguras ms destacadas, Hall ha hecho contribuciones tericas muy
importantes y se ha perflado como uno de los pensadores ms valiosos de
nuestro tiempo. Sus aportes comprenden desde discusiones claves en la teora
social contempornea (donde ha problematizado el esencialismo sin caer en
posiciones postmodernistas) hasta complejas reconceptualizaciones sobre la
identidad, la raza y la etnicidad en contextos como los actuales marcados por
el multiculturalismo, el postcolonialismo y la globalizacin existente.
Nacido en Kingston, Jamaica, en 1932, Hall viaj en 1951 a Gran Bretaa
para estudiar en Oxford y, aunque ya no regres ms a vivir en su pas natal,
su labor intelectual siempre ha estado marcada por su relacin con el Caribe.
Hall ingres como docente al Centro de Estudios Culturales Contemporneos
(CCCS) de la Universidad de Birmingham desde su fundacin en 1964 y
cuatro aos despus asumi la direccin hasta 1979 cuando fue designado
como profesor de sociologa en la Open University.
En aquellos aos todava no exista una disciplina que asumiese con
seriedad el estudio de las formas y producciones culturales contemporneos
ni, menos an, que tratara de comprender las estrechas relaciones entre lo
cultural y lo poltico. De hecho, este nfasis en la importancia que tienen las
relaciones de poder en la constitucin de las prcticas signifcativas, es lo que
dar origen a la tradicin acadmica de los estudios culturales.
Qu ofrece, sin embargo, el pensamiento de Stuart Hall a nuestra tradicin
acadmica latinoamericana? Por qu leer Hall desde Amrica Latina? En
principio queremos destacar cinco perspectivas. La primera tiene que ver
con el serio cuestionamiento al eurocentrismo como marco nico para el
trabajo terico. Como inmigrante jamaiquino, Hall ha subrayado siempre la
manera en que sus races culturales son constitutivas del lugar desde donde
piensa. Como hijo negro de un padre de clase media baja y de una madre cuyo
referente era mucho ms Inglaterra que la propia Jamaica, Hall vivi en carne
y hueso el conficto entre lo local e imperial en el contexto colonial: Siendo
preparado por la educacin colonial, conoc Inglaterra desde adentro. Pero no
soy y nunca ser ingls. Conozco ntimamente los dos lugares, pero no soy
completamente de ninguno [] De manera curiosa, la postcolonialidad me
8 Stuart Hall
prepar para vivir en [] una relacin diasprica con la identidad (Chen
1996a: 492).
Es entonces desde esta experiencia, vale decir, desde este lugar racializado
y colonial, y desde las formaciones histricas constitutivas de ellos, que Hall
ha producido sus ideas. Para Hall, en efecto, el olvido de la cuestin del
colonialismo dentro de la teora tradicional dej por fuera la realidad del
Nuevo Mundo como escena fundante del mundo moderno. Y por eso
mismo su propuesta terica siempre ha tratado de problematizar dicha elipsis
y de reconocer que la teora en general es siempre un desvo hacia algo ms
interesante (Hall 1991: 42).
Desde este marco, Hall sugiere un concepto de particular relevancia:
poltica de la ubicacin [politics of location] no para proponer que el
pensamiento [] est necesariamente limitado y ensimismado por el lugar
de dnde proviene, sino para subrayar que siempre se encuentra moldeado
por algn grado de posicionalidad (Hall 2007: 271). Dado que Hall es un
pensador no esencialista, esta poltica de la ubicacin no debe entenderse
como un reduccionismo que establece una necesaria correspondencia entre
ubicacin (social, histrica, racial, sexual, etc.) y una epistemologa, ideologa
o poltica.
La segunda perspectiva refere a la importancia de las categoras de raza
y etnicidad como bases en el anlisis social. A partir de su uso en Gramsci,
es muy interesante notar cmo Hall concibe esa interrelacin:
[] Subrayara la aproximacin no-reduccionista a las preguntas sobre la
interrelacin entre clase y raza. Este ha demostrado ser uno de los problemas
tericos ms complejos y difciles de tratar, y con frecuencia ha llevado a la
adopcin de una u otra posicin extremista. O bien uno privilegia la relacin
de clase subyacente, haciendo nfasis en que todas las fuerzas laborales tnica y
racialmente diferenciadas estn sujetas a las mismas relaciones de explotacin
dentro del capital; o uno enfatiza en el carcter central de las categoras y
divisiones tnicas y raciales a expensas de la estructura fundamental de clases
de la sociedad. Aunque estos dos extremos pareceran estar diametralmente
opuestos, de hecho son inversos, refejos de cada uno, en el sentido en que
ambos se sienten impelidos a producir un principio determinante nico y
exclusivo de articulacin clase o raza aun cuando no se pongan de acuerdo
sobre cul debiera tener el signo privilegiado (2005: 251).
Este debate toma particular importancia en el contexto latinoamericano
donde, histricamente, la lucha de clases fue posicionada como el anta-
gonismo primario, excluyendo de centralidad a las luchas ancestrales de los
pueblos indgenas y afrodescendientes. Dicho de otra manera: al relegarlos
al estatus de campesinos elevando as la cuestin de clase sobre cualquier
otra, la izquierda tradicional colaps la diferencia en una sola categora
homogeneizante. Y aunque los movimientos indgenas y afrodescendientes
hoy cuestionan y rechazan esta imposicin a favor de la articulacin de clase,
raza y etnicidad, an persisten actitudes reduccionistas, incluyendo lderes de
estos movimientos, que privilegian una de estas categoras sobre las otras.
9 Sin garantas: Trayectorias y problemticas en estudios culturales
Pero, como seala Hall, el asunto clave radica en la posibilidad de cons-
truir una poltica cultural que ocupe de manera positiva la diferencia de los
mrgenes. Una poltica que acte hacia la transformacin de discursos y
prcticas y hacia la construccin de identidades no solamente enraizadas en
las equivalencias negativas de racismo y colonizacin. As (y desde Fanon)
Hall argumenta por trabajar el adentro y afuera de la raza y de la etnicidad,
para poner en tensin los sistemas de representacin que fjan y naturalizan
las diferencias y terminan por fortalecer las fronteras identitarias:
[] una poltica [que] puede construirse con y a travs de la diferencia,
y ser capaz de construir esas formas de solidaridad e identifcacin
que hacen que una lucha y resistencia comn sea posible, y hacerlo
sin suprimir la heterogeneidad real de los intereses y las identidades,
y que pueda efectivamente dibujar las lneas de frontera poltica sin
la cual la confrontacin poltica es imposible, sin fjar esas fronteras
eternamente (Hall 1996: 445).
Ahora bien, estas crticas nos conducen al tercer punto que queremos resaltar:
todo ello no ha signifcado un simple abandono de la problemtica marxista
pues Hall sigue tomando muy en serio las implicaciones de esta perspectiva
para intentar desarrollar una conceptualizacin materialista de la cultura que,
sin embargo, no caiga en el reduccionismo econmico. Podemos decir, en ese
sentido, que Hall se mover en el terreno defnido por Marx a partir de tres
opciones axiomticas: la histrica, la materialista y la voluntad de praxis.
Frente a la primera, su planteamiento consiste en subrayar que los anlisis no
slo deben dar cuenta de los procesos constituyentes de la realidad histrica
sino tambin notar las especifcidades que lo diferencian de otros momentos
y pocas histricas. Esta historicidad del anlisis es un rasgo fundamental de
su trabajo que ha sido defnido como coyunturalista.
A su vez, la opcin materialista afrma que las condiciones materiales
de existencia son fundamentales en las explicaciones de la vida social pero
ellas no pueden continuar circunscribindose a lo econmico como fueron
presentadas por las lecturas dominantes del marxismo determinista. Sin
duda, la especifcidad de la labor intelectual de Stuart Hall est dada por una
manera de enfrentar diferentes problemas tericos evitando cualquier tipo de
pensamiento reduccionista. Hall, en efecto, cuestiona tanto el economicismo
de un marxismo ortodoxo como tambin a los reduccionismos textualistas
o culturalistas del pensamiento postmoderno o de algunas vertientes del
pensamiento postcolonial. El de Hall es un pensamiento muy heterodoxo
que, por un lado, afrma la importancia de lo simblico en la estructuracin
de la realidad social pero, por el otro lado, debate con quienes sostienen que,
como la realidad social est constituida discursivamente, entonces lo nico
existente es el discurso.
Desde aqu, podramos decir entonces que nos encontramos ante un
pensamiento complejo: Hall comparte el planteamiento que afrma que la
realidad est constituida discursivamente y argumenta que el discurso es un
hecho social que, adems de comportarse como una instancia mediadora,
consigue efectos tan reales como cualquier otra prctica social. Sin embargo,
10 Stuart Hall
no se trata tampoco de un puro textualismo, pues Hall ha subrayado cmo
las condiciones materiales cuentan como una materialidad que nunca puede
llegar a reducirse a los discursos o a la pura refexividad que se imponga a
la conciencia: Las relaciones sociales existen. Hemos nacido en ellas. Tales
relaciones existen independientemente de nuestra voluntad, son reales en su
estructura y tendencia (Hall 1985: 105).
Por tanto, el de Hall puede considerarse como un pensamiento sin garan-
tas, vale decir, una forma de analizar la realidad social fuera de las estabi-
lizaciones derivadas por los determinismos establecidos y sin las violencias
epistmicas hechas en nombre de idealizaciones morales o polticas. En ese
sentido, su mtodo es el del contextualismo radical (Grossberg 2007), es
decir, una opcin que enfatiza la comprensin de las coyunturas. Se trata,
en efecto, de un pensamiento historizante que muestra la contingencia del
presente, en tanto la realidad pudo siempre haber adquirido otra forma, y
porque subraya que siempre pude ser transformada.
Finalmente est la voluntad de praxis. Como ha sido subrayado desde el
propio Marx, praxis es un concepto que hace referencia no slo a lo indiso-
luble de la prctica poltica de la teora, sino tambin a que la transformacin
del mundo debe ser el propsito de la produccin terica. Este concepto se
expresa en la famosa tesis once de Feuerbach, escrita por Marx: Los flsofos
no han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo
que se trata es de transformarlo. Desde aqu y parafraseando a Grossberg
(1997: 253), Hall encarna un estilo de trabajo que puede ser entendido como
una forma de politizar la teora y de teorizar lo poltico. La primera supone
que el conocimiento tiene valor en tanto es impulsado por una voluntad de
transformacin del mundo y, a su vez, la teorizacin de lo poltico refere a
que el trabajo intelectual opte por comprender la actividad poltica en todas
sus articulaciones y limitaciones. Por tanto, Hall reivindica el trabajo inte-
lectual y terico riguroso como una respuesta cada vez ms necesaria ante el
forecimiento del relativismo y del culturalismo en el capitalismo tardo.
La cuarta perspectiva es la que conecta los asuntos de multiculturalismo,
comunidad y estado-nacin. A centrar los estados-naciones en la problem-
tica de la modernidad capitalista y la lgica del capital que opera a travs de la
diferencia, Hall pone en evidencia las contradicciones de nuestros tiempos:
[] esta ltima fase de la globalizacin capitalista, con sus compre-
siones y reordenamientos brutales a travs del tiempo y del espacio, no
ha resultado necesariamente en la destruccin de aquellas estructuras
especfcas ni de los vnculos e identifcaciones particularistas que
conllevan las comunidades ms localizadas a las que una modernidad
homogeneizante supuestamente reemplazara (Hall 1993: 353).

Para Hall, los estados-naciones nunca fueron solamente entidades polticas
sino, adems, formaciones simblicas que produjeron una idea de la nacin
como una comunidad imaginada siempre bajo un presupuesto homogeni-
zante (Hall 1993: 355). En ese sentido, al poner en escena las ambivalencias
y fsuras de tal imaginacin, la propuesta de Hall se vuelve muy pertinente
no slo en el marco de los actuales debates tericos sino tambin frente a
11 Sin garantas: Trayectorias y problemticas en estudios culturales
todo el conjunto de reformas constitucionales que, por ejemplo, han venido
sucedindose en nuestro continente.
Sus distinciones entre el trmino multicultural como adjetivo que
describe las caractersticas sociales y los problemas de gobernabilidad
que confronta toda sociedad en la que coexisten comunidades culturales
diferentes intentando desarrollar una vida en comn y a la vez conservar
algo de su identidad original, y multiculturalismo entendido como las
estrategias y polticas adoptadas para gobernar o administrar los problemas
de la diversidad y la multiplicidad en los que se ven envueltas las sociedades
multiculturales con su variedad de distinciones: conservador, liberal, plura-
lista, comercial, corporativa y crtica-radical (Hall 2000: 210), permiten
observar la simultanea localidad y globalidad de los momentos actuales, y de
las posturas, contestaciones, contradicciones, acciones y respuestas. A estos
trminos podemos aadir la interculturalidad que, desde Latinoamrica,
viene jugando un papel importante en las conceptualizaciones, polticas y
prcticas desde arriba y desde abajo en torno a comunidad, sociedad,
estado y nacin, destacando a la vez sus formulaciones tanto funcionales
como crticas.
El inters de Hall con las ambivalencias, fsuras y los nacionalismos
pequeos ascendientes enraizadas en identidades sociales reales
(retomando la categora de su colega Raymond Williams) y con las nuevas
disporas en formacin, tiene una relevancia particular en Amrica Latina
ante los nuevos estados plurinacionales e interculturales y las inmigraciones,
desplazamientos y dislocaciones que evidencian que estas identidades
sociales reales no siempre son habitadas de la misma manera. As, para Hall,
la capacidad de vivir con la diferencia ser [] el asunto clave del siglo XXI
(Hall 1993: 361).
La ltima perspectiva refere a la vocacin poltica de los estudios cultu-
rales. Desde su formulacin en Birmingham se trat de un proyecto dedi-
cado a observar la articulacin entre cultura y poder identifcando tanto las
formas de dominacin como los procesos de lucha poltica asociados con la
resistencia social:
Me devuelvo a la seriedad fatal del trabajo intelectual. Es un asunto
fatalmente serio. Me regreso a la distincin critica entre trabajo
intelectual y acadmico; se superponen, son adyacentes, se alimenta
el uno del otro, el uno le suministra los medios al otro. Pero no son
la misma cosa. Me devuelvo a la difcultad de instituir una prctica
crtica y cultural genuina cuya intencin es producir alguna especie
de trabajo poltico intelectual orgnico que no trate de inscribirse en
la metanarrativa paradigmtica de conocimientos logrados dentro de
las instituciones. Me devuelvo a la teora y a la poltica, la poltica de la
teora. No la teora como la voluntad de verdad sino la teora como un
conjunto de conocimientos disputados, localizados, coyunturales que
tienen que debatirse en una forma dialgica. Sino tambin como prc-
tica que siempre piensa acerca de sus intervenciones en un mundo en
que hara alguna diferencia, en el que tendra algn efecto. Finalmente,
12 Stuart Hall
una prctica que entienda la necesidad de modestia intelectual. Pienso
que all se encuentra toda la diferencia en el mundo entre entender la
poltica del trabajo intelectual y substituir el trabajo intelectual por la
poltica (Hall 1992: 286; nfasis agregado).
Hall sostiene que la nica teora que vale la pena tener es aquella con la
que uno tiene que luchar, no aquella de la que uno habla con una fuidez
profunda (1992: 280), y as abre una metodologa refexiva muy til pues
pone en consideracin una serie de preguntas crticas: qu teora buscamos?,
de quin(es) y para quin(es)? y cul es la relacin entre la opcin terica
y las luchas sociales, culturales y epistmicas?
Podemos decir que en la actual coyuntura latinoamericana donde se han
reinstalado las perspectivas disciplinares del saber, muchas de ellas ligadas a
la globalizacin neoliberal, el borramiento eurocntrico del lugar (incluyendo
la importancia de las experiencias basadas-en-lugar), y la posicin de no
involucramiento, tales preguntas son realmente relevantes. Todo ello hace
visible la reinstalacin de una autoridad que pretende vigilar la teora, la
creciente distancia entre la academia y la sociedad, y la desmembracin por
concebir y posicionar el trabajo intelectual como prctica poltica.
Ante los actuales cambios impulsados por los movimientos sociales en
Amrica Latina las advertencias de Hall parecen an ms vlidas. Aqu
podemos destacar tres de sus posiciones claves. La primera: los movimientos
provocan momentos tericos. Y las coyunturas histricas insisten sobre las
teoras: son momentos reales en la evolucin de la teora (Hall 1992: 283).
Desde ah, Hall apunta la necesidad de pensar con los movimientos sociales
y a teorizar desde la prctica, reconociendo la prctica misma de la teora.
Segundo: propone al trabajo terico como interrupcin, vale decir, la opcin
de desestabilizar y transgredir su sentido como conocimiento logrado y de
reconstituirlo como el ejercicio muchas veces incomodo de confronta-
cin, construccin y articulacin poltica. Por tanto, su propuesta no es un
anti-teoricismo y menos un descartar en nombre de la prctica, del activismo
o del relativismo culturalista la seriedad del trabajo intelectual.
Finalmente, Hall opta por un compromiso pedaggico-intelectual-pol-
tico. Qu pasa se pregunta cuando pensamos los estudios culturales no
slo desde la academia sino como un tipo de desafo, como una pedagoga
ms popular? (Hall 1996: 503). De hecho, Hall asume su labor intelectual
mediante una actitud profundamente pedaggica. La relativa sencillez de
sus palabras y el propsito que siempre manifesta de hacerse entender son
evidentes en su estilo y en el tono de su escritura. Se trata de un acadmico que
construye sus argumentos mostrando no slo la relevancia de los conceptos
sino que al mismo tiempo es capaz de tomar distancia de ellos y muchas veces
los cuestiona en sus puntos esenciales.
Para Hall, los estudios culturales no tienen orgenes simples; tienen mlti-
ples historias, trayectorias y posiciones tericas. Hoy en da representan una
conglomeracin de proyectos intelectuales con distintos legados histricos
y con distintas temporalidades sociopolticas. Tal diversidad se observa en
Amrica Latina desde la primera generacin de estudios culturales asociada
13 Sin garantas: Trayectorias y problemticas en estudios culturales
con Nstor Garca Canclini, Jess Martn Barbero, Renato Ortiz y Beatriz
Sarlo, entre otros. La generacin actual se mueve, el da de hoy, al interior de
una gran diversidad de opciones tericas y compromisos polticos siendo,
por ejemplo, la infexin decolonial la que alimenta muchas perspectivas,
mientras que en otros asimilan la teora crtica en sus mltiples versiones.
Es la apuesta por una posicionalidad crtica y un afn de pensar y actuar
con los mrgenes con las voces, posiciones y experiencias negadas en las
formaciones intelectuales y polticas dominantes (Chen 1996b: 397), la
opcin que da la pauta para la conceptualizacin de los estudios culturales
como campo de transformacin no slo sociopoltica sino tambin epist-
mica:
No es que hay una poltica inscrita en l; sino que hay algo en juego en los
estudios culturales, de una forma que pienso y espero, que no es exactamente
igual en muchas otras importantes prcticas intelectuales y crticas. Aqu uno
registra la tensin entre una negativa a cerrar el campo, controlarlo y, al mismo
tiempo, una determinacin de tomar ciertas posiciones y argumentarlas. Esa
es la tensin el enfoque dialgico a la teora [] No creo que el conoci-
miento est cerrado, pero s considero que la poltica es imposible sin lo que
he llamado el cerramiento arbitrario; sin lo que Homi Bhabha denomin
la agencia social como un cerramiento arbitrario. Es decir, no entiendo una
prctica cuyo objetivo sea cambiar el mundo, que no tenga algunos puntos
diferentes o distinciones que reclamar, que realmente importen. Es cuestin
de posicionalidades (Hall 1992: 278).
En conclusin: aunque toda su obra ha estado estructurada como un
pensamiento destinado a revelar el funcionamiento del poder y las lgicas
de la hegemona, lejos se encuentra Hall de intentar construir un lugar
seguro o un garante idealizado: ni la cultura popular por s misma, ni las
subalternidades racializadas han sido objeto de propuestas desproblemati-
zadas en sus ensayos. En ltima instancia, Hall sostiene que la teora debe
dar cuenta de la complejidad de las coyunturas para generar intervenciones
polticas mucho ms adecuadas. La teora importa en tanto activa el deseo
de transformar el mundo.
En ese sentido, su obra es profundamente deconstructiva pero tal opcin
nunca lo deja en el vaco ni lo conduce a un relativismo desengaado. Antes
bien, se trata de un pensamiento que intenta mirar la teora desde los dos
axiomas centrales que estructuran la realidad social: la sobredeterminacin
de la misma y el cambio permanente. Para Stuart Hall la realidad es un todo
complejo y no hay un solo principio que pueda cerrarla orgnicamente.
Afrmar, por tanto, la preeminencia del cambio y de la sobredeterminacin
implica sostener la permanente crisis de la teora. Se trata, as, de un autor
que siempre est retando a los fundamentos tericos pero que, sin embargo,
intenta reconstruirlos desde los cambios que observa en el mundo contem-
porneo.
Pensamos que la relevancia en Amrica Latina de estos ensayos es enorme:
ellos contribuirn a renovar el pensamiento terico pero tambin a comple-
jizarlo desde algunos de sus postulados bsicos: la crtica al eurocentrismo,
14 Stuart Hall
la radical opcin transdisciplinaria, la profunda posicin deconstrutivista, la
apuesta por un pensamiento complejo y la necesidad de terminar posicionn-
dose sin garantas ante lo que sucede. Ante el creciente inters que vienen
despertando los estudios culturales en nuestra regin nos ha parecido urgente
contar con una compilacin de sus principales escritos. Nos ha animado una
opcin compartida y un mismo inters de intervencin pblica. Estamos
completamente seguros que este libro tendr una importancia acadmica (y
ojal tambin poltica) en Amrica Latina.
Los Editores
Referencias citadas
Chen, Kuan-Hsing
1996a The formation of a diasporic intellectual: An interview with
Stuart Hall En: David Morley y Kuan-Hsing Chen (eds.), Stuart
Hall. Critical Dialogues in Cultural Studies. pp. 392-408. London:
Routledge.
1996b Cultural Studies and the Politics of Internationalization. An
Interview with Stuart Hall En: David Morley y Kuan-Hsing Chen
(eds.), Stuart Hall. Critical Dialogues in Cultural Studies. pp. 392-408.
London: Routledge.
Hall, Stuart
2007 Epilogue: through the prism of an intellectual life. Brian Meeks
(ed.), Culture, Politics, Race and Diaspora. pp. 269-291. Kingston:
Ian Randle Publishers.
2000 Conclusion: The multi-cultural question. En: Barnor Hesse
(ed.), Un/settled Multiculturalism: Diasporas, Entanglements,
Transruptions. pp. 209-241. Londres, Zed Books. [Publicado en
la presente compilacin, captulo 27].
2005 La importancia de Gramsci para los estudios de raza y etnicidad.
Revista Colombiana de Antropologa. (41): 219-257. [Publicado en
la presente compilacin, captulo 10].
1996 New ethnicities. En: David Morley y Kuan-Hsing Chen (eds.),
Stuart Hall. Critical Dialogues in Cultural Studies. pp. 392-408.
London: Routledge. [Publicado en la presente compilacin, captulo
13].
1993 Culture, community, nation. Cultural Studies. 7 (3): 349-363.
[Publicado en la presente compilacin, captulo 25].
1992 Cultural Studies and its Theoretical Legacies. En: Lawrence
Grossberg, Carry Nelson y Paula Treichler (eds), Cultural Studies.
Londres: Routledge. pp 277-294. [Publicado en la presente
compilacin, captulo 3].
1991 Old and new identities, old and new ethnicities En: A. D. King (ed.),
Culture, Globalization and the World System. pp. 41-68. Londres:
MacMillan. [Publicado en la presente compilacin, captulo 14].
Parte I
Sobre los estudios culturales
1. El surgimiento de los estudios culturales
y la crisis de las humanidades
S
i me refero a la crisis de las humanidades ante el problema de la tecno-
loga social, quiero hacerlo ante todo desde el punto de vista del Reino
Unido, y ms especialmente desde la perspectiva del surgimiento y
desarrollo de los estudios culturales en Gran Bretaa. Especfcamente, lo har
desde mi propia experiencia en el Centro de Estudios Culturales Contempo-
rneos, donde, si uno cree en orgenes, aparece primero en su manifestacin
moderna el trmino estudios culturales.
Pero esto no es una bsqueda de los orgenes ni una sugerencia de que
Birmingham era la nica manera de hacer estudios culturales. Los estudios
culturales eran, y han sido desde entonces, una adaptacin a su propio terreno;
han sido una prctica coyuntural. Siempre se han desarrollado a partir de una
matriz diferente de estudios interdisciplinarios y de disciplinas. Incluso en
Gran Bretaa, los tres o cuatro lugares sufcientemente atrevidos como para
decir que ofrecen cursos en estudios culturales tienen races disciplinarias
diferentes, tanto en humanidades como en ciencias sociales. De mis obser-
vaciones no se debe concluir que Birmingham lo hizo de la manera correcta
ni que haba algo as como una posicin nica en Birmingham; ms an, no
existe tal Escuela de Birmingham.
1
Mis propios recuerdos de Birmingham son principalmente las discusiones,
los debates, las discusiones de personas que se salan de sus posiciones. Los
estudios culturales siempre estuvieron en relacin crtica con paradigmas muy
tericos de los cuales emergieron y con los estudios concretos y prcticas en
que procuraban transformarse. En ese sentido, los estudios culturales no son
una cosa uniforme; nunca han sido una nica cosa.
Tratar de vislumbrar el problema de las humanidades y la tecnologa social
desde el punto de los estudios culturales adquiere una particular irona en la
medida que los estudios culturales en Gran Bretaa surgieron precisamente
de una crisis de las humanidades. Muchos de nosotros fuimos formados en
las humanidades; mi ttulo es en literatura, no en sociologa. Cuando me
ofrecieron una posicin laboral en sociologa, dije: Ahora que la sociologa
no existe como disciplina, estoy feliz de profesarla. Pero la verdad es que
la mayora de nosotros tuvo que dejar las humanidades para poder hacer
un trabajo serio. Al comienzo de los estudios culturales, las humanidades
fueron implacablemente hostiles respecto a su surgimiento, profundamente
sospechosas de ellos y ansiosas de estrangularlos, como si fueran el cuco que
1 Or mencionar la Escuela de Birmingham me confronta con un modelo de enaje-
nacin de algo en cuya creacin uno particip y que regresa para saludarlo a uno
como cosa, en toda su inevitable facticidad.
18 Stuart Hall
haba aparecido en su nido. As que quiero empezar por decir algo sobre el
proyecto de los estudios culturales ante esa hostilidad, para especular de
dnde vena esa oposicin, porque pienso que estaba presente, y contina
hacindose sentir. As, quiero cuestionar la forma como las humanidades se
presentan a s mismas como un continuo ejercicio integrador e integrado.
Para nosotros en los estudios culturales, las humanidades nunca han sido ni
pueden ser ya esa formacin integral. Es por esta razn que en Gran Bretaa
los estudios culturales no fueron conceptualizados desde ningn ngulo como
disciplina acadmica.
Para m, los estudios culturales empiezan realmente con el debate acerca
de la naturaleza del cambio social y cultural en Gran Bretaa de la postguerra.
Constituyen una tentativa de dar cuenta de la manifesta ruptura de la cultura
tradicional, especialmente las culturas tradicionales de clase; se sitan en
el registro del impacto de las nuevas formas de opulencia y la sociedad de
consumo en la muy jerrquica y piramidal estructura de la sociedad britnica.
Al tratar de comprender la fuidez y el impacto de los medios de comunicacin
y de la emergencia de la sociedad de masas que socavaban esta vieja sociedad
de clases europea, registraron el impacto cultural de la demorada entrada del
Reino Unido en el mundo moderno.
El centro del debate poltico en los aos cincuenta fue la tentativa de
describir y entender cmo estaba cambiando la sociedad britnica, y los
estudios culturales se identifcaron en ese momento con la primera Nueva
Izquierda. La primera Nueva Izquierda no data de 1968 sino de 1956, cuando
se fund alrededor de libros como La cultura obrera en la sociedad de masas
[Te Uses of Literacy] de Richard Hoggart, Cultura y sociedad de Raymond
Williams y La formacin de la clase obrera en Inglaterra de E. P. Tompson.
Yo mismo trabajaba como profesor de ctedra en las afueras de Londres,
una vez que dej la Universidad de Oxford. Venamos, entonces, de una
tradicin enteramente marginal a los centros de la vida acadmica inglesa, y
nuestro enganche con las preguntas del cambio cultural cmo entenderlo,
describirlo y teorizarlo, cules deban ser sus impactos y consecuencias,
socialmente fue la primera consideracin con el sucio mundo exterior.
El Centro de Estudios Culturales Contemporneos fue el lugar al cual nos
retiramos cuando esa conversacin no pudo continuarse abiertamente:
era hacer poltica por otros medios. Algunos de nosotros especialmente
yo habamos planeado nunca volver a la universidad, nunca ms tocar sus
puertas. Pero, bueno, uno siempre tiene que hacer ajustes pragmticos sobre
dnde se puede hacer el trabajo real, el trabajo importante.
La idea de fundar el Centro de Estudios Culturales Contemporneos fue
originalmente un proyecto de Richard Hoggart. Una vez nombrado profesor
de ingls, introdujo la idea en la Universidad de Birmingham. Lo que dijo,
de hecho, era que quera continuar su trabajo de La cultura obrera en la
sociedad de masas [Te Uses of Literacy], en el cual haba escrito sobre su
propia procedencia de la clase obrera y sobre la manera en que la cultura de
la clase obrera era transformada por las nuevas fuerzas de la cultura de masas.
El departamento respondi con incredulidad y consternacin. Habindolo
contratado, no podan prohibirle que fundara el Centro, pero no le asignaron
19 El surgimiento de los estudios culturales y la crisis de las humanidades
dinero para ello. Por tanto, Hoggart consigui una cantidad de fondos muy
pequea, por fuera de la universidad, con la cual slo poda emplearme con
una beca de investigacin para nutrir los estudios culturales, mientras se haca
el trabajo convencional del departamento. Tuve que cumplir mis obligaciones
enseando Henry James a los estudiantes de pregrado, dictando clases de
novela americana, que era mi propia rea de investigacin, y llevando a cabo
otros compromisos en la universidad.
Con la aparicin del Centro de Estudios Culturales Contemporneos, estas
labores estaban bajo fuego cruzado. El da de nuestra apertura, recibimos
cartas de miembros del departamento de ingls donde decan que no podan
realmente darnos la bienvenida: saban que estbamos all, pero esperaban
que nos mantuviramos fuera de su camino mientras ellos hacan el trabajo
que tenan que hacer. Recibimos otra carta de los socilogos, mucho ms
punzante, donde, de hecho, sostenan: hemos ledo Te Uses of Literacy y
esperamos que ustedes no piensen que estn haciendo sociologa, porque no
es para nada lo que estn haciendo.
Habiendo entrado en este diminuto espacio nos preguntbamos: Cmo
nos llamaremos? Ser un instituto? Al mirar a nuestro alrededor, era claro
que no estbamos institucionalizados de ninguna forma, as que ese nombre
no serva. Pensamos que deberamos llamarnos centro porque eso quizs
agrupara algunas fuerzas y nos haca vernos un poco ms impresionantes
en el campus acadmico. Pero evidentemente estbamos muy distantes de
cualquier centro. A travs de la dcada de los sesenta, de hecho, nos mudamos
de una residencia temporal a otra, entrando y saliendo de una serie de cabaas,
estructuras provisionales construidas durante la guerra que se esperaba
duraran seis meses hasta que los bombarderos alemanes llegaran. Pero ellos
nunca bombardearon las cabaas de la universidad de Birmingham, y noso-
tros las ocupamos todas en sucesin. En caso de que tuviramos cualquiera
duda acerca de nuestra posicin marginal en el campo, este desplazamiento
fsico y el espacio en que operbamos la simbolizaban diariamente.
Para entender esta recepcin dudosa debe tenerse en cuenta que en
el contexto ingls las humanidades, en la medida en que siempre fueron
iluminadas por una declaracin general, se amparaban a la luz del proyecto
arnoldiano. Lo que estaban manejando en la obra literaria y la historia eran
las historias y las piedras de toque de la cultura nacional, transmitidas a un
nmero selecto de personas. La fgura arquetpica que hered ese proyecto y
quien lo encarnaba para nosotros en mis aos de pregrado era, por supuesto,
F. R. Leavis. l se ubicaba ambiguamente en relacin a este proyecto porque
el establecimiento en Cambridge no lo recibi en su seno; l vivi tambin
una especie de existencia marginal all. No obstante, Leavis se vea a s mismo
comprometido con el proyecto de cuidar la salud de la lengua y la cultura
nacional, de nutrir las sensibilidades refnadas de ese pequeo grupo de
eruditos que podran mantener el vigor de la cultura y la vida cultural, que
estaban a su cargo, el guardin de una particular lite literaria. Leavis daba
cuenta de que la conversacin de quienes atienden la vida cultural de una
nacin es como, en trminos pedaggicos: un intercambio en el cual un
orador dice al otro, Esto es as, no es cierto?.
20 Stuart Hall
La pregunta esto es as, no es cierto? tiene que ver con en qu pgina
exacta en Te Portrait of a Lady Henry James deja de ser parte de la gran
tradicin y comienza a formar parte de algo diferente. Eso es lo que la pregunta
signifca. Y tal pregunta parece invitar el comentario en cuanto a si, de hecho,
la contienda es as. Todava, para imaginarse a Leavis haciendo esta pregunta,
piensen el arquetpico lawrenciano, el erudito inconformista, que siempre que
visitaba Oxford se desabrochaba su camisa descubriendo el pecho como si
fuera a parar las hondas y fechas de la atrevida fortuna del establecimiento
de Oxford, e imaginen a Leavis que gira sus pequeos y brillantes ojos como
de papagayo hacia l y dice esto es as, no es cierto?. La idea de tener la
temeridad para decir esto es as, no es cierto? es inconcebible. Era una
conversacin muy controlada entre un nmero muy limitado de personas.
Slo cinco o diez personas en Downing College eran admitidas al crculo
de los que estaban sufcientemente atentos para lo que Leavis llam estas
palabras en la pgina; estas palabras en este orden en la pgina y tenan la
sensibilidad para cuidarlo y nutrirlo.
Esto es una caricatura, por supuesto; pero es tambin una paradoja, porque
casi todos los que entramos en los estudios culturales fuimos formados real-
mente en el ethos leavisiano. Raymond Williams, por ejemplo, escribi un
captulo sobre Leavis en Cultura y sociedad. Hoggart, en su libro La cultura
obrera en la sociedad de masas [Uses of Literacy], escribe acerca de la cultura
de la clase obrera como si estuviera leyendo un texto de forma leavisiana.
No teniendo ningn otro mtodo sociolgico, Hoggart utiliza el criticismo
prctico, aplicado, por decirlo as, a la vida diaria. Adems, haba un proyecto
educativo profundamente alojado en el proyecto de Leavis porque l y el
grupo de Scrutiny prestaban cuidadosa atencin a ganarse y transformar a los
maestros de ingls en las escuelas. De hecho, parte del trabajo ms fno del
grupo de Scrutiny se logr movilizando a maestros de institutos de enseanza
secundaria en relacin a la enseanza del ingls.
Aunque tena una defnicin sumamente conservadora de la cultura y del
destino manifesto de los estudios de literatura inglesa en relacin a la cultura
nacional, Leavis era no obstante diferente de muchos otros eruditos en las
humanidades, y esta era la razn por la cual era odiado en Oxford: porque
tom seriamente las preguntas de la cultura. Pensaba que lo que le sucediera
a la cultura importaba, mientras que ellos pensaban que la cultura se cuidara
a s misma. As, de hecho, nuestra relacin con Leavis incluy la admiracin
por la seriedad con que entenda las cuestiones de la cultura y del cambio
cultural colocndolas en el corazn de la vida social y no se podra negar
que los asuntos del lenguaje eran centrales a la comprensin de la cultura
nacional, y que cualquier acadmico serio deba estar comprometido con la
pregunta sobre la naturaleza del lenguaje y lo que est diciendo. El hecho de
que Leavis adoptara una posicin conservadora en estas cuestiones y que su
trabajo se dirigiera a un programa educativo elitista y que slo cerca de cinco
eruditos de cada generacin tuvieran realmente vocacin para esta atencin
a la cultura era un lado de la moneda; la profundidad de su compromiso con
las cuestiones culturales era el otro lado. Como sus neftos, aunque en un
sentido crtico, tomamos nuestra distancia de su programa educativo y de sus
21 El surgimiento de los estudios culturales y la crisis de las humanidades
valores culturales conservadores. Pero nuestro respeto por el otro aspecto de
su proyecto vino del hecho de que en ningn otro lugar de las humanidades
se asuman seriamente estas cuestiones.
La infuencia leavisiana se puede medir por el hecho de que Cultura y
sociedad de Raymond Williams era realmente una relectura del curso obli-
gatorio de Moralistas Ingleses en Cambridge. Siendo obligatorio, este curso
era el nico punto en que todos los estudiantes de literatura se enfrentaban
con tradiciones culturales y flosfcas ms amplias. Cultura y sociedad es un
intento de Williams de leer la tradicin de los moralistas ingleses, incluyendo
el elemento moral en la literatura inglesa, desde una mirada diferente: la
de los estudios culturales, como si por aquel entonces stos existieran. En
cambio, ese proyecto posibilit su libro La larga revolucin, que fue recibido
con incomprensin total en los departamentos de humanidades. Dijeron
que escriba con increble difcultad sobre cuestiones sencillas; que pareca
marxista pero no mencionaba realmente un solo concepto marxista; que
su trabajo estaba escrito en clave; que impona profundas difcultades de
comprensin; y, sobre todo, que crea que estaba haciendo teora. Para un
profesor de ingls serio, que haba cumplido sus obligaciones en el mundo
real enseando a estudiantes adultos, y que fnalmente haba obtenido su
puesto en Cambridge, producir un libro con el ttulo de La larga revolucin
era un escndalo, un escndalo al cual William, en su manera muy seriamente
moderada, nunca sobrevivi.
Cuando los estudios culturales empezaron su trabajo en la dcada de los
sesenta y setenta, tuvieron que asumir la tarea de desenmascarar lo que se
consideraba como las presuposiciones implcitas de la tradicin humanista
en s. Tuvieron que tratar de revelar los supuestos ideolgicos que apunta-
laban la prctica, exponer el programa educativo (que era la parte tcita de
su proyecto), y tratar de realizar una crtica ideolgica del modo en que las
humanidades y las artes se presentaban a s mismas como componentes del
conocimiento desinteresado. Tuvieron, eso es, que emprender un trabajo de
desmitifcacin para exponer la naturaleza regulativa y papel que las huma-
nidades estaban jugando en relacin a la cultura nacional. Desde dentro del
contexto de ese proyecto, se aclara por qu nos escribieron cartas duras.
Eso representa el lado negativo de cmo tuvimos que distanciarnos de parte
de las tradiciones existentes en las humanidades. El trabajo positivo fue que
el Centro estaba an por ser inventado. En esta etapa no exista ningn lugar,
ya fuera en las ciencias sociales o en las humanidades, donde uno pudiera
encontrar el concepto de cultura seriamente teorizado. Las formas culturales
contemporneas no constituan un objeto de estudio serio en el mundo
acadmico. Y las cuestiones polticas, relaciones tan complejas como son las
de la cultura y poltica, no se consideraban asunto apropiado para el estudio,
especialmente por estudiantes de postgrado. La estrategia del Centro para
desarrollar a la vez el trabajo prctico que permitira la investigacin tanto
de las formaciones de la cultura contempornea como los modelos tericos
que ayudaran a clarifcar lo que pasaba, fue diseada como una serie de
incursiones en otros terrenos disciplinarios. Esquivando lo que los socilogos
consideraran que era la sociologa, incursionamos en la sociologa. Esqui-
22 Stuart Hall
vando a los defensores de la tradicin de las humanidades, incursionamos
en las humanidades. Nos apropiamos de partes de la antropologa aunque
insistamos en que no estbamos en el proyecto antropolgico humanstico,
y as sucesivamente. Recorrimos las disciplinas.
Lo que descubrimos fue que ese trabajo interdisciplinario riguroso no
signifcaba que uno pona la bandera interdisciplinaria y entonces tena
una especie de coalicin de colegas de diferentes departamentos, cada uno
aportando su propia especializacin a una clase de buf acadmico del cual
los estudiantes pueden probar en turno cada una de estas riquezas. El trabajo
interdisciplinario serio implica el riesgo intelectual de decirles a socilogos
profesionales que lo que ellos dicen que es la sociologa, no lo es realmente.
Tuvimos que ensear lo que pensbamos era una especie de sociologa al
servicio de personas que estudian la cultura, algo que no podamos obtener
de los autodenominados socilogos. Nunca fue una pregunta sobre cules
disciplinas contribuiran al desarrollo de este campo, sino de cmo se puede
descentrar o desestabilizar una serie de campos interdisciplinarios. Tuvimos
que comprometernos con los paradigmas y tradiciones del conocimiento y del
trabajo emprico y concreto en cada una de estas reas disciplinarias en aras
de construir lo que llamamos los estudios culturales o la teora cultural.
No todos los modelos y enfoques que necesitamos los encontramos en
algn lugar de la mezcla disciplinar de una universidad inglesa convencional,
as que, en parte, el currculo de los estudios culturales, o su literatura, tuvo
que componerse a partir de otras fuentes. Cada vez ms, los libros que se lean
en estudios culturales no slo fueron entresacados de las estanteras de otras
personas, sino que fueron tomados de las tradiciones que no haban tenido
presencia verdadera en la vida intelectual inglesa. Los estudios culturales no
habran existido, y ciertamente no habran sobrevivido los aos setenta, sin
el enorme programa de traduccin del trabajo europeo emprendido hacia
fnales de los sesenta y en los setenta por la New Lef Review. El proyecto de
la segunda Nueva Izquierda fue crucial, junto con otros pocos editores de ese
tiempo, de traducir libros que no estaban todava disponibles para nosotros.
Por vez primera nos trajeron, en ingls, los trabajos ms notables de la Escuela
de Frankfurt, luego de Benjamin, y luego de Gramsci. Sin esos Ur-texts que
nadie lea dentro de la academia, los estudios culturales no podran haber
desarrollado su proyecto: no podran haber sobrevivido; no podran haber
llegado a ser un campo de trabajo en su propio derecho.
En este perodo particular y hablo ahora principalmente de los aos
setenta, que es mi propia poca en el Centro de Estudios Culturales en
Birmingham el desarrollo de los estudios culturales tuvo dos ramifca-
ciones prcticas. Primero un comentario acerca de la prctica pedaggica,
acerca de cmo se hizo realmente el trabajo. Obviamente era imposible que
pretendiramos representar algo as como una disciplina, dado que muy
pocos de nosotros estbamos empleados como profesores y conferencistas en
estudios culturales. Durante mi estada en Birmingham, el total de maestros de
estudios culturales era tres, junto con un investigador; todos los nombres que
ahora son conocidos como las fguras de referencia de los estudios culturales
eran estudiantes de postgrado. En este contexto, era imposible para nosotros
23 El surgimiento de los estudios culturales y la crisis de las humanidades
mantener por mucho tiempo la ilusin de que ensebamos a nuestros
estudiantes de postgrado algn cuerpo de conocimiento establecido, puesto
que era perfectamente claro para ellos que lo construamos a medida que
trabajbamos: todos estbamos en el juego; ramos aprendices de estudios
culturales que tratbamos desesperadamente de mantenernos slo un paso
adelante de ellos. As que eran simplemente imposibles las relaciones pedag-
gicas normales donde se supone al maestro como el guarda del conocimiento
y a los estudiantes respondiendo a la pregunta Esto es as, no cierto? con
esa clase de imposicin que les exige decir, por supuesto, por supuesto.
Consecuentemente, y por una serie de razones adicionales en las que no
entrar, no nos pareca que estuviera claro lo que tenamos que hacer desde
del primer da que abrimos. Gradualmente surgi que tenamos que tener
seminarios de trabajo, en los que la teora misma realmente se desarroll. No
podamos hacer el trabajo de postgrado como pienso se hace en Inglaterra y
Estados Unidos, donde el primer captulo de una disertacin es una revisin
de la literatura existente que implica que el candidato conoce los libros, tiene
una bibliografa completa, cada tem sobre el cual ha ledo, etc. Cul era la
bibliografa de una tesis en estudios culturales? Nadie saba.
En segundo lugar, no era posible presentar el trabajo de los estudios
culturales como si no tuviera consecuencias polticas ni compromiso pol-
tico porque lo que invitbamos a los estudiantes a hacer era lo que nosotros
habamos hecho: comprometerse con algn problema real all en el sucio
mundo, y utilizar la enorme ventaja dada a un puado diminuto de nosotros
en el sistema de enseanza britnico, de quienes tuvieron la oportunidad
de entrar en las universidades y refexionar esos problemas, para dedicar
tilmente ese tiempo a tratar de entender cmo funcionaba el mundo. Por
lo tanto, si alguien vena a m pidindome que le sugiriera un proyecto inte-
resante que se podra hacer en estudios culturales, esa persona no era buena
candidata para nosotros en el Centro, porque no era alguien que ya se haba
comprometido con un campo de indagacin que a su juicio importaba.
2
As,
desde el comienzo dijimos: en qu est interesado? Qu le molesta real-
mente sobre las cuestiones de cultura y sociedad ahora? Cul piensa que es
realmente un problema que no entiende en la ineludible interconexin entre
cultura y poltica? Qu hay sobre la forma en la cual la cultura britnica es
ahora vivida, a travs de su crisis postcolonial y post-hegemnica, que lo
toca realmente en su experiencia? Y entonces encontraremos una manera
de estudiar eso seriamente.
La pregunta por estudiar seriamente es importante porque, correcta o
erradamente, el Centro no deca: Todo lo que usted tiene que hacer es ser
un buen activista y nosotros le daremos un ttulo por ello. Correcta o erra-
damente, y especialmente en los aos setenta, el Centro desarroll, o trat
de desarrollar, lo que llamara un proyecto gramsciano. Es decir, nuestra
intencin fue enfrentar los problemas de lo que Gramsci llam lo nacional-
2 Todava no entiendo cmo hacen las personas para terminar su doctorado en
problemas que a su juicio no importan. S cmo empiezan, porque el atractivo de
una carrera apropiada y un trabajo al fn siempre lo motivarn a uno a empezar, pero
no comprendo cmo logran terminarlo tres o cuatro aos despus.
24 Stuart Hall
popular: cmo fue constituido, cmo se transformaba, por qu importaba
en el juego y la negociacin de prcticas hegemnicas. Y nuestra intencin
fue siempre hacerlo en la manera ms seria que podamos. En ese sentido,
nos mantenamos como lo que cierta gente algunas veces denominaba esca-
rabajos leavisianos. Era un proyecto serio. Tomamos de corazn el mandato
gramsciano de que la prctica de un intelectual orgnico tendra que ser la de
comprometerse con el fn flosfco del proyecto, con el conocimiento en su
mayor difcultad. Porque eso importaba, tenamos que saber ms de lo que
ellos saban sobre nuestro objeto a la vez que tombamos la responsabilidad
de traducir ese conocimiento en prctica: esta ltima operacin era lo que
Gramsci denomina sentido comn. Ni el conocimiento ni la prctica por
separado. Y por eso es que tratamos en nuestra manera muy marginal,
arriba en el octavo piso del Edifcio de la Facultad de Artes de pensar
en nosotros mismos como un pedacito de una lucha hegemnica. Slo un
pedacito de ella. No tuvimos la ilusin de que estbamos donde realmente
se desarrollaba el juego. Pero sabamos que las preguntas que hacamos eran
de central relevancia para las cuestiones a travs de las cuales la hegemona
se establece o se confronta.
Por tanto, pienso que es acertado afrmar del trabajo del Centro que
siempre insisti en que los intelectuales mismos tomen responsabilidad de
cmo se transmite a la sociedad el conocimiento que producen; que ellos no
se pueden lavar las manos de la traduccin del conocimiento en la prctica
de la cultura. Nunca nos enorgullecimos porque estbamos estudiando las
culturas juveniles de la postguerra; ramos chicos de la calle nada ms. La
despiadada profundizacin de la divisin del conocimiento y la brecha entre
la teora y la prctica no se superar queriendo que no exista ni hacindola
evidente. La brecha entre la teora y la prctica slo se supera con el desarrollo
de una prctica en su propio derecho. Es una prctica la que debe reunir la
teora y la prctica. Tiene que ser hecha. Y la vocacin de los intelectuales no
deber ser la de simplemente aparecer en las demostraciones correctas en el
momento indicado, sino tambin distanciarse de la ventaja que han obtenido
del sistema, para tomar el sistema entero del conocimiento mismo y, en el
sentido de Benjamin, intentar ponerlo al servicio de algn otro proyecto.
Lo que el movimiento necesitaba de nosotros como parte de sus luchas de
resistencia y de la transformacin, entonces, era lo que tenamos en nuestra
cabeza. El proyecto del Centro nunca fue entonces lo que llamara un proyecto
intelectual populista. Nunca sugiri que sera fcil. Nunca implic que podra
ser hecho sin engancharse con paradigmas tericos.
Por supuesto, lo anterior no es toda la historia del trabajo del Centro; no
obstante, quiero dejarla ah, para examinar ahora el contexto contemporneo.
En Gran Bretaa estamos atravesando nuestra crisis del sistema de la educa-
cin superior. En el rea particular de las humanidades y ciencias sociales,
y de la educacin ms generalmente, esta crisis empez con lo que ahora
es conocido como los debates de estndares, en los cuales dos profesores
universitarios de ingls, Copt y Dyson, rompieron el silencio que se haba
mantenido en las universidades sobre lo que llamaron el analfabetismo
universitario. El analfabetismo universitario se refere a la incapacidad de leer
25 El surgimiento de los estudios culturales y la crisis de las humanidades
y escribir de los estudiantes que llegaban a sus clases; y se refera a esa fgura
tpica, un estereotipo de la dcada de los sesenta, denominado en Inglaterra
el catedrtico politcnico. Esto haca referencia a personas crecidas en los
aos sesenta que no podra obtener trabajos en las universidades al fnal de la
dcada pero que, con la expansin del sistema politcnico (la parte ms baja de
nuestro sistema de educacin superior), fueron enlistados en departamentos
politcnicos de humanidades y ciencias sociales, para ser considerados por
el establecimiento de artes y humanidades como no mucho ms que los
brbaros de los sesenta.
El ataque a la educacin superior no es ya restringido a estos objetivos
limitados. Bajo el thatcherismo, en la Ley de Educacin Baker, hay un asalto
mayor y frontal al sistema pblico gratuito de educacin, al sistema escolar as
como a la educacin superior. Estamos en la agona de un debate en cuanto
a si, por primera vez, el sistema de enseanza ingls debe tener un currculo
nacional. Por un lado, esta pregunta representa la tentativa de sistematizar
y manejar como negocios el mundo entero; pero, en el otro, tiene como
su foco central la pregunta de qu se ensea en dos reas: la literatura y la
historia. Porque, como pienso que dice el seor Baker habiendo escrito l
mismo un libro que quizs sea el texto primario del currculo nacional en
el departamento de ingls la atencin al lenguaje literario y su impacto
en la cuestin de quin puede o no puede hablar ingls efectivamente es un
asunto central para el futuro y sobrevivencia del Reino Unido como sociedad
civilizada. En cuanto a la historia, haba en un sentido un asunto de por qu
los estudiantes no saben cul rey sigui a cul reina y, en un sentido muy
diferente, por qu ellos ahora creen (bajo la infuencia de los brbaros de
los sesenta, por supuesto) que quizs sea importante que los estudiantes
ingleses de historia, en el pregrado y postgrado, sepan algo acerca del resto del
mundo, de alguna parte del resto del mundo. Una equivocacin tan espantosa
como sta se tena que disipar; uno tena que ser regresado a la comprensin
apropiada del destino nacional tal como ha sido registrado, embalsamado y
consagrado en la historia inglesa.
Este proyecto tiene aliados ambiguos y curiosos, como el Prncipe de
Gales. l es una fgura muy ambigua; de un da a otro, en nuestro intento de
desarrollar una coyuntura de la poltica, nosotros no sabemos si debemos estar
a favor o contra el prncipe. Pero cuando dice cosas como, Las personas con
las que me encuentro en estos das no pueden hablar ingls apropiadamente;
no pueden escribir ingls apropiadamente; no tienen conocimiento de la
estructura esencial de una oracin ordinaria en ingls, debemos tener algunas
dudas. Ahora, de las universidades antiguas, la queja es que a los estudiantes
apenas se les puede ensear porque, por supuesto, las escuelas no les propor-
cionan las habilidades bsicas. Durante mi poca, dijo el profesor Norman
Stone, un profesor distinguido de historia en la Universidad de Oxford, los
estndares cayeron (aunque no indica si l tuvo alguna responsabilidad en el
descenso). El profesor Hugh Ropold, quien es tambin uno de nuestros ms
eminentes profesores, se ofrece a s mismo como una clase de mdico volador,
el solitario combatiente de lo que llama la pandemia educativa, una epidemia
que alcanz proporciones universales. Habindose asegurado de la verdad del
26 Stuart Hall
diagnstico de sus colegas de Oxford sobre el creciente o galopante analfabe-
tismo entre estudiantes de universidad, sugiere dos remedios. Ha rechazado
hasta ahora la construccin de una lista al modo de E. D. Hirsch, pero ha
ofrecido en cambio los diez mandamientos para estudiantes de postgrado. Y
para estudiantes de pregrado tiene una recomendacin: una lectura constante
e inquebrantable de Churchill y Orwell. El deletreo correcto, la puntuacin
y un manejo elemental de la estructura de la sintaxis y la oracin parecen
ahora ser lujos, aun entre las llamadas clases educadas, con un abrumador
nmero de estudiantes universitarios de postgrado incapaces de dominar
estos aspectos que eran elementales en una poca pasada.
Todo esto forma parte del thatcherismo; se refere a una crisis profunda
de la identidad nacional, de la cultura nacional; tiene que ver con la erosin
y el descenso del Reino Unido como estado-nacin; con las amenazas que
Gran Bretaa enfrenta ahora, primero que todo de sus propias regiones,
segundo de Europa, tercero de Estados Unidos, cuarto de Japn, y quinto y
especialmente de su propia poblacin. Est bajo la amenaza de los otros
y de los otros acumulados en las ciudades; acumulados en los mrgenes;
acumulados en Gales y en Escocia; acumulados en los sindicatos. Es la
tentativa de thatcherismo para descubrir quin puede realmente ser todava
ingls; es un puado diminuto de casi el mismo tamao que el nmero de
personas que se reunieron en el Colegio de Downing en las clases de F. R.
Leavis, y pueden ser exactamente las mismas cinco personas. Porque el that-
cherismo ha recorrido la sociedad inglesa para excluir, uno tras otro, a todos.
El thatcherismo tiene un lugar para las mujeres, por supuesto, si respetan el
papel tradicional de la familia; de otro modo ellas no pertenecen a la nacin.
Y, por el ejercicio de esta lgica, uno tras otro, todos nosotros hemos sido
excluidos de la pertenencia a la comunidad nacional. El fondo de todo esto
es un sentido de malestar e incertidumbre que slo puede ser apuntalado
por un currculo nacional; con los enormes desplazamientos de una cultura
tradicional profundamente centrada y jerrquica que ha sido corroda por
la migracin de mundo, por la fragmentacin, por la emergencia de los
mrgenes, por las luchas de los mrgenes para entrar en la representacin, por
la confrontacin de los mrgenes por el poder cultural, por la pluralizacin
de la misma etnicidad en la sociedad inglesa.
Dentro del contexto de estas amenazas, lo que vemos no es la triunfante
marcha de las ciencias humanas y el destino glorioso de las humanidades
liberales; sino que las humanidades son invocadas como el ltimo bastin
en una operacin principalmente defensiva. El thatcherismo es en s mismo
una operacin defensiva. Pregunta: Quin puede ser ahora ingls? Qu
es ser ingls? Puede ser uno ingls y negro? Ingls y musulmn? Ingls y
feminista? Ingls y socialista? Ingls y gals? A este grado se ve encarcelado el
thatcherismo en una isla cada vez ms apretada y diminuta. Esto no tiene nada
que ver con la cuestin de si los thatcheristas tienen el poder; por supuesto
que lo tienen. La idea de que, porque no tienen dnde sostenerse, abdicarn
su posicin en el centro de la cultura y nos dirn al resto de nosotros que lo
tomemos es una especie de ilusin que a veces tienen los intelectuales. Los
thatcheristas no saldrn a secas de ah; al contrario, estn enganchados en
27 El surgimiento de los estudios culturales y la crisis de las humanidades
una enorme lucha por defnir lo que puede signifcar Gran Bretaa en el siglo
XX, si no deber ser el centro de un inmenso imperio comercial y econmico.
Dnde se posicionan los ingleses, y cules podran ser las identidades que
podran reclamar en el siglo XXI que quizs les permitan tener una especie
de respeto propio? En la bsqueda de una respuesta a esa pregunta, hemos
ido a los mares del sur para defender las Malvinas; tenemos que defender
algo para asegurarnos que este destino heroico oscuro es todava un futuro
posible para nosotros. Y esto quizs se pudiera considerar como meras
excursiones fantasiosas, excepto que, por supuesto, en el proceso mueren
personas reales.
Si los estudios culturales nacieron para entender el cambio cultural y social
en la sociedad inglesa desde la guerra, lo que acabo de describir es la forma
contempornea en que esa crisis cultural contina desarrollndose en el
Reino Unido. La vocacin de los estudios culturales ha sido la de permitir a
las personas entender lo que est sucediendo, y especialmente proporcionar
maneras de pensamiento, estrategias de sobrevivencia, y recursos para la
resistencia a todos los que son ahora excluidos en trminos econmicos,
polticos y culturales, de algo que podra llamarse acceso a la cultura nacional
de la comunidad nacional: en este sentido, los estudios culturales tienen hoy
una profunda vocacin histrica, como la tuvieron en la dcada de los sesenta
y setenta. No obstante, en relacin con la educacin masiva de estudiantes, en
la educacin superior y de otro tipo, los estudios culturales son minoritarios.
Pero las humanidades y las artes no lo son. La idea de que las disciplinas de
humanidades son un campo integral que tiene la opcin de decidir si deben
o no llegar a ser tecnologas sociales es, en mi opinin, desesperadamente
utpica. Ahora la crisis cultural atraviesa las humanidades de principio a
fn: las tecnologas sociales del otro lado ya han invadido las humanidades,
convocndolas a las barricadas para defender un viejo proyecto. Y las huma-
nidades tienen que decidir entonces con cul lado de esta forma particular
de polticas culturales se comprometern en el futuro.
Esa crisis, a mi manera de ver, atraviesa la mayora de los departamentos de
artes y humanidades en universidades inglesas y, mirando desde la distancia,
me parece que esa crisis atraviesa tambin los estudios culturales, los estudios
de la comunicacin y las humanidades en Estados Unidos. En Estados Unidos,
por ejemplo los estudios culturales han llegado a ser un paraguas para casi
todo, y al preguntar si alguien hace o no estudios culturales es improbable
obtener la respuesta que uno quiere. De forma semejante, quienes hacen
deconstruccin formal del tipo ms elegante y sutil estn perfectamente en
contacto con las fronteras avanzadas del trabajo terico, pero su contribucin
a la resolucin de la crisis cultural que acabo de denominar es inexistente. La
pregunta no es si uno es un deconstruccionista, sino si estas nuevas tcnicas
tericas y las nuevas posiciones abiertas por el feminismo y por luchas
negras, as como las nuevas posiciones tericas abiertas por los debates post-
modernistas y postestructuralistas, pueden ser ganadas e insertadas en una
comprensin del proyecto histrico/poltico ms amplio que ahora confronta
a las humanidades. Es perfectamente posible escribir tratados elegantes sobre
el otro sin haber encontrado lo que es la otredad realmente como alguna
28 Stuart Hall
gente la vive. Es perfectamente posible invocar el paradigma postmodernista
y no entender cmo el postmodernismo puede llegar fcilmente a ser una
especie de lamento por la propia partida del centro del mundo.
Estas crisis atraviesan las nuevas prcticas existentes; cruzan las huma-
nidades; dividen los estudios culturales; interrumpen las carreras de alguna
gente; destruyen las listas de lectura de personas; atraviesan el canon: se
disparan caones mutuamente. Son una serie de interrupciones en la vida
pacfca de las humanidades. Es posible que haya alguna idea, ahora, en el
ocaso, que las humanidades puedan todava hacer preguntas como: respon-
deremos vigorosamente al asalto en nuestra base econmica y de fnanciacin?
Aventuraremos incluso un dedo en estas aguas molestas? Pero la idea de
que tales preguntas estn abiertas y que tenemos el tiempo de refexionar
extensamente en sus respuestas, me parece que es la ltima de las ilusiones
humanistas.
2. Estudios culturales: dos paradigmas
E
n el trabajo intelectual serio no hay comienzos absolutos, y se dan
pocas continuidades sin fracturas. No resultan adecuados ni el intermi-
nable desenmaraamiento de la tradicin, tan querido en la historia
de las ideas, ni el absolutismo de la ruptura epistemolgica, que quiebra al
pensamiento en partes falsas y correctas, y que alguna vez favorecieron los
althusserianos. Es posible advertir, en cambio, una desaliada pero caracters-
tica irregularidad de desarrollo. Lo importante son las rupturas signifcativas,
donde las viejas lneas de pensamiento son interrumpidas, las constelaciones
ms antiguas son desplazadas y los elementos viejos y nuevos son reagru-
pados en torno a un esquema distinto de premisas y de temas. Los cambios
en una problemtica transforman signifcativamente la naturaleza de los
interrogantes formulados, las formas en que son planteados y la manera en
que pueden ser adecuadamente respondidos. Semejantes cambios de pers-
pectiva no refejan slo los resultados de una labor intelectual interna, sino
tambin la manera como desarrollos histricos y transformaciones reales
son apropiados por el pensamiento; y cmo proporcionan al pensamiento,
no una garanta de correccin, sino sus orientaciones fundamentales, sus
condiciones de existencia. Es esta compleja articulacin entre el pensamiento
y la realidad histrica, refejada en las categoras sociales del pensamiento
mismo, y la continua dialctica entre conocimiento y poder, lo que hace
valioso el registro de tales rupturas.
Los estudios culturales, como problemtica diferenciada, emergen en
uno de tales momentos, ocurrido a mediados de los aos cincuenta. Por
cierto no fue esa la primera vez que sus interrogantes caractersticos haban
sido puestos sobre el tapete. Por el contrario, los dos libros que ayudaron a
delimitar el nuevo territorio La cultura obrera en la sociedad de masas [Uses
of Literacy] de Hoggart y Cultura y sociedad de Williams fueron ambos a
su manera obras (parcialmente) de rescate. El libro de Hoggart tomaba sus
referencias del debate cultural que durante mucho tiempo se apoy en los
argumentos en torno a la sociedad de masas y en la tradicin de trabajos
identifcados con Leavis y la revista Scrutiny. Cultura y sociedad reconstrua
una larga tradicin que segn Williams consista, en suma, en un registro
de una cantidad de reacciones importantes y continuas a [...] los cambios en
nuestra vida social, econmica y poltica y que ofreca un tipo especial de
mapa a travs del cual puede explorarse la naturaleza de los cambios (1958:
16). En un comienzo, estos libros parecan simplemente una puesta al da de
esas preocupaciones anteriores, ms algunas referencias al mundo de la post-
guerra. En retrospectiva, sus rupturas con las tradiciones de pensamiento
en las que estaban situados parecen tan importantes como su continuidad
respecto de ellas, si no ms. Uses of Literacy se propuso muy en el espritu
30 Stuart Hall
del criticismo prctico una lectura de la cultura de la clase trabajadora en
pos de los valores y signifcados encarnados en sus esquemas y disposiciones:
como si fueran algo as como textos. Mas la aplicacin de este mtodo a una
cultura viva, y el rechazo de los trminos del debate cultural (polarizado en
torno a la diferenciacin de alta y baja cultura), fue una novedad cabal. En un
mismo movimiento Cultura y sociedad constituy una tradicin (la tradicin
de cultura y sociedad), defni su unidad (no en trminos de posiciones
comunes, sino en sus preocupaciones caractersticas y en el lenguaje de
sus indagaciones), le aport una defnida contribucin moderna, y a la vez
escribi su epitafo. El siguiente libro de Williams La larga revolucin fue
un claro indicio de que la manera de pensar tipo cultura y sociedad slo
poda ser llevada a cabo y desarrollada situndose en otro lugar, en un tipo de
anlisis sustantivamente diferente. La propia difcultad de algunas partes de
La larga revolucin con sus esfuerzos por teorizar a lomo de una tradicin
resueltamente emprica y particularista en su modismo de pensamiento, la
densidad experiencial de sus conceptos y el movimiento generalizador de
sus argumentos procede, en parte, de esta determinacin de avanzar.
1
Tanto
las partes buenas como las malas en La larga revolucin proceden de esta
calidad de obra de la ruptura. Lo mismo podra decirse de La formacin de
la clase obrera en Inglaterra, de E. P. Tompson, que de hecho pertenece a
este momento, aunque cronolgicamente haya aparecido un poco despus.
Pero tambin este libro fue pensado dentro del marco de ciertas tradiciones
histricas defnidas: la historiografa marxista inglesa, la historia econmica
y del trabajo. Pero al resaltar los asuntos de la cultura, la consciencia y la
experiencia, y en su acento en la agencia, tambin hizo una ruptura decisiva:
respecto de cierto tipo de evolucionismo tecnolgico, de un reduccionismo
economicista y de un determinismo organizacional. En conjunto estos tres
libros constituyen la cesura de la cual emergieron entre otras cosas los
estudios culturales.
Fueron, ciertamente, textos seminales y formativos. En ningn sentido se
trat de libros de texto para la fundacin de una nueva sub-disciplina acad-
mica: nada ms lejos de su impulso intrnseco. Histricos o contemporneos,
sus enfoques estuvieron a su vez dirigidos por las presiones inmediatas del
tiempo y la sociedad en que fueron escritos, u organizados a travs de ellas y
constituidos como respuesta a las mismas. No slo tomaron la cultura en
serio como una dimensin sin la cual las transformaciones histricas, pasadas
y presentes, simplemente no podan pensarse adecuadamente, sino que fueron
en s mismos culturales, en el sentido de Cultura y sociedad. Obligaron a
sus lectores a prestar atencin al planteamiento de que concentradas en la
palabra cultura hay cuestiones directamente derivadas de los grandes cambios
histricos que representan, cada una a su modo, las transformaciones en la
industria, la democracia y la clase, y frente a los cuales los cambios artsticos
resultan respuestas ntimamente relacionadas (Williams 1958: 16). Esta
era la pregunta en los aos sesenta y setenta, pero tambin en los mismos
decenios del siglo XIX. Y acaso este sea el momento para hacer notar que
1 La obra de Williams, incluido su reciente Politics and Letters, es ejemplar precisamente
por este sostenido impulso al desarrollo.
31 Estudios culturales: dos paradigmas
esta lnea de pensamiento ms o menos coincide con lo que ha sido llamado
la agenda de la temprana Nueva Izquierda, a la cual en un sentido u otro
pertenecan estos autores y sus textos eran aquellos. Esta conexin desde un
principio coloc la poltica del trabajo intelectual en el centro de los estudios
culturales, preocupacin de la cual, afortunadamente, jams han podido ni
podrn liberarse. En un sentido profundo, el ajuste de cuentas de Cultura y
sociedad, de la primera parte de La larga revolucin, del estudio densamente
especfco y concreto de Hoggart acerca de algunos aspectos de la cultura de
la clase trabajadora, y de la reconstruccin histrica que hace Tompson de
la formacin de la cultura de una clase y de las tradiciones populares en el
perodo 1790-1830, constituyeron en su conjunto la ruptura, y defnieron el
espacio a partir del cual se abri una nueva rea de estudio y de prctica. En
trminos de los nfasis y orientaciones de lo intelectual, este fue si acaso
puede encontrarse tal cosa el momento de la re-fundacin de los estudios
culturales. La institucionalizacin de los estudios culturales primero en el
Centro de Birmingham, y luego en los cursos y publicaciones en diversos
lugares y fuentes con sus caractersticas ganancias y prdidas, pertenece a
los aos sesenta y posteriores.
La cultura fue el lugar de convergencia. Pero qu defniciones de este
medular concepto cambiaron a partir del cmulo de estos trabajos? Y en
vista de que esta lnea de pensamiento ha dado forma decisiva a los estudios
culturales, y representa la ms formativa de sus tradiciones indgenas o
nativas, en torno a qu espacio fueron unifcados sus preocupaciones y
sus conceptos? Lo cierto es que aqu no encontramos una sola defnicin
de cultura que no sea problemtica. El concepto sigue siendo complejo;
antes que una idea lgica o conceptualmente clarifcada, es el mbito de una
convergencia de intereses. Esta riqueza es un rea de permanente tensin
y difcultad en el campo. Es til, en consecuencia, resumir las infexiones y
los nfasis caractersticos a travs de los cuales el concepto ha llegado a su
actual estado de (in)determinacin. Las caracterizaciones que siguen son
inevitablemente toscas y esquemticas, sintticas antes que cuidadosamente
analticas. Slo se discuten dos problemticas principales.
De las muchas formulaciones sugerentes de La larga revolucin pueden
extraerse dos formas bastantes distintas de conceptualizar la cultura. La
primera vincula la cultura con la suma de todas las descripciones disponi-
bles a travs de las cuales las sociedades cobran sentido y refexionan sobre
sus experiencias comunes. Esta defnicin asume el anterior nfasis en las
ideas, pero lo somete a una exhaustiva reelaboracin. La propia concepcin
de cultura es democratizada y socializada. Ya no consiste en la suma de
lo mejor que ha sido pensado y dicho, considerado como cspide de una
civilizacin lograda, aquel ideal de perfeccin al que, en anteriores usos,
todos aspiraban. Hasta el arte que en el anterior contexto tena asignada
una posicin de privilegio, como piedra de toque de los ms altos valores
de la civilizacin ahora es redefnido slo como una forma, especial, de
un proceso social general: el de conferir y retirar signifcados y del lento
desarrollo de signifcados comunes, una cultura comn: en este particular
sentido la cultura es comn y corriente [ordinary] (para tomar prestado el
32 Stuart Hall
ttulo de uno de los primeros esfuerzos de Williams por hacer ms asequible
su posicin general). Si hasta las ms elevadas, y ms refnadas descripciones
ofrecidas en las obras literarias son tambin ellas parte del proceso general
que crea convenciones e instituciones, a travs de las que aquellos signifcados
valorados por la comunidad son compartidos y vueltos activos (Williams
1961: 55), entonces no hay forma de que este proceso sea compartimentado
o diferenciado de otras prcticas del proceso histrico: dado que nuestra
manera de ver las cosas es literalmente nuestra manera de vivir, el proceso
de la comunicacin es de hecho el proceso de la comunidad: compartir
signifcados comunes, y en consecuencia actividades y propsitos comunes;
ofrecer, recibir y comparar nuevos signifcados, que conducen a tensiones y
logros de crecimiento y cambio (1961: 55). Por tanto, no hay forma de que
la comunicacin de las descripciones, comprendida de este modo, pueda
diferenciarse y compararse externamente con otras cosas:
Si el arte es parte de la sociedad, no existe por fuera un todo slido, al
cual, por la forma de nuestra interrogante, concedamos prioridad. El
arte est all, como actividad, junto con la produccin, el intercambio,
la poltica, la crianza de familias. Para estudiar las relaciones adecua-
damente debemos estudiarlas activamente, considerando todas las
actividades como formas particulares y contemporneas de la energa
humana (Williams 1961: 55).
Si este primer nfasis toma y reelabora la connotacin del trmino cultura
a partir del mbito de las ideas, el segundo nfasis es ms deliberadamente
antropolgico, y hace hincapi en ese aspecto de la cultura que se refere
a las prcticas sociales. De este segundo nfasis se ha abstrado, demasiado
limpiamente, una defnicin algo simplifcada: la cultura como toda una
forma de vida. Williams relacion este aspecto del concepto con el empleo ms
documental es decir descriptivo, incluso etnogrfco del trmino. Pero
la anterior defnicin me parece ms central, en la cual se integra la forma
de vida. El punto importante del argumento reposa sobre las interrelaciones
activas e indisolubles entre elementos o prcticas sociales normalmente
sujetos a separacin. Es en este contexto que la teora de la cultura es def-
nida como el estudio de las relaciones entre elementos en una forma total de
vida. La cultura no es una prctica, ni es simplemente la suma descriptiva
de los hbitos y costumbres de las sociedades, como tiende a volverse en
ciertos tipos de antropologa. Est imbricada con todas las prcticas sociales,
y es la suma de sus interrelaciones. Se resuelve as la cuestin de qu es lo
estudiado, y cmo. La cultura es todos aquellos patrones de organizacin,
aquellas formas caractersticas de la energa humana que se pueden detectar
revelndose en inesperadas identidades y correspondencias, as como
en discontinuidades de tipo imprevisto (1961: 63) en, o bajo, todas las
prcticas sociales. El anlisis de la cultura es, entonces, el intento de descu-
brir la naturaleza de la organizacin que es el complejo de estas relaciones.
Comienza con el descubrimiento de patrones caractersticos. Que no sern
descubiertos en el arte, la produccin, el comercio, la poltica, o la crianza de
familias tratados como entidades separadas, sino mediante el estudio de una
organizacin general en un ejemplo particular (1961: 61). Analticamente,
33 Estudios culturales: dos paradigmas
uno debe estudiar, las relaciones entre estos patrones. El propsito del
anlisis es captar cmo las interacciones entre estos patrones y prcticas son
vividas y experimentadas como un todo, en cualquier perodo determinado.
Esta es su estructura de sentimiento.
Resulta ms fcil ver a qu apuntaba Williams y por qu tom este camino,
si comprendemos cules fueron los problemas que enfrent y qu trampas
intent eludir. Esto es especialmente necesario puesto que La larga revolucin
(como gran parte de la obra de Williams) sostiene un dilogo subterrneo,
casi silencioso, con posiciones alternativas, que no siempre se identifcan
con la claridad que uno quisiera. Existe una evidente toma de posicin frente
a las defniciones idealistas y civilizadoras de la cultura: tanto la ecuacin
de la cultura y las ideas, dentro de la tradicin idealista, como la asimilacin
de la cultura a un ideal, que prevalece en los trminos elitistas del debate
cultural. Pero tambin se da una toma de posicin ms amplia frente a ciertas
formas de marxismo, contra las cuales estn deliberadamente concebidas las
defniciones de Williams. l est discutiendo contra las operaciones literales
de la metfora base/superestructura, que en el marxismo clsico adscriba el
mbito de las ideas y de los signifcados a las superestructuras, ellas mismas
concebidas como meros refejos y determinaciones simples de la base, sin
una efectividad social propia. Es decir, que su argumento ha sido construido
contra un materialismo vulgar y un determinismo econmico. Ofrece, en
cambio, un interaccionismo radical: en efecto, la interaccin de todas las prc-
ticas entre s y dentro de las dems, evitando el problema de la determinacin.
La distincin entre las prcticas es superada considerndolas a todas como
formas variantes de la praxis de una actividad y energa humana de tipo
general. Los patrones subyacentes que distinguen el complejo de prcticas
de cualquier sociedad dada en determinado momento son las formas de
su organizacin caractersticas que las subyacen a todas, y que por lo tanto
pueden ser detectadas en cada una.
Ha habido varias revisiones radicales de esta temprana posicin: y cada
una de ellas ha contribuido mucho a la redefnicin de lo que los estudios
culturales son y deberan ser. Ya hemos reconocido la naturaleza ejemplar del
proyecto de Williams, al haber repensado y revisado anteriores argumentos.
Sin embargo, llama la atencin una marcada lnea de continuidad en estas
revisiones seminales. Uno de esos momentos es el de su reconocimiento de
la obra de Lucien Goldmann, y a travs de l de todo el acervo de pensadores
marxistas que prestaron particular atencin a las formas superestructurales
y cuya obra empezaba, por primera vez, a aparecer en traducciones inglesas
hacia mediados de los aos sesenta. El contraste entre las tradiciones marxistas
alternativas que respaldaban a escritores como Goldmann y Lukcs, si se
compara con la aislada posicin de Williams y la empobrecida tradicin
marxista de la que tuvo que alimentarse, aparece claramente delineado.
Pero los puntos de convergencia tanto en lo que enfrentan, como en lo
que son resultan identifcados de maneras no del todo discordantes de sus
anteriores argumentos. Aqu est el negativo, que l considera un nexo entre
su obra y la de Goldmann:
34 Stuart Hall
Llegu a creer que deba abandonar, o por lo menos dejar a un lado, lo
que conoca como la tradicin marxista: el esfuerzo por desarrollar una
teora de la totalidad social, para ver el estudio de la cultura como el
estudio de las relaciones entre elementos dentro de toda una forma de
vida, por encontrar formas de estudiar la estructura [...] que pudieran
mantenerse en contacto con formas y obras de arte particulares, e
iluminarlas, pero tambin formas y relaciones de una vida social ms
general, por reemplazar la frmula de base y superestructura con la
idea ms activa de un campo de fuerzas mutua y desigualmente deter-
minantes (Williams 1971: 53).
Y aqu est el positivo, el punto en que se marca la convergencia entre la
estructura de sentimiento de Williams y el estructuralismo gentico de
Goldmann: En mi propio trabajo descubr que deba desollar la idea de una
estructura de sentimiento [...] Pero entonces encontr a Goldmann que parta
[...] de un concepto de estructura que contena, en s mismo, una relacin
entre datos sociales y literarios. Esta relacin, insista l, no era un asunto
de contenido, sino de estructuras mentales: categoras que simultneamente
organizan la consciencia emprica de determinado grupo social, y el mundo
imaginativo creado por el escritor. Por defnicin, estas estructuras no son
creadas de manera individual, sino colectivamente. Este nfasis en la interac-
tividad de las prcticas y en las totalidades subyacentes, y las homologas entre
ellas, es caracterstico y signifcativo. Una correspondencia de contenido
entre un escritor y su mundo es menos signifcativa que esta correspondencia
de organizacin, de estructura.
Un segundo momento es el punto en que Williams realmente asume la
crtica que hizo E. P. Tompson (1961) de La larga revolucin, en el sentido
de que ninguna forma total de vida est privada de una dimensin de
confrontacin y lucha entre formas opuestas de vida, e intenta repensar los
temas clave de la determinacin y de la dominacin mediante el concepto
gramsciano de hegemona. Este ensayo (Base y superestructura, Williams
1973) es seminal, particularmente por su elaboracin de las prcticas cultu-
rales dominantes, residuales y emergentes, y su vuelta a la problemtica de la
determinacin como lmites y presiones. Sin embargo, los anteriores nfasis
recurren, y con fuerza: no podemos separar la literatura y el arte de otras
formas de la prctica social, al extremo de volverlas tema de leyes especiales y
diferenciadas. Y ningn modo de produccin, y por tanto ninguna sociedad
o ningn orden social dominante, y por ende ninguna cultura dominante,
realmente llega a agotar la prctica humana, la energa humana, la intencin
humana. Y esta tnica prosigue de hecho, se acenta radicalmente en el
ms consistente y sucinto de los planteamientos recientes de la posicin de
Williams: las magistrales condensaciones de Marxismo y literatura. Contra
el nfasis estructuralista en la especifcidad y autonoma de las prcticas,
y su separacin analtica de las sociedades en sus instancias diferenciadas,
Williams hace hincapi en la actividad constitutiva en general, en la acti-
vidad sensorial humana, como prctica, a partir de la primera tesis de Marx
sobre Feuerbach, en diferentes prcticas concebidas como una indisoluble
prctica total, en la totalidad. As, contra lo que afrma uno de los desarrollos
35 Estudios culturales: dos paradigmas
del marxismo, no es la base y la superestructura lo que debemos estudiar,
sino procesos reales especfcos e indisolubles, dentro de los cuales la relacin
decisiva, desde un punto de vista marxista, es la que se expresa por la compleja
idea de la determinacin (Williams 1977: 30-31, 82).
En un nivel puede afrmarse que los trabajos de Williams y de Tompson
convergen en torno a los trminos de la misma problemtica a travs de la
operacin de una teorizacin violenta y esquemticamente dicotmica. El
terreno en que se organiza el trabajo de Tompson las clases como relaciones,
la lucha popular, las formas histricas de la consciencia, las culturas de clase en
su particularidad histrica es ajeno al tono ms refexivo y generalizador
en que suele operar Williams. En la resea de La larga revolucin, Tompson
le reproch vivamente a Williams la manera en que haba conceptualizado la
cultura como una forma total de vida; su tendencia a absorber los confictos
entre las culturas de clase a los trminos de una conversacin ampliada;
su tono impersonal, como si dijramos, por encima de las clases en pugna;
y el alcance imperial de su concepto de cultura (que, heterclitamente, lo
barra todo hacia su rbita en virtud de ser un estudio de las interrelaciones
entre las formas de la energa y la organizacin subyacente a todas las prc-
ticas. Pero no es se el momento preguntaba Tompson donde hace su
ingreso la Historia?). Podemos ir viendo progresivamente cmo Williams ha
repensado de manera persistente los trminos de su paradigma original para
poder hacerse cargo de estas crticas, aunque lo hace (como es tan frecuente
en Williams) oblicuamente: mediante una apropiacin dada de Gramsci, en
lugar de una modifcacin ms directa.
Tompson tambin opera con una diferenciacin ms clsica que la de
Williams, entre ser social y consciencia social (trminos que prefere, a
partir de Marx, a los ms en boga de base y superestructura). As, all donde
Williams insiste en la absorcin de todas las prcticas por la totalidad de
una prctica real, indisoluble, Tompson recurre a una diferenciacin ms
antigua entre cultura y no cultura. Cualquier teora de la cultura debe
comprender el concepto de la interaccin dialctica entre la cultura y algo
que no es la cultura. Sin embargo, su defnicin de cultura no est, despus
de todo, demasiado alejada de la de Williams. Debemos suponer que la
materia prima de la experiencia de vida se encuentra en un polo, y que la
infnita complejidad de las disciplinas y los sistemas humanos, articulados
y desarticulados, formalizados en instituciones o dispersos de las maneras
menos formales, que manejan, transmiten o distorsionan esta materia prima,
se encuentra en el otro. Similarmente, respecto a la comunidad de la prc-
tica que subyace a todas las prcticas diferenciadas: Estoy insistiendo en el
proceso activo, que es a la vez el proceso mediante el cual los hombres hacen
su historia (Tompson 1961: 33). Y ambas posiciones llegan a acercarse
otra vez en torno a ciertas afrmaciones y negaciones diferenciadoras.
Negaciones contra la metfora de base/superestructura y la defnicin
reduccionista o economista de la determinacin. Acerca de lo primero:
La interaccin dialctica entre el ser social y la consciencia social o
entre cultura y no cultura se encuentra en el centro de cualquier
comprensin del proceso histrico dentro de la tradicin marxista [...]
36 Stuart Hall
La tradicin hereda una dialctica correcta, pero la metfora mecnica
especfca a travs de la que se expresa es errnea. Esta metfora prove-
niente de la ingeniera civil [...] siempre ser inadecuada para describir
el fujo del conficto, de la dialctica del cambiante proceso social [...]
Todas las metforas habitualmente ofrecidas comparten una tendencia
a conducir la mente hacia frmulas esquemticas y a apartarla de la
interaccin entre ser y consciencia.
Y acerca del reduccionismo: El reduccionismo es un traspi de la lgica
histrica por el cual los acontecimientos polticos o culturales son explicados
en trminos de la afliacin de clase de los protagonistas [...] Pero la mediacin
entre inters y creencia no ha ocurrido a travs del complejo de estructuras
de Nairn, sino a travs de la gente misma (Tompson 1964: 351-352). Y,
ms positivamente un planteamiento simple que se puede tomar como
defnicin de virtualmente todo el trabajo histrico de Tompson, desde La
formacin de la clase obrera hasta Whighs and Hunters, Te Poverty of Teory,
y ms all:
la sociedad capitalista fue fundada sobre formas de explotacin simul-
tneamente econmicas, morales y culturales. Si se toma la esencial y
defnidora relacin productiva [...] y se le da la vuelta, sta se revelar
ahora en un aspecto (salario-trabajo), ahora en otro (un ethos adquisi-
tivo), y aun en otro (la alienacin de aquellas facultades intelectuales que
al trabajador no le son necesarias para su papel productivo) (Tompson
1964: 356).
A pesar de las muchas diferencias signifcativas, tenemos pues aqu un perfl
de una lnea importante de pensamiento en los estudios culturales: algunos
la llamaran el paradigma dominante. Existe enfrentado al papel residual y
meramente refectivo asignado a lo cultural. En sus diversas manifestaciones,
conceptualiza la cultura como imbricada con todas las prcticas sociales, y esas
prcticas, a su vez, como manifestaciones comunes de la actividad humana:
praxis sensorial humana, la actividad a travs de la cual hombres y mujeres
hacen la historia. Se opone a la manera base/superestructura de formular las
relaciones entre las fuerzas ideales y las materiales, especialmente all donde
la base es defnida como la determinacin de lo econmico en un sentido
simple. Prefere la formulacin ms amplia, la dialctica entre ser social y
conciencia social: ninguna separable en sus polos diferenciados (en algunas
formulaciones alternativas la dialctica entre cultura y no cultura). Defne
la cultura como los signifcados y los valores que emergen entre grupos y
clases sociales diferenciados, sobre la base de sus condiciones y relaciones
histricas dadas, a travs de las cuales manejan y responden a las condi-
ciones de existencia; y como las tradiciones y prcticas vividas a travs de la
cuales son expresadas esas comprensiones, y en las cuales estn encarnadas.
Williams rene estos dos aspectos defniciones y formas de vida en
torno al propio concepto de cultura. Tompson rene los dos elementos
consciencia y condiciones en torno al concepto de experiencia. Ambas
posiciones implican ciertas difciles fuctuaciones en torno a los dos trminos
clave. Tanto asimila Williams las defniciones de la experiencia a nuestras
formas de vivir, y a ambas en una indisoluble prctica-en-general material
37 Estudios culturales: dos paradigmas
real, que llega a obviar cualquier distincin entre cultura y no cultura. A
veces Tompson emplea experiencia en el sentido ms frecuente de cons-
ciencia, como en las formas colectivas en que los hombres manejan, trans-
miten o distorsionan sus condiciones dadas, las materias primas de la vida;
a veces como el mbito de lo vivido, el trmino medio entre condiciones
y cultura; y a veces como las condiciones objetivas mismas, a las cuales son
opuestas las formas particulares de la consciencia. Pero no importa cules
sean los trminos, ambas posiciones tienden a leer las estructuras de relacin
en trminos de cmo son vividas y experimentadas. La estructura de
sentimiento de Williams con su deliberada condensacin de elementos
aparentemente incompatibles es caracterstica. Pero lo mismo es cierto en
el caso de Tompson, a pesar de su comprensin mucho ms plenamente
histrica del carcter dado o estructural de las relaciones y las condiciones
a las cuales hombres y mujeres necesaria e involuntariamente ingresan, y
su clara atencin al carcter determinante de las relaciones productiva y de
explotacin bajo el capitalismo. Esto se debe al papel de pivote que ocupan en
el anlisis la consciencia cultural y la experiencia. La tensin experiencial de
este paradigma, y el nfasis en los agentes creativos e histricos, son los dos
elementos clave en el humanismo de la posicin descrita. Por consiguiente,
cada uno de ellos concede a la experiencia un papel autentifcador en cual-
quier anlisis cultural. Se trata, en ltima instancia, de dnde y cmo la gente
experimenta sus condiciones de vida, las defne y responde a ellas, lo cual
para Tompson defne por qu cada modo de produccin es tambin una
cultura, y por qu toda lucha de clases es tambin una lucha entre modalidades
culturales: y esto es, para Williams, lo que un anlisis cultural debera en
ltima instancia ofrecer.
En la experiencia hay una interseccin de las diferentes prcticas, aunque
sobre una base desigual y de mutuas determinaciones. Este sentido de la
totalidad cultural del total proceso histrico avasalla cualquier esfuerzo
por mantener las instancias y los elementos diferenciados. Su verdadera
interconexin, bajo ciertas condiciones histricas dadas, debe venir de la
mano de un movimiento totalizador en el pensamiento, en el anlisis. Y
establece para ambos los ms extraos protocolos contra cualquier forma de
abstraccin analtica que diferencie las prcticas, o que se disponga a poner a
prueba el efectivo movimiento histrico en toda su entrelazada complejidad
y particularmente por cualquier operacin lgica o analtica ms sostenida.
Estas posiciones, especialmente en sus entregas histricas ms concretas (La
formacin... Te Country and the City) son el opuesto mismo de la bsqueda
hegeliana de las esencias subyacentes. Pero en su tendencia a reducir las prc-
ticas a la praxis y a encontrar formas comunes y homlogas que subyacen a
las reas ms diferenciadas en apariencia, su movimiento es esencializador.
Tienen una manera particular de comprender la totalidad, aunque con
una t minscula, concreta e histricamente determinada, desigual en sus
correspondencias. La conciben expresivamente. Y como constantemente
dirigen el anlisis ms tradicional hacia el nivel de la experiencia, o hacen
una lectura de las dems estructuras y relaciones en forma descendente a
partir del punto privilegiado de cmo son vividas, se caracterizan pues
propiamente (si bien no adecuada ni plenamente) como culturalistas en su
38 Stuart Hall
nfasis: incluso una vez dada cuenta de todas las salvedades y califcaciones
contra una teorizacin dicotmica demasiado apresurada.
2

La posicin culturalista en los estudios culturales fue interrumpida por
la llegada a la escena intelectual de los estructuralismos. stos, posiblemente
ms variados que los culturalismos, compartan empero ciertas posiciones y
orientaciones que permiten agruparlos bajo una sola denominacin sin dema-
siado problema. Se ha comentado que mientras el paradigma culturalista
puede ser defnido sin necesidad de recurrir a una referencia conceptual al
trmino ideologa (evidentemente la palabra aparece, mas no se trata de un
concepto clave), las intervenciones estructuralistas han sido en gran medida
articuladas en torno al concepto de ideologa: consecuentemente con su ms
impecable linaje marxista, el de cultura no fgura de manera tan prominente.
Pero si esto puede ser cierto para los estructuralistas marxistas, es, por decir
lo menos, medio cierto para el esfuerzo estructuralista como tal. Pero ya es
un error comn condensar este ltimo exclusivamente en torno al impacto
de Althusser y todo lo que ha aparecido en la estela de sus intervenciones,
donde ideologa ha tenido un papel seminal, pero modulado: y as omitir la
importancia de Lvi-Strauss. No obstante, en trminos estrictamente hist-
ricos, fue Lvi-Strauss y los semiticos del primer momento, quienes hicieron
la primera ruptura. Y aunque los estructuralismos marxistas han superado a
los anteriores, mantuvieron y siguen manteniendo una inmensa deuda terica
(a menudo alejada o minimizada en notas al pie de pgina, en la bsqueda
de una ortodoxia retrospectiva) con su trabajo. Fue el estructuralismo de
Lvi-Strauss el que, en su apropiacin del paradigma lingstico, siguiendo
a Saussure, ofreci a las ciencias humanas de la cultura la posibilidad de
un paradigma capaz de volverlas cientfcas y rigurosas de una manera
totalmente nueva. Y cuando en la obra de Althusser fueron recuperados los
temas marxistas ms clsicos, sigui siendo un hecho que Marx fue ledo
y reconstruido mediante los trminos del paradigma lingstico. Por
ejemplo, en Althusser y Balibar ([1968] 1970) se argumenta que el modo de
produccin para acuar una frase puede ser mejor comprendido si lo
vemos estructurado como un lenguaje (mediante la combinacin selectiva
de elementos invariantes). El nfasis a-histrico y sincrnico, contra los
nfasis histricos del culturalismo, proviene de una fuente similar. Igual
fue el caso de una preocupacin por lo social sui generis, usado no adjetiva
sino sustantivamente: un empleo que Lvi-Strauss no deriv de Marx sino
de Durkheim.
3
En ocasiones Lvi-Strauss lleg a juguetear con algunas formulaciones
marxistas. As, por ejemplo,
El marxismo, si no el propio Marx, con demasiada frecuencia ha
razonado como si las prcticas procedieran directamente de la praxis.
Sin cuestionar la indudable primaca de las infraestructuras, pienso
2 Sobre el culturalismo, ver Johnson (1979a y 1979b). Sobre los peligros de la teori-
zacin dicotmica, ver Barret et al. (1979).
3 El Durkheim que analiz las categoras sociales del pensamiento por ejemplo, en
Clasifcacin primitiva antes que el Durkheim de La divisin del trabajo, que se
convirti en fundador y padre del estructural-funcionalismo norteamericano.
39 Estudios culturales: dos paradigmas
que siempre hay una mediacin entre la praxis y las prcticas, concre-
tamente el esquema conceptual por medio de cuyo funcionamiento,
forma y materia, ninguno de los dos con existencia independiente, se
realizan como estructuras, vale decir como entidades que son a la vez
empricas e inteligibles.
Pero esto para acuar otra frase era bsicamente gestual. Este estructu-
ralismo comparti con el culturalismo una ruptura radical con los trminos
de la metfora base/superestructura derivada de las partes ms simples de
La ideologa alemana. Y aunque es A esta teora de las superestructuras,
apenas tocada por Marx, a la que Lvi-Strauss aspir a contribuir, su
contribucin tuvo como caracterstica romper de manera radical con el
conjunto de sus trminos de referencia, tan fnal e irrevocablemente como
lo hicieron los culturalistas. Aqu y en esta caracterizacin debemos
incluir a Althusser estructuralistas y culturalistas por igual adscribieron al
dominio hasta entonces llamado de lo superestructural una especifcidad y
efectividad, una primaca constitutiva, que los llev ms all de los trminos
de referencia de base y superestructura. Lvi-Strauss, y tambin Althusser,
fueron antirreduccionistas y antieconomistas desde la matriz misma de su
pensamiento, y atacaron crticamente esa causalidad transitiva que, por tanto
tiempo, se ha hecho pasar por marxismo clsico.
Lvi-Strauss trabaj sistemticamente con el trmino cultura. Conside-
raba de mucha menor importancia las ideologas: meras racionalizaciones
secundarias. Como Williams y Goldmann, no trabaj en el nivel de las
correspondencias entre el contenido de una prctica, sino al nivel de sus
formas y sus estructuras. Pero la manera como stas fueron conceptualizadas
difere sustantivamente del culturalismo de Williams o el estructuralismo
gentico de Goldmann. Esta divergencia puede identifcarse de tres maneras
diferentes. En primer lugar, conceptualiza cultura como las categoras y los
marcos de referencia del pensamiento y el lenguaje a travs de los cuales las
diversas sociedades hacan la clasifcacin de sus condiciones de existencia
sobre todo (pues Lvi-Strauss era antroplogo) las relaciones entre el
mundo humano y el natural. En segundo lugar pens la manera y la prc-
tica mediante las cuales estas categoras y estos marcos de referencia eran
producidos y transformados, sobre todo sobre una analoga con el modo
como el propio lenguaje principal medio de cultura operaba. Identi-
fc lo que era especfco de esas categoras y de su funcionamiento, como la
produccin del sentido: eran, antes que nada, prcticas signifcantes. Y, en
tercer lugar, luego de algunos tempranos firteos con las categoras sociales de
pensamiento de Durkheim y Mauss, en buena medida descart el asunto de
la relacin entre las prcticas signifcantes y no signifcantes entre cultura
y no cultura, para usar otros trminos para mejor concentrarse en las
relaciones internas por medio de las cuales se producan las categoras de
signifcado. Esto dejaba bastante en el aire la cuestin de la determinacin,
de la totalidad. La lgica causal de la determinacin fue abandonada a favor
de una causalidad estructuralista una lgica del ordenamiento de relaciones
internas, de articulacin de partes dentro de una estructura. Cada uno de
estos aspectos tambin est positivamente presente en la obra de Althusser
40 Stuart Hall
y en la de los estructuralistas marxistas, aun cuando los trminos de refe-
rencia han sido reimplantados en la inmensa revolucin terica de Marx.
En una de las formulaciones seminales de Althusser acerca de la ideologa
defnida como los temas, conceptos y representaciones a travs de los
cuales hombres y mujeres viven, en una relacin imaginaria, las relaciones
con sus reales condiciones de existencia podemos discernir el esqueleto de
los esquemas conceptuales entre las praxis y las prcticas de Lvi- Strauss.
Aqu las ideologas no estn siendo conceptualizadas como los contenidos
y las formas superfciales de las ideas, sino como las categoras inconscientes
a travs de las cuales las condiciones son representadas y vividas. Ya hemos
comentado la activa presencia del paradigma lingstico en el pensamiento de
Althusser, es decir, del segundo elemento identifcado ms arriba. Y si bien en
el concepto de sobredeterminacin una de sus contribuciones seminales
y ms fructferas Althusser volvi a los problemas de las relaciones entre
prcticas y la cuestin de la determinacin (proponiendo, incidentalmente,
una intensamente novedosa y altamente sugerente reformulacin, que a partir
de all ha recibido muy poca atencin), s tendi a reforzar la autonoma
relativa de las diferentes prcticas, as como sus especifcidades, condiciones
y efectos internos a expensas de una concepcin expresiva de la totalidad,
con sus tpicas homologas y correspondencias.
Aparte de la total diferenciacin de los universos intelectuales y concep-
tuales en que estos paradigmas alternativos se desarrollaron, hubo ciertos
puntos donde, a pesar de sus aparentes superposiciones, el culturalismo y el
estructuralismo estuvieron tajantemente contrapuestos. Podemos identifcar
esta contraposicin en uno de sus puntos ms marcados, precisamente en
torno al concepto de experiencia y en el papel que el trmino jug en cada
perspectiva. Mientras que en el culturalismo la experiencia fue el terreno
el mbito de lo vivido donde se interceptan consciencia y condiciones,
el estructuralismo insisti en que la experiencia no poda ser, por defnicin,
el terreno de nada, ya que uno slo puede vivir y experimentar las propias
condiciones en y a travs de las categoras, las clasifcaciones y los marcos de
referencia de la cultura. Estas categoras, empero, no se daban a partir de la
experiencia o en ella: ms bien la experiencia era su efecto. Los culturalistas
haban defnido las formas de la consciencia y de la cultura como colectivas.
Pero se haban quedado muy de este lado de la propuesta radical de que, en
la cultura como en el lenguaje, el sujeto era hablado por las categoras de
cultura en que pensaba, en vez de que el sujeto las hablaba. Sin embargo,
estas categoras no eran meramente producciones individuales antes que
colectivas: eran estructuras inconscientes. Por esto, a pesar de que Lvi-Strauss
slo habl de Cultura, su concepto dio la base para una fcil transicin, hecha
por Althusser, hacia el marco de referencia conceptual de la ideologa:
La ideologa es de hecho un sistema de representaciones, pero en la
mayora de los casos estas representaciones no tienen nada que ver
con la consciencia: [...] es sobre todo como estructuras que ellas se
imponen a la gran mayora de los hombres, y no mediante su cons-
ciencia [...] es dentro de esta inconsciente ideolgico que los hombres
logran alterar la relacin vivida entre ellos y el mundo y adquirir esa
41 Estudios culturales: dos paradigmas
nueva forma de inconsciente especfco llamado conciencia (Althusser
[1965] 1969: 233).
Fue as como la experiencia fue concebida, no como una fuente de auten-
tifcacin, sino como un efecto: no como un refejo de lo real sino como una
relacin imaginaria. Tom un breve paso el que separa La revolucin
terica de Marx [Pour Marx] del ensayo de Los aparatos ideolgicos de
estado desarrollar una explicacin de cmo esta relacin imaginaria no
slo serva para que una clase gobernante dominara sobre una dominada, sino
tambin (a travs de la reproduccin de las relaciones de produccin, y de la
constitucin de la fuerza de trabajo en una forma idnea para la explotacin
capitalista) para la reproduccin ampliada del modo de produccin mismo.
Muchas de las otras lneas de divergencias entre los dos paradigmas brotan de
este punto: la concepcin de los hombres como portadores de las estructuras
que los hablan y ubican, antes que como agentes activos en la produccin de
su propia historia: el nfasis en una lgica estructural antes que en una lgica
histrica; la preocupacin por la constitucin en teora de un discurso
cientfco, no ideolgico; y de all que quedara garantizada la preeminencia
del trabajo conceptual y de la Teora; la redefnicin de la historia como una
marcha de las estructuras (vase diversos lugares de Tompsom 1978): la
mquina estructuralista...
No hay espacio sufciente para rastrear las muchas ramifcaciones que han
surgido de uno u otro de estos dos paradigmas maestros en los estudios
culturales. Aunque de ninguna manera hemos dado cuenta de todas, y ni
siquiera de casi todas, las numerosas estrategias adoptadas, es justo decir que
entre las dos mencionadas han defnido las principales lneas de desarrollo en
el campo. Estos seminales debates se han polarizado en torno de sus temticas;
algunos de los mejores trabajos concretos han surgido de los esfuerzos por
poner uno u otro de estos paradigmas a trabajar sobre problemas y materiales
especfcos. Resulta caracterstico dado el sectario y ensimismado clima de
trabajo intelectual crtico en Inglaterra, y dada su marcada dependencia que
los argumentos y las discusiones se encuentren polarizados excesivamente
hacia sus extremos. En tales polos, a menudo aparecen slo como imgenes
especulares o inversiones de la posicin rival. As, las amplias tipologas con
que hemos venido trabajando en aras de una explicacin fuida se han
vuelto crceles del pensamiento.
Sin pretender que se pueda dar una sencilla sntesis entre los dos, puede
sin embargo resultar de utilidad decir a estas alturas que ni el culturalismo
ni el estructuralismo, en su forma presente, son adecuados para la tarea de
construir el estudio de la cultura como terreno conceptualmente clarifcado
o tericamente informado. No obstante, algo fundamental emerge de una
gruesa comparacin de sus respectivas fuerzas y limitaciones.
La gran fortaleza de los estructuralismos reside en su nfasis sobre las
condiciones determinantes. Nos recuerdan que, en cualquier anlisis parti-
cular, a menos que la dialctica se pueda realmente mantener entre ambas
mitades de la proposicin los hombres hacen la historia [...] sobre la base
de condiciones que ellos no mismos no hicieron, el resultado inevitable ser
42 Stuart Hall
un humanismo ingenuo, con su necesaria consecuencia: una prctica poltica
voluntarista y populista. El hecho de que los hombres pueden volverse
conscientes de sus condiciones, organizarse para luchar contra ellas y de hecho
transformarlas sin lo cual no es posible concebir siquiera la poltica activa,
no hablemos ya de practicarla no debe avasallar la consciencia de que, en las
relaciones capitalistas, hombres y mujeres son colocados y ubicados en rela-
ciones que los constituyen en agentes. Pesimismo del intelecto, optimismo
de la voluntad es un punto de partida preferible a una simple afrmacin
heroica. El estructuralismo nos permite empezar a pensar como insista
Marx en las relaciones de una estructura sobre la base de algo distinto a su
reduccin a relaciones entre gente. Ese fue el privilegiado nivel de abstrac-
cin de Marx: el que le permiti romper con el punto de partida obvio, pero
incorrecto, de la economa poltica individuos desnudos.
No obstante, esto se liga a una segunda fortaleza: el reconocimiento por
parte del estructuralismo no slo de la necesidad de la abstraccin como
instrumento intelectual mediante el cual se apropian las relaciones reales,
sino adems de la presencia en la obra de Marx de un movimiento continuo
y complejo entre diferentes niveles de abstraccin. De hecho, como alega el
culturalismo, en la realidad histrica las prcticas no aparecen ntidamente
diferenciales en sus respectivas instancias. Sin embargo, para pensar o analizar
la complejidad de lo real, se precisa el acto de la prctica del pensamiento; y
ste requiere el empleo del poder de abstraccin y anlisis, la formacin de
conceptos con qu calar en la complejidad de lo real, precisamente para poder
revelar y traer a la luz relaciones y estructuras que no pueden ser visibles al
ingenuo ojo desnudo ni son evidentes: En el anlisis de las formas econmicas
no resultan de ayuda ni los microscopios ni los reactivos qumicos. El poder
de la abstraccin debe reemplazarlos a ambos. Sin duda el estructuralismo
a menudo ha llevado esta proposicin al extremo. Como el pensamiento es
imposible sin el poder de la abstraccin, esto se ha confundido con otorgarle
una primaca absoluta al nivel de la formacin de conceptos, y esto slo en
el ms alto nivel de la abstraccin: entonces la Teora con T mayscula se
convierte en juez y jurado. Lo cual equivale a perder aquella comprensin
ganada a travs de la prctica del propio Marx. Pues es claro, por ejemplo,
en El Capital, que el mtodo que, por supuesto, ocurre en el pensamiento
(como pregunt Marx en su Introduccin de 1857, en qu otro lugar?) no
descansa sobre el mero ejercicio de la abstraccin, sino sobre el movimiento
y las relaciones que la argumentacin est constantemente estableciendo
entre diferentes niveles de abstraccin: en cada uno se deben diferenciar
las premisas de aquellas que en aras de la argumentacin se deben
mantener constantes. El desplazamiento a otro nivel de ampliacin (para
desarrollar la metfora del microscopio) exige especifcar nuevas condiciones
de existencia no proporcionadas por un nivel previo de mayor abstraccin:
de este modo se dan las sucesivas abstracciones de diferentes magnitudes, el
desplazamiento hacia la constitucin, la reproduccin de lo concreto en el
pensamiento como efecto de un cierto tipo de pensamiento. Este mtodo no
est adecuadamente representado ni en el absolutismo de la prctica terica,
en el estructuralismo, ni en la posicin anti-abstraccionista del tipo Pobreza
de la Teora (Tompsom 1978), donde, como reaccin, el culturalismo parece
43 Estudios culturales: dos paradigmas
haber recalado. Sin embargo, resulta intrnsecamente terico y tiene que
serlo. Aqu la insistencia estructuralista de que el pensamiento no refeja la
realidad sino que es articulada y apropiada por ste, es un punto de partida
necesario. Una adecuada elaboracin de las consecuencias de este argumento
podra empezar a producir un mtodo que nos aparte de las permanentes
oscilaciones entre abstraccin/anti-abstraccin y de las falsas dicotomas de
teoricismo versus empiricismo que han marcado y desfgurado el encuentro
culturalismo/estructuralismo a la fecha.
El estructuralismo tiene una fortaleza adicional, en su concepcin de la
totalidad. Este es un sentido en el cual, a pesar de que el culturalismo cons-
tantemente insiste en la particularidad radical de sus prcticas, su modo de
conceptualizar la totalidad tiene detrs algo de compleja simplicidad de una
totalidad expresiva. Su complejidad est constituida por la fuidez con que
las prcticas entran y salen una de otra: pero esta complejidad es reductible,
conceptualmente, a la simplicidad de la praxis la actividad humana en
cuanto tal donde aparecen las mismas contradicciones, homolgicamente
refejadas en cada una de ellas. El estructuralismo va demasiado lejos en la
ereccin de la mquina de una estructura, con sus proclividades autoge-
neradoras (una eternidad Spinoziana, cuya funcin es slo la suma de sus
efectos: una desviacin verdaderamente estructuralista), equipada con sus
instancias caractersticas. Sin embargo, representa un avance respecto del
culturalismo en la concepcin que tiene de la necesaria complejidad de la
unidad de una estructura (siendo la sobredeterminacin una manera ms
exitosa de pensar esta complejidad que la invariancia combinatoria de la
causalidad estructuralista). Ms aun, tiene la capacidad conceptual de pensar
en una unidad construida mediante las diferencias entre las prcticas, ms
que entre las homologas. Tambin aqu ha ganado una compresin crtica
del mtodo de Marx: uno piensa en los complejos pasajes de la Introduccin
de 1857 a los Grundrisse en que Marx demuestra que es posible pensar en
la unidad de una formacin social como construida, no a partir de la
identidad sino de la diferencia.
4
Claro que el nfasis en la diferencia puede
haber y de hecho ha conducido a los estructuralismos a una fundamental
heterogeneidad conceptual, en que se pierde todo sentido de estructura y
de totalidad. Foucault y otros posttalthusserianos han tomado este sinuoso
sendero hacia la absoluta, y no relativa, autonoma de las prcticas, va su
necesaria heterogeneidad y necesaria no-correspondencia. Pero el nfasis en
la unidad-en-la-diferencia, en la unidad compleja el concreto de Marx que
era la unidad de muchas determinaciones puede ser elaborado hacia otra
direccin, a la postre ms fructfera: hacia la problemtica de la autonoma
relativa y la sobredeterminacin, y el estudio de la articulacin. Una vez ms,
el concepto de articulacin contiene el peligro de un intenso formalismo.
Pero tambin tiene la considerable ventaja de permitirnos pensar sobre
cmo las prcticas especfcas (articuladas en torno a contradicciones que no
surgen de la misma manera, en el mismo punto, en el mismo momento), se
pueden pensar, sin embargo, juntas. Es as que el paradigma estructuralista
4 Hall examina esto con detenimiento en el captulo 5 de la presente compilacin:
Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857 (Nota de
los editores).
44 Stuart Hall
puede si se lo desarrolla adecuadamente permitirnos empezar a concep-
tualizar realmente la especifcidad de las diversas prcticas (analticamente
distinguidas, abstradas unas de otras), sin perder terreno en la captacin del
ensamblaje que ellas constituyen. El culturalismo constantemente afrma la
especifcidad de diversas prcticas, la cultura no debe ser absorbida por lo
econmico, pero carece de una manera adecuada de establecer esta espe-
cifcidad tericamente.
La tercera fortaleza que muestra el estructuralismo reside en haber descen-
trado la experiencia y en su seminal trabajo de elaboracin de la descuidada
categora de ideologa. Es difcil concebir un pensamiento en los estudios
culturales con un paradigma marxista inocente de la categora ideologa.
Claro que el culturalismo hace constante referencia a este concepto: pero de
hecho ste no se encuentra en el centro de su universo conceptual. El poder
de autentifcacin y la referencia a la experiencia erigen una barrera entre
el culturalismo y una concepcin adecuada de ideologa. Y a la vez, sin ella,
no puede aprehenderse la efectividad de la cultura en la reproduccin de
determinado modo de produccin. Es cierto que las ms recientes concep-
tualizaciones estructuralistas de ideologa tienen una marcada tendencia a
darle una lectura funcionalista como el necesario cemento de la formacin
social. Desde esta posicin, obviamente es imposible como correctamente
argumentara el culturalismo concebir ideologas que no sean, por def-
nicin, dominantes: o el propio concepto de lucha.
5
Sin embargo, existen
trabajos en curso que sugieren maneras en que el campo de la ideologa
puede ser adecuadamente conceptualizado como terreno de lucha (a travs
del trabajo de Gramsci, y ms recientemente de Laclau), y stos tienen rasgos
estructuralistas ms que culturalistas.
Las fortalezas del culturalismo casi pueden deducirse a partir de las debi-
lidades de la posicin estructuralista que ya hemos anotado, de sus ausencias
y silencios estratgicos. Ha insistido, correctamente, en el momento afrma-
tivo del desarrollo de la lucha y la organizacin conscientes como elemento
necesario en el anlisis de la historia, la ideologa y la consciencia: esto en
contra de su persistente minimizacin en el paradigma estructuralista. Aqu,
una vez ms, es sobre todo Gramsci quien nos ha provisto de un juego ms
refnado de trminos para vincular las categoras principalmente incons-
cientes y dadas del sentido comn cultural con la formacin de ideologas
ms activas y orgnicas, que tienen la capacidad de intervenir en el terreno
del sentido comn y las tradiciones populares y, mediante tales interven-
ciones, organizar masas de hombres y mujeres. En este sentido, el enfoque
culturalista restaura propiamente la dialctica entre el carcter inconsciente
de las categoras culturales y el momento de la organizacin consciente: aun
si, en su caracterstico movimiento, ha tendido a enfrentar el excesivo nfasis
estructuralista en las condiciones con otro nfasis, demasiado inclusivo,
en la consciencia. En consecuencia, no slo recobra como momento
necesario de cualquier anlisis el proceso mediante el cual clases-en-s,
5 La aparicin de este ltimo en el famoso artculo sobre los aparatos ideolgicos del
estado de Althusser ([1970] 1971) resulta para acuar otra frase ms que nada
gestual.
45 Estudios culturales: dos paradigmas
defnidas principalmente como la manera en que las relaciones econmicas
ubican a los hombres como agentes, devienen fuerzas histricas y polticas
activas para s: esto, contra su propio buen sentido anti-teortico, requiere
que cada momento sea comprendido en trminos del nivel de abstraccin en
que el anlisis est operando. Una vez ms, Gramsci ha empezado a sealar
un camino de salida a esta falsa polarizacin, en su discusin sobre el paso
entre la estructura y la esfera de las superestructuras complejas, y sus distintos
momentos y formas.
En esta argumentacin nos hemos concentrado sobre todo en una
caracterizacin de lo que nos parece son los dos paradigmas seminales que
operan en los estudios culturales. Por supuesto que de ningn modo son los
nicos activos. Los nuevos desarrollos y lneas de pensamiento no se tratan
adecuadamente con una simple referencia a ellos. Sin embargo, estos dos
paradigmas en cierto sentido se pueden desplegar para medir lo que nos
parecen las debilidades o inadecuaciones radicales de aquellos que se nos
ofrecen como puntos de convergencia alternativos. Aqu identifcaremos
brevemente tres.
El primero es aquel que parte de Lvi-Strauss, la semitica temprana, los
trminos del paradigma lingstico, y el nfasis en las prcticas signifcantes,
desplazndose a travs de los conceptos psicoanalticos y Lacan hacia un
cambio de centro radical de virtualmente todo el terreno de los estudios
culturales, en torno a los trminos discurso y sujeto. Una manera de
comprender esta lnea de pensamiento es verla como un intento de llenar
ese vaco del temprano estructuralismo (de las variedades marxista y no-
marxista) donde, en anteriores discursos, se hubiera esperado la aparicin
del sujeto y la subjetividad, pero eso no ocurri. Este es, precisamente,
uno de los puntos clave sobre los que el culturalismo hace valer sus crticas
al proceso sin sujeto del estructuralismo. La diferencia es que mientras
el culturalismo rectifca el hiper-estructuralismo de modelos anteriores al
restaurar el sujeto unifcado (colectivo o individual) de la consciencia en
el centro de la Estructura, la teora del discurso, mediante los conceptos
freudianos del inconsciente y los conceptos lacanianos acerca de cmo los
sujetos son constituidos en lenguaje (a travs del ingreso a lo Simblico y a la
Ley de la Cultura), restablece al sujeto descentrado, al sujeto contradictorio,
como un juego de posiciones en el lenguaje y el conocimiento, desde el
cual la cultura puede aparecer como siendo enunciada. Esta aproximacin
claramente identifca una brecha, no slo en el estructuralismo, sino en el
propio marxismo. El problema es que la manera en que este sujeto de la
cultura es conceptualizado es de tipo trans-histrico y universal: se dirige
al sujeto-en-general, no a sujetos sociales histricamente determinados, o
lenguajes particulares socialmente determinados. En consecuencia ha sido
incapaz, hasta ahora, de desplazar sus proposiciones genricas al nivel del
anlisis histrico concreto. La segunda difcultad es que los procesos de
contradiccin y lucha que el estructuralismo temprano ubica totalmente
en el nivel de la estructura se encuentran ahora, por una de esas persis-
tentes inversiones especulares, alojados exclusivamente en el nivel de los
procesos inconscientes del sujeto. Podra ser, como a menudo argumenta
46 Stuart Hall
el culturalismo, que lo subjetivo sea un momento necesario de cualquier
anlisis. Pero esta proposicin difere mucho de desmantelar la totalidad
de los procesos sociales de los modos particulares de produccin y de las
formaciones sociales, para luego reconstruirla exclusivamente en el nivel de
los procesos psicoanalticos inconscientes. A pesar de que se ha realizado
trabajo importante en este sentido, tanto utilizando este paradigma como
defnindolo y desarrollndolo, sus pretensiones de reemplazar todos los
trminos de los anteriores paradigmas con un juego de conceptos ms
adecuado parece excesivamente ambicioso, por decir lo menos. Su pretensin
de haber integrado al marxismo a un materialismo ms adecuado es, en buena
medida, una pretensin semntica ms que conceptual.
Un segundo desarrollo es el intento de volver a una economa poltica de
la cultura, de tipo ms clsico. Esta posicin argumenta que la concentracin
en los aspectos culturales e ideolgicos ha sido exagerada. Quisiera restaurar
los viejos trminos de base/superestructura, situando en la determinacin en
ltima instancia de lo cultural-ideolgico por parte de lo econmico aquella
jerarqua de determinacin que ambas alternativas parecen no tener. Esta
posicin insiste en que los procesos y estructuras econmicos de la produccin
cultural son ms signifcativos que sus aspectos culturales-ideolgicos: que
stos son adecuadamente captados a travs de la terminologa ms clsica
de la ganancia, la explotacin, la plusvala y el anlisis de la cultura como
mercanca. Conserva una nocin de la ideologa como falsa consciencia.
Sin duda el argumento de que tanto el estructuralismo como el cultura-
lismo, en sus diferentes formas, han descuidado el anlisis econmico de la
produccin cultural e ideolgica, tiene cierta fuerza. Pero con el retorno de
este terreno ms clsico, vuelven tambin muchos de los problemas que
lo asediaron originalmente. Una vez ms, la especifcidad del efecto de la
dimensin cultural e ideolgica tiende a desaparecer. Se tiende a concebir
el plano econmico no slo como necesario, sino como sufciente en
cuanto explicacin de los efectos culturales e ideolgicos. Del mismo modo,
centrarse en el anlisis de la forma mercanca borra todas las diferenciaciones
cuidadosamente establecidas entre distintas prcticas, dado que son los
aspectos ms genricos de la forma mercanca los que atraen la atencin. En
consecuencia, sus deducciones se encuentran mayormente confnadas a un
nivel epocal de abstraccin: las generalizaciones acerca de la forma mercanca
se sostienen a travs de la poca capitalista como conjunto. Pero en trminos
de anlisis concreto y coyuntural es muy poco lo que puede extraerse de esta
abstraccin de tipo lgica del capital de alto nivel. Y todo esto tambin
tiende a su propio tipo de funcionalismo, un funcionalismo de la lgica
en lugar de la estructura o de la historia. Tambin esta aproximacin tiene
intuiciones que vale la pena rescatar. Pero sacrifca demasiadas cosas que han
sido dolorosamente ganadas, sin entregar en compensacin algn avance en
trminos de capacidad explicativa.
La tercera posicin est estrechamente vinculada a la empresa estruc-
turalista, pero ha seguido el camino de la diferencia hacia una radical
heterogeneidad. El trabajo de Foucault, que en la actualidad disfruta de uno
de esos perodos acrticos del discipulazgo mediante el cual los intelectuales
47 Estudios culturales: dos paradigmas
britnicos reproducen hoy su dependencia de las ideas francesas de ayer, ha
tenido un efecto sumamente positivo: sobre todo porque al suspender los
casi insolubles problemas de la determinacin Foucault ha posibilitado un
bienvenido retorno al anlisis concreto de formaciones ideolgicas y discur-
sivas particulares, y de los sitios de su elaboracin. Entre Foucault y Gramsci
dan cuenta de buena parte del trabajo ms productivo sobre anlisis concreto
emprendido hoy en el campo: reforzando y paradjicamente apuntalando
de este modo el sentido de la instancia histrica concreta que siempre ha
sido una de las principales fortalezas del culturalismo. Pero aqu de nuevo el
ejemplo de Foucault es positivo siempre y cuando uno no se trague entera
su posicin epistemolgica general. Pues lo cierto es que Foucault suspende
tan decididamente el juicio, y adopta un escepticismo tan meticuloso acerca
de cualquier determinacin o sobre las relaciones entre las prcticas, que
no sean aquellas fundamentalmente contingentes, que tenemos derecho a
verlo no como un agnstico en estos asuntos, sino como profundamente
comprometido con la necesaria no correspondencia de todas las prcticas
entre s. Desde semejante posicin no se pueden pensar adecuadamente ni
una formacin social ni el estado. Y en efecto, Foucault constantemente cae
en la zanja que l mismo se ha cavado. Pues cuando contra sus bien defen-
didas posiciones epistemolgicas se topa con ciertas correspondencias
(por ejemplo, el simple hecho de que los principales momentos de transicin
que ha trazado en cada uno de sus estudios sobre la prisin, la sexualidad,
la medicina, el manicomio, el lenguaje y la economa poltica parecen
converger exactamente en torno a ese punto en que el capitalismo industrial
y la burguesa realizan su histrica cita), entonces cae en un vulgar reduc-
cionismo, que realmente niega las sofsticadas posiciones que ha adelantado
en otras partes de su obra.
6
He dicho lo sufciente como para indicar que, en mi opinin, la lnea de
los estudios culturales que han intentado pensar hacia adelante a partir de
los mejores elementos de los esfuerzos culturalistas y estructuralistas, por
la va de algunos conceptos elaborados en el trabajo de Gramsci, es la que
ms se aproxima a cumplir con los requisitos de este campo de estudio. Y la
razn de esto debera ser a estas alturas obvia. Aunque ni el culturalismo ni el
estructuralismo bastan como paradigmas autosufcientes de estudio, gozan de
una centralidad en el terreno de la que carecen los otros contendores, y esto
debido a que entre ellos (en sus divergencias as como en sus convergencias)
se dirigen hacia lo que debe ser el problema medular de los estudios culturales.
Constantemente nos devuelven a ese terreno marcado por esos conceptos de
cultura/ideologa, fuertemente emparejados mas no mutuamente excluyentes.
En su conjunto, plantean los problemas que resultan de intentar pensar a la vez
la especifcidad de diferentes prcticas y las formas de la unidad articulada que
ellas constituyen. Plantean un constante retorno, si bien fallido, a la metfora
de base/superestructura. Tienen razn al insistir en que esta cuestin que
resume toda la problemtica, de una determinacin no reduccionista es
el corazn del problema: y que la solucin de este problema permitir a los
6 Es perfectamente capaz de meter por la puerta de atrs las clases que ha acaba de
expulsar por la puerta del frente.
48 Stuart Hall
estudios culturales superar sus incesantes oscilaciones entre idealismo y
reduccionismo. Confrontan aunque de manera radicalmente opuesta la
dialctica entre las condiciones y la consciencia. En otro plano, plantean
el asunto de la relacin entre la lgica del pensamiento y la lgica de los
procesos histricos. Siguen manteniendo la promesa de una teora de la
cultura cabalmente materialista. En sus sostenidos y mutuamente reforzadores
antagonismos, no adelantan promesa alguna de sntesis sencilla. Pero entre
ambos, defnen dnde si en lugar alguno est el mbito podr constituirse
semejante sntesis y cules son sus lmites. En los estudios culturales, estos
son los nombres del juego.
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3. Estudios culturales y sus legados tericos
E
sta conferencia nos suministra una oportunidad para un momento de
auto-refexin sobre los estudios culturales como prctica, sobre su
posicionamiento institucional y lo que Lidia Curti tan efectivamente
nos recuerda, la marginalidad y la centralidad de sus practicantes como
intelectuales crticos. Inevitablemente, esto implica refexionar e intervenir
sobre el proyecto mismo de los estudios culturales.
Mi ttulo, Estudios culturales y sus legados tericos, sugiere una mirada
hacia el pasado para consultar y pensar acerca del presente y el futuro de los
estudios culturales mediante una revisin retrospectiva. Parece necesario
hacer algn trabajo genealgico y arqueolgico sobre el archivo. Ahora
bien, la cuestin de los archivos es extremadamente difcil para m porque,
en lo que se refere a los estudios culturales, a veces me siento como un
tableau vivant, un espritu del pasado resucitado, que reclama la autoridad
de un origen. Despus de todo, no surgieron los estudios culturales en ese
momento en que me encontr por primera vez con Raymond Williams o en
la mirada que cruzamos con Richard Hoggart? S quiero hablar del pasado,
pero defnitivamente no de esa manera. No quiero hablar de los estudios
culturales britnicos (los cuales son, en cualquier caso, un signifcante extrao
para m) de manera patriarcal, como el guardin de la consciencia de los
estudios culturales, esperando escoltarlos a ustedes de vuelta al orden con lo
que realmente fue. Es decir, quiero absolverme de las muchas obligaciones
de representacin [burdens of representation] que la gente lleva encima yo
cargo por lo menos tres: se espera que hable por toda la raza negra en lo
referente a asuntos crticos, tericos, etc.; y a veces que hable en nombre de
la poltica britnica; y as mismo por los estudios culturales. Esto es lo que
se conoce como la obligacin de la persona negra [black persons burden], y
me gustara absolverme de eso en este momento.
Eso quiere decir, paradjicamente, que hable autobiogrficamente.
Usualmente se cree que una autobiografa se apropia de la autoridad de la
autenticidad. Pero para no ser autoritario, tengo que hablar autobiogrfca-
mente. Voy a contarles de mi propia participacin en algunos legados tericos
y momentos de los estudios culturales no porque sea la verdad o la nica
forma de contar la historia. Yo mismo lo he dicho de muchas otras formas
antes; y planeo decirlo de una manera diferente en el futuro. Pero justo en
este momento, para esta coyuntura, quiero tomar una posicin en relacin
con la gran narrativa de los estudios culturales con el objetivo de abrir
algunas refexiones sobre los estudios culturales como prctica, refexiones
sobre nuestra posicin institucional, y sobre su proyecto. Quiero hacerlo
refrindome a algunos legados tericos o momentos tericos, pero de una
forma muy particular. Esto no es un comentario sobre el xito o efectividad
52 Stuart Hall
de diferentes posiciones tericas en los estudios culturales (eso para otra
ocasin). Es un intento de decir algo acerca de lo que han sido para m ciertos
momentos tericos en los estudios culturales y, a partir de esa posicin,
orientarnos acerca de la cuestin general de las polticas de la teora.
Los estudios culturales son una formacin discursiva, en el sentido de
Foucault. No tienen orgenes simples aunque algunos de nosotros estu-
vimos presentes en algn punto cuando se los nombr inicialmente de esa
manera. Parte del trabajo sobre el que se consolidaron ya estaba presente,
en mi propia experiencia, en el trabajo de otra gente. Raymond Williams ha
sealado lo mismo, cuando mapea las races de los estudios culturales en el
inicial movimiento de educacin de adultos en su ensayo sobre El futuro
de los estudios culturales ([1989] 1997). La relacin entre un proyecto y
una formacin siempre es decisiva dice, porque son diferentes maneras de
materializar [], de describir, digamos, una disposicin comn de energa y
direccin. Los estudios culturales tienen mltiples discursos; tienen muchas
historias diferentes. Son todo un conjunto de formaciones; tienen sus propias
coyunturas y momentos diferentes en el pasado. Han incluido diferentes clases
de trabajo. Quiero insistir en ello! Siempre fue un conjunto de formaciones
inestables. Estaban centrados slo entre comillas, en una forma particular
que quiero defnir en un momento. Los estudios culturales han tenido muchas
trayectorias; mucha gente ha tenido diferentes trayectorias a travs de ellos,
han sido construidos por un nmero de metodologas y posiciones tericas
distintas, todas en disputa. El trabajo terico que se hizo en el Centro de
Estudios Culturales Contemporneos se puede llamar ms apropiadamente
ruido terico. Estuvo acompaado por un montn de sentimientos amargos,
discusiones, ansiedades punzantes y silencios furiosos.
Ahora bien. Se sigue entonces que los estudios culturales no son un
rea disciplinaria vigilada? Qu es lo que la gente hace, si escoge llamarse o
ubicarse dentro del proyecto y prctica de los estudios culturales? No estoy
contento con esa formulacin tampoco. Aunque los estudios culturales
como proyecto son abiertos, no pueden ser simplemente pluralistas de ese
modo. S, se niegan a ser un discurso del amo o un metadiscurso de cual-
quier clase. S, son un proyecto que siempre se encuentra abierto a lo que no
conoce todava, a lo que todava no se puede nombrar. Pero tienen voluntad
de conexin; tienen intereses en las elecciones que hace. S importa que los
estudios culturales sean esto o aquello. No pueden ser simplemente cualquier
cosa que ya exista que decide marchar bajo una bandera particular. Es una
empresa o proyecto serio que se inscribe en lo que a veces se llama aspecto
poltico de los estudios culturales. No es que haya una poltica inscrita en
ellos; sino que, de una forma que pienso y espero no es exactamente igual en
otras importantes prcticas intelectuales y crticas, hay algo en juego en los
estudios culturales. Aqu uno registra la tensin entre una negativa a cerrar el
campo, controlarlo y, al mismo tiempo, una determinacin de tomar ciertas
posiciones y argumentarlas. Esa es la tensin el enfoque dialgico sobre
la teora de la que quiero tratar de hablar de diversas formas en este texto.
No creo que el conocimiento est cerrado, pero s considero que la poltica
es imposible sin lo que he llamado la clausura arbitraria; sin lo que Homi
53 Estudios culturales y sus legados tericos
Bhabha denomin la agencia social como clausura arbitraria. Es decir, no
entiendo una prctica cuyo objetivo sea cambiar el mundo, que no tenga
algunos puntos diferenciadores o distinciones que reclamar, que realmente
importen. Es cuestin de posicionalidades. Ahora bien, es verdad que esas
posicionalidades nunca son fnales, nunca son absolutas. No se pueden
traducir intactas de una coyuntura a otra, no pueden depender de o perma-
necer en el mismo lugar. Quiero regresar a ese momento de reclamo de una
apuesta en los estudios culturales, a esos momentos en que las posiciones
empezaron a tener importancia.
Esta es una forma de abrir la cuestin de la terrenalidad de los estu-
dios culturales, tomando prestado un trmino de Edward Said. No estoy
enfatizando las connotaciones seculares de la metfora de lo terrenal aqu,
sino la terrenalidad de los estudios culturales. Estoy profundizando sobre la
suciedad de la misma: la suciedad del juego semitico, si lo puedo expresar
de esa manera. Estoy tratando de sacar el proyecto de los estudios culturales
del aire limpio de signifcado y textualidad y de teora y devolverlo a algo
grotesco all abajo. Esto involucra el difcil ejercicio de examinar algunos de
los giros o momentos tericos clave en los estudios culturales.
La primera huella que me gustara deconstruir se refere a la opinin de
que los estudios culturales britnicos los distingue el hecho de que, en cierto
momento, se volvieron una prctica crtica marxista. Qu implica exacta-
mente entrelazar los estudios culturales y la teora crtica marxista? Cmo
podemos pensar los estudios culturales en ese momento? De qu momento
estamos hablando? Qu consecuencias tiene esto para los legados y cules
son los efectos secundarios tericos que el marxismo contina teniendo en
los estudios culturales? Hay mltiples formas de contar esa historia, y perm-
tanme recordarles que no estoy proponiendo una como la nica historia.
Sin embargo, s quiero plantear esa historia de una forma que, creo, ser
ligeramente sorprendente para ustedes.
Entr a los estudios culturales a partir de la Nueva Izquierda, la cual
siempre ha considerado el marxismo como problema, como peligro, no
como una solucin. Por qu? No tena nada que ver con cuestiones tericas
en s. Tena que ver con el hecho de que mi propia formacin (y su propia
formacin) poltica ocurri en un momento histricamente muy parecido al
actual me extraa que muy poca gente se haya referido a esto: el momento
de la desintegracin de una cierta clase de marxismo. De hecho, la Nueva
Izquierda Britnica surgi en 1956 en el momento de la desintegracin de
un proyecto histrico/poltico completo. En ese sentido, entr al marxismo
de para atrs: contra los tanques soviticos en Budapest. No quiero decir que
no estuviera (al igual que lo estaban los estudios culturales) profundamente
infuenciado por las cuestiones del marxismo como proyecto terico: el
poder, el alcance global y las capacidades de hacer historia del capital; la
cuestin de las clases; la compleja relacin entre poder, que es un trmino ms
sencillo de establecer en los discursos de la cultura que los de explotacin;
la preocupacin por una teora general que pudiera, de una manera crtica,
conectar diferentes esferas de la vida, la poltica y la teora, teora y prctica,
cuestiones econmicas, polticas e ideolgicas, y as sucesivamente; la nocin
54 Stuart Hall
de conocimiento crtico en s y la produccin de conocimiento crtico como
prctica. Estas cuestiones centrales son lo que uno quera decir cuando se
trabajaba en el campo del marxismo, sobre el marxismo, contra el marxismo,
con l mismo para tratar de desarrollarlo.
Nunca hubo un momento anterior en que los estudios culturales y el
marxismo representaran un encaje terico perfecto. Desde el comienzo (para
usar esta forma de hablar por un momento), siempre hubo la cuestin de las
grandes inadecuaciones tericas y, polticamente, los silencios retumbantes,
las grandes evasivas del marxismo las cosas que Marx no mencionaba o
que no pareca comprender y que eran nuestro tema privilegiado de estudio:
cultura, ideologa, lenguaje, lo simblico. En lugar de eso, stas eran las
cosas que siempre haban aprisionado el marxismo como modo de pensar,
como una actividad de prctica crtica su ortodoxia, su carcter doctrinario,
su determinismo, su reduccionismo, su ley inmutable de la historia, su estatus
como metanarrativa. Es decir, el encuentro entre los estudios culturales
britnicos y el marxismo tiene que entenderse ante todo como el compromiso
con un problema mas no como una teora, ni siquiera una problemtica.
Empieza, y se desarrolla a travs de la crtica de cierto reduccionismo y
economismo que creo que no es extrnseco sino intrnseco al marxismo;
una disputa con el modelo de base y superestructura a travs del que tanto el
marxismo vulgar como el marxismo sofsticado haban tratado de pensar las
relaciones entre sociedad, economa y cultura. Estaba ubicado y posicionado
en una disputa interminable, prolongada y necesaria, con la cuestin de falsa
consciencia. En mi propio caso, exiga una disputa todava incompleta con
el profundo eurocentrismo de la teora marxista. Quiero ser muy preciso
en esto. No es simplemente asunto de dnde Marx naci ni de lo que deca
sino del modelo central de las partes ms desarrolladas de la teora marxista,
que sugeran que el capitalismo evolucionaba orgnicamente a partir de sus
propias transformaciones. En cambio, yo vena de una sociedad en que el
profundo revestimiento de la sociedad, economa y cultura capitalista haba
sido impuesto por medio de la conquista y la colonizacin. Esta es una crtica
terica, no vulgar. No culpo a Marx por el lugar de su nacimiento; sino que
estoy cuestionando el modelo alrededor del que se articul el marxismo: su
eurocentrismo.
Quiero sugerir una metfora diferente para el trabajo terico: la metfora
de la lucha, del forcejeo con los ngeles. La nica teora que vale la pena tener
es aquella con la que uno tiene que luchar, no aquella de la que uno habla con
una fuidez profunda. Quiero decir algo ms tarde acerca de la sorprendente
fuidez terica de los actuales estudios culturales. Pero mi propia experiencia
de la teora y el marxismo es ciertamente un ejemplo es de forcejeo con
los ngeles, una metfora que puede tomarse tan literalmente como se quiera.
Recuerdo haber forcejeado con Althusser. Recuerdo haber visto la idea de
prctica terica en Para leer el Capital (Althusser 1969) y haber pensado,
he llegado tan lejos en este libro como se necesita. Sent, no voy a ceder
una pulgada a esta profunda malinterpretacin, esta mala traduccin super-
estructuralista del marxismo clsico, a menos que me derrote de espritu.
Tendr que marchar sobre m para convencerme. Le hice la guerra a muerte.
55 Estudios culturales y sus legados tericos
Un texto largo y diletante que escrib sobre la Introduccin de Marx a los
Grundisse 1857, donde trat de marcar la diferencia entre el estructuralismo
en la epistemologa de Marx y la de Althusser, fue slo la punta del iceberg de
este gran forcejeo.
1
Y eso no es un asunto meramente personal. En el Centro
de Estudios Culturales Contemporneos, durante cinco o seis aos, mucho
despus de que se superara el anti-teoricismo o la resistencia a la teora de
los estudios culturales, decidimos de manera nada britnica que tenamos
que sumergirnos en la teora, le dimos la vuelta a toda la circunferencia del
pensamiento europeo, para no capitular simplemente al zeiggeist marxista.
Lemos el idealismo alemn, lemos a Weber a contrapelo, lemos el idealismo
de Hegel, lemos la crtica del arte idealista.
2
As que la idea de que el marxismo y los estudios culturales encajan
perfectamente, se reconocen una afnidad inmediata, se estrechan la mano en
algn momento teleolgico o hegeliano de sntesis, y producen el momento
fundador de los estudios culturales es totalmente equivocada. No pudo
haber sido ms distinto. Y cuando, eventualmente, en los setenta, los estu-
dios culturales britnicos avanzaron de muchas formas diferentes, debe
decirse hacia la problemtica del marxismo, hay que escuchar el trmino
problemtica de manera genuina, no simplemente de modo formalista-
terico: como un problema; tanto sobre la lucha contra los constreimientos
y lmites de ese modelo como sobre las preguntas necesarias que nos exiga
encarar. Y cuando, al fnal, en mi propio trabajo, trat de aprender a partir de
las ganancias tericas de Gramsci y trabajar con ellas, fue nicamente porque
ciertas estrategias de evasin haban forzado de muchas formas el trabajo de
Gramsci a responder a lo que slo puedo llamar (he aqu otra metfora para
el trabajo terico) los acertijos de la teora, las cosas que la teora marxista no
poda contestar, la cosas acerca del mundo moderno que Gramsci descubri
que permanecan sin solucin dentro de los encuadres tericos de la gran
teora el marxismo en la que l continuaba trabajando. En cierto punto,
las preguntas a las que quera llegar eran inaccesibles para m excepto por
medio de un desvo a travs de Gramsci. No porque Gramsci las resolviera
sino porque por lo menos l encaraba muchas de ellas. No quiero referirme a
lo que personalmente creo que aprendieron de Gramsci los estudios culturales
en un contexto britnico, en cierto perodo: aprendieron muchsimo sobre la
naturaleza de la cultura misma, la disciplina de lo coyuntural, la importancia
de la especifcidad histrica, la enormemente productiva metfora de la
hegemona, la manera en que uno puede pensar preguntas sobre relaciones
de clases slo utilizando la nocin desplazada de ensamblajes y bloques.
Estas son las ganancias particulares de la desviacin va Gramsci, pero no
estoy tratando de hablar de eso. Quiero decir, en este contexto, que mientras
Gramsci pertenece a la problemtica del marxismo, su importancia para este
momento de los estudios culturales britnicos es precisamente el grado en que
radicalmente desplaz algunas de las herencias del marxismo en los estudios
culturales. El carcter radical del desplazamiento del marxismo de Gramsci
1 Hall hace referencia a un escrito de principios de los aos setenta titulado Notas de
Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857, que aparece en la
presente compilacin como el captulo 5 (Nota de los editores).
2 He escrito sobre esto en Hall (1977, 1980).
56 Stuart Hall
no ha sido an comprendido y probablemente nunca ser reconocido ahora
que estamos entrando a la era del postmarxismo. Tal es la naturaleza del
movimiento de la historia y de la moda intelectual. Pero Gramsci tambin
hizo algo ms por los estudios culturales y ahora quiero hacer unos apuntes
sobre eso porque se refere a lo que llamo la necesidad de refexionar sobre
nuestra posicin institucional y nuestra prctica intelectual.
En muchas ocasiones intent, al igual que otra gente de los estudios
culturales britnicos y del Centro, de describir lo que pensbamos que
estbamos haciendo con el tipo de trabajo intelectual que establecimos en
el Centro. Tengo que confesar que, aunque he ledo muchos planteamientos
ms elaborados y sofsticados, los planteamientos de Gramsci an me parece
que se acercan ms a expresar lo que creo estbamos tratando de hacer.
Admitimos que hay un problema con la frase la produccin de intelectuales
orgnicos. Pero no cabe duda en mi mente de que estbamos intentando
encontrar una prctica institucional en los estudios culturales que pudiera
producir un intelectual orgnico. Anteriormente no sabamos lo que eso
quera decir en el contexto de Gran Bretaa en los setenta, y no estbamos
seguros de que lo reconoceramos si nos las arreglbamos para producirlo.
El problema acerca del concepto de intelectual orgnico es que parece alinear
los intelectuales con un movimiento histrico emergente y no podamos en
ese entonces, y aun ahora escasamente podemos, decir dnde se encontraba
ese movimiento histrico. ramos intelectuales orgnicos sin ningn punto
de referencia orgnico; intelectuales orgnicos con nostalgia, con voluntad o
esperanza (para utilizar la frase de Gramsci de otro contexto) que en algn
punto estaramos preparados en trabajo intelectual para esa clase de relacin
si tal coyuntura algn da apareca. Ciertamente, estbamos preparados para
imaginar o modelar o simular tal relacin en su ausencia: pesimismo del
intelecto, optimismo de la voluntad.
No obstante, me parce muy importante que el pensamiento de Gramsci
en estos temas ciertamente capturara parte de lo que ramos. Porque un
segundo aspecto de la defnicin de la labor intelectual de Gramsci, que creo
que siempre ha estado anclada cerca de la nocin de los estudios culturales
como proyecto, ha sido su exigencia de que el intelectual orgnico trabaje
en dos frentes al mismo tiempo. De un lado, tenamos que estar en el mismo
frente del trabajo intelectual terico porque, como dice Gramsci, es la labor del
intelectual orgnico saber ms que los intelectuales tradicionales: realmente
saber, no solamente fngir saber, no simplemente tener la facilidad del cono-
cimiento, sino conocer densa y profundamente. A menudo el conocimiento
del marxismo es reconocimiento puro: la produccin, otra vez, de lo que ya
sabemos! Si uno est en el juego de la hegemona, tiene que ser ms inteligente
que ellos. Por ende, no hay lmites tericos de los que los estudios culturales
puedan regresar. Pero el segundo aspecto es simplemente igual de crucial:
que el intelectual orgnico no se puede absolver de la responsabilidad de la
transmisin de esas ideas, ese conocimiento, a travs de la funcin intelectual,
a quienes no pertenecen, profesionalmente, a la clase intelectual. Y, a no ser
que aquellos dos frentes estn operando al mismo tiempo, o mnimamente
que esas dos ambiciones sean parte del proyecto de estudios culturales, se
57 Estudios culturales y sus legados tericos
obtiene un avance terico enorme sin ningn compromiso en el plano del
proyecto poltico.
Me causa mucha ansiedad que ustedes vayan a interpretar lo que estoy
diciendo como un discurso antiterico. No es antiterico, sino que tiene algo
que ver con las condiciones y problemas del desarrollo del trabajo intelectual
y terico como prctica poltica. Es un camino extremadamente difcil, no
resolver las tensiones entre esos dos requisitos, sino vivir con ellas. Gramsci
nunca nos pidi resolverlas, sino que nos dio un ejemplo prctico de cmo
convivir con ellas. Nunca produjimos los intelectuales orgnicos (que debe-
ramos tener) en el Centro. Nunca estuvimos conectados con ese movimiento
histrico emergente. Sin embargo, las metforas son cosas serias. Afectan
nuestra prctica. Estoy tratando de re-escribir los estudios culturales como
trabajo terico que debe continuar viviendo con esa tensin.
Quiero examinar otros dos momentos histricos en los estudios culturales
que interrumpieron la ya interrumpida historia de su formacin. Algunos
de estos desarrollos llegaron como si fueran del espacio extraterrestre: no
fueron generados desde el interior, no eran parte de una teora general de
la cultura que se desenvolva internamente. Una y otra vez, el as llamado
desenvolvimiento de los estudios culturales fue interrumpido por un quiebre,
por rupturas reales, por fuerzas externas; la interrupcin, por as decirlo, de
nuevas ideas, que descentralizaron lo que pareca ser la prctica acumulativa
del trabajo. Hay otra metfora para el trabajo terico: trabajo terico como
interrupcin.
Hubo mnimo dos interrupciones en el trabajo del Centro de Estudios
Culturales Contemporneos. La primera alrededor del feminismo y la
segunda alrededor de cuestiones de raza. Esto no es un intento de abreviar
los avances y consecuencias polticas y tericas para los estudios culturales
britnicos de las intervenciones feministas: eso es para otra ocasin, otro
lugar. Pero tampoco quiero invocar ese momento de una manera en extremo
casual y abierta. Para los estudios culturales (adems de muchos otros
proyectos tericos), la intervencin del feminismo fue especfca y decisiva.
Fue un rompimiento. Reorganiz el campo en formas concretas. Primero, la
apertura de la cuestin de lo personal como poltico, y sus consecuencias para
cambiar el objeto de estudio en los estudios culturales fue completamente
revolucionaria de forma prctica y terica. Segundo, la expansin radical de
la nocin de poder, que hasta el momento haba sido desarrollada dentro del
marco de la nocin de lo pblico, del dominio de lo pblico, con el efecto
que no podamos utilizar el trmino poder tan clave para la problemtica
inicial de la hegemona de la misma forma. Tercero, la centralidad de las
cuestiones de gnero y sexualidad para entender el poder mismo. Cuarto, la
apertura de muchas de las preguntas que pensbamos que habamos elimi-
nado en torno a las reas peligrosas de lo subjetivo y el sujeto, que situaban
esas cuestiones en el centro de los estudios culturales como prctica terica.
Quinto, la re-apertura de la frontera cerrada entre teora social y la teora del
inconsciente-psicoanlisis. Es difcil describir la importancia de la apertura
de ese nuevo continente en los estudios culturales, marcado solamente por
58 Stuart Hall
la relacin o ms bien, lo que Jacqueline Rose ha llamado las agitadas
relaciones entre feminismo, psicoanlisis y estudios culturales.
Sabemos qu era, pero no se sabe generalmente cmo ni dnde irrumpi
primeramente el feminismo. Yo utilizo la metfora deliberadamente: como
el ladrn por la noche, penetr, interrumpi, hizo un ruido, se tom el
tiempo, cag en la mesa de los estudios culturales. El ttulo del tomo donde
se logr esta incursin Women Taken Issue es instructivo: porque ellas
se tomaron el asunto en ambos sentidos: se tomaron el nmero de ese ao
e iniciaron una querella. Pero quiero decirles otra cosa ms acerca de eso.
Como resultado de la importancia creciente del trabajo feminista y los inicios
del movimiento feminista a comienzos de los setenta, muchos de nosotros
en el Centro especialmente, naturalmente, hombres pensamos que era
hora de producir buen trabajo feminista en estudios culturales. Y en verdad
nosotros tratamos de comprarlo, de importarlo, de atraer buenas acadmicas
feministas. Como es de esperar, muchas de las mujeres en estudios culturales
no estaban terriblemente interesadas en este proyecto benigno. Estbamos
abriendo las puertas a estudios feministas, siendo hombres buenos, transfor-
mados. Y, sin embargo, cuando irrumpi a travs de la ventana, las resisten-
cias insospechadas salieron a la superfcie el poder patriarcal totalmente
instalado, que crea que se haba negado a s mismo. No hay dirigentes aqu,
solamos decir: todos, estudiantes de postgrado y profesores, estamos juntos
aprendiendo cmo practicar estudios culturales. Ustedes pueden decidir lo
que quieran, etc. Y sin embargo, cuando se cuestion la lista de lecturas
Ahora es all donde realmente descubr la naturaleza de gnero del poder.
Mucho tiempo despus de que pudiera pronunciar las palabras, encontr
la realidad de la profunda perspicacia de Foucault sobre la reciprocidad
individual del conocimiento y del poder. Hablar de renunciar al poder es
una experiencia radicalmente diferente a ser silenciado. Es otra manera de
pensar y otra metfora para la teora: la manera como el feminismo rompe
y se introduce en los estudios culturales.
Luego existe la cuestin de raza en los estudios culturales. He hablado sobre
la importancia de las fuentes extrnsecas en la formacin de los estudios
culturales por ejemplo, en lo que he llamado el momento de la Nueva
Izquierda y su querella original con el marxismo. Y, sin embargo, ese fue
un momento profundamente ingls o britnico. En realidad, hacer que los
estudios culturales introduzcan en su propia agenda las preguntas crticas
sobre raza, la poltica de raza, la resistencia al racismo, las preguntas crticas
de la poltica cultural, fue en s mismo una lucha profundamente terica,
una lucha de la que Policing the Crisis (Hall et al. 1978) fue, curiosamente, el
primer y tardo ejemplo. Este represent un giro decisivo en mi propio trabajo
intelectual y terico as como en el del Centro. De nuevo, se logr solamente
como resultado de una lucha amarga y larga contra un silencio inconsciente.
Una lucha que continu en lo que se ha llegado a conocer, pero slo en la
historia revisada, como uno de los libros cruciales del Centro de Estudios
Culturales, Te Empire Strikes Back (Gilroy et al. 1982). En verdad, a Paul
Gilroy y al grupo de gente que produjo el libro les result extremadamente
59 Estudios culturales y sus legados tericos
difcil crear en el Centro el espacio poltico y terico necesario para trabajar
en ese proyecto.
Quiero apegarme a la nocin, implcita en ambos ejemplos, de que los
movimientos provocan transformaciones tericas. Y las coyunturas hist-
ricas insisten sobre las teoras: son momentos reales en la evolucin de la
teora. Pero tengo que detenerme y volver sobre mis pasos. Porque pienso
que ustedes podran or, una vez ms, en lo que estoy diciendo, una especie
de invocacin de populismo antiterico de mente estrecha que no respeta ni
reconoce, en cada punto de los movimientos que estoy tratando de recontar, la
importancia crucial de lo que llamara el detenimiento o desviacin necesaria
a travs de la teora. Quiero hablar sobre esa desviacin necesaria por un
momento. Lo que descentr y disloc el transcurso tranquilo del Centro de
Estudios Culturales Contemporneos, seguramente, y hasta cierto punto los
estudios culturales britnicos en general, es lo que a veces se llama el giro
lingstico: el descubrimiento de la discursividad, de la textualidad. En el
Centro hubo vctimas alrededor de esas nociones tambin. Se luch con
ellas, exactamente de la misma manera que describ anteriormente. Pero las
ganancias que se lograron gracias a un enlazamiento con ellos son crucial-
mente importantes para entender cmo la teora llega a ser avanzada en ese
trabajo. Y sin embargo, en mi opinin, tales ganancias tericas nunca son
un momento auto-sufciente.
De nuevo, no hay espacio aqu sino para empezar a enumerar los adelantos
tericos que se hicieron mediante los encuentros con el trabajo estructuralista,
semitico y postestructuralista: la innegable importancia del lenguaje y de la
metfora lingstica para cualquier estudio de la cultura; la expansin de la
nocin de texto y textualidad, ambos como fuentes de signifcado, y como eso
que escapa y pospone el signifcado; el reconocimiento de la heterogeneidad,
de la multiplicidad de signifcados, de la lucha para cerrar arbitrariamente la
semiosis infnita ms all del signifcado; el reconocimiento de la textualidad
y del poder cultural, de la representacin misma, como sitio de poder y de
regulacin; de lo simblico como fuente de identidad. Estos son adelantos
tericos enormes, aunque naturalmente, los estudios culturales siempre se
haban ocupado de cuestiones de lenguaje (el trabajo de Raymond Williams
mucho antes de la revolucin semitica, es central aqu). Sin embargo, la
reconfguracin de la teora oblig a pensar en las cuestiones de la cultura
a travs de las metforas del lenguaje y textualidad, lo cual constituye un
punto ms all, donde ahora deben ubicarse siempre, necesariamente, los
estudios culturales. La metfora de lo discursivo, de la textualidad, instaura
una demora necesaria, un desplazamiento que creo que siempre est implcito
en el concepto de cultura. Si se trabaja sobre la cultura, o si se ha tratado de
trabajar sobre cualquier otra cosa importante y se encuentra uno empujado de
nuevo hacia la cultura, si la cultura es lo que te apasiona, hay que reconocer que
siempre estars trabajando en un rea de desplazamiento. Siempre hay algo
descentrado acerca del medio de la cultura, acerca del lenguaje, de la textua-
lidad, y la signifcacin que escapa y evade el intento de enlazarlo, directa e
inmediatamente, con otras estructuras. Y sin embargo, al mismo tiempo, la
sombra, la impronta, la huella de esas otras formaciones, de la intertextualidad
60 Stuart Hall
de textos en sus posiciones institucionales, de textos como fuentes de poder,
de la textualidad como sitio de representacin y de resistencia, todas esas
preguntas no se pueden borrar de los estudios culturales.
El asunto es qu pasa cuando un campo, que he estado tratando de
describir de forma muy puntuada, dispersa e interrumpida, como vectores
que cambian constantemente, un campo que se define como proyecto
poltico, trata de desarrollarse como una especie de intervencin terica
coherente? O, para hacer la misma pregunta al revs, qu pasa cuando una
empresa acadmica y terica intenta comprometerse con pedagogas que
reclutan el compromiso activo de individuos y grupos, intenta establecer
una diferencia en el mundo institucional donde est ubicada? Estos son
temas extremadamente difciles de solucionar porque lo que se nos pide es
decir s y no al mismo tiempo. Se nos pide asumir que la cultura siempre
trabajar a travs de sus textualidades, y al mismo tiempo que la textualidad
nunca es sufciente. Pero nunca sufciente de qu? Nunca sufciente para
qu? Esa es una pregunta extremadamente difcil de contestar porque, flo-
sfcamente, siempre ha sido imposible en el campo terico de los estudios
culturales ya sea que dicho campo est concebido en trminos de textos
y contextos, de intertextualidad, o de las formaciones histricas en las que
las prcticas culturales estn insertasconseguir cualquier cosa parecida
a una elaboracin terica adecuada de las relaciones de la cultura y de sus
efectos. Sin embargo, quiero insistir en que hasta que los estudios culturales
aprendan a vivir con esta tensin, una tensin que todas las prcticas textuales
deben asumir una tensin que Said describe como el estudio del texto
en sus afliaciones con instituciones, ofcinas, agencias, clases, academias,
corporaciones, grupos, partidos ideolgicamente defnidos, y profesiones,
naciones, razas y gneros habrn renunciado a su vocacin terrenal. Es
decir, a menos que, y hasta que, uno respete el desplazamiento necesario de
la cultura y sin embargo est siempre irritado por su fracaso para reconci-
liarse con otros asuntos que importan, con otros asuntos que no son total-
mente cubiertos por la textualidad crtica en sus elaboraciones, los estudios
culturales como proyecto, como intervencin, permanecen incompletos. Si
uno pierde el control de la tensin, se puede realizar un trabajo intelectual
excelente, pero se habr perdido prctica intelectual como poltica. Les digo
esto, no porque sea lo que los estudios culturales deberan ser o lo que el
Centro se las arregla para hacer bien, sino simplemente porque creo que, en
general, es lo que defne a los estudios culturales como proyecto. Tanto en
el contexto estadounidense como en el britnico los estudios culturales han
llamado la atencin hacia s mismos no simplemente como resultado de su
a veces deslumbrante desarrollo intelectual interno, sino porque mantienen
cuestiones polticas y tericas en una tensin permanente que no puede ser
resuelta. Constantemente permiten que una irrite, moleste y perturbe a la
otra sin insistir en un cierre terico fnal.
He venido hablando mucho en trminos de una historia anterior. Pero
las discusiones sobre el Sida me han recordado esta tensin. El Sida es uno
de los temas que urgentemente nos presenta nuestra marginalidad como
intelectuales crticos cuando intentamos hacer esfuerzos reales en el mundo.
61 Estudios culturales y sus legados tericos
Y sin embargo, con frecuencia se nos ha representado de formas contradic-
torias. Contra las urgencias de la gente que se muere en las calles, cul, en el
nombre de Dios, es el objetivo de los estudios culturales? Cul es el objetivo
del estudio de representaciones si no hay respuesta a la pregunta de qu decir
a alguien que quiere saber si debe tomarse una droga y si eso signifca que
morir dentro de dos das o dentro de unos meses? En ese momento, creo que
cualquier persona que est en los estudios culturales seriamente como prctica
intelectual debe sentir, en su pulso, su efemeridad, su insustancialidad, qu
poco registra, qu poco hemos podido cambiar o hacer que alguien haga algo.
Si no sienten eso como tensin en el trabajo que estn haciendo, la teora los ha
desenganchado. De otro lado, en ltimas, no estoy de acuerdo con la manera
en que con frecuencia se nos plantea este dilema, ya que es naturalmente una
cuestin ms compleja y ramifcada que el simple hecho de que ah afuera
hay gente muriendo. La cuestin del Sida es un importante terreno de lucha
y de disputa. Adems de la gente que conocemos que se est muriendo, o
que ha muerto, o que morir, hay mucha gente moribunda de la que nunca
hemos hablado. Cmo podramos decir que el asunto del Sida no es asunto
de quin es representado y quin no lo? El Sida es el sitio donde el avance de
la poltica del sexo est en retroceso. Es un sitio en el que no slo morir la
gente sino que tambin morirn el deseo y el placer si ciertas metforas no
sobreviven o si sobreviven de la manera equivocada. A menos que operemos
en esta tensin, no sabemos qu pueden hacer o no los estudios culturales.
Tienen que analizar ciertas cosas sobre la naturaleza constitutiva y poltica
de la representacin misma, sus complejidades, los efectos del lenguaje, la
textualidad como sitio de vida y muerte. Esas son las cosas que los estudios
culturales pueden abordar.
He utilizado ese ejemplo no porque sea perfecto sino porque es un ejemplo
especfco porque tiene un signifcado concreto, porque nos desafa en su
complejidad y al hacerlo tiene cosas que ensearnos acerca del futuro del
trabajo terico serio. Conserva la naturaleza esencial del trabajo intelectual
y de la refexin crtica, la irreductibilidad de la perspicacia que la teora
puede traer a la prctica poltica, perspicacia a la que no se puede llegar de
ninguna otra forma. Y al mismo tiempo, nos recuerda la modestia necesaria
de la teora, la modestia necesaria de los estudios culturales como proyecto
intelectual.
Quiero terminar con dos apuntes. Primero quiero dirigirme al problema
de la institucionalizacin de estas dos construcciones: los estudios culturales
britnicos y los estudios culturales estadounidenses. Y luego, extrayendo de
las metforas acerca del trabajo terico que he tratado de plantear (espero
que no mediante el reclamo de autoridad o autenticidad sino en lo que
inevitablemente tiene que ser una manera polmica, posicional y poltica),
decir algo sobre la forma en que el campo de los estudios culturales debe ser
defnido.
No s qu decir sobre los estudios culturales estadounidenses. Estoy
totalmente confundido en ese campo. Creo que las luchas para insertar los
estudios culturales en la institucin en el contexto britnico, para obtener
tres o cuatro puestos laborales para alguien bajo alguna forma de disfraz,
62 Stuart Hall
son muy diferentes comparadas con la rpida institucionalizacin que se
est desarrollando en los Estados Unidos. La comparacin es vlida no slo
para los estudios culturales. Si se piensa en el trabajo importante que se ha
efectuado en la historia feminista en Gran Bretaa y preguntamos cuntas
de esas mujeres alguna vez en su vida han tenido trabajos acadmicos de
tiempo completo o han tenido alguna oportunidad, se palpa de qu se trata la
marginalidad. As, la enorme explosin de los estudios culturales en Estados
Unidos, su rpida profesionalizacin e institucionalizacin, no es algo que
cualquiera de quienes hemos tratado de instalar un Centro marginado en
una universidad como Birmingham pueda sencillamente lamentar. Y sin
embargo, tengo que decir, enfticamente que me recuerda las formas en
que, en Gran Bretaa, siempre estamos conscientes de la institucionalizacin
como un momento de gran peligro. Ahora bien, he venido diciendo que
los peligros no son situaciones de las que se escapa sino lugares hacia los
que uno se dirige. Por ende, simplemente quiero que sepan que mi propio
sentimiento al respecto es que la explosin de los estudios culturales junto
a otras formas de teora crtica en la academia representa un momento de
peligro extraordinariamente profundo. Por qu? Bueno, sera excesivamente
vulgar hablar sobre cosas como cuntos trabajos y cunto dinero hay y
cunta presin ejerce esto sobre la gente para que hagan lo que creen que es
trabajo poltico e intelectual crtico mientras miran por encima del hombro
los aportes de promociones y de publicaciones. Permtanme devolverme al
punto al que me refer antes: mi sorpresa por lo que llam la fuidez terica
de los estudios culturales en Estados Unidos.
Ahora, el asunto de la fuidez terica es una metfora difcil y provoca-
tiva, y quiero solamente decir una palabra sobre eso. Hace algn tiempo,
mirando lo que uno puede llamar el diluvio deconstructivo (en oposicin
al giro deconstructivo) que se haba apoderado de los estudios literarios
estadounidenses, en su modo formalista, trat de distinguir de la simple
repeticin, de una especie de mmica o ventriloquismo deconstructivo que
a veces pasa como ejercicio intelectual serio, el trabajo terico e intelectual
extremamente importante que esto haba posibilitado en los estudios cultu-
rales. Mi temor en ese momento era que si los estudios culturales ganaban
una institucionalizacin equivalente en el contexto estadounidense, de la
misma manera formalizaran la existencia de las cuestiones crticas de poder,
historia y poltica. Paradjicamente, lo que quiero decir con fuidez terica
es exactamente lo contrario. No hay momento ahora, en los estudios cultu-
rales estadounidenses, en que no podamos, extensiva e interminablemente,
teorizar el poder, la poltica, la raza, la clase y el gnero, la subordinacin,
la dominacin, la exclusin, la marginalidad, la otredad, etc. Casi no queda
nada en los estudios culturales que no haya sido teorizado. Y sin embargo,
queda la duda insistente de que esta textualizacin abrumadora de los propios
discursos de los estudios culturales de alguna forma constituya el poder y la
poltica como asuntos exclusivamente del lenguaje y de la textualidad misma.
Ahora, esto no quiere decir que no crea que los asuntos de poder y lo poltico
estn siempre anclados en las representaciones, que siempre sean asuntos
discursivos. Sin embargo, hay formas de constituir el poder como un fcil
signifcante fotante que simplemente deja vaciados de cualquier signifcacin
63 Estudios culturales y sus legados tericos
el crudo ejercicio de poder y las conexiones entre poder y cultura. Eso es lo
que interpreto como el momento de peligro de la institucionalizacin de los
estudios culturales en este mundo profesional de la vida acadmica estado-
unidense bien fnanciado, enormemente elaborado y altamente enrarecido.
No tiene en absoluto nada que ver con que los estudios culturales se vuelvan
ms similares a los estudios culturales britnicos; esa es, a mi juicio, una
causa falsa y completamente vaca. Especfcamente he tratado de no hablar
sobre el pasado en un intento por custodiar el presente y el futuro. Pero de la
narrativa que he construido del pasado s quiero extraer, fnalmente, algunas
pautas para mi propio trabajo y tal vez para algunos de ustedes.
Me regreso a la ineludible seriedad del trabajo intelectual. Es un asunto
fatalmente serio. Me regreso a la distincin crtica entre trabajo intelectual y
acadmico; se superponen, son adyacentes, se alimenta el uno del otro, el uno
le suministra los medios al otro. Pero no son la misma cosa. Me devuelvo a la
difcultad de instituir una prctica crtica y cultural genuina cuya intencin
sea producir una especie de trabajo poltico intelectual orgnico que no trate
de inscribirse en la metanarrativa paradigmtica de conocimientos logrados
dentro de las instituciones. Me devuelvo a la teora y a la poltica, la poltica
de la teora. No la teora como la voluntad de verdad sino la teora como un
conjunto de conocimientos disputados, localizados, coyunturales que tienen
que debatirse en una forma dialgica, pero tambin como prctica que
siempre piensa acerca de sus intervenciones en un mundo donde producira
alguna diferencia, donde tendra algn efecto. Finalmente, una prctica que
entienda la necesidad de la modestia intelectual. Pienso que all se encuentra
toda la diferencia en el mundo entre entender la poltica del trabajo intelectual
y substituir el trabajo intelectual por la poltica.
Debate
Tom Prasch: Me pregunto si usted podra hablar un poco acerca de New
Times como una lucha constante dentro del marxismo ingls y de los estudios
culturales y alrededor de ellos.
Hall: New Times es el nombre de una intervencin que mltiples personas
hicieron en la revista Marxism Today desde una serie de ensayos, en parte
sobre asuntos econmicos, en parte sobre asuntos culturales. Se podra
leer como una interseccin entre un proyecto poltico radical y un nmero
selecto de temas del postmodernismo. Se refere a ciertos debates acerca de
la naturaleza de la economa capitalista avanzada y acerca de la naturaleza y
efecto de la globalizacin sobre ella. Ms que eso, metafricamente traduce las
enormes rupturas y divisiones que ocurren alrededor de nosotros en la vida
poltica del mundo. Registra una serie de New Times como la coyuntura
en que estamos viviendo y en la que muchos de los lineamientos y met-
foras del pasado, muchos de los paradigmas tericos que han llegado a ser
considerados de una forma ms bien doctrinaria, muchos de los programas
polticos y estrategias de reforma estn abiertas a inspeccin. No descartados
sino abiertos a inspeccin en una especie de refexin crtica que, dicho de
64 Stuart Hall
alguna manera, confesa que la mayor parte del tiempo la mayora de la gente
no sabe a ciencia cierta dnde est ni para dnde va.
En este contexto, hay muchos argumentos diferentes en los que no voy
adentrarme, alrededor de si New Times es slo una especie de insinuacin
del futuro, un intento de leer a partir de ciertos avances de punta en algunas
sociedades avanzadas sobre posibles tendencias histricas subyacentes. Digo
eso nicamente porque el libro y la intervencin en torno al mismo y los
debates posteriores a menudo han sido ledos como si estuvieran buscando
una nueva posicin pero estn tratando de abrir nuevos debates. Aunque
est perfectamente claro desde el libro que los autores no estn de acuerdo
entre s, tales son los hbitos de ortodoxia crtica y terica. Se asume que si
uno escribe un libro, sabe de qu se est hablando; uno ya debe tener una
posicin que est tratando de imponer a otra persona. Entonces continuamos
diciendo: lo que acabo de decir puede no ser verdad. Me gustara discutir
con otras personas si esto puede ser cierto porque estamos en New Times.
Ahora, tiene infuencia, obviamente, sobre los estudios culturales. Aunque
no se llama a s mismo estudios culturales, mucha gente de la que colabora
en este proyecto es gente que ha sido formada dentro de los estudios cultu-
rales en Gran Bretaa, que hasta este momento ha sido una casa de muchas
habitaciones, pero mucha gente que est dentro no distingue un extremo de
los estudios culturales del otro. Es, obviamente, en algunas formas un intento
de trasladar algunos de los modos de trabajo y perspicacias de los estudios
culturales a un terreno ms amplio. Sin embargo, fgura como parte de mi
responsabilidad para un debate que es ms amplio, que no puede contenerse
simplemente en un debate acadmico. Eso no quiere decir que no se desprenda
de la investigacin acadmica: hay toda una literatura alrededor de la espe-
cializacin fexible y la integracin global de la que el debate de New Times
se deriva. Pero se est derivando de eso de una forma que sugiere que estos
asuntos hay que debatirlos tanto en el campo poltico como en el terico-
crtico-cultural e intelectual. Esos campos diferentes superpuestos de debate
s existen; puede encontrrseles. Y los intelectuales que creen en el trabajo
intelectual como proyecto serio deben tratar de dirigirse a esas audiencias
como parte de lo que ellos hacen, como parte de su responsabilidad al tratar
de ser intelectuales crticos y hacer el trabajo intelectual crtico.
Rosalind Brunt: Me gustara que dijera algo ms sobre la nocin de Gramsci
del intelectual orgnico. Creo que existe otro punto al que se refere Gramsci
que se relaciona con otro momento en el Centro al que usted no se refri.
Esto involucra mi metfora favorita para el intelectual orgnico: el hueso de
ballena en el cors. Esto no es slo una metfora algo feminizada sino que
tiene esa nocin que usted estaba sugiriendo acerca de la seriedad rigurosa
real. Me gusta esa especie de disciplina de hierro del cors. Tambin, natu-
ralmente, como metfora, tiene que ver con sostener. Pero cuando Gramsci
la us, a lo que l realmente aluda era al contacto con la gente. Creo que el
punto que usted no mencion al defnir el intelectual orgnico es la forma
en que uno no slo transmite a la gente sino que tambin aprende de ella en
el sentido de Gramsci. Puedo entender por qu usted no lo mencion dado
todo el populismo sentimentalista al que eso lleva. Pero esto se conecta con
65 Estudios culturales y sus legados tericos
un momento muy importante en el Centro de Estudios Culturales Contem-
porneos alrededor de la etnografa. Me pregunto si usted podra comentar
sobre eso.
Hall: Usted no slo ha percibido mi silencio, sino tambin la razn de ste. He
escuchado todas las metforas del intelectual orgnico utilizadas de forma que
simplifcan la nocin y que no son crticas de sus implicaciones vanguardistas
o que sugieren que es perfectamente fcil encontrar aquellas voces externas
y hacerse responsable de ellas. El asunto es cmo hacerlo sin una populari-
zacin vulgar que no es para nada lo que Gramsci quiere decir mediante la
relacin mutuamente educativa. No puedo responder muy adecuadamente a
la pregunta sobre cmo uno toma esa responsabilidad parcialmente porque
es coyuntural a culturas especfcas. En efecto, creo que en parte el modo
como nuevas formas de los estudios culturales se deshacen de la posible
sombra de formas tempranas es precisamente desde ese argumento: cmo
diablos podemos hacer esas conexiones sin absolvernos de la necesidad de
refexin y trabajo terico? Creo que esa discusin, por difcil que sea, hay
que enfrentarla. Y ciertamente el Centro, como ustedes saben, no la hall
fcil. Y no hay ningn movimiento all afuera esperando que esto se haga.
Entonces estoy muy ansioso de sugerir que esto no es un llamado evanglico
a las armas como si uno pudiera simplemente salir y hacerlo. Lo que quiero
decir es ms cercano a lo que quise decir mediante la nocin de modestia. Hay
que trabajar bajo la presin de encontrar ese momento, esa conexin. Y con
la sensacin de que cuando uno no lo haga, aunque puede que no haya sido
posible encontrarlo, algo falta, algunas voces que deberan estar en la cabeza
no estn all. Hay que reconocer que la teora va a salir corriendo con uno.
Uno va a terminar en algn punto con la ilusin de que puede cubrir, en la
textualidad del debate crtico, todo el mundo, no reconociendo la terrenalidad
del objeto que est tratando de analizar y ubicar tericamente.
Pero tambin djeme decir que hacerlo es posible ms a menudo de lo que
creemos. Aunque ciertas condiciones institucionales bloquean su proceder,
estar institucionalizado tambin quiere decir luchar contra las restricciones
institucionales que imposibilitan hacer esa clase de enlaces, y escribir en
esa forma. Y el lenguaje con el que nos comunicamos el uno con el otro y
hacemos nuestro trabajo intelectual tambin es parte de esa lucha para ser
escuchado, si no hoy, entonces en algn momento. Eso es lo que quiero
decir cuando hablo de vivir con la posibilidad de que podra haber, en algn
momento, un movimiento ms grande que el movimiento de los intelectuales
pequeo-burgueses, si me perdonan por utilizar una frase vulgar. Eso es lo
que quiero decir con nuestra modestia. Quin se imaginara que slo a partir
del interior de esos crculos el mundo puede cambiarse, o que el poder del
que hablamos de manera tan maravillosamente articulada se puede cambiar?
No puede ser. No estoy tratando de negar las difcultades que interponen las
desconexiones y fragmentaciones polticas como el contexto poltico donde
se hace este trabajo. Sin embargo, creo que tenemos que trabajar en el como
si de la posibilidad orgnica.
S que hay muchas objeciones a la metfora del intelectual orgnico. Yo
mismo tengo muchas de ellas. Tenemos que tomar en serio la sugerencia de
66 Stuart Hall
Foucault de que tal vez el momento del intelectual orgnico ya pas; ahora
estamos en otro momento histrico, el del intelectual especfco. Entiendo
exactamente lo que l quiere decir con eso porque, naturalmente, no propongo
el intelectual orgnico como una fuente de otra gran metanarrativa o como
productor de la teora para el movimiento desde afuera. Sin embargo, me
sostengo en la nocin del intelectual orgnico porque creo que introduce
una sombra a lo largo del trabajo intelectual. Se hace con el entendimiento
de esa terrenalidad de nuestro objetivo y de nuestra propia situacin de
la ubicacin y de los constreimientos de nuestra propia posicin institu-
cional. Pienso que es diferente cuando uno genuinamente siente la presin
en nuestro lenguaje, mostrar sus trabajos, abrirlo a la accesibilidad, abrir una
ventana no para deshabilitarla, no para cerrarla, etc. Pero esto no se puede
realizar a expensas del pensamiento serio, porque la ltima cosa que queremos
es conducir hacia el trabajo populista que no nos dice nada. Mi principal
problema con gran cantidad de los trabajos en estudios culturales es que no
nos dice nada nuevo. Es un ejercicio circular y lo maravilloso es que uno
puede llegar nuevamente al comienzo por una ruta larga e intelectualmente
recompensadora: la burguesa produce cultura burguesa, la cual ejercita hege-
mona burguesa. Pues bien! Eso es lo ltimo que alguien all afuera necesita:
que le digan lo que ya sabe. Ellos necesitan que se produzcan conocimientos
nuevos: nosotros no siempre estamos en capacidad de controlar las formas en
las cuales es apropiado o las condiciones polticas en las cuales es apropiado,
pero necesitamos trabajar como si nuestro trabajo fuese el mejor que podemos
ofrecer, necesitamos trabajar con la presin tras nosotros. Y esto, pienso yo,
es lo que constituye lo que he llamado nuestra modestia.
Andrew Ross: Tengo una inquietud sobre un trmino que usted invoc en
su historia de los estudios culturales: el de ganancias tericas. Exactamente
cmo reconoce uno cules son las ganancias tericas? El trmino parece
apelar a una narrativa del progreso que ha sido casi completamente proble-
matizada por estos momentos que usted describe en vvidos detalles, cuando
el gnero y la raza irrumpen por la ventana.
Hall: Pienso que su crtica es correcta; el trmino tiene escondida en s una
suerte de narrativa de progreso. No creo que haya presentado lo de ganancias
tericas de esa manera pero puede que s lo haya hecho, y que haya sido parte
del inconsciente de lo que estaba diciendo, que el signifcado haya sido mayor
de lo dicho o dije ms de lo signifcado. Lo que entiendo por ganancias tericas
es que el siguiente tipo de trabajo que uno se siente capaz de hacer es realizado
de una forma profundamente diferente porque uno ha forcejeado con una
nueva serie de acertijos. Uno se desplaza en una serie diferente de posiciones
y con una serie de perspicacias conceptuales que han emergido a travs de lo
que he denominado metafricamente la lucha con los ngeles. No s si este
nuevo trabajo tiene alguna garanta de que sea mejor que el trabajo realizado
por uno antes; a menudo no lo es. Estoy tratando de representar el momento
de la teora, no de terico a terico o de problemtica a problemtica, sino
de un problema a no quiero decir solucin porque tan pronto uno obtiene
algo que resuelve un problema terico particular, inmediatamente uno tiene
que reconocer que no lo hace.
67 Estudios culturales y sus legados tericos
Djenme colocar esto de modo concreto. Como he tratado de argumentar,
entr al marxismo como un problema; forceje con Althusser y fnalmente
fui capaz de realizar algn trabajo en el marco de una problemtica marxista
radicalmente revisada por Gramsci. Ahora, es esto una ganancia? Bien, es
una ganancia en el sentido de que pude lograr decir algo que no poda decir
antes. Adems, pude decir cosas distintas. Sin embargo, si uno piensa por lo
que tenemos ahora en la problemtica gramsciana, estamos tambin en los
problemas de la problemtica gramsciana. Hay problemas que las ganancias
de Gramsci le presentan a uno, y entonces uno tiene que buscar en otro lugar,
uno tiene que forcejear en un terreno diferente. As estoy tratando de describir
lo que dije sobre las interrupciones en los estudios culturales, los perodos en
los cuales se ha hecho el trabajo, aunque sin un espacio terico garantizado, y
los movimientos, la serie de movimientos tericos, que se derivan de esto.
Para ser honesto sobre su crtica, creo que algunos terrenos se ganan,
de otra forma no hara esos movimientos. No pienso que estas ganancias
estn garantizadas, sino que el trabajo es mejor cuando alguien comprende
estas complejidades con las cuales uno forcejea para entenderlas. Algunas
veces, estas ganancias son realmente retrocesos; algunas de estas ganancias
lo llevan a uno a un terreno donde el trabajo es demasiado fcil, muy bueno
pero vaco. Hay cantidades de callejones sin salida. No pienso que exista un
simple progreso lineal en el trabajo terico. Pero s pienso que uno se mueve
de una problemtica destotalizada o deconstruida hacia las ganancias de
otra, reconociendo sus limitaciones. Ese, creo, es el extremo abierto infnito
del trabajo crtico, por qu el trabajo crtico es siempre dialgico. Tiene la
capacidad de establecer importantes conversaciones sobre algn terreno. Eso
es lo que quiero decir cuando digo ganancia: gana algo de terreno donde el
pensamiento puede bordear un conjunto particular de problemas. Casi nunca
es estable; estar punteado e interrumpido por alguna cosa nueva, no nece-
sariamente por un nuevo libro o por una nueva teora sino por algn nuevo
giro de eventos que requiere que uno enfrente el problema que muestra el lado
oscuro del terreno positivo que uno ha ganado. De repente, no explica eso,
de repente uno tiene que empezar de nuevo, tal vez a partir del lado malo de
las ganancias que se han hecho. De estas formas, estoy tratando de describir
a qu se parece una prctica cultural, ya que no es circular y repetitiva y que
no tiene avances o progreso garantizados sino que contina siendo abierta.
De esta forma, estoy tratando de usar el trmino ganancias no pensando en
una serie infnita de progresiones tericas bien ordenadas, interconectadas
de posicin a posicin.
Ruth Tomaselli: La pregunta que voy a hacer es muy presuntuosa pero creo
que alguien debe darle voz y yo he decidido hacerlo. Me pregunto cmo
ubicara usted su nocin del intelectual orgnico en el mundo conformado
por nuestros colegas y nuestros estudiantes porque, despus de todo, es
nuestro mundo.
Hall: Cuando dije que parte de lo que el Centro estaba tratando de hacer
era producir trabajo intelectual orgnico, naturalmente tena en mente
bsicamente el asunto de la pedagoga. No creo que podamos divorciar el
trabajo terico de la pedagoga. En el Centro de Estudios Culturales Contem-
68 Stuart Hall
porneos haba slo tres acadmicos, as que los intelectuales orgnicos
que estbamos tratando de producir ramos no slo nosotros sino tambin
nuestros estudiantes. Por ende, el asunto de la pedagoga como forma de
produccin intelectual es crucial. Estoy de acuerdo con lo que tomo como
la crtica subyacente en su comentario; es decir, con que cuando hablamos
de la posicin institucional de los estudios culturales, a menudo dejamos
de mencionar las cuestiones de la enseanza y de la pedagoga. Hablamos
sobre la prctica intelectual como si fuera la prctica de los intelectuales
en la biblioteca leyendo los textos cannicos correctos o consultando otros
intelectuales en conferencias o algo as. Pero el trabajo continuo de una prc-
tica intelectual para la mayora de nosotros, en cuanto a que conseguimos
nuestro sostenimiento material, nuestros modos de reproduccin a partir
de nuestro trabajo acadmico, es en verdad la enseanza. Y yo supongo que
mi silencio verdadero estaba en mi no respuesta a Ros Brunt al decir que la
primera gente con la que probablemente haramos alguna conexin eran
nuestros estudiantes. Antes de que invoquemos las flas de las grandes masas
all afuera, es probable que sea importante que nuestros estudiantes estn
con nosotros en el proyecto y que estemos ayudndolos a llevar a cabo algo
de trabajo intelectual. Lamento si pareci que lo daba por sentado.
Jenny Sharpe: Me pregunto si usted podra expandirse un poco sobre la
nocin de tensin irritable con la que organiz su narrativa (en oposicin
a solucin y resolucin). Tambin me preguntaba si esta tensin irritable
poda ser productiva en la poltica de alianza.
Hall: Simplemente dir tres cosas breves acerca de las tensiones. Uno de los
ejemplos ms importantes de una tensin que ha sido enormemente produc-
tiva tericamente para mi propio trabajo, es exactamente ese tringulo al que
me refer anteriormente, que ha sido puesto en la agenda por la interrupcin
del feminismo. Las interrelaciones entre feminismo, psicoanlisis y los estu-
dios culturales defnen un terreno total y permanentemente inestable para
m. Las ganancias del entendimiento de los asuntos culturales dentro de las
perspicacias del trabajo psicoanaltico y a travs de l, especialmente esos que
han sido re-ledos a travs de las prcticas polticas del feminismo, permi-
tieron enormes iluminaciones para m eso es lo que quiero decir cuando
hablo de ganancia. Simplemente siento que despus de ese momento
s algo que no saba antes y que ahora lo tengo para trabajar. Pero ningn
intento de trasladar suavemente uno hacia el otro funciona; ningn intento
de hacer eso puede funcionar. La cultura no es simplemente el proceso del
mandamiento inconsciente ni el inconsciente simplemente la internalizacin
de procesos culturales a travs de la esfera de infuencia subjetiva. La ltima
simplemente no funciona. El psicoanlisis rompe completamente esa nocin
sociolgica de socializacin; nunca la utilizar otra vez. Eso es lo que quiero
decir con interrupcin: el trmino se cae por el fondo. No puedo explicar
cmo estn constituidos los individuos sociales y cmo son reconstituidos
a travs del concepto de socializacin. Simplemente tena que irse. Pero no
puedo trasladar el uno hacia el otro. Tengo que vivir con la tensin de los
dos vocabularios, de los dos objetos inestables del anlisis y tratar de leer el
uno a travs del otro sin caer en las lecturas psicoanalticas de todo. Esa es
69 Estudios culturales y sus legados tericos
la razn por la que, de los muchos libros sobre ese tema, me gusta Sexuality
and the Field of Vision de Jacquelin Rose tanto porque creo que es un libro
muy poltico. Tambin es un libro profundamente lacaniano y los argumentos
entre aquellas dos cosas son inestables y ella simplemente tiene que decir: s
que estas dos cosas son importantes y s que estn unidas de modo complejo
y no puedo decirles cmo se efecta la traduccin. Eso es lo que quiero decir
con vivir en la tensin y con ella.
Djenme decir, segundo, que estoy de acuerdo en que esto no es un asunto
de prctica terica solamente. Pienso que as como tenemos que entender la
poltica como un lenguaje, tenemos que entender la poltica como la convi-
vencia con la tensin. La nocin de la prctica poltica donde la crtica se
pospone hasta el da despus de las barricadas precisamente defne la poltica
que siempre rechac. Y si ustedes no toman ese camino entran a la poltica
de la contienda, del argumento continuo, del debate continuo, debido a lo
que se encuentra en juego realmente importa.
Finalmente, entonces, el asunto de la manera en que manejamos nues-
tras tensiones importa mucho. No quiero recetar sino que quiero llamar su
atencin al problema de la cortesa, de vivir con una tensin que importa sin
comernos unos a otros. Porque hay una especie de competencia en la que los
intelectuales viven con sus tensiones y en las que ellos slo pueden vivir con
ellas montndose en las espaldas de la gente cuyas posiciones estn tratando
de disputar. Tenemos mucho que aprender acerca del respeto a las posiciones
que se estn avanzando mientras que se las disputa porque algo importante
est en juego. No creo que seamos muy buenos en eso. Tenemos mucho que
aprender acerca de los modales de un compromiso crtico dialgicamente
genuino.
Meaghan Morris: No soy pluralista pero en verdad me gustan los dos modelos
intelectuales orgnicos y especfcos porque pienso que describen dife-
rentes tipos de posibilidad que existen para la gente en el presente, de seguro
en mi pas. Pero una cosa que me molesta acerca de la retrica del intelectual
orgnico es la forma como se puede plantear el problema de la teora/prc-
tica/poltica. En un momento, usted dijo que si no siente las tensiones en su
trabajo, es porque la teora le ha permitido desengancharse. Pero a veces no
es la teora la que lo libera, es la academia o las formas de institucionalizacin
acadmica pueden impulsar la tensin hacia el exterior del trabajo de la gente,
pueden matar completamente los ngeles en cierto sentido. Y esto, supongo yo,
tiene que ver con cmo ve usted la resistencia de los estudios culturales frente
a eso. He visto un momento en otro tiempo y lugar con la teora feminista, por
ejemplo, donde todo un grupo de mujeres que haba forcejeado con ngeles
durante muchos aos de pronto se encontr enseando un programa que la
mayora de sus estudiantes encontraba aburridor, opresivo e irrelevante. Y
totalmente no angelical. Pero como resultado de la naturaleza de los problemas
polticos estructurales a los que responde el feminismo, ese momento pas.
Vino otra gente, imbuida por su crtica, a desplazar el trabajo que habamos
hecho y renovaron todo el proyecto de teora feminista. Me pregunto si los
estudios culturales tienen sufciente identidad para hacer eso. La razn por la
que no soy pluralista es que no pienso que el pluralismo sea una opcin. Creo
70 Stuart Hall
que es el problema. Creo que cuando la academia institucionaliza el hecho
del pluralismo, vuelve difcil que la gente se preocupe por la diferencia entre
varios cerramientos arbitrarios. Entonces, lo que quiero ver es una defnicin
contra el pluralismo.
Hall: Hay aqu un nmero de preguntas realmente importantes y no puedo
responderlas adecuadamente. Pero djenme simplemente decir que a m
tambin me gusta el modelo del intelectual especfco y del intelectual org-
nico. No estoy tratando de despreciar uno a favor del otro. Trat de repre-
sentar el segundo hablando sobre los estudios culturales como si no tuvieran
aspiracin a un metalenguaje global, como si siempre tuvieran que reconocer
su posicionamiento, como un conjunto de conocimientos localizados, etc.
Tambin, contrario a la promesa que en el discurso gramsciano afanza al
intelectual orgnico, es decir, que hay una parte all afuera para entregar, la
parte no est all. Entonces el intelectual orgnico, metafricamente, como la
esperanza, y el intelectual especfco como el modo de operacin. Tambin
estoy de acuerdo con lo que usted dijo sobre el pluralismo. Y creo que una de
las difcultades para nosotros resulta de que los estudios culturales siempre
han sido interdisciplinarios, por muy buenas y creo yo importantes
razones. Algunas de las fuerzas subversivas de los estudios culturales, junto
con varias otras formas del trabajo crtico, resultan de haber disputado los
espacios institucionalizados del conocimiento como disciplinas. Y as aun,
en su forma algo suelta, estn surgiendo a travs de los lmites y tomando
vocabularios de diferentes lugares para explicar un problema. Esta es una de
las cosas ms importantes al respecto. Pero obviamente en el momento de
institucionalizacin es que puede convertirse justamente en una forma foja
de pluralismo.
Pero el momento de institucionalizacin tiene ms peligros inscritos en s
que los que le vienen de afuera. Y a veces, esto puede impulsar a la gente que
est tratando de hacer los estudios culturales en esa direccin pluralista. Por
ejemplo, uno de los lugares donde los estudios culturales estn creciendo es
en los institutos de humanidades que han surgido a partir de una voluntad
enorme y de la generosidad fnanciera de las universidades e instituciones,
pero parcialmente como lugares donde el ataque educativo especfco a las
humanidades, a la politizacin de las humanidades, a la destruccin de un
canon, puede disputarse. Hay lugares de resistencia que han sido levantados
en torno a eso, de tal manera que el trabajo intelectual crtico se puede hacer.
No todos los institutos son as, pero conozco algunos donde esa es una de
las razones por las que parecen ser pluralistas, porque cierto nmero de
personas est reunindose bajo la sombrilla de los estudios culturales como
un modo de defensa. Entonces, no dejemos de reconocer que estos espacios
institucionales tienen condiciones y restricciones bastante especfcas y que
el trabajo que se puede hacer requiere un manejo mucho ms cuidadoso al
tratar de defnir cul es el proyecto, no en la forma pluralista vaca que hemos
entendido antes. Sin embargo, en ese momento me detengo porque, cuando
me presionan para que diga lo que son los estudios culturales y lo que no son,
algo en m se detiene. Tengo una posicin, y los estudios culturales no son
cualquier cosa. Pero pienso, por un lado, que en el contexto estadounidense
71 Estudios culturales y sus legados tericos
se necesita un trabajo extenso para decir lo que son los estudios culturales en
ese contexto. Lo que son en relacin con esa cultura, que genuinamente los
separara de trabajos anteriores hechos en otras partes. No estoy seguro de que
los estudios culturales en Estados Unidos hayan pasado por ese momento de
auto-clarifcacin. Entonces no quiero, en cierta forma, imponer otro conjunto
de defniciones sobre ellos. Pero pienso que importa lo que son en situaciones
particulares. No creo que puedan ser simplemente una sombrilla pluralista.
Pienso que esa clase de pluralismo es el efecto de ciertas condiciones polticas
que son constreimientos sobre el trabajo intelectual en la academia aqu.
Entonces, estoy de acuerdo con su punto: no es la teora la que le permite a
uno escaparse, es la precisa insercin de cierta clase de prctica crtica en un
momento institucional, y ese momento es precisamente el de la vida institu-
cional acadmica en este pas, lo cual es una gran empresa por romper.
Referencias citadas
Althusser, Louis
1969 Para leer el Capital. Mxico: Siglo XXI Editores.
Gilroy, Paul
1982 Te Empire strikes back race and racism in 70s Britain. London:
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Hall, Stuart
1980 Cultural Studies and the Centre: Some Problematics and
Problems. En: Stuart Hall et al. Culture, Media, Language. London:
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1977 Te hinterland of science: ideology and the sociology of knowledge.
Working Papers in Cultural Studies (10): 9-32.
Hall, Stuart et al.
1978 Policing the crisis: mugging, the state, and law and order. New York:
Holmes & Meier.
Williams, Raymond
[1989] 1997 El futuro de los estudios culturales En: La poltica del
Modernismo. pp. 187-200. Buenos Aires: Manantial.
Parte II

Contribuciones a la teora social:
no-esencialismo, hegemona e ideologa
4. Sobre postmodernismo y articulacin
1
P
regunta: Me gustara comenzar preguntndole cmo localizara usted
su inters y su relacin con la actual explosin de trabajos que hay
dentro de lo que se ha llamado postmodernismo. Para adentrarnos
en este conjunto ms bien intrincado de discursos, quizs podra comentar
algo sobre cul es su posicin en el debate entre Habermas y Lyotard.
Hall: Esto me interesa por varias razones. Primero, estoy fascinado al ver
hasta qu grado ha despegado el postmodernismo en Estados Unidos, su
xito como concepto comparado tanto con el postmarxismo como con el
postestructuralismo. El postmodernismo es el gran xito actual. Y siendo
en esencia una historia tan devastadora precisamente sobre la cultura esta-
dounidense parece algo divertido que sea tan popular. Es como preguntar:
Qu tanto se puede vivir en el fn del mundo? Qu tanto bang se puede
sacar del big bang? Y an as, al margen de eso, uno tiene que aceptarlo. El
concepto plantea preguntas clave sobre la forma y tendencias de la cultura
contempornea. Est emergiendo en Europa como foco central del debate
y ah hay involucrados asuntos muy serios. Djeme referirme a la pregunta
especfca sobre el debate entre Habermas y Lyotard.
Para plantearlo brevemente, yo no estoy realmente de acuerdo con
ninguno de ellos. Pienso que la defensa que hace Habermas del proyecto
moderno/ilustrado es valiosa y valiente, pero creo que no presta sufciente
atencin a algunas de las tendencias profundamente contradictorias de la
cultura moderna, sobre las cuales las teoras postmodernistas han llamado
nuestra atencin con mucho acierto. Pero pienso que Lyotard y Baudrillard
en su nimo celebratorio, realmente se han sobrepasado. Ellos estn compro-
metidos no simplemente con identifcar nuevas tendencias o confguraciones
culturales, sino con aprender a amarlas. Creo que ellos confunden estos
dos pasos anlisis y prescripcin en uno solo. Es un poco como aquel
profeta-precursor del postmodernismo, Marshall McLuhan. Cuando empez
a escribir sobre los medios, McLuhan haba llegado de Cambridge como
crtico comprometido de Leavisite. Su primer libro, Te Mechanical Bride, fue
muy crtico de las nuevas tecnologas. De hecho l se refri a este libro como
una defensa civil contra los efectos de los medios masivos. Pero la desilusin
pronto se convirti en su opuesto celebracin, y en su trabajo posterior
tom una posicin muy diferente, retrocediendo y dejndose arrollar por los
1 Esta entrevista fue editada por Lawrence Grossberg a partir de sesiones de entrevistas
con Hall realizadas por Elizabeth Bird, Marilyn Smith, Patric OBrien y Kuan-Hsing
Chen (sobre postmodernismo) en la Facultad de Periodismo y Comunicacin de
Masas de la Universidad de Iowa en septiembre de 1985, y por Cary Nelson, Lawrence
Grossberg y otros (sobre articulacin) en la Unidad de Crtica y Teora Interpretativa
de la Universidad de Illinois, en agosto de 1985. Las transcripciones fueron hechas
por Kuan-Hsing Chen y Michael Greer.
76 Stuart Hall
medios. Celebr las mismas cosas que haba atacado de la forma ms cida.
Creo que algo as es lo que ha pasado entre los idelogos postmodernos.
Uno puede ver tras esta celebracin de la era estadounidense, la profunda
desilusin de la intelectualidad literaria parisina de la rive-gauche. As que,
en relacin con las posiciones todava demasiado integradas enunciadas
en la teora crtica de Habermas, los postmodernistas tienen razn en hablar
sobre la erosin del proyecto de la Ilustracin, los agudos cambios que est
sufriendo el modernismo, etc. Pero pienso que el sello postmodernismo,
especialmente en su apropiacin estadounidense (y esto tiene que ver con
cmo el mundo suea con ser estadounidense), supone dos cargas adicionales:
no slo seala cmo son las cosas en la cultura moderna, sino dice, primero,
que ya no queda nada que sea signifcativo no ms fuerzas contradictorias,
no ms contratendencias, y segundo que esos cambios son fantsticos y
todo lo que tenemos que hacer es reconciliarnos con ellos. Esto, desde mi
punto de vista, est siendo planteado en una forma esencialista y acrtica. Y
es irrevocablemente occidental y eurocntrico en toda su episteme.
As que estamos atrapados entre dos opciones inaceptables: la posicin
defensiva de Habermas en relacin con el viejo proyecto de la Ilustracin y
la celebracin eurocentrada que hace Lyotard del colapso postmoderno. Para
entender las razones de esta opcin binaria extremadamente simplifcada slo
basta con empezar bastante ms atrs. No pienso que exista algo as como el
impulso modernizador, en singular. El modernismo fue un fenmeno deci-
sivamente occidental. Siempre estuvo conformado por muchos proyectos
diferentes que no eran integrables u homogneos entre s, sino que estaban
de hecho en conficto. Por ejemplo, consideremos a Adorno y Benjamin: los
dos eran tericos de lo moderno y ambos fueron, de alguna manera, bastante
cercanos en su formacin. Tambin son crticos, profundamente opuestos el
uno al otro en algunos asuntos clave. Ahora, entiendo que trminos como
modernismo pueden ser tiles en el uso diario, pero no s, analticamente,
qu proyecto en singular puede haber sido el modernismo. Y es muy impor-
tante caer en cuenta de que si el modernismo nunca fue un solo proyecto,
entonces siempre ha habido una serie de tendencias diferentes emergiendo
de ste segn se ha desarrollado histricamente. Creo que esto es similar al
argumento tras la crtica que hace Perry Anderson a Todo lo slido se desvanece
en el aire, de Marshall Berman, en un reciente nmero de New Lef Review.
Aunque a m me gusta mucho el libro de Berman y creo que en la respuesta
de Anderson hay una visin ms bien tradicionalista del modernismo, an as
estoy ms de acuerdo con Anderson que con Berman en el argumento central
sobre la periodizacin. No creo que lo que Berman est describiendo sea una
nueva poca, sino ms bien la acentuacin de ciertas tendencias importantes
en las culturas del occidente sobredesarrollado, tendencias que, si enten-
demos adecuadamente las complejas historias del modernismo, han estado
en juego en formas muy desiguales desde que emergi el modernismo.
Ahora llegamos al postmodernismo y lo que yo quisiera saber es: Es el
postmodernismo un fenmeno global o de occidente? Es postmodernismo
la palabra que le damos a las nuevas organizaciones y confguraciones que han
asumido muchos de los elementos que hacan parte del proyecto moderno?
77 Sobre postmodernismo y articulacin
O ms bien se trata, como creo que los tericos postmodernistas lo quieren
asumir, de un nuevo tipo de ruptura absoluta con el pasado y al mismo
tiempo el comienzo de una nueva poca global? Esta no es simplemente una
pregunta formal sobre dnde pensar el quiebre. Si uno est dentro de la misma
poca la que empieza con la era del imperialismo, la democracia masiva,
el consumo masivo y la cultura masiva desde ms o menos 1880-1920 uno
tiene que esperar que haya tanto continuidades y transformaciones como
rupturas y quiebres.
Tomemos, por ejemplo, el argumento postmodernista sobre el as llamado
desplome o implosin de lo real. Tres cuartos de la especie humana todava
no han entrado en la era de aquello que nos encanta llamar lo real. Adems,
incluso al interior de occidente, desde el desarrollo de los medios modernos
y su introduccin a escala masiva en la produccin cultural y su impacto en
las audiencias de productos culturales, hemos presenciado el menoscabo
del absolutismo de lo real, de los grandes discursos del realismo y de las
familiares garantas realistas y racionalistas, el dominio de ciertos tipos de
formas representacionales, etc. No quiero dar a entender que los nuevos
discursos y relaciones entre estas cosas, que son en esencia lo que llamamos
modernismo, son lo mismo en 1980 que en 1900. Pero no s si con el post-
modernismo estamos tratando con algo total y fundamentalmente diferente
de esa ruptura del cambio de siglo. No quiero negar que hayamos atravesado
cambios cualitativos profundos entre entonces y ahora. Hoy tenemos, por
tanto, algunas caractersticas muy desconcertantes de la cultura contempo-
rnea que ciertamente tienden a sobrepasar los conceptos tericos y crticos
generados en el perodo moderno temprano. En ese sentido, tenemos que
actualizar constantemente nuestras teoras para arreglrnoslas con nuevas
experiencias. Tambin admito que esos cambios pueden constituir nuevas
posiciones de sujeto e identidades sociales para la gente. Pero no creo que haya
tal cosa absolutamente novedosa y unifcada como la condicin postmoderna.
Tan slo se trata de una versin ms de esa amnesia histrica caracterstica
de la cultura estadounidense: la tirana de lo Nuevo.
Puedo identifcar, experiencial o ideolgicamente, lo que la gente quiere
decir cuando seala esta condicin. Pero la veo ms como una tendencia
emergente entre otras, y todava no est totalmente cristalizada. Por ejemplo,
hay una pelcula muy interesante llamada Wetherby, escrita por el dramaturgo
ingls David Hare, que es formalmente una cinta muy convencional sobre una
mujer en sus cuarenta (interpretada por Vanessa Redgrave) que ensea en
un pueblo de provincia. Un estudiante, que est en el pueblo por razones que
nunca quedan claras, se aparece en una cena que ella est ofreciendo por su
cumpleaos. Ella piensa que sus amigos lo han invitado y ellos piensan que es
ella quien lo invit, as que l entra, es aceptado como comensal, toma parte en
las conversaciones, etc. En la mitad de la festa ocurre un fugaz y poco exitoso
encuentro sexual con la profesora. Al da siguiente, l se aparece otra vez en
su casa, se sienta a la mesa, empieza a conversar y se pega un tiro. Y el resto
de la pelcula trata sobre quin es esta persona que viene de ninguna parte,
por qu se suicida ah y si tiene alguna conexin con cualquier otra parte de
la vida de la profesora. Ahora bien, lo interesante de la pelcula, y la razn por
78 Stuart Hall
la que digo que posee elementos postmodernistas emergentes, es que no hay
una historia en el sentido tradicional. l no viene de ningn lado. No hay una
historia completa que contar sobre l. Cuando su novia aparece, ella tampoco
sabe muy bien por qu est all. Tan slo vino al funeral para permanecer
unos das. Pero ella no quiere darse a conocer dando explicaciones sobre l.
As que, aunque la pelcula tiene una estructura muy convencional, en su
centro est lo que yo llamara una experiencia postmodernista reconocible.
De alguna manera este nuevo estilo es cualitativamente nuevo en el cine
ingls. Pero no es totalmente diferente de esa desintegracin de experiencias
completas, o de esa experiencia del yo como una persona completa, con una
historia integrada, cuya vida tiene sentido desde una posicin fja y estable,
y que ha estado en problemas por lo menos desde Freud, Picasso, James
Joyce, Brecht y el surrealismo.
Dira entonces que el postmodernismo es el nombre que le damos actual-
mente a la forma en que esas viejas certezas empezaron a tener problemas
desde 1900 en adelante. En ese sentido, no me niego a algunas de las nuevas
cosas que el postmodernismo seala. Son extremadamente importantes y
la tradicional defensa habermasiana no es sufciente. Pero ese intento de
reunirlas bajo un solo signo que sugiere un tipo de ruptura fnal con la era
moderna es el punto en el que la operacin del postmodernismo se vuelve
ideolgica en una forma muy especfca. El postmodernismo dice: este es el
fn del mundo. La historia termina con nosotros y no hay dnde ir despus
de esto. Pero siempre que se dice que esto es lo ltimo que va a pasar en la
historia, all hay una seal del funcionamiento, en sentido restringido, de lo
ideolgico: lo que Marx llam el efecto eternizador. Si la mayor parte del
mundo todava no ha entrado propiamente en la era moderna, quin es el
que no tiene ms futuro? Y cunto tiempo durar este no futuro en el
futuro, si me permiten la paradoja? Si el Titanic se est hundiendo,
2
cunto
tiempo se va a demorar en hundirse? Si la bomba ya est cayendo puede
seguir cayendo para siempre? Uno no puede vivir otro siglo enfrentando
el fn del mundo constantemente. Uno puede vivirlo como una metfora,
sugiriendo que ciertas posiciones e ideas contemporneas estn tan profun-
damente menoscabadas y se han vuelto progresivamente tan frgiles que
el fn del mundo se vuelve una de sus posibilidades inminentes. Ese es un
hecho histrico radicalmente nuevo y creo que nos ha descentrado a todos.
En ese sentido, el amor y las relaciones humanas en el perodo postmoderno
se sienten muy diferentes ms temporales, provisionales y contingentes.
Pero lo que estamos viendo aqu es la profundizacin y alargamiento de las
mismas profundas tendencias culturales e histricas que construyeron la
ruptura con lo moderno que llamamos modernismo. Y quiero poder
retener el trmino modernidad para referirme a la larga duracin la
longue dure de esas tendencias.
Pregunta: Una de las caractersticas ms distintivas de los as llamados
tericos postmodernos es el abandono de los problemas de signifcado,
representacin e ideologa. Cmo respondera usted a este giro?
2 Una referencia al dicho si usted viaja en el Titanic, viaje en primera clase (nota
aclaratoria de Lawrence Grossberg).
79 Sobre postmodernismo y articulacin
Hall: Aqu hay una polarizacin muy aguda. No creo que sea posible concep-
tualizar el lenguaje sin signifcado y mientras tanto los postmodernistas
hablan del colapso o implosin de todo signifcado. Yo todava hablo de
representacin y signifcacin, mientras Baudrillard dice que estamos en
el fn de toda prctica representacional y signifcante. Yo todava hablo de
ideologa, mientras Foucault habla de lo discursivo que no tiene dimensin
ideolgica. Quizs en estos aspectos soy un dinosaurio o un reincidente,
pero encuentro muy difcil entender la sociedad contempornea y la prctica
social abandonando esos tres puntos de orientacin. Y todava no me han
convencido los argumentos tericos que se usan contra ellos.
Primero, tomemos el argumento de Foucault a favor de lo discursivo y
en contra de lo ideolgico. De lo que hablara Foucault es de la puesta en
prctica, a travs de la institucionalizacin de un rgimen discursivo, de un
nmero de regmenes de verdad contradictorios y, dentro de estos regmenes,
de la operacin de poder a travs de las prcticas que l llama normalizacin,
regulacin y vigilancia. Ahora, quizs es slo un asunto de palabras, pero la
combinacin de rgimen de verdad ms normalizacin/regulacin/vigilancia
no est tan lejos de las nociones de dominacin en la ideologa con las que yo
trato de trabajar. As, tal vez el argumento de Foucault es realmente polmico,
no slo analtico, y refuta una forma particular de entender esos trminos
dentro de un modelo mucho ms lineal de base/superestructura. Pienso que
el movimiento del viejo paradigma de base/superestructura hacia el campo de
lo discursivo es algo muy positivo. Pero, aunque he aprendido una cantidad
de Foucault en este sentido, sobre la relacin entre conocimiento y poder, no
veo cmo se puede mantener la nocin de resistencia, como l lo hace, sin
enfrentar preguntas sobre la constitucin de la dominacin en la ideologa.
La evasin de Foucault de esta pregunta est en el corazn de su posicin
proto-anarquista, precisamente porque su resistencia debe ser convocada
desde ninguna parte. Nadie sabe de dnde viene. Afortunadamente contina
estando ah, siempre garantizada: desde que haya poder, hay resistencia. Pero
en un momento determinado, cuando uno quiere saber qu tan fuerte es el
poder y qu tan fuerte es la resistencia y cul es el balance de fuerzas, ello
es imposible de medir porque tal campo de fuerza no es conceptualizable
en su modelo Por qu? Porque no hay forma de conceptualizar el balance
de poder entre diferentes regmenes de verdad en una sociedad conceptua-
lizada, no como unidad, sino como formacin. Si Foucault quiere evitar
que el rgimen de verdad se confunda con un sinnimo de la ideologa
dominante, debe reconocer que hay diferentes regmenes de verdad en la
formacin social. Y stos no son simplemente plurales, sino que defnen
un campo de fuerza ideolgico. Hay regmenes de verdad subordinados
que tienen sentido, que son plausibles para sujetos subordinados, al tiempo
que no hacen parte de la episteme dominante. En otras palabras, tan pronto
como se empieza a mirar a una formacin discursiva no slo como simple
disciplina sino como formacin, uno tiene que hablar sobre las relaciones de
poder que estructuran la interdiscursividad, o la intertextualidad del campo
de conocimiento. No importa mucho si uno lo llama ideologa o no. Lo que
importa no es la terminologa sino la conceptualizacin. La cuestin del poder
relativo y la distribucin de diferentes regmenes de verdad en la formacin
80 Stuart Hall
social en un momento determinado los cuales tienen ciertos efectos para el
mantenimiento del poder en el orden social eso es lo que yo llamo el efecto
ideolgico. As que, yo contino usando el trmino ideologa porque me
obliga a seguir pensando en ese problema. Al abandonar ese trmino, pienso
que Foucault se ha librado de tener que re-teorizarlo de una manera ms
radical: es decir, l guarda para s lo poltico con su insistencia en el poder,
pero se niega a s mismo una poltica porque no tiene idea de las relaciones
de fuerza.
Ahora tomemos el argumento de Baudrillard sobre la representacin y
la implosin del signifcado. ste parece descansar sobre la presuncin de la
pura facticidad de las cosas. Las cosas son nicamente lo que se ve sobre la
superfcie. No quieren decir ni signifcan nada ms. No pueden ser ledas.
Aqu estamos ms all de la lectura, del lenguaje, del signifcado. Nuevamente,
coincido con el intento de Baudrillard de refutar el viejo esquema manifesto/
latente de los anlisis hermenuticos. Esto que aparece en su trabajo como
base/superestructura aparece en el de Foucault como aquello que debe ser
refutado o desplazado. Por encima de y por debajo de, no son formas muy
tiles de pensar la apariencia en relacin con las fuerzas estructurales. Quizs
deba admitir que algunas tendencias en estudios culturales siguieron ese
camino: forma fenomnica/relacin real, lo cual sugerira que, a pesar de
todas las cualifcaciones, la superfcie de las cosas slo es importante en la
medida en que uno se adentra hacia las reglas y cdigos subyacentes. As que
Baudrillard tiene bastante razn en devolver nuestra atencin a lo que est
ah, la facticidad de la vida, la superfcie, el espectculo, etc. Polticamente, en
Inglaterra esto ha llegado a connotar cierta clase de realismo en la izquierda,
desde el cual se argumenta que observando detrs de lo que piensan de forma
manifesta uno no siempre puede ver lo que las masas realmente piensan: uno
tambin tiene que reconocer la validez de cmo stas construyen su sentido
del mundo. Pero creo que la posicin de Baudrillard se ha vuelto una especie
de super-realismo llevado a la ensima potencia. sta argumenta que, en el
proceso de reconocimiento de lo real, no hay nada excepto lo que est ah
inmediatamente en la superfcie. Est claro que en la as llamada sociedad
postmoderna nos sentimos abrumados por la diversidad, la pluralidad de
superfcies que se pueden producir, y tenemos que reconocer las ricas bases
tecnolgicas de la produccin cultural moderna, que nos dan posibilidades
interminables para simular, reproducir, reiterar y recapitular. Pero hay una
diferencia inmensa entre decir que no hay un signifcado fnal y absoluto
ningn signifcado es defnitivo sino solamente la cadena de signifca-
cin eternamente desplazada y, por otro lado, decir que el signifcado no
existe.
Hace un tiempo Benjamin nos record que el montaje destruira para
siempre el aura de la obra de arte nica y singular. Y cuando uno destruye el
aura de una obra de arte singular porque sta puede ser repetida, uno entra
en una nueva era a la que no se puede aproximar de la misma forma, usando
los conceptos tericos tradicionales. Uno tiene que operar su anlisis del
signifcado sin el consuelo del cerramiento: ms sobre las bases de las incur-
siones semnticas que propuso Benjamin: encontrar los fragmentos, descifrar
81 Sobre postmodernismo y articulacin
cmo se ensamblan y ver cmo se puede hacer una incisin quirrgica en
ellos, montando y desmontando los medios e instrumentos de la produccin
cultural. Esto es lo que inaugura la era moderna. Pero aunque aqu se rompe
en fragmentos el signifcado nico y verdadero, y uno resulta en un universo
de una infnita pluralidad de cdigos, no se rompe el proceso de codifcacin,
que es el que siempre implica la imposicin de un cerramiento arbitrario. De
hecho el proceso se enriquece porque empezamos a entender el signifcado
ya no como algo natural, sino como un acto arbitrario: la intervencin de la
ideologa en el lenguaje. Por lo tanto, no estoy de acuerdo con Baudrillard
en que la representacin est tocando a su fn porque los cdigos culturales
se han pluralizado. Creo que estamos en un perodo de infnita multipli-
cidad de codifcaciones, que es algo diferente. Todos nos hemos convertido
histricamente, fantsticamente, en agentes codifcadores y codifcables.
Estamos en la mitad de una multiplicidad de lecturas y de discursos y eso ha
producido nuevas formas de auto-conciencia y refexividad. As, aunque los
modos de produccin y consumo cultural han cambiado cualitativamente,
fantsticamente, como resultado de esa expansin, eso no quiere decir que
la representacin como tal haya colapsado. La representacin se ha vuelto un
proceso ms problemtico, pero eso no signifca el fn de la representacin.
De nuevo, es el trmino postmodernismo el que quita la tensin de tener
que reconocer qu es nuevo y luchar para movilizar alguna comprensin
histrica de cmo eso lleg a ser producido. El postmodernismo intenta
cerrar el pasado diciendo que la historia se acab y que por lo tanto no es
necesario volver a ella. Slo est el presente, y lo nico que uno puede hacer
es estar con l, inmerso en l.
Pregunta: Hasta qu grado entonces se defnira a usted mismo como un
modernista que trata de entender el sentido de estas tendencias postmo-
dernas? Hasta qu grado las categoras crticas inherentes del modernismo
pueden analizar las formas y condiciones actuales de produccin y recepcin?
Hasta qu grado, por ejemplo, puede el modernismo encontrarle el sentido
a MTv?
Hall: Yo creo que MTv es algo extraordinario. Lleva la fragmentacin, la
pluralidad de la signifcacin a nuevas alturas. Pero ciertamente no podra
decir que es ininteligible. Cada fragmento aparentemente sin sentido me
parece lleno de connotaciones. Parece estar perfectamente claro de dnde
viene MTv: de hecho, es casi demasiado predecible en su impredictibilidad.
La impredictibilidad es su metamensaje. Sabemos lo sufciente sobre las
tendencias de la cultura de masas en los ltimos cien aos como para reco-
nocer que MTv no viene del espacio exterior. No me malentiendan. Aprecio
la genuina apertura del postmodernismo frente a estas nuevas tendencias
y fuerzas culturales. Pero las extrapolaciones sobre el universo que hace de
ellas son sencillamente, salvajemente exageradas e ideolgicas, y se basan
en el hecho de tomar literalmente las propias metforas, lo cual es un error
muy estpido. No todas esas tendencias son progresivas; muchas de ellas
son muy contradictorias. Por ejemplo, fenmenos masivos modernos como
el megaevento como Liveaid, Farmaid, etc., o como el actual xito de
Springsteen tienen muchos elementos postmodernos. Pero eso no quiere
82 Stuart Hall
decir que los podamos ver como las expresiones culturales inequvocas de
una poca totalmente nueva. Me parece que esos eventos son, precisamente,
defnidos de forma masiva por su diversidad, su pluralidad contradictoria.
Springsteen es un fenmeno que puede ser ledo, con igual conviccin, en por
lo menos dos formas diametralmente opuestas. Sus audiencias parecen estar
compuestas de gente de cinco a cincuenta aos, interpretndolo de diferentes
formas. Los smbolos son profundamente estadounidenses populistas en
su ambigedad. l est al tiempo en la Casa Blanca y en On Te Road. En
los sesenta, uno tena que estar en un lado o en el otro. Springsteen est en
ambos al mismo tiempo. Eso es lo que quiero decir con fragmentacin.
Ahora, si el postmodernismo quiere decir que estos procesos de diversidad
y fragmentacin que el modernismo trat de nombrar primero han
ido muy lejos, se han apuntalado tecnolgicamente en nuevas formas y han
penetrado ms profundamente en la conciencia de las masas, etc., yo estara
de acuerdo. Pero eso no signifca que esto constituya una poca enteramente
nueva o que no tengamos herramienta alguna para comprender las principales
tendencias de la cultura contempornea, de manera que lo nico que podamos
hacer sea relajarnos y disfrutarlo. No siento que esas cosas que la gente seala
en el postmodernismo sobrepasen completamente nuestras teoras crticas
al punto de volverlas irrelevantes. El problema es que se asume que la teora
consiste en una serie de paradigmas cerrados. Si los paradigmas se cierran, por
supuesto que los nuevos fenmenos van a ser bastante difciles de interpretar
porque dependen de nuevas condiciones histricas e incorporan elementos
discursivos novedosos. Pero si entendemos el quehacer terico como un
horizonte abierto, que se mueve dentro del campo magntico de algunos
conceptos bsicos, pero que se aplica constantemente a lo que hay de original
y novedoso en las nuevas formas de prctica cultural y reconoce la capacidad
de los sujetos para reubicarse a s mismos de formas distintas, entonces uno
no est necesariamente tan derrotado. Es cierto, los grandes discursos de la
Razn clsica y del sujeto o actor racionalista tienen mucho menos poder
explicativo ahora que el que tenan antes. Al igual que las grandes cadenas
de la explicacin evolutiva predicadas en movimientos histricos progre-
sivos y teleolgicos. Pero en la era de la alta tecnologa, las corporaciones, la
economa internacional y las redes de comunicacin global, qu signifca
decir excepto como una metfora exagerada por la emocin que la era
del racionalismo se acab? Una posicin as solamente la podran sostener
aquellos que hablan de cultura abstrada de sus condiciones materiales,
tcnicas y econmicas de existencia.
Pienso que un postmodernista podra ver mi respuesta como demasiado
complaciente, y quizs eso es lo que usted quiere decir al caracterizarme
como modernista. Yo admito ser un modernista, en la medida en que veo las
primeras etapas del proyecto modernista cuando es determinante histrica
y estticamente, cuando todo est pasando al tiempo el momento de Braque,
Picasso, Joyce, Klee, la Bauhaus, Brecht, Heartfeld, el Surrealismo y el Dad,
como uno de los momentos intelectuales ms fantsticamente emocionantes
de la historia del siglo XX. Claro est, reconozco que ese movimiento fue
limitado y no se engran directamente con lo popular o con su transforma-
83 Sobre postmodernismo y articulacin
cin. Cmo podra? Cmo podra la cultura por s misma trascender el
terreno social, poltico y econmico en el que opera? Ciertamente, al tiempo
que fallaban en su promesa radical, muchos impulsos modernistas retroce-
dieron a formaciones ms elitistas. Hace tiempo que Williams explic cmo
los movimientos emergentes son asimilados dentro del dominante. Esto no
quita que el modernismo represent una ruptura radical con la episteme de lo
moderno. Desde entonces, la confrontacin entre el modernismo y lo popular
ha tenido un recorrido rpido, pero disparejo. Esta articulacin lejos de
estar completada est hasta ahora apenas comenzando. No es que yo no
responda positivamente a muchos de los elementos del postmodernismo, pero
las mltiples lneas separadas y diversas que el modernismo trat de juntar
dentro de un solo marco se han vuelto a separar una vez ms. De manera que
ahora hay un postmodernismo esttico, un postmodernismo arquitectnico,
teora postmodernista, cine postmoderno, etc. La cultura postmoderna se
ha convertido en un conjunto de especialidades desasociadas. Supongo que
todava me siento muy atrado por ese punto altamente contradictorio en el
comienzo del modernismo en el que un paradigma se rompe y uno nuevo
est naciendo. Me atrae la emocin intelectual inmediata que se genera en
la capacidad de moverse de una cosa a otra, de hacer mltiples conexiones,
mltiples acentos, algo que estuvo en el centro del proyecto modernista. Sin
embargo, aunque mis gustos tienden hacia lo modernista, no s si yo ahora
me localizara al interior del proyecto terico modernista.
Pregunta: Me parece que el reto ms poderoso a su teora de la articulacin
y sus implicaciones polticas es la descripcin que hace Baudrillard de
las masas como una fuerza implosiva que no puede ser articulada ni repre-
sentada y por la cual ya no se puede hablar.
Hall: Creo que en esa afrmacin est refejado todo el colapso de la inte-
lectualidad crtica francesa durante la era Miterrand. Lo que pone mis pelos
polticos de punta es la manera cmoda en que los intelectuales franceses
se dan a s mismos el derecho de declarar cundo y para quin termina la
historia, cmo las masas pueden ser o no representadas, cundo son o no una
fuerza histrica real, cundo pueden ser o no ser invocadas mticamente en
la tradicin de la revolucin francesa, etc. Los intelectuales franceses siempre
han tenido la tendencia a usar a las masas en abstracto para impulsar o
apoyar sus propias posiciones intelectuales. Ahora que los intelectuales han
renunciado al pensamiento crtico, no sienten ninguna inhibicin en hacerlo
a nombre de las masas cuyos destinos han compartido slo en forma
abstracta. Es algo irnico que la mayora silenciosa, que slo hasta ayer fue
descubierta por los intelectuales, est alimentando el colapso postmoderno.
Francia, como todas las sociedades capitalistas de Europa occidental, est en
serios problemas. Y, contra los mitos revolucionarios que los intelectuales
franceses mantuvieron vivos por tanto tiempo, lo que debemos confrontar en
estas sociedades desarrolladas occidentales, es el problema mucho ms preciso
y continuo de la insercin de las masas en posicionalidades subordinadas
dentro de prcticas culturales dominantes. Entre ms avanza la historia, ms
ha sido representada la cultura popular como inevitablemente corrupta, etc.
Son los intelectuales crticos, encerrados en su propio tipo de elitismo cultural,
84 Stuart Hall
los que han sucumbido frecuentemente a la tentacin de dar cuenta del Otro
las masas en trminos de falsa consciencia o de banalizacin de la cultura
de masas, etc. As, el reconocimiento de las masas y de los medios masivos
como elementos histricos signifcativos es un correctivo til contra ello en
el postmodernismo. Pero la poltica que se sigue de decir que las masas no
son ms que un refejo pasivo de las fuerzas histricas, econmicas y polticas
que han participado en la construccin de la sociedad industrial de masas,
me parece histricamente incorrecta y polticamente inadecuada.
Yo dira todo lo contrario. Las mayoras silenciosas s piensan. Si no hablan
puede ser porque les hemos arrebatado su discurso y las hemos despojado
de los medios de enunciacin, no porque no tengan nada qu decir. Yo
argumentara que, a pesar del hecho de que las masas populares nunca han
sido capaces de convertirse, en un sentido completo, en los sujetos-autores
de las prcticas culturales en el siglo XX, su presencia constante, como un
tipo de fuerza histrico-cultural pasiva, ha interrumpido, limitado y afectado
constantemente todo lo dems. Es como si las masas hubieran mantenido
un secreto para ellas mismas, mientras los intelectuales siguen andando en
crculos tratando de descubrir cul es, qu es lo que est pasando.
Esto es lo que Benjamin quera decir al afrmar que no son slo los nuevos
medios de reproduccin mecnica sino la presencia histrica de las masas,
lo que interrumpe la historia. l no deca esto como una garanta de que las
masas instantneamente fueran a apoderarse del mundo y rehacer la cultura
moderna a su propia imagen. l quera decir que las masas estn ahora,
irrevocablemente, en el escenario histrico y nada se puede seguir moviendo
incluyendo las industrias culturales dominantes sin tomar en cuenta esta
presencia. Ya nada puede ser constituido como arte culto sin reconocer su
relativo divorcio de la experiencia de las masas (en la distribucin existente
de prcticas educativas). Nada puede volverse popular a menos que negocie
las experiencias, los cdigos, etc. de las masas populares.
Para que algo se vuelva popular se necesita una lucha. Esto nunca es un
proceso simple, como Gramsci nos lo recordaba. No es algo que simplemente
suceda. Y esto signifca que siempre debe haber una distancia entre la cons-
ciencia prctica inmediata, o el sentido comn de la gente ordinaria, y aquello
en que es posible que se conviertan. No pienso que la historia se haya acabado
y la afrmacin de que se acab, que yace en el corazn del postmodernismo,
delata el inexcusable etnocentrismo el eurocentrismo de sus altos sacer-
dotes. Es su dominacin cultural, en occidente, alrededor del globo, lo que
ha llegado histricamente a un fnal. Las masas son como una irritacin, un
punto que uno debe atravesar. Y pienso que el postmodernismo todava tiene
que pasar por ese punto; todava tiene que pensar a travs de la pregunta de
las masas. Yo creo que Baudrillard necesita unirse a las masas por un tiempo,
permanecer en silencio por dos tercios de siglo, slo para ver qu se siente.
As que, es precisamente en la pregunta sobre las posibilidades polticas de
las masas que mis objeciones polticas y mis refutaciones al postmodernismo
aparecen de forma ms aguda.
85 Sobre postmodernismo y articulacin
Pregunta: Algunos tericos postmodernos estn interesados en algo que
ellos llaman articulacin, por ejemplo, Deleuze y Guattari hacen nfasis en
la articulacin de la produccin del deseo. Podra describir su propia teora
de la articulacin de la ideologa y de la lucha ideolgica?
Hall: Siempre uso la palabra articulacin aunque no s si el signifcado que
le atribuyo se ha entendido perfectamente. En Inglaterra el trmino tiene
un bello signifcado doble porque articular signifca pronunciar, hablar
claramente, ser articulado. Carga ese sentido de lenguaje, de expresin, etc.
Pero tambin hablamos de un camin articulado: un camin donde el frente
(la cabina) y la parte trasera (el remolque) pueden, pero no necesariamente
tienen que estar conectados el uno al otro. Cada parte est conectada a la
otra, pero a travs de una conexin especfca que puede romperse. Una
articulacin es entonces la forma de conexin que puede crear una unidad
de dos elementos diferentes, bajo determinadas condiciones. Es un enlace
que no necesariamente es determinado, absoluto y esencial por todo el
tiempo. Uno tiene que preguntar: bajo qu circunstancias puede forjarse o
crearse una conexin? La as llamada unidad de un discurso es realmente
la articulacin de elementos distintos, diferentes que pueden ser rearticu-
lados de diferentes maneras porque no tienen una necesaria pertenencia.
La unidad que importa es una conexin entre ese discurso articulado y las
fuerzas sociales con las cuales ste puede pero no necesariamente tiene
que estar conectado bajo ciertas condiciones histricas. Entonces, una
teora de la articulacin es al mismo tiempo una forma de entender cmo
los elementos ideolgicos, bajo ciertas condiciones, adquieren coherencia
dentro de un discurso, y una forma de preguntar cmo stos se articulan o
no, en coyunturas especfcas, con ciertos sujetos polticos. Djeme ponerlo
de otra forma. La teora de la articulacin se pregunta por cmo una ideologa
descubre su sujeto, antes que preguntar cmo el sujeto piensa los necesarios e
inevitables pensamientos que pertenecen a sta. La teora nos permite pensar
cmo una ideologa empodera a la gente, capacitndolos para empezar a
hacer algn sentido o inteligibilidad de su situacin histrica, sin reducir
esas formas de inteligibilidad a su ubicacin socio-econmica o de clase, o
a su posicin social.
La teora de la articulacin, como yo la uso, ha sido desarrollada por
Ernesto Laclau en su libro Poltica e ideologa en la teora marxista. Su
argumento all es que la connotacin poltica de elementos ideolgicos no
tiene una pertenencia necesaria, de modo que tenemos que pensar en las
conexiones contingentes no necesarias entre diferentes prcticas: entre
ideologa y fuerzas sociales, entre diferentes elementos dentro de la ideologa
y entre diferentes grupos sociales que componen un movimiento social, etc.
l usa la nocin de articulacin para romper con la lgica reduccionista que
ha determinado la teora clsica marxista de la ideologa.
Por ejemplo: la religin no tiene una connotacin poltica necesaria.
Cualquiera que est interesado en la poltica de la cultura contempornea
tiene que reconocer la fuerza continuada que ejercen en la vida moderna las
formas culturales que tienen una prehistoria anterior a nuestros sistemas
racionales, y que a veces constituyen los nicos recursos culturales que los
86 Stuart Hall
seres humanos tienen para hacer sentido de su mundo. Esto no pretende negar
que, en una formacin socio-histrica tras otra, la religin haya estado atada
en formas particulares, conectada muy directamente, como la sustentacin
cultural e ideolgica de una estructura particular de poder. Ese es ciertamente
el caso, histricamente; y en aquellas sociedades hay lo que yo llamara lneas
de fuerza tendencial poderosas, inmensamente fuertes, que articulan esa
formacin religiosa a estructuras polticas, econmicas e ideolgicas. De
manera que, si uno se mueve dentro de esa sociedad, sera idiota pensar que
uno puede fcilmente separar la religin de sus arraigos histricos y ponerla
simplemente en otro sitio. Entonces, cuando digo que las conexiones son
no necesarias no me refero a que la religin es algo que fota libremente.
La religin existe histricamente en una formacin particular, anclada muy
directamente en relacin con un nmero de fuerzas diferentes. Sin embargo,
no tiene una pertenencia necesaria, intrnseca y trans-histrica. Su signifcado
poltico e ideolgico viene precisamente de su posicin dentro de una
formacin. Viene con aquello a lo que est articulada. Y como esas articu-
laciones no son inevitables, no son necesarias, pueden ser potencialmente
transformadas, as que la religin puede ser articulada en ms de una forma.
Yo insisto en que, histricamente, la religin ha estado insertada en culturas
particulares, de una forma particular por un largo perodo de tiempo y esto
constituye las lneas de tendencia magnticas que son tan difciles de alterar.
Para usar una metfora geogrfca, en las luchas alrededor de la religin en
un determinado pas, uno necesita conocer el terreno ideolgico, lo que ya
est establecido. Pero eso no es lo mismo que decir: as es como son las
cosas, y por eso siempre sern as. Por supuesto, si uno va a tratar de romper,
refutar o interrumpir alguna de estas conexiones tendenciales histricas, uno
tiene que saber cundo se est moviendo contra el ncleo de las formaciones
histricas. Si uno quiere mover la religin para rearticularla de una forma
distinta, uno va a tener que encontrarse con todos los movimientos que la
han articulado anteriormente.
Sin embargo, a medida que miramos en el mundo moderno y el mundo
en desarrollo, vemos la extraordinaria diversidad de roles que las forma-
ciones religiosas han tenido. Tambin vemos la extraordinaria vitalidad
cultural e ideolgica que la religin le ha dado a ciertos movimientos sociales
populares. En otras palabras, en formaciones sociales particulares, donde la
religin se ha vuelto el dominio ideolgico valorizado, el dominio en el cual
todas las tendencias culturales deben entrar, ningn movimiento poltico en
esa sociedad puede volverse popular sin negociar el terreno religioso. Los
movimientos sociales tienen que transformarlo, infuenciarlo, desarrollarlo,
clarifcarlo, pero deben meterse con l. Uno no puede crear un movimiento
poltico popular en formaciones sociales como stas sin meterse con el asunto
religioso, porque esta es la arena en la que esta comunidad ha llegado a tener
cierta clase de consciencia. Esta consciencia puede ser limitada. Puede no
haberle ayudado exitosamente a la gente a rehacer su historia. Pero ellos han
sido hablados por el discurso de la religin popular. Por primera vez, ellos
han usado la religin para construir alguna narrativa, aunque empobrecida
e impura, para conectar el pasado y el presente: de dnde vinieron, en dnde
estn, para dnde van y por qu estn ah
87 Sobre postmodernismo y articulacin
En el caso de los rastafaris en Jamaica: el rasta era un lenguaje curioso,
tomado de un texto la Biblia que no les perteneca; ellos tenan que
voltear el texto para obtener un signifcado que se ajustara a su experiencia.
Pero al voltear el texto, se rehicieron a ellos mismos. Se posicionaron de una
manera diferente como nuevos sujetos polticos; se reconstruyeron a ellos
mismos como negros en el nuevo mundo: se convirtieron en lo que son. Y
al posicionarse de esa forma, aprendieron a hablar un nuevo lenguaje. Y lo
hablaron con una venganza. Aprendieron a hablar y a cantar. Y al hacerlo,
no asumieron que sus nicos recursos culturales quedaban en el pasado. No
retrocedieron ni trataron de recuperar alguna cultura folclrica absoluta-
mente pura, incontaminada por la historia, como si esa fuera la nica forma en
que podan aprender a hablar. No, ellos hicieron uso de los medios modernos
para transmitir su mensaje. No nos hablen de tambores en la selva. Queremos
usar los nuevos medios de articulacin y produccin para hacer una msica
nueva, con un nuevo mensaje. Esta es una transformacin cultural. No es
algo completamente nuevo. No es algo que tenga una lnea de continuidad
recta e ininterrumpida desde el pasado. Es una transformacin a travs de
la reorganizacin de los elementos de una prctica cultural, elementos que
en s mismos no tienen ninguna necesaria connotacin poltica. No son los
elementos individuales de un discurso los que tienen connotaciones ideol-
gicas o polticas, sino la forma en que esos elementos se organizan juntos en
una nueva formacin discursiva.
Djeme llegar a la pregunta sobre las fuerzas sociales. Esta ideologa, que
transforma la consciencia de la gente en el reconocimiento de s mismos y de
su situacin histrica, aunque emerja culturalmente, no se constituye en s
misma y directamente como fuerza social y poltica. Tiene sus lmites, como
los tienen todas las formas de explicacin religiosa. Pero est articulada a un
movimiento social, un movimiento de gente. Y funcion tanto como para
atraer o amarrar sectores de la poblacin que nunca antes haban estado
dentro de ese bloque histrico. Es esta una clase? En el caso del movimiento
rastafari, ste tiene en su centro las experiencias, la posicin, las determina-
ciones de la vida econmica en la sociedad jamaiquina. Tiene en su corazn
una formacin de clase. Es solamente una clase? No. No podra haberse
convertido en una fuerza histrica o poltica siendo reducida simplemente
a una clase previamente unida. De hecho, nunca ha sido una clase unida
con una ideologa unifcada previamente establecida. Ha sido troquelada
y profundamente intersectada por una variedad de otras determinaciones
e ideologas. Es ms, slo se convierte en una formacin social unifcada a
travs de la constitucin de s misma como un sujeto colectivo dentro de
una ideologa unifcadora. No se convierte en una clase o una fuerza social
unifcada hasta que empieza a tener formas de inteligibilidad capaces de
explicar una situacin colectiva compartida. E incluso en ese momento, lo
que determina el lugar y la unidad no es algo que podamos reducir a los
trminos de lo que solamos entender por clase econmica. Una variedad de
sectores de diferentes fuerzas sociales, en ese momento, se articulan a una
ideologa particular, y al interior de sta. Por lo tanto, no es que las fuerzas
sociales, clases, grupos, movimientos polticos, etc. se constituyan primero en
su unidad por condiciones econmicas objetivas y entonces den surgimiento
88 Stuart Hall
a una ideologa unifcada. El proceso es ms bien al contrario. Uno tiene que
ver la forma en que una variedad de diferentes grupos sociales hacen parte y
constituyen por un tiempo un cierto tipo de fuerza poltica y social, en parte
al verse a s mismos refejados como una fuerza unifcada en la ideologa que
los constituye. La relacin entre fuerzas sociales e ideologa es absolutamente
dialctica. A medida que emerge la visin ideolgica, tambin emerge el
grupo. Los rastafaris eran, dira Marx, como grupo en s mismos, los pobres.
Pero ellos no constituyen una fuerza poltica unifcada porque son pobres. De
hecho, la ideologa dominante hace sentido de ellos no como los pobres,
sino como los incompetentes, los haraganes, los de clase baja. Ellos slo
constituyen una fuerza poltica, es decir, se convierten en una fuerza histrica
en tanto que son constituidos como nuevos sujetos polticos.
De modo que, lo que empieza a traer al escenario histrico una nueva
posicin social y poltica y un nuevo conjunto de sujetos sociales y polticos
es la articulacin, el enlace no necesario, entre una fuerza social que se est
haciendo a s misma y la ideologa o concepciones del mundo que hacen
inteligible el proceso por el que esta fuerza est atravesando. En este sentido,
no rechazo la conexin entre una ideologa o fuerza cultural y una fuerza
social; de hecho, quiero insistir en que la fuerza popular de una ideologa
orgnica siempre depende de los grupos sociales que pueden ser articulados
a ella y por ella. Y es aqu donde uno debe localizar el principio articulador.
Pero quiero pensar esa conexin, no como algo necesariamente dado en
estructuras o posiciones socio-econmicas, sino precisamente como resultado
de una articulacin.
Pregunta: Dada su conexin obviamente cercana con teoras de discurso
y anlisis discursivo su teora de la articulacin parece sugerir que los
elementos de una formacin social sean pensados en su operacin como si
fueran un lenguaje me pregunto qu tan lejos le interesa ir en esta clase de
posicin postestructuralista que argumentara que la sociedad en s misma
puede ser analizada como una serie de lenguajes en competencia. Estoy
pensando en el ltimo libro de Laclau y Moufe Hegemona y estrategia
socialista, y me pregunto cmo caracterizara las diferencias y similitudes
entre su posicin y la de ellos.
Hall: Usted tiene razn al decir que he ido bastante lejos en la ruta de
repensar las prcticas como algo que funciona discursivamente: es decir,
como lenguajes. Esta metfora ha sido, creo, enormemente productiva para
m y ha penetrado poderosamente mi pensamiento. Si tuviera que sealar
una sola cosa que constituya la revolucin terica de nuestro tiempo, creo que
sera esa metfora. Esto ha ido en mil direcciones diferentes, pero tambin
ha reorganizado nuestro universo terico. No es slo el descubrimiento de la
importancia de lo discursivo y la utilidad de un tipo particular de anlisis; es
tambin la capacidad, generada metafricamente, de reconceptualizar otros
tipos de prcticas como cosas que operan, en formas muy importantes, como
un lenguaje. Creo, por ejemplo, que es posible ir muy lejos hablando de lo que
a veces se llama lo econmico como algo discursivamente constituido. La
perspectiva discursiva tambin ha puesto de relieve una importante consi-
deracin, a saber, la dimensin completa de la subjetividad, particularmente
89 Sobre postmodernismo y articulacin
en el dominio ideolgico. Pienso que el marxismo y el estructuralismo ya
han hecho un rompimiento signifcativo con la nocin tradicional del sujeto
sociolgico emprico. Y probablemente han tenido que transitar el camino
de la que ha sido llamada la teora de una historia sin sujetos, un lenguaje
sin hablantes. Pero ese fue claramente un punto de parada en la ruta hacia
algo ms. Simplemente no es posible hacer historia sin sujetos en esa forma
tan absoluta. La perspectiva discursiva requiere que pensemos sobre cmo
reintroducir, reintegrar la dimensin subjetiva en una forma no holstica,
no unitaria. Desde este punto de vista, uno no puede ignorar el trabajo
seminal de Laclau y Moufe sobre la constitucin de los sujetos polticos y
su deconstruccin de la nocin de que las subjetividades polticas fuyen
desde el ego integrado, que es tambin el hablante integrado, el sujeto de
enunciacin estable. La metfora discursiva es entonces extraordinariamente
rica y tiene consecuencias polticas masivas. Por ejemplo, le permiti a los
tericos culturales darse cuenta de que lo que llamamos el yo [the self]
est constituido desde y por la diferencia, y permanece contradictorio, y que
las formas culturales, de manera similar, nunca son completamente cerradas
o suturadas.
La pregunta es si uno puede seguir este argumento hasta el punto de pensar
que no hay nada en las prcticas aparte de su aspecto discursivo. Creo que
eso es lo que hace su libro ms reciente. Es un esfuerzo flosfco sostenido
para conceptualizar todas las prcticas como nada ms que discursos y todos
los agentes histricos como subjetividades discursivamente constituidas; para
hablar de posicionalidades, pero nunca de posiciones, y slo mirar la forma
en que los individuos concretos pueden ser interpelados en diferentes posi-
cionalidades de sujeto. El libro es entonces un intento grueso por descubrir
cul puede ser la poltica de tal teora. Pienso que todo eso es importante.
Todava prefero Poltica e ideologa en la teora marxista a Hegemona y
estrategia socialista (quizs debera decir entre parntesis que encuentro una
tendencia alarmante en m mismo a preferir los trabajos menos completos
que los ltimos, ms maduros. Prefero el Dieciocho Brumario al libro II de El
Capital. Me gusta mucho el perodo medio de la gente, cuando han superado
su idealismo adolescente, pero su pensamiento todava no se ha endurecido
en un sistema rgido. Y me gusta Laclau cuando est tratando de encontrar
una salida al reduccionismo y empieza a reconceptualizar categoras marxistas
de un modo discursivo). Pero en el ltimo libro no hay una razn por la que
cualquier cosa pueda ser o no potencialmente articulada con cualquier otra
cosa. La crtica del reduccionismo ha resultado aparentemente en una nocin
de la sociedad como campo discursivo totalmente abierto.
Lo pondra, polmicamente, de la siguiente forma: el ltimo libro piensa
que el mundo, la prctica social, es lenguaje, mientras yo digo que lo social
opera como un lenguaje. Mientras la metfora del lenguaje es la mejor forma
de repensar muchas preguntas fundamentales, hay un cierto deslizamiento
de reconocer su poder y utilidad a decir que esa es realmente la forma
en que son las cosas. Hay una tendencia muy poderosa que empuja a la
gente, tan pronto como llegan a la primera posicin, a hacer el movimiento
tericamente lgico de seguir adelante hasta el fnal. Tericamente, tal
90 Stuart Hall
vez, ellos son mucho ms consistentes de lo que soy yo. Lgicamente, una
vez que uno ha abierto la puerta es razonable atravesar el umbral y ver cmo
se ve el mundo desde el otro lado. Pero creo que eso frecuentemente lleva
a un tipo de reduccionismo. Yo dira que toda la posicin discursiva es un
reduccionismo hacia arriba, ms que un reduccionismo hacia abajo, como
lo era el economismo. Lo que parece suceder es que, en la reaccin contra el
materialismo crudo, la metfora de x opera como y es reducida a x = y. Hay
una condensacin muy dramtica que, en su movimiento, me recuerda muy
fuertemente al reduccionismo terico. Uno lo ve ms claramente en algo
como las reelaboraciones del psicoanlisis lacaniano.
Y en esa instancia, creo que es algo tericamente incorrecto; de hecho,
el viejo materialista que hay en m quisiera decir cosas extremadamente
crudas como: me gustara verlos comindose sus palabras. Djeme ponerlo
de una forma ms seria. Si uno retrocede a las formulaciones tempranas
del materialismo histrico, de lo que siempre habla Marx es de la forma en
que las estructuras sociales y culturales sobredeterminan las estructuras
naturales. Marx es consciente de que seguimos siendo seres naturales, de
que existimos en la naturaleza. A lo que se refere es a las elaboraciones de
la organizacin social y cultural que completan esas estructuras naturales.
Nuestra constitucin gentica es extraordinariamente abierta y es, por tanto,
una forma necesaria, pero no sufciente de volvernos seres humanos. Lo
que est pasando, histricamente, es la complejizacin masiva de lo social,
la sobredeterminacin de lo natural por lo social y lo cultural. Entonces, la
naturaleza no puede permanecer como la ltima garanta del materialismo.
Ya en el siglo XIX Marx critic ese tipo de materialismo vulgar, pero entonces
haba, y todava hay un cierto sentido por el cual los marxistas ortodoxos
piensan que algo es en ltima instancia real cuando uno puede ponerle las
manos encima, en la naturaleza. Ya no podemos ser materialistas de esa
manera. Pero s pienso que todava es necesario que pensemos sobre la forma
en que las prcticas ideolgicas/culturales/discursivas continan existiendo
dentro de las lneas de fuerza determinantes de las relaciones materiales, y
dentro de la expropiacin de la naturaleza, que es una pregunta muy diferente.
Las condiciones materiales son la condicin necesaria, pero no sufciente, de
toda prctica histrica. Por supuesto, tenemos que pensar las condiciones
materiales en su forma discursiva determinada, no como absolutas y fjas.
Pienso que la posicin discursiva frecuentemente est en peligro de perder
su referencia a la prctica material y a las condiciones histricas.
Pregunta: En su descripcin de ese deslizamiento parece haber dos preguntas
diferentes involucradas. Una es qu tan especfco es el anlisis poltica e
histricamente, y la otra es si abrir el terreno discursivo necesariamente
lo lleva a uno al reduccionismo. Este deslizamiento es el resultado de una
idealizacin y una abstraccin excesiva que pierde contacto con los lmites
polticos e histricos sobre las formas en las que unos discursos particulares
pueden ser articulados con otros? Si lo que se pierde al convertir la formacin
social en un campo abierto de discurso es el sentido particular de necesidad
histrica, de lmites en los cuales los lenguajes se yuxtaponen con otros en
una formacin social, ese es un problema de un tipo mucho ms limitado.
91 Sobre postmodernismo y articulacin
Una forma sencilla de plantearlo para Laclau y Moufe podra ser decir que
su posicin no tiene sufciente infexin poltica. Eso no implica lo mismo
que decir que, al abrir la puerta para pensar la sociedad como formacin
discursiva, entonces estn necesariamente condenados al reduccionismo.
Hall: Yo no pienso que abrir la puerta del campo discursivo necesariamente
lo lleve a uno en esa direccin. A m no me lleva all. As que preferira su
primera formulacin. En Poltica e ideologa en la teora marxista, Laclau
refuta, por ejemplo, la insercin a priori de las clases en el anlisis marxista
porque no hay forma de sustentar tal a priori flosfco. An as l reintroduce
la clase como un determinante histrico. Ahora encuentro muy difcil pelear
con eso. Pienso que el asunto de la infexin poltica es un problema muy real
con mucha gente que ha tomado de lleno la ruta discursiva. Pero no pienso
que se le pueda hacer esta crtica a Laclau y Moufe. El nuevo libro es bastante
sorprendente en el hecho de que s trata de construir una poltica desde esa
posicin. En ese sentido es muy responsable y original. Dice: atravesemos la
puerta de lo discursivo, pero luego dice: todava tenemos que actuar polti-
camente. El problema de ellos no es la poltica sino la historia. Ellos dejan de
lado la pregunta sobre las fuerzas histricas que han producido el presente
y que siguen funcionando como restricciones y determinaciones sobre la
articulacin discursiva.
Pregunta: La diferencia entre los dos libros es un problema de niveles de
abstraccin?
Hall: Creo que ellos son bastante heroicos, en el nuevo libro, al decir que, a
menos que uno exprese estas nuevas posiciones en la forma de una teora
general rigurosamente articulada, uno est empantanado en lo pragmtico
de los ejemplos locales, el anlisis coyuntural, y as sucesivamente. Yo no
opero bien en ese nivel, pero no quiero negar la importancia de lo que a veces
se denomina la prctica terica. Esta no es una prctica autnoma, como
algunos althusserianos han tratado de entenderla, pero s tiene su propia
dinmica. En muchos puntos importantes El Capital opera precisamente
en ese nivel; es un nivel de abstraccin necesario. As que, el proyecto en s
mismo no est errado. Pero al emprenderlo, ellos tienden a escabullirse del
requerimiento de reconocer las restricciones de las formaciones histricas
existentes. Al tiempo que son autores muy responsables al reconocer que su
posicin tiene consecuencias polticas ya sea que uno est o no de acuerdo
con ellos, cuando se trata de coyunturas polticas, ellos no reintegran en
el anlisis los otros niveles de determinacin. En lugar de eso, toman las
abstracciones que han desarrollado y elaborado en una forma muy rigurosa
y conceptual y a un alto nivel flosfco, y las insertan en el aqu y el ahora.
Uno no los ve sumando, sumando y sumando los diferentes niveles de deter-
minacin; uno los ve produciendo lo concreto flosfcamente, y por ah en
algn sitio est, creo, el tipo de deslizamiento analtico del que estoy hablando.
No quiero decir que sea tericamente imposible desarrollar un conjunto
de posiciones polticas ms adecuado dentro de su marco terico, pero de
algn modo, la ruta que han tomado les permite evadir la presin de tener
que hacerlo. La fuerza estructuradora, las lneas de tendencia que surgen de
la implantacin del capital, por ejemplo, simplemente desaparecen.
92 Stuart Hall
Pregunta: Otros dos trminos que se han vuelto comunes en la teora cultural
son postmarxismo y postestructuralismo. En varios momentos ambos
han sido usados para describir su trabajo. Podra describir su relacin con
estas categoras?
Hall: Yo soy postmarxista solamente en el sentido en que reconozco la
necesidad de ir ms all del marxismo ortodoxo, ms all de la nocin de
un marxismo garantizado por las leyes de la historia. Pero yo todava opero
dentro de los lmites discursivos de una posicin marxista. Y siento lo mismo
acerca del estructuralismo. Mi trabajo no es un rechazo ni una apologa de
la posicin de Althusser. Rechazo algunas de sus posiciones, pero Althusser
ciertamente ha tenido una enorme infuencia en mi pensamiento, en muchas
formas positivas que sigo reconociendo aunque l haya pasado de moda.
Post signifca para m pensar sobre la base de un conjunto de problemas
establecidos, de una problemtica. No quiere decir abandonar ese terreno,
sino ms bien usarlo como punto de referencia. As que soy postmarxista
y postestructuralista solamente en ese sentido, porque esos son los dos
discursos con los que me siento ms constantemente relacionado. Estos han
sido centrales en mi formacin y no creo en el interminable reciclaje de los
tericos de moda, uno tras otro, como si uno pudiera vestir nuevas teoras
de la misma forma que viste camisetas.
Pregunta: Es claro que los estudios culturales estn disfrutando de un nuevo
nivel de xito en Estados Unidos. Me pregunto cmo se siente usted al ver
estos xitos recientes en la institucionalizacin y codifcacin de los estudios
culturales.
Hall: Me gustara hacer una distincin entre los dos trminos que usted
utiliza. Estoy a favor de la institucionalizacin porque uno tiene que atravesar
el momento organizacional la larga marcha a travs de las instituciones si
uno quiere reunir a la gente para construir algn tipo de proyecto intelectual
colectivo. Pero la codifcacin me pone los pelos de punta, incluso acerca
de temas con los que yo me he relacionado. La gente habla sobre la escuela
de Birmingham (el Centro de Estudios Culturales Contemporneos de la
Universidad de Birmingham) y eso slo me recuerda las discusiones que
tenamos en Birmingham en el sentido de que nunca fuimos una escuela.
Tal vez haya habido cuatro o cinco, pero nunca fuimos capaces de unifcarlas
todas, ni queramos crear ese tipo de ortodoxia. Ahora, djeme decir algo, tal
vez polmico, sobre la apropiacin estadounidense de todo lo que pasaba en
Birmingham y de los estudios culturales en general, porque yo veo algunas
presencias y ausencias interesantes. Por ejemplo, me parece interesante que
la semitica formal aqu se haya convertido rpidamente en una suerte de
metodologa interpretativa alternativa, mientras que, no creo que nadie
en Inglaterra realmente haya credo alguna vez en la semitica como un
mtodo completo. Cuando tomamos la semitica estbamos tomando un
requerimiento metodolgico. Uno tena que mostrar por qu y cmo se poda
decir que ese era el signifcado de cualquier prctica o forma cultural. Ese es
el imperativo semitico: demostrar que lo que uno llama el signifcado es
constituido textualmente. Pero la semitica no era para nosotros una meto-
dologa formal o elaborada. En Estados Unidos parece que, al haber tomado
93 Sobre postmodernismo y articulacin
la semitica, tambin tomaron todo el bagaje ideolgico del estructuralismo.
De igual forma, noto que ahora hay una muy rpida asimilacin del momento
althusseriano en los estudios literarios, pero sin sus connotaciones marxistas.
Y noto lo mismo con el trabajo de Gramsci. De repente, veo a Gramsci citado
en todas partes. Pero an ms problemtico, veo que los conceptos grams-
cianos son directamente sustituidos por las mismas cosas que queramos
evitar al leer a Gramsci. La gente habla de hegemona, por ejemplo como
el equivalente de la dominacin ideolgica. He tratado de pelear contra esa
interpretacin de hegemona por veinte aos.
A veces, oigo la misma clase de apropiacin fcil cuando la gente empieza
a hablar de estudios culturales. Los veo establecindose muy rpidamente en
las bases de departamentos acadmicos, divisiones intelectuales y currculos
disciplinarios. Se convierten en una clase de conocimiento recibido en lugar
de tener un flo crtico y deconstructivo real. Pero no s qu hace uno contra
eso; no s cmo se rechaza el xito. Veo que en Estados Unidos los estudios
culturales a veces se usan slo como un paradigma ms. Claro, usted sabe,
hay unos quince por ah, entonces esta vez voy a decir que uso un enfoque
de estudios culturales En cierto sentido entiendo que esto pasa porque
ah hay una perspectiva, a pesar de su eclecticismo y su relativa apertura.
Los estudios culturales siempre han tratado de integrarse en una perspec-
tiva. Eso es inevitable cuando uno busca que la gente haga investigacin
colectivamente porque tienen que colaborar mientras tratan de responder
preguntas especfcas. De manera que, a medida que el proyecto se desarrolla
y genera trabajo, hay un inevitable empujn hacia la codifcacin. Lo pongo
de esta forma: uno tiene que estar seguro sobre una posicin para poder dar
una clase, pero uno tiene que ser lo sufcientemente abierto para saber que
uno va a cambiar de opinin cuando la vuelva a dar la siguiente semana.
Como estrategia eso quiere decir, estar sufcientemente aterrizado para ser
capaz de pensar una posicin pero siempre ponerla en una forma que abra
horizontes hacia la posibilidad de teorizar abiertamente. Mantener eso es
absolutamente esencial para los estudios culturales, al menos si quieren seguir
siendo un proyecto crtico y deconstructivo. Me refero a que siempre se estn
deconstruyendo a s mismos, de manera autorrefexiva; siempre operan en
el momento progresivo/regresivo de la necesidad de teorizar. A m no me
interesa la teora. Estoy interesado en teorizar. Y eso tambin quiere decir
que los estudios culturales tienen que estar abiertos a infuencias externas,
por ejemplo, al ascenso de nuevos movimientos sociales, al psicoanlisis, al
feminismo, a las diferencias culturales. Estas infuencias tienden a tener, y
se les debe permitir tener un fuerte impacto en los contenidos, los modos
de pensamiento y las problemticas tericas que se usen. En ese sentido, no
hay posibilidad de que los estudios culturales prosperen aislndose de esas
infuencias externas en trminos acadmicos. Por todo esto creo que hay
buenas razones, no slo predilecciones personales, para decir que deben
permanecer abiertos. Los estudios culturales teorizan en el contexto post-
moderno, si se quiere, en el sentido de que no creen en la fnalidad de un
paradigma terico terminado.
5. Notas de Marx sobre el mtodo:
una lectura de la Introduccin de 1857
1
L
a Introduccin de 1857 es uno de los textos cruciales de Marx.
2
Es
tambin uno de los ms difciles, comprimidos e ilegibles. En su exce-
lente prlogo a los Grundrisse, Nicolaus advierte que es peligroso citar
los Manuscritos de Marx, pues el contexto, la gramtica y hasta el vocabulario
hace dudar sobre lo que en verdad quiso decir Marx en un pasaje dado.
Vilar (1970) observa que la Introduccin de 1857 es uno de los textos de
los cuales cada uno toma lo que le conviene. Con el inters creciente en el
mtodo y la epistemologa de Marx, la Introduccin ocupa una posicin cada
vez ms central en el estudio de la obra de Marx. Comparto esta sensacin
de su importancia, mientras que a menudo difero de cmo muchos de los
estudiosos de Marx han interpretado su signifcado. Mi objetivo, entonces, es
inaugurar una lectura particular de este texto de 1857. No es, por supuesto,
una lectura tabula rasa, no es una lectura sin presuposiciones. Refeja mi
propia problemtica, inevitablemente. Espero que tambin arroje alguna luz
no-deformada sobre la de Marx.
En una carta famosa del 14 de enero 1858, Marx le escribi a Engels:
Estoy alcanzando algunos buenos avances. Por ejemplo, he derrocado
toda la doctrina de la ganancia como haba existido hasta ahora. En el
mtodo del tratamiento el hecho que, por mero accidente, he echado
una mirada a la Lgica de Hegel me ha sido de gran utilidad: Freiligarth
encontr algunos volmenes de Hegel que pertenecieron originalmente
1 Esta es una versin resumida de un trabajo sobre la Introduccin de 1857 de Marx que
fue presentado y discutido en una serie de seminarios del Centro. Ha sido revisado
a la luz de esas discusiones, aunque no he podido tomar en cuenta algunas otras
crticas ms substanciales que fueron ofrecidas generosamente por John Mepham,
entre otros. La Introduccin de 1857 es el texto ms importante de Marx sobre el
mtodo, aunque aun aqu algunas de sus muchas formulaciones siguen siendo extre-
madamente condensadas y provisionales. Ya que la Introduccin presenta problemas
tan enormes para la interpretacin, me he limitado a una lectura del texto. Las
posiciones que asume Marx en la Introduccin entran en contraste con muchas de
las ideas recibidas con respecto a su mtodo. Si se comprenden correctamente y se
aplican imaginativamente como lo fueron en el corpus mayor de los Grundrisse al
que se referen constantemente me parece que ofrecen puntos de partida bastante
impactantes, originales y trascendentales para los problemas del mtodo que plagan
nuestro campo de estudio, aunque no he podido establecer esta conexin dentro de
los lmites del trabajo. Considero esta labor, sin embargo, como una contribucin
al trabajo continuo de clarifcacin terica y metodolgica, ms que simplemente
como una obra de explicacin textual. Espero que esta coyuntura no se pierda en los
detalles de la exposicin.
2 He usado la traduccin de la Introduccin de 1857 de Martin Nicolaus, en su edicin
de los Grundrisse, Pelican (1973).
96 Stuart Hall
a Bakunin y me los mand de regalo. Si fueran utilizados para este tipo
de trabajo de nuevo, me gustara mucho hacerlos accesibles, para la
inteligencia humana normal, en dos o tres pginas, lo que es racional
en el mtodo que Hegel descubri pero que al mismo tiempo envolvi
en misticismo.
No fue la nica vez que Marx expres esa esperanza. En 1843, Marx hizo
anotaciones para una crtica substancial de la Filosofa del derecho de Hegel.
La Crtica de la flosofa de Hegel, que usualmente se imprime junto con los
otros Manuscritos de 1844, tambin tena como objetivo exponer y criticar la
dialctica de Hegel, ahora en relacin a la Fenomenologa y la Lgica, aunque,
en ltimas, se limitaba mayormente a la primera. An en 1876, escribi a
Dietzgen: Cuando me haya quitado de encima la carga de mis labores econ-
micas, escribir una dialctica. Las leyes correctas de la dialctica ya estn
incluidas en Hegel, aunque en una forma mstica. Es necesario despojarlas
de esta forma (citado en Hook 1950).
Estas esperanzas no fueron satisfechas, la carga de la economa nunca se
puso a un lado. As, no tenemos, de parte del Marx maduro, la delineacin
sistemtica del meollo racional, ni el mtodo de su transformacin, ni una
exposicin de los resultados de esa transformacin: la dialctica marxista.
La Introduccin de 1857, y el condensado Prefacio de 1859 de la Crtica,
junto con otros comentarios incidentales dispersos, tienen por lo tanto
que servir en lugar de las partes no completadas del proyecto de Marx. La
Introduccin de 1857 en particular representa su texto ms adelantado de
resumen metodolgico y terico. A pesar de lo decisivo que es este texto,
sin embargo, no debemos manejarlo como si fuera algo distinto de lo que
realmente es. Fue escrito como una introduccin a los Manuscritos, cuyo
alcance es en s enormemente abarcador, su estructura est llena de digre-
siones y es compleja; y bastante inacabada: simples borradores. Rosdolsky
coment que los Grundrisse nos introducen, por as decirlo, al laboratorio
econmico de Marx y deja en claro todas las sofsticaciones, todas las ramas
menores de su metodologa. As, la Introduccin fue concebida como un
resumen y gua, a problemas de mtodo que son aplicados de manera
ms concreta y extensa en los Manuscritos mismos. La intencin, por lo
tanto, no era que fuera un texto completamente autosufciente. Es ms, la
naturaleza provisional del texto fue sealada por la decisin ltima de Marx
de no publicarlo. La Introduccin fue reemplazada por el texto ms escueto
del Prefacio: y algunas de las proposiciones centrales de la Introduccin son
modifcadas, o al menos suspendidas, en el Prefacio posterior. Un contraste
inmediato entre la Introduccin y el Prefacio (donde una concisin clsica est
en juego en todo momento, que es bastante diferente del carcter juguetn e
ingenioso de la Introduccin) nos recuerda que, a pesar de su argumentacin
densa, la Introduccin de 1857 sigue siendo, aun con respecto al mtodo de
Marx, provisional.
En la Introduccin, Marx procede mediante una crtica de la presuposi-
cin ideolgica de la economa poltica. La primera seccin se encarga de la
Produccin. El objeto de la investigacin es la produccin material. Smith
y Ricardo empiezan por el cazador o el pescador individual y aislado. Marx,
97 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
no obstante, empieza por individuos socialmente determinados, y as la
produccin individual socialmente determinada. Los tericos del siglo XVIII,
hasta Rousseau, encuentran un punto de partida general en el productor
individual. Smith y Ricardo fundaron sus teoras en esta proyeccin ideol-
gica. Sin embargo, el individuo no puede ser el punto de partida, sino slo
el resultado. El hombre natural de Rousseau aparece como un despojarse
de las complejidades contingentes de la vida moderna, un redescubrimiento
del ncleo natural, universal, humano-individual que permanece en el fondo.
En realidad, todo el desarrollo de la sociedad civil es subsumido en este
concepto esttico. No fue hasta que el trabajo haba sido liberado de las formas
dependientes de la sociedad feudal, y sujeto al desarrollo revolucionario que
experimenta bajo el capitalismo temprano, que el concepto moderno de
individuo pudo surgir en absoluto. Un desarrollo histrico e ideolgico
completo, entonces, ya est presupuesto en pero escondido dentro de la
nocin de individuo natural y de naturaleza humana universal.
Este es un movimiento de pensamiento absolutamente caracterstico de
la Introduccin. Ocupa los puntos de partida dados en la economa pol-
tica. Muestra a travs de una crtica que stos no son, en realidad, puntos
de partida sino puntos de llegada. En ellos, un desarrollo histrico entero
est ya resumido. En resumen: lo que para una teora de economa poltica
parecen ser los puntos de partida ms concretos, de sentido comn, simples,
constituyentes; resultan, bajo inspeccin, ser la suma de muchas determina-
ciones previas.
La produccin fuera de la sociedad es tan absurda como el lenguaje sin
individuos que vivan y hablen juntos. Es necesario un desarrollo social
gigantesco para producir el productor individual aislado como un concepto:
slo en una forma muy elaborada de conexin social desarrollada pueden
aparecer tomar la forma fenomnica hombres persiguiendo sus inte-
reses egostas como individuos indiferentes, aislados en un mercado libre,
organizado por una mano invisible. En realidad, est claro que hasta este
individualismo es una dependencia mutua que aparece como indiferencia
mutua: La dependencia mutua y generalizada de los individuos recproca-
mente indiferentes constituye su conexin social. El nexo social se expresa
en valor de cambio (Marx 1973: 156-157).
Este concepto que el modo capitalista de produccin depende de la
conexin social que asume la forma ideolgica de la des-conexin del
individuo es uno de los grandes temas substanciales del conjunto de
los Grundrisse. Pero desenredarlo tambin tiene consecuencias para los
problemas del mtodo. Pues el desplazamiento de relaciones reales a travs
de sus representaciones ideolgicas requiere para su crtica, su desenmas-
caramiento un mtodo que revele las relaciones esenciales detrs de
las necesarias pero desconcertantes inversiones asumidas por sus formas
superfciales. Este mtodo que, luego, Marx identifca como el ncleo de lo
que es cientfco en su dialctica constituye el procedimiento metodolgico
maestro, no slo de los Manuscritos, sino de El Capital mismo. Este proce-
dimiento metodolgico se vuelve, a su vez, un descubrimiento terico de
suma importancia: en su versin expandida (hay varios intentos provisionales
98 Stuart Hall
de formularlo en los Grundrisse) constituye la base de la seccin crucial en
primer volumen de El Capital, sobre el fetichismo de la mercanca.
La Introduccin, entonces, se abre con un argumento metodolgico: la
crtica de los tipos normales de abstraccin lgica. La economa poltica
opera como una teora a travs de sus categoras. Cmo se forman estas
categoras? El mtodo normal es aislar y analizar una categora mediante la
abstraccin de aquellos elementos que siguen siendo comunes a ella a travs
de todas las pocas y todos los tipos de formacin social. Esta tentativa de
identifcar, mediante una lgica de abstraccin qu sigue siendo el ncleo
de un concepto que es estable a lo largo de la historia, es en realidad una
especie de esencialismo. Muchos tipos de teorizacin son vctimas de ella.
Hegel, la cima de la flosofa alemana, desarroll un modo de pensamiento
que era precisamente lo contrario de esttico: su comprensin del movi-
miento y de la contradiccin es lo que elev su lgica por encima de todos
los otros tipos de teorizacin lgica, a ojos de Marx. Sin embargo, ya que el
movimiento de la dialctica de Hegel estaba moldeado siguiendo un patrn
idealista, su pensamiento tambin retuvo la nocin de un ncleo esencial
que sobrevivi a todos los movimientos de la mente. Fue la perpetuacin
de este ncleo esencial dentro del concepto que, crea Marx, constitua la
garanta secreta dentro de la dialctica de la mxima armona de las relaciones
sociales existentes de Hegel (por ejemplo, el estado prusiano). La economa
poltica clsica tambin habla de la produccin burguesa y de la propiedad
privada como si stas fuesen la esencia de los conceptos produccin y
propiedad, y agota su contenido histrico. De esta manera, tambin la
economa poltica present el modo capitalista de produccin no como
una estructura histrica, sino como el estado de cosas natural e inevitable.
En este nivel, incluso la economa poltica clsica retuvo una presuposicin
ideolgica en su corazn cientfco: reduce, a travs de la abstraccin, las
relaciones histricas especfcas a su menor esencia trans-histrica comn.
Su ideologa se inscribe en su mtodo.
Por el contrario, sostiene Marx, no hay produccin-en-general: slo
formas de produccin defnidas, especfcas al tiempo y a las condiciones.
Una de las formas especfcas es lo cual puede generar confusin la
produccin general: la produccin basada en un tipo de trabajo, lo que no es
especfco para una rama particular de la produccin, sino que ha sido gene-
ralizado: trabajo abstracto. (Pero llegaremos a eso en un momento). Dado
que cualquier modo de produccin depende de condiciones determinadas,
no puede haber garanta de que estas condiciones siempre sern cumplidas, o
permanezcan constantes o iguales a lo largo del tiempo. Por ejemplo: salvo
en el sentido ms comn, no se puede decir que una forma cientfca en la cual
el concepto produccin, referido al modo capitalista, e implicado como una
de sus condiciones requeridas el trabajo libre, puede tener una identidad
inmediata, [con] (ser esencialmente igual a) la produccin en, digamos, la
sociedad eslava de clan o comunitaria.
3
ste es uno de los puntos-de-partida
3 Luego, en El Capital, Marx nos recuerda que esta transformacin de siervos feudales
en trabajo libre, que se asume aqu como una precondicin natural del capitalismo,
efectivamente tiene una historia especfca: la historia de [...] la expropiacin [...]
99 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
clave del materialismo histrico como mtodo de pensamiento y prctica.
Nada de lo que Marx escribi posteriormente nos permite rezagarnos con
respecto a esto. Es lo que Korsch llama el principio de especifcacin hist-
rica de Marx (Korsch 1971). La unidad que el mtodo de Marx intenta
producir no es una identidad dbil lograda a travs de abstraer todo lo que
tenga alguna especifcidad histrica hasta que nos quedamos con un ncleo
esencial, sin diferenciacin ni especifcacin.
As, la Introduccin se abre, como comenta Nicolaus, como la respuesta
provisional y extendida a una pregunta no-escrita: la economa poltica es
nuestro punto de partida, pero, a pesar de lo vlido que son algunas de sus
teoras, no ha formulado cientfcamente las leyes de la estructura interna
del modo de produccin cuyas categoras expresa y refeja tericamente. Se
aferra, a pesar de todo, dentro de su piel burguesa (Marx 1976: 542). Esto
se debe a que, dentro de ella, las relaciones histricas ya han adquirido la
estabilidad de las formas naturales, auto-entendidas de la vida social (p. 75).
Sus categoras, entonces (en contraste con la economa poltica vulgar) son
formas de pensamiento que expresan con validez social las condiciones y
relaciones de un modo de produccin defnitiva e histricamente determi-
nada (p. 76). Pero presenta estas relaciones como una necesidad evidente
impuesta por la Naturaleza como el trabajo productivo en s. As, aunque la
economa poltica clsica s ha descubierto lo que subyace a estas formas,
no ha formulado ciertas preguntas clave (tal como el origen de la produccin
de mercanca basada en el poder del trabajo: la forma bajo la cual el valor
se vuelve valor de cambio) que son caractersticas de condiciones histricas
especfcas (las formas y condiciones de la produccin de mercanca). Estos
errores no son incidentales. Ya estn presentes en sus presuposiciones, su
mtodo, sus puntos de partida. Pero, si la economa poltica debe ser superada
en s, cmo?, dnde comenzar?
La respuesta es, con la produccin realizada por individuos sociales, la
produccin en una etapa determinada del desarrollo social. La economa
poltica tiende a volver etreas, universales y a-histricas las relaciones de la
produccin burguesa. Pero qu sigue si es que insistimos, como lo hace Marx,
en empezar con un principio de especifcacin histrica? Asumimos entonces
que, a pesar de todo, hay alguna prctica comn y universal produccin-
en-general que siempre ha existido, que ha estado sujeta a un desarrollo
evolutivo histrico que se puede rastrear ininterrumpidamente: una prctica
que, por lo tanto, podemos reducir a su contenido de sentido-comn y
emplear como el punto de partida obvio e indiscutible para el anlisis? La
respuesta es no. Cualquiera que sea el otro tipo de historicista que pudo
haber sido Marx, defnitivamente no fue un evolucionista histrico. Hasta
un nio sabe, coment alguna vez Marx, que la produccin no puede cesar
por un momento. Entonces, debe haber algo en comn, por as decirlo, que
corresponde con la idea de produccin-en-general: todas las sociedades
deben reproducir las condiciones de su propia existencia. Este es un tipo de
abstraccin, no obstante, que cuela las menores caractersticas comunes de
escrita en los anales de la humanidad en letras de sangre y fuego (Marx [1894] 1976:
745).
100 Stuart Hall
un concepto e identifca este ncleo no problemtico con su contenido cien-
tfco. Es un modo de teorizacin que opera en un umbral terico bajsimo.
Es, a lo mejor, algo til que ahorra mucho tiempo. Pero, para penetrar una
estructura tan densa y revestida de falsas representaciones como es el modo
capitalista de produccin, necesitamos conceptos de carcter ms funda-
mentalmente dialcticos. Conceptos que nos permitan refnar, segmentar,
dividir y recombinar cualquier categora general: que nos permitan ver
esos rasgos que le permitieron desempear un papel determinado en esta
poca, otros rasgos que fueron desarrollados bajo la condicin especfca de
esa poca, distinciones que muestran por qu ciertas relaciones aparecen
slo en las formas ms antiguas y ms desarrolladas de la sociedad y no en
las intermedias, etc. Tales conceptos son tericamente muy avanzados con
respecto a aquellos que unen, bajo un encabezamiento general catico, las
cosas bastante distintas que han aparecido, en un momento u otro, bajo la
categora produccin-en-general: concepciones que diferencian en el mismo
momento en que revelan conexiones escondidas. De un modo muy similar
Marx observa que conceptos que diferencian lo que hace que los desarrollos
especfcos de distintos lenguajes sean posibles, son ms signifcativos que el
abstraer algunas universales del lenguaje simples, bsicas y comunes.
Debemos observar es una estrategia comn a lo largo de la Introduc-
cin que Marx establece su diferencia aqu tanto del mtodo de la economa
poltica como de Hegel. La Introduccin es as, simultneamente, una crtica
de ambos. Es til, en este contexto, recordar el procedimiento anterior de
Marx en el famoso captulo sobre La metafsica de la economa poltica en
La miseria de la flosofa, donde, otra vez, ofrece simultneamente una crtica
de la economa poltica hegelianizada a travs de un ataque a Proudhon. Los
trminos de esta crtica de Proudhon son particularmente pertinentes para
este argumento en contra de la abstraccin, pues nos recuerdan que algo
ms que una objecin insignifcante est involucrado, a saber, la exaltacin
de operaciones mentales por encima del contenido de relaciones reales y
contingentes; no fue sorpresivo que:
Si desbaratas poco a poco todo lo que constituye la individualidad de
una casa, dejando por fuera primero todos los materiales de los cuales
fue hecha, luego la forma que la distingue, terminas con nada ms que
un cuerpo; que si dejas de considerar los lmites de este cuerpo, pronto
no tienes nada ms que un espacio; esto es, fnalmente si dejas por fuera
la consideracin de las dimensiones de este espacio, no queda absoluta-
mente nada ms que la cantidad, la categora lgica. Si abstraemos as
de cada tema todos los presuntos accidentes, animados o inanimados,
hombres o cosas, estamos en lo cierto al decir que en la abstraccin fnal,
la nica sustancia que queda es las categoras lgicas [...] Si todo lo que
existe, todo lo que vive en la tierra o en el agua puede ser reducido por
la abstraccin a una categora lgica si todo el mundo puede ser as
ahogado en un mundo de abstracciones, en un mundo de categoras
lgicas quin se asombrara de aquello?
Si se aplica este mtodo a las categoras de la economa poltica, sostiene
Marx:
101 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
y tienes la lgica y la metafsica de la economa poltica [...] las categoras
que todos conocen, traducidas a una lengua poco conocida que hace
que se vean como si hubiesen recin forecido en un intelecto de razn
pura [...] Hasta ahora solamente hemos dado cuenta de la dialctica
de Hegel. Veremos luego cmo M. Proudhon ha logrado reducirlo
a sus proporciones ms mezquinas. As, para Hegel, todo lo que ha
sucedido y est an sucediendo es slo lo que est sucediendo en su
propia mente [...] Ya no hay una historia segn el orden del tiempo,
slo hay la secuencia de ideas en la comprensin (Marx [1847] 1955:
118-119, 121).
Marx haba notado hace mucho el logro sobresaliente de Hegel: haber
reconocido que las diferentes categoras del mundo el derecho privado,
la moralidad, la familia, la sociedad civil, el estado, etc. no tenan ninguna
validez en aislamiento, sino que se disuelven y engendran las unas a los
otras. Se han vuelto momentos del movimiento. No obstante, como
sabemos, Marx critic radicalmente a Hegel por concebir esta naturaleza
mvil de las categoras como una forma de auto-gnesis: Hegel las concibe
slo como pensamiento. De este modo, El movimiento entero [...] termina
en el conocimiento absoluto ([1857-1861] 1973: 190). En Hegel, la consti-
tucin del mundo real se vuelve meramente una apariencia, una tapadera,
la forma exotrica de movimiento y contradiccin, la cual en la concepcin
especulativa nunca realmente abandona el terreno del pensamiento. La
historia entera de la alienacin y de la retractacin de la alienacin es por
tanto slo la historia de la produccin de pensamiento abstracto, es decir,
del pensamiento absoluto, lgico, especulativo. Desde luego, stas no fueron
las conexiones simples, transhistricas y externas establecidas por las formas
vulgares de la economa poltica, sino una alternativa igualmente inaceptable:
la identidad ltima de la Mente consigo misma slo bajo [...] la forma de
pensamiento. Marx aadi, esto signifca que lo que Hegel hace es poner
en el lugar de estas abstracciones fjas el acto de la abstraccin que gira en su
propio crculo. Formul el mismo punto aun ms claramente en La sagrada
familia:
La Fenomenologa [...] termina por poner en el lugar de toda existencia
humana el conocimiento absoluto [...] En vez de tratar la auto-cons-
ciencia como la auto-consciencia de hombres reales, que viven en un
mundo real y objetivo y son condicionados por l, Hegel transforma
a los hombres en un atributo de la auto-consciencia. Pone el mundo
al revs.
Y en La miseria de la flosofa: Piensa que est construyendo el mundo
por medio del movimiento del pensamiento, mientras que meramente est
reconstruyendo sistemticamente y clasifcando por el mtodo absoluto los
pensamientos que estn en la mente de todos. El ncleo de estas crticas ms
tempranas es retenido por Marx en la Introduccin de 1857. Hegel s entendi
la produccin, s entendi el trabajo, pero en ltima instancia, fue lo que
Marx llam el trabajo de la mente, el trabajo de pensar y saber ([1857-1861]
1973: 44). A pesar de lo dialctico de su movimiento, la produccin histrica
del mundo sigue siendo, para Hegel, momentos de realizacin de la Idea,
102 Stuart Hall
las apariencias externas del pensamiento: estaciones del cruce en el camino
de la Mente hacia el Conocimiento Absoluto. El mtodo que Marx propone
en la Introduccin no es de este tipo: no es meramente una operacin mental.
Se descubrir en relaciones reales, concretas: es un mtodo que agrupa, no
una simple esencia tras las diferentes formas histricas, sino precisamente
las muchas determinaciones en las que diferencias esenciales todava se
preservan.
Marx culmina este argumento con un ejemplo. Economistas como Mill
empiezan por las relaciones burguesas de produccin, y las extrapolan como
leyes naturales inviolables. Toda la produccin, sostienen, pese a diferencias
histricas puede ser englobada bajo leyes universales. Dos de tales leyes
son (a) la produccin requiere la propiedad privada, (b) la produccin
requiere la proteccin de la propiedad por los tribunales y la polica. En
realidad, sostiene Marx, la propiedad privada no es ni la forma nica ni la
ms temprana de propiedad: histricamente, es precedida por la propiedad
comunitaria. Y la presencia de relaciones modernas, burguesas y la polica,
lejos de indexar la universalidad del sistema, muestra cmo cada modo de
produccin requiere, y produce, sus propias estructuras y relaciones legales-
jurdicas. Lo que es comn en la produccin, entonces, al ser producido por
el proceso de mentalmente abstraer sus atribuciones comunes, no puede
proveer un mtodo que permita comprender, concretamente, ninguna etapa
real histrica de la produccin.
Cmo debemos, entonces, conceptualizar las relaciones entre las
diferentes fases de la produccin: produccin, distribucin, intercambio y
consumo? Podemos concebirlas como factores orgnicamente coherentes?
O simplemente como involucradas en una relacin arbitraria entre s, es
decir, en una simple relacin-refejo? Cmo, en breve, debemos analizar las
relaciones entre las partes de un todo complejamente estructurado? A lo
largo de su trabajo posterior, Marx insiste en que la superioridad del mtodo
dialctico reside en su habilidad de trazar la conexin interna entre los
distintos elementos en un modo de produccin, en contraste con meramente
yuxtaponerlos arbitraria y excntricamente. El mtodo que meramente
coloca a los opuestos juntos de una manera externa, que asume que ya que son
cosas vecinas deben estar por lo tanto relacionadas, pero que no puede pasar
de oposiciones a contradicciones, es dialctico slo en su forma superfcial.
El silogismo es una de las formas lgicas de un argumento por yuxtaposicin
externa. La economa poltica piensa a la produccin, al consumo etc. en
esta forma silogstica: la produccin produce bienes, la distribucin los asigna,
el intercambio hace que la distribucin general de bienes sea especfca para
individuos particulares, por ltimo, el individuo los consume. Esto tambin
se puede interpretar casi como un silogismo clsico hegeliano.
4
Hay muchas
razones para sostener que Marx sigui siendo hegeliano, pero el uso de las
tradas hegelianas (tesis, anttesis, sntesis) y silogismos (general, particular,
singular) no es una de ellas. La coherencia sugerida por tales silogismos sigue
siendo, en lo conceptual, extremadamente superfcial. Incluso los crticos
de esta posicin, aade Marx, no han llevado su crtica lo sufcientemente
4 Ver el uso irnico que Marx da a los trminos ([1857-1861] 1973: 450).
103 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
lejos. Los crticos asumen que el silogismo est equivocado porque contiene
un error lgico: un error modlico. Para Marx, el error consiste en llevar
al pensamiento las mistifcaciones que existen en las relaciones reales de la
produccin burguesa, donde la produccin, la distribucin y el consumo en
efecto aparecen fenmicamente como vecinos independientes, autnomos,
pero donde esta apariencia es falsa, una inversin ideolgica. Los errores
conceptuales no pueden ser clarifcados solamente por la prctica terica,
enteramente dentro del pensamiento.
En La crtica de la dialctica hegeliana, Marx ha comentado que, para
Hegel, la sustitucin de una categora por otra parece ser una superacin de la
entidad de pensamiento. No obstante, en Hegel, el pensamiento trata incluso
los momentos creados objetivamente como momentos de s mismo, porque
el objeto se ha vuelto para este un momento del pensamiento, el pensamiento
lo toma en su realidad como una auto-confrmacin de s mismo. As, esta
sustitucin en el pensamiento, que deja a su objeto en el mundo real, cree que
en realidad lo ha vencido. No hay ninguna historia profana aqu, ninguna
realizacin real para el hombre de la esencia del hombre y de su esencia
como algo real (Marx [1844] 1964. 186-187). De esta manera, la historia
del hombre se transforma en la historia de una abstraccin (Marx y Engels
[1844] 1957). Por lo tanto, el movimiento del pensamiento permanece, en
ltima instancia, confnado dentro de su propio crculo:
Hegel ha encerrado juntas todas estas formas mentales fjas en su Lgica,
tomndolas primero como negacin esto es, como una alienacin del
pensamiento humano y luego como negacin de la negacin esto
es, como una sustitucin de esa alienacin, como una expresin real
del pensamiento humano. Pero ya que an esto sigue teniendo lugar
dentro de los confnes del distanciamiento, esta negacin de la negacin
es, en parte, la restauracin de estas formas fjas en su distanciamiento
(Marx [1844] 1964: 190).
As, El acto de la abstraccin [...] gira dentro de su propio crculo. El lenguaje
aqu sigue siendo impetuosamente hegeliano-feuerbachiano. El golpe es
mucho ms defnido en el texto de 1857: como si se tratase de un equilibrio
dialctico de conceptos y no de la comprensin de relaciones reales. Como si
esta ruptura no hubiese pasado de la realidad a los libros, sino, por el contrario,
de los libros a la realidad (Marx [1857-1861] 1973: 88-100).
As, ni la desconexin funcional de la economa poltica, ni las sustituciones
formales de la Lgica hegeliana servirn para revelar la conexin interna
entre procesos y relaciones en la sociedad, que constituyen una unidad de
tipo determinado; pero que deben ser entendidos como procesos reales y
diferenciados en el mundo real, no meramente como el movimiento formal
del acto de abstraer en s. Es debido a que, en las relaciones reales de la
produccin capitalista, las diferentes partes del proceso parecen, simplemente,
vecinas independientes y autnomas que aparecen en los libros de texto como
vinculadas por una conexin accidental: no viceversa. Pero, cmo pensar
entonces las relaciones de identidad, similitud, mediacin y diferencia que
podran producir, en el nivel conceptual, en el pensamiento, un pensamiento-
104 Stuart Hall
concreto adecuado en su complejidad para la complejidad de las relaciones
reales que es su objeto?
Las pginas ms comprimidas y difciles de la Introduccin, que siguen
inmediatamente, dan una respuesta a esta pregunta. Esta seccin trata sobre
las relaciones entre la produccin, la distribucin, el consumo y el intercambio.
Empieza por la produccin. En la produccin, los individuos consumen sus
habilidades, agotan las materias primas. En este sentido, hay una especie
de consumo dentro de la produccin: la produccin y el consumo son aqu
directamente coincidentes. Marx parece haber pensado que este ejemplo
de identidad inmediata era lo sufcientemente correcto, aunque como
dice, antes y despus, de otras formulaciones (Marx [1857-1861] 1973: 88-
100) manido y obvio, o tautolgico; verdad en un nivel bastante simple,
pero que ofrece slo una concepcin catica, y por consiguiente que requiere
determinaciones adicionales, desarrollo analtico mayor. La insufciencia
general de este tipo de identidad inmediata est claramente sealada por la
referencia que hace Marx aqu a Spinoza, quien mostr que una identidad
indiferenciada no puede soportar la introduccin de determinaciones
particulares ms refnadas. No obstante, en la medida en que imperan las
identidades inmediatas, en este nivel simple, las proposiciones idnticas
pueden ser invertidas: si A = B, entonces B = A. Marx, entonces, invierte la
proposicin. Si es que hay un consumo-dentro-de-la-produccin, tambin
hay, inmediatamente, produccin-dentro-del-consumo. El consumo de
comida, por ejemplo, es el medio en virtud del cual el individuo produce,
o reproduce su existencia fsica. Ahora la economa poltica reconoce estas
distinciones pero simplemente para separar los aspectos de la produccin que
son relativos al consumo (por ejemplo, el consumo de las materias primas) de
la produccin propiamente dicha. La produccin, como categora defnida,
permanece. La identidad inmediata deja, as, su dualidad intacta.
5

Marx aade ahora un segundo tipo de relacin: aquella de la mediacin:
la relacin de dependencia mutua. La produccin y el consumo tambin
pueden servir de intermediarios el uno para el otro. Con servir de inter-
mediario, Marx se refere a que el uno no puede existir, completar su pasaje
y lograr su resultado sin el otro. Cada uno es la fnalizacin del otro. Cada
uno proporciona dentro de s mismo el objeto del otro. As, el producto de la
produccin es lo que el consumo consume. Las necesidades del consumo son
lo que la produccin se dirige a satisfacer. La mediacin aqu es teleolgica.
Cada proceso encuentra su fn en el otro. En este movimiento mediador,
Marx ([1844] 1964: 93) observa posteriormente que cada lado es indispen-
sable para el otro; pero que no son idnticos: siguen siendo necesarios pero
externos uno al otro.
Marx ahora desarrolla cmo funciona la mediacin. El consumo produce
la produccin de dos maneras. Primero, el objeto de la produccin el
5 Este tipo de identidad est, de esta manera, abierta a la crtica que Marx pronunci
respecto a Hegel en el fragmento de 1844 sobre la Crtica de la flosofa de Hegel en
general: esta sustitucin en el pensamiento que deja a su objeto en el mundo real,
cree que en realidad lo ha vencido.
105 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
producto slo se realiza defnitivamente cuando se consume.
6
Es en el
pasaje de las formas de actividad productiva a producto objetivado que se
realiza el primer movimiento mediador entre la produccin y el consumo.
Segundo, el consumo produce la produccin a travs de crear la necesidad
de produccin nueva. Es crucial, para la discusin posterior de la determi-
nacin [determinacy] de la produccin en el proceso en conjunto, que lo que
el consumo hace ahora, en un sentido estricto, es proporcionar el ideal, la
causa que impela internamente, el motivo, la imagen interna, la pulsin,
el propsito para la re-produccin. Marx enfatiza la produccin nueva en
un sentido estricto y, signifcativamente, es la necesidad de re-producir por
la cual el consumo es considerado mediatamente responsable.
Proporcionalmente la produccin produce el consumo. Marx seala
tres sentidos en los que esto es cierto. Primero, la produccin proporciona el
objeto para el consumo. Segundo, la produccin especifca el modo en el que
se consume ese objeto, y tercero, la produccin produce la necesidad que su
objeto satisface. Esto es un concepto difcil de comprender, pues normalmente
pensamos en las necesidades y en el modo del consumo como la propiedad del
consumidor (esto es, como perteneciente al consumo), separado del objeto
satisfaciente, por as decirlo. Pero ya en 1844 Marx haba sealado la manera
en la que las necesidades son el producto de un desarrollo histrico objetivo,
no la propiedad subjetiva trans-histrica de individuos: La manera en que
ellos [los objetos] se vuelven suyos depende de la naturaleza de los objetos y
de la naturaleza del poder esencial que le corresponde: pues es precisamente
la naturaleza determinada de esta relacin lo que forma el modo particular y
real de la afrmacin. Para el ojo un objeto es un objeto distinto al objeto del
odo. Si el consumo del objeto produce el impulso subjetivo de producir de
nuevo, la produccin del objeto crea en el consumidor modos especfcos,
histricamente defnidos y desarrollados de apropiacin y, simultneamente,
desarrolla la necesidad que el objeto satisface. Slo la msica despierta en
el hombre el sentido de la msica.
As, la formacin de los sentidos es el lado objetivo de un trabajo obje-
tivo, el producto de la historia entera del mundo hasta el presente (Marx
[1844] 1964: 140-141). La produccin de nuevas necesidades en el primer
acto histrico, observ en La ideologa alemana. Aqu, el objeto del arte
[...] crea un pblico que es sensible al arte (Marx [1857-1861] 1973: 92).
La produccin, entonces, forma los modos de apropiacin del consumidor
objetivamente, as como el consumo reproduce la produccin como un
impulso, una pulsin o un motivo que es experimentado subjetivamente. Los
desplazamientos complejos entre dimensiones objetivas y subjetivas que son
realizados con sequedad en este pasaje parecen incomprensibles sin la glosa
de los Manuscritos de 1844, aun si, aqu, el lenguaje de un ser genrico ha
desaparecido por completo.
6 Ver la nocin ms desarrollada de Marx de cmo la actividad del trabajo aparece
en el producto como una calidad fja sin movimiento ([1867] 1976. 180-181).
106 Stuart Hall
Ahora se resume el argumento general (Marx [1857-1861] 1973: 93).
7
Hay
tres tipos de relacin de identidad. Primero, la identidad inmediata donde la
produccin y el consumo son, inmediatamente, el uno igual al otro. Segundo,
la dependencia mutua donde cada uno es indispensable para el otro, y no
puede ser completado sin l, pero donde la produccin y el consumo siguen
siendo externos el uno al otro. En tercer lugar, una relacin, que no tiene
ttulo preciso, pero que claramente es la de una conexin interna entre dos
lados, vinculados por el pasaje de las formas, por procesos reales a lo largo
del tiempo histrico. Aqu, en contraste con la segunda relacin, la produc-
cin no slo procede a su propia fnalizacin, sino que es reproducida en s
misma de nuevo a travs del consumo. En este tercer tipo de relacin, cada
uno crea el otro al realizarse y se crea bajo la forma del otro. Aqu encon-
tramos no slo lo que distingue al tercer tipo de relacin del segundo; sino
tambin lo que permite a Marx, en la pgina siguiente, dar una determinacin
fnal a la produccin por encima del consumo. La produccin, sostiene, da
inicio al ciclo: en su primer acto forma al objeto, al modo y a la necesidad
de consumir. Lo que el consumo puede hacer de all es elevar la aptitud
desarrollada en el primer acto de la produccin a travs de la necesidad de
repeticin a su forma acabada. La produccin, entonces, requiere pasar a
travs del consumo para comenzar su trabajo de nuevo; pero al proporcionar
el acto a travs del cual todo el proceso vuelve a desarrollarse, la produccin
retiene una determinacin primaria sobre el circuito en conjunto. Algunas
de las distinciones ms cruciales y sofsticadas de Marx, desarrolladas
luego en El Capital tales como aquellas entre la reproduccin simple y la
expandida alcanzan una primera formulacin enigmtica y flosfca en
este pasaje indirecto. En esta tercera relacin, la produccin y el consumo
ya no son externos el uno al otro, tampoco se fusionan inmediatamente.
Ms bien, son vinculados por una conexin interna. Sin embargo, esta
conexin interna no es una identidad simple que requiere slo la revocacin
o la inversin de los trminos del silogismo. La conexin interna aqu pasa
a travs de un proceso distinto. Requiere lo que Marx, en su crtica anterior
a Hegel, denomin una historia profana: un proceso en el mundo real, un
proceso a travs del tiempo histrico, cada momento del cual requiere sus
propias condiciones determinadas, est sujeto a sus propias leyes internas, y
sin embargo est incompleto sin el otro.
Por qu la tercera relacin no es una identidad inmediata del tipo
hegeliano? Marx da tres razones. Primero, una identidad inmediata asumira
que la produccin y el consumo tendran un solo sujeto. Esta identidad del
sujeto a travs de todos sus momentos sucesivos de realizacin un
aspecto crucial del esencialismo de Hegel permiti que Hegel concibiera
el mundo histrico como, en ltima instancia, un circuito armonioso. En
el mundo histrico real, no obstante, el sujeto de la produccin y el del
consumo no son uno. Los capitalistas producen: los obreros consumen. El
proceso de produccin los vincula, pero no son inmediatos. Segundo, stos
no son momentos hegelianos de un acto nico, realizaciones temporales de
7 Las distinciones entre los tres tipos de relacin de identidad no se corroboran con
tanta claridad como uno podra desear.
107 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
la marcha del Espritu del Mundo. stos son los circuitos de un proceso, con
puntos de partida reales: un proceso con formas especfcas a travs de las
cuales se prescribe el valor para pasar por su realizacin. Tercero, mientras
que las identidades de Hegel constituyen un circuito que se engendra y se
mantiene a s mismo, en el cual ningn momento tiene prioridad por s solo,
Marx insiste que el proceso histrico a travs del cual pasan la produccin y el
consumo tiene sus rupturas, su momento de determinacin. La produccin,
no el consumo, inicia el circuito. El consumo, la condicin necesaria para
la realizacin del valor, no puede destruir la sobre-determinacin del
momento del cual parte la realizacin.
La importancia de estas distinciones se pronuncia en el prrafo fnal: la
distincin entre un anlisis marxiano de las formas de la produccin capita-
lista y uno hegeliano (Marx [1857-1861] 1973: 94). El capitalismo tiende a
reproducirse en una forma expandida como si fuera un sistema que se equilibra
y se mantiene a s mismo. Las llamadas leyes de la equivalencia son las
formas fenomnicas necesarias de este aspecto auto-generador del sistema:
esta es precisamente su belleza y grandeza: esta interconexin espontnea,
este metabolismo material y mental que es independiente del saber y de la
voluntad de los individuos (Marx [1857-1861] 1973: 161).
Pero esta tendencia constante hacia el equilibrio de las varias esferas de la
produccin se ejerce slo en la forma de una reaccin en contra de la altera-
cin constante de este equilibrio (Marx [1867] 1976: 356). Cada momento
tiene sus condiciones determinadas, cada uno est sujeto a sus propias leyes
sociales; efectivamente, cada uno est vinculado al otro en el circuito, a travs
de formas-procesos bastante defnidos y determinados. Por consiguiente, no
hay garanta para el productor el capitalista de que lo que produce volver
de nuevo a l, no puede apropiarse de l inmediatamente.
Los circuitos del capital dependen de la relacin de ste con otros indivi-
duos. Efectivamente, ahora un movimiento entero, intermedio o mediador
interviene se pone al medio de productores y productos, determinando,
pero nuevamente de acuerdo con las leyes sociales, lo que regresar al
productor como la parte que le corresponde en el mundo aumentado de la
produccin. Nada, salvo el mantenimiento de estas condiciones determinadas,
puede garantizar la continuidad de este modo de produccin en el tiempo.
As como el valor de cambio de la mercanca lleva una existencia
doble, como mercanca particular y como dinero, as tambin el acto
de intercambio se escinde en dos actos mutuamente independientes:
el intercambio de mercancas por dinero, el intercambio de dinero
por mercancas; compra y venta. Ya que stos ahora han alcanzado
una forma de existencia espacialmente y temporalmente separada y
mutuamente indiferente, deja de existir su identidad inmediata. Pueden
corresponderse o no; pueden equilibrarse o no; pueden entrar en despro-
porcin recproca. Ciertamente, siempre intentarn igualarse; pero
en lugar de la igualdad inmediata anterior aparece ahora el constante
movimiento de igualacin, que evidentemente presupone una constante
desigualdad. Ahora es totalmente posible que la consonancia pueda ser
108 Stuart Hall
alcanzada slo a travs de pasar por la disonancia ms extrema (Marx
[1857-1861] 1973: 148; nfasis agregado).
Es, en breve, un sistema histrico fnito, un sistema capaz de rupturas, discon-
tinuidades, contradicciones, interrupciones: un sistema con lmites, dentro del
tiempo histrico. Es un sistema, efectivamente, que descansa en el movimiento
mediador de otros procesos todava sin nombrar: por ejemplo distribucin:
produccin(distribucin)consumo. Es entonces la distribucin inmediata
con la produccin y el consumo? Est dentro o fuera de la produccin? Es
una esfera autnoma o determinada?
En la primera seccin, Marx ([1857-1861] 1973: 90-93) examin el par
produccin/consumo en trminos de una unidad inmediata hegeliana:
opuestos/idnticos. Luego desmantel el par produccin/consumo, mediante
los trminos de una transformacin marxiana: opuestos mediados-mutua-
mente dependientes unidad diferenciada (no idntica). En parte, esto se
logr a travs de arrebatar, a partir de relaciones aparentemente equivalentes,
un momento de determinacin: la produccin. En la segunda seccin (p.
94) el segundo par produccin/distribucin se desmantela mediante una
transformacin diferente: determinado-determinante-determinado [deter-
mined-determining-determinate].
8
En la economa poltica, escribi Marx, todo aparece dos veces. El capital es
un factor de la produccin: pero tambin una forma de distribucin (inters
+ ganancias). Los salarios son un factor de la produccin, pero tambin una
forma de distribucin. La renta es una forma de distribucin, pero tambin
un factor de la produccin (la propiedad de la tierra). Cada elemento aparece
tanto como determinante y como determinado. Qu rompe este crculo
perfecto de determinaciones? Slo puede ser descifrado a travs de leer hacia
atrs, desde la identidad aparente de las categoras hasta sus presuposiciones
diferenciadas (condiciones determinadas).
Aqu, una vez ms, Marx se interesa por establecer los momentos de
ruptura, de determinacin, en los circuitos del capital que se mantienen a s
mismos. La economa vulgar asuma un encaje perfecto entre los procesos
sociales del capital. Esto se expres en la frmula trinitaria. Las recompensas
justas de cada factor de la produccin les fueron devueltas en la distribucin:
capitalganancias; tierrarenta de la tierra; trabajosalarios. As, cada parte
apareci dos veces por gracia de una armona natural secreta y asumida o
compactada con su opuesto idntico. La distribucin parece ser, en el sentido
comn, el principal promotor del sistema. Sin embargo, Marx sugiere que
detrs de las formas obvias de la distribucin (salarios, renta, inters) se
hallan, no simples categoras econmicas, sino relaciones reales histricas,
que se derivan del movimiento y la formacin del capital bajo condiciones
especfcas. As, los salarios presuponen no el trabajo, sino el trabajo en una
forma especfca: el trabajo-asalariado (el trabajo de esclavos no tiene salarios).
La renta de la tierra presupone la propiedad de la tierra a gran escala (no hay
renta de la tierra en la sociedad comunitaria). El inters y las ganancias presu-
8 Ver el desmantelamiento de la teora de los salarios en el volumen dos de El Capital
y de la frmula trinitaria en el volumen tres.
109 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
ponen el capital en su forma moderna. El trabajo-asalariado, la propiedad
de la tierra y el capital no son formas independientes de distribucin sino
momentos de la organizacin del modo capitalista de la produccin: dan
inicio a las formas distributivas (salarios, renta, ganancias), no viceversa. En
este sentido, la distribucin que es, por supuesto, un sistema diferenciado
est, no obstante, sobre-determinada por las estructuras de produccin.
Antes de que la distribucin por salarios, renta y ganancias pueda tener lugar,
un tipo previo de distribucin, debe ocurrir: la distribucin de los medios
de produccin entre expropiadores y expropiados, y la distribucin de los
miembros de la sociedad, las clases, en las diferentes ramas de produccin.
Esta distribucin previa de los medios y de los agentes de produccin en
las relaciones sociales de produccin pertenece a la produccin: la distri-
bucin de sus productos, sus resultados, en la forma de salarios o renta, no
puede ser su punto de partida. Una vez que se ha realizado esta distribucin
de instrumentos y agentes, se constituyen las condiciones iniciales para la
realizacin del valor dentro del modo; este proceso de realizacin genera sus
propias formas distributivas. Este segundo tipo de distribucin, sin embargo,
est claramente subordinado a la produccin; en este sentido ms amplio y
especfco est subordinado a un modo, y debe ser considerado como sobre-
determinado por ella.
En la tercera seccin, sobre el intercambio, la demostracin es aun ms
breve (Marx [1857-1861] 1973: 98). El intercambio, tambin, es un aspecto
de la produccin; media entre la produccin y el consumo, pero, nueva-
mente, como su presuposicin, requiere condiciones determinadas que slo
pueden ser establecidas dentro de la produccin: la divisin del trabajo, la
produccin en su forma privada de intercambio, intercambios entre ciudad
y campo, etc. Este argumento lleva, casi de inmediato, a una conclusin, no
simplemente de la seccin sobre el intercambio, sino de todo el problema
planteado en la pgina 88. La produccin, la distribucin, el consumo y el
intercambio no son adecuadamente conceptualizados como identidades
inmediatas, desdoblndose, dentro de la dialctica esencialista hegeliana,
a su resolucin categrica monista. Esencialmente, debemos pensar en
las relaciones entre los diferentes procesos de la produccin material como
miembros de una totalidad, distinciones dentro de una unidad. Esto es,
como una totalidad diferenciada complejamente estructurada, en la cual las
distinciones no se borran sino que se preservan: se requiere la unidad de su
complejidad necesaria, precisamente esta diferenciacin.
Hegel, por supuesto, saba que los dos trminos de una relacin no seran
iguales. Pero buscaba la identidad de los opuestos, las identidades inmediatas
que estaban detrs de la diferencia. Marx no abandona por completo el nivel
en el que, superfcialmente, cosas opuestas pueden parecer tener una similitud
esencial subyacente. Pero esto no es la forma principal de una relacin
marxiana. Para Marx, dos diferentes trminos, relaciones, movimientos o
circuitos siguen siendo especfcos y diferentes; sin embargo, forman una
unidad compleja. No obstante, esto es siempre una unidad formada por
ellos y que requiere que ellos preserven su diferencia: una diferencia que no
desaparece, que no puede ser abolida por un movimiento simple de la mente o
110 Stuart Hall
un giro formal de la dialctica, que no es subsumida dentro de alguna sntesis
ms alta pero ms esencial que involucra la prdida de especifcidad
concreta. Este ltimo tipo de no-inmediatez es lo que Marx denomina una
unidad diferenciada. Como la nocin a la cual est ntimamente vinculada
la nocin de lo concreto como la unidad de muchas determinaciones y
relaciones el concepto de una unidad diferenciada es una clave metodo-
lgica y terica del texto, y del mtodo de Marx en conjunto. Esto signifca
que, en la inspeccin de cualquier fenmeno o relacin, debemos comprender
tanto su estructura interna lo que est en su naturaleza diferenciada como
esas otras estructuras a las que est asociado y con las que forma alguna
totalidad ms inclusiva. Tanto las especifcidades como las conexiones las
unidades complejas de las estructuras tienen que ser demostradas por el
anlisis concreto de relaciones concretas y conjunciones. Si es que las rela-
ciones son mutuamente articuladas, pero siguen siendo especifcadas por
su diferencia, esta articulacin y las condiciones determinadas en las que se
apoya, tienen que ser demostradas. Segn alguna ley dialctica esencialista no
puede aparecerse de la nada. Las unidades diferenciadas son tambin, por lo
tanto, en el sentido marxiano, concretas. El mtodo, as, retiene la referencia
emprica concreta como un momento privilegiado y no-disuelto dentro de
un anlisis terico, sin de ese modo volverlo empirista: el anlisis concreto
de situaciones concretas.
Marx da una sobre-determinacin a la produccin. Pero cmo puede la
produccin determinar? La produccin especifca las diferentes relaciones
entre distintos momentos (nuestras cursivas). Determina la forma de estas
combinaciones de las cuales se forman unidades complejas. Es el principio
de las articulaciones formales de un modo. En el sentido althusseriano, la
produccin no slo determina en ltima instancia, sino que determina la
forma de la combinacin de fuerzas y relaciones que convierten el modo
de produccin en una estructura compleja. Formalmente, la produccin
especifca el sistema de similitudes y diferencias, los puntos de coyuntura,
entre todas los casos del modo, incluyendo qu nivel est en cualquier
momento de una coyuntura, en predominio. Esta es la determinacin
modal que la produccin ejerce en el sentido general de Marx. En su sentido
ms estrecho y limitado como meramente un momento, formando una
unidad diferenciada con otros, la produccin tiene su propia chispa, su
propio motivo, su determinacin propia derivada de otros momentos en
el circuito (en este caso, del consumo). A este argumento la naturaleza de
las relaciones de determinacin y complementariedad o coyuntura entre las
diferentes relaciones o niveles de un modo de produccin retorn Marx al
fnal de la Introduccin. Uno de sus resultados, ya anunciado aqu, es la ley
del desarrollo desigual.
Marx ahora vuelve al principio: el mtodo de la economa poltica (Marx
[1857-1861] 1973: 100). Al considerar la economa poltica de un pas dnde
comenzamos? Una posicin de partida posible es lo real y concreto, un
concepto emprico dado y observable: por ejemplo, la poblacin. La produc-
cin es inconcebible sin una poblacin que produce. Este punto de partida,
no obstante, estara equivocado. La poblacin, como la produccin, es una
111 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
categora engaosamente transparente y dada, que es concreta slo de
una manera acorde al sentido comn.
9
Ya presupone la divisin en clases, la
divisin del trabajo y, as, el trabajo-asalariado, el capital, etc.: las categoras de
un modo especfco de produccin. La poblacin nos da, as, slo una idea
catica de la totalidad. Es ms, desencadena un procedimiento metodolgico
que se mueve de lo clarsimamente obvio a conceptos cada vez ms simples,
abstracciones cada vez ms fnas. Este fue el mtodo de abstraccin de los
economistas del siglo XVII. Es tambin el mtodo metafsico de Proudhon
que Marx ridiculiz con tanta brillantez y brutalidad en La miseria de la
flosofa. Luego, tericos de la economa empiezan con relaciones simples y
rastrean un camino de nuevo hacia lo concreto. Marx denomina este ltimo
camino el obviamente cientfcamente correcto. Este concreto es concreto en
un sentido distinto a la primera formulacin. En el primer caso, la poblacin
es concreta de una manera simple, unilateral, acorde al sentido comn;
evidentemente existe, la produccin no se puede concebir sin ella, etc. Pero
el mtodo que produce lo concreto complejo es concreto porque es una
rica totalidad de muchas determinaciones y relaciones. El mtodo, entonces,
es uno que tiene que reproducir en el pensamiento (la nocin activa de una
prctica est sin duda presente aqu) lo concreto-en-la-historia. Ninguna
teora de la verdad refexiva o de copia es adecuada ahora. La categora
simple, poblacin, tiene que ser reconstruida como contradictoriamente
compuesta de relaciones histricas ms concretas: dueo-de-esclavos/esclavo,
seor/siervo, amo/sirviente, capitalista/trabajador. Esta aclaracin es una
prctica especfca que se requiere que la teora realice sobre la historia:
constituye la primera parte de lo apropiado de la teora para su objeto. El
pensamiento realiza tal aclaracin a travs de desintegrar las categoras simples
y unifcadas en las relaciones reales, contradictorias y antagonistas que las
componen. Penetra lo que est inmediatamente presente en la superfcie de
la sociedad burguesa, lo que aparece como la forma fenomnica de la
forma necesaria de la apariencia de un proceso que est teniendo lugar
atrs (Marx [1857-1861] 1973: 255).
Marx sintetiza el punto. Lo concreto es concreto en la historia, en la
produccin social y as en la concepcin, no porque es simple y emprico,
sino porque exhibe cierto tipo de complejidad necesaria. Marx establece una
distincin decisiva entre lo empricamente-dado y lo concreto. Para pensar
esta complejidad histrica real y concreta, debemos reconstruir en la mente las
determinaciones que lo constituyen. As, lo que est determinado de manera
mltiple, unifcado diversamente, en la historia, ya un resultado, aparece en el
pensamiento, en la teora, no como de donde despegamos sino como aquello
que debe ser producido. As, las determinaciones abstractas conducen a la
reproduccin de lo concreto a travs del pensamiento. Notemos de inmediato
que esto establece al medio del pensamiento como distinto de la lgica de la
historia como tal, aunque no establece al pensamiento como absolutamente
distinto. Es ms, para Marx, lo concreto-en-la-historia aparece una vez ms,
ahora como el sustrato histrico del pensamiento. Aunque lo concreto-en-la-
historia no puede ser el punto de partida para una demostracin terica, es
9 Sobre el uso que dan Hegel y Marx a concreto, ver Kline (1967).
112 Stuart Hall
la condicin previa absoluta para toda construccin terica: es el punto de
partida en realidad y, de ah, tambin es el punto de partida para la observacin
y la concepcin (nuestras cursivas).
Las formulaciones de Marx ([1857-1861] 1973: 101) aqu son trascenden-
tales; aun ms desde que se han, en los ltimos aos, vuelto el locus classicus de
todo el debate en relacin con la epistemologa de Marx. El medio del pensa-
miento, parece estar argumentando Marx, debe apoderarse de la realidad
histrica apropiar lo concreto y producir, mediante su propia prctica
defnida, un concepto terico apropiado para su objeto (reproducirlo como lo
concreto en la mente). Es importante, sin embargo, ver que, en seguida, Marx
se dirige directamente a la cuestin controvertida respecto a si este trabajo
terico puede ser concebido como una prctica que tiene lugar enteramente
dentro del pensamiento, que efectivamente es su propio criterio, y que no
tiene ninguna necesidad de verifcarse desde prcticas externas para declarar
como verdaderos los saberes que ellos producen (Althusser 1969: 42, 58).
Signifcativamente, sus comentarios aqu estn, nuevamente, insertados en
una crtica de Hegel, un procedimiento que parece advertirnos explcitamente
en contra de cualquier clasifcacin fnal e idealista. Si el pensamiento tiene
su propio modo de apropiacin, argumenta Marx, Hegel cometi el error
de pensar que lo real era el producto de que el pensamiento se concentre,
explorando sus propias profundidades, y desplegndose fuera de s mismo.
Desde aqu fue fcil dar el paso para entender pensamiento como absolu-
tamente (no relativamente) autnomo, de modo que el movimiento de las
categoras se volvi el acto real de la produccin. Claro est, el pensamiento
es el pensamiento y no otra cosa; ocurre en la cabeza, requiere el proceso de
representaciones y operaciones mentales. Pero no, por esa razn, se genera a
s mismo. Cualquier teora de la prctica terica, como la de Althusser, que
busca establecer un umbral infranqueable entre el pensamiento y su objeto,
tiene que llegar a aceptar la referencia concreta (no es, en nuestro punto de
vista, una reduccin empirista) encarnada en la nocin clara e inequvoca de
Marx; aqu, que el pensamiento procede del desarrollo de la observacin y la
concepcin (nuestras cursivas). Marx observa ahora que este producto del
trabajo terico es, por supuesto, una totalidad de pensamientos en la cabeza.
Pero el pensamiento no disuelve el sujeto real su objeto que retiene
su existencia autnoma fuera de la cabeza. Efectivamente, Marx completa
el argumento a travs de referirse brevemente a la relacin del pensamiento
con el ser social, una referencia que entra en consonancia con su posicin,
como fue expuesta anteriormente en las Tesis sobre Feuerbach. El objeto, lo
real, siempre permanecer fuera de la cabeza, siempre que la conducta de
la cabeza sea meramente especulativa, meramente terica. Esto es, hasta
que la brecha entre el pensamiento y el ser se cierre en la prctica. Como
haba argumentado, el hombre debe probar la verdad, esto es, la realidad y
el poder, lo de-este-lado de su pensamiento, en la prctica. La disputa sobre
la realidad o no-realidad del pensar, que est aislada de la prctica, es una
cuestin puramente escolstica. No hay ninguna evidencia aqu de que Marx
haya roto fundamentalmente con esta nocin que, aunque el pensar tiene su
propio modo, su verdad se apoya en lo de-este-lado del pensamiento, en la
prctica. En efecto, el texto de 1857 establece este punto explcitamente: Por
113 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
consiguiente, en el mtodo terico tambin, es preciso que el sujeto, la sociedad,
se tenga siempre en cuenta como la presuposicin (Marx [1857-1861] 1973:
102). Segn esta evidencia, debemos preferir la glosa breve pero sucinta de
Vilar a las complejas pero menos satisfactorias de Althusser:
Admito que uno no debe confundir ni el pensamiento con la realidad
ni la realidad con el pensamiento, y que el pensamiento implica para
la realidad slo una relacin del saber, pues qu ms podra hacer?
Tambin que el proceso del saber tiene lugar enteramente dentro del
pensamiento (dnde ms podra tener lugar?) y que all existe un
orden y una jerarqua de generalidades sobre las que Althusser ha
tenido muchas cosas importantes que decir. Pero por otro lado no
logro ver qu error asombroso cometa Engels al escribir (en una carta,
por cierto, como una imagen casual) que el pensamiento conceptual
avanzaba asintticamente hacia lo real (1973: 80).
Como comenta Vilar, al leer la Introduccin de 1857, si uno escuchara su
silencio, uno tambin debera cuidarse de no silenciar sus palabras (1973:
74-75).
El pensamiento, entonces, tiene su propio modo defnido y relativa-
mente autnomo de apropiarse de lo real. Debe ascender de lo abstracto a
lo concreto, no viceversa. Esto es distinto del proceso por el cual nace lo
concreto mismo. La lgica de la teorizacin, entonces, y la lgica de la historia
no forman una identidad inmediata: se articulan mutuamente la una sobre
la otra, pero siguen siendo distintas dentro de esa unidad. Sin embargo, para
que no caigamos inmediatamente en el error opuesto de afrmar que, por lo
tanto, el pensar es su propia cosa, Marx, como hemos visto, inmediatamente
recurri, como si estuviera en el curso natural de la argumentacin, a la crtica
de Hegel, para quien, por supuesto, la marcha de las categoras era precisa-
mente el nico motor. Al hacer esto, Marx ofreci una crtica de todas las
otras posiciones que invertiran lo distintivo del pensamiento, desde la realidad
(en trminos de los modos de su produccin) hacia una distincin absoluta.
Sus califcaciones sobre esta brecha absoluta son cruciales. El pensamiento
siempre ha incorporado en ella el sustrato concreto de la manera en que la
categora ha sido realizada histricamente dentro del modo especfco de
produccin bajo inspeccin. En la medida en que una categora ya existe,
aunque sea como una relacin de produccin relativamente simple, todava
sin sus conexiones multifacticas, esa categora entonces ya puede aparecer
en el pensamiento, porque las categoras son la expresin de las relaciones.
Si es que, entonces, recurriendo a un modo en el que esa categora aparece
en una forma ms desarrollada y multifactica, la empleamos de nuevo,
pero ahora para expresar una relacin ms desarrollada, entonces, en ese
sentido, s sigue siendo cierto que el desarrollo de las categoras tericas refeja
directamente la evolucin de las relaciones histricas: el camino del pensa-
miento abstracto, que asciende de lo simple a lo combinado, efectivamente
corresponde al proceso histrico real. En este caso limitado, las categoras
lgicas e histricas son, en efecto, paralelas. La nocin que Marx ha prescrito,
que las categoras lgicas e histricas nunca se convergen, se demuestra como
incorrecta. Se trata de casos.
114 Stuart Hall
En otros casos, no obstante, los dos movimientos no son idnticos de
esta manera. Y son estos casos los que le que interesan a Marx, pues este
fue precisamente el error de Hegel. La crtica de Marx de cualquier intento
de construir el pensar como enteramente autnomo es que esto constituye
una problemtica idealista, que en ltima instancia deriva el mundo desde el
movimiento de la Idea. Ninguna reduccin formalista sea de la variedad
hegeliana, positivista, empirista o estructuralista escapa a esta crtica.
La naturaleza distintiva del modo del pensamiento no lo constituye como
absolutamente distinto de su objeto, lo concreto-en-la-historia: lo que hace
es plantear, como un problema que queda por resolver, cmo el pensamiento,
que es distinto, forma una unidad con su objeto; es decir, queda pese a todo,
determinado en ltima instancia (y, aade Marx, en primera instancia,
tambin, ya que es de la sociedad que el pensar deriva su presuposicin).
Los pasajes subsiguientes en la Introduccin de 1857 en realidad constituyen
algunas de las refexiones ms contundentes sobre la relacin dialctica del
pensamiento, del mtodo terico, con el objeto histrico del cual produce
un saber: un saber, adems, que insiste Marx sigue siendo meramente
especulativo, meramente terico (ese meramente es inconfundible) siempre
que la prctica no lo realice, no lo haga verdad, dialcticamente.
Si el pensamiento es distinto en su modo y camino, aunque articulado
sobre y presupuesto por la sociedad, por su objeto, cmo se lograr esta
articulacin asinttica? Los trminos no son concebidos aqu ni como
idnticos ni como meramente y externamente yuxtapuestos. Pero cul,
entonces, es la naturaleza precisa de su unidad? Si la gnesis de las categoras
lgicas que expresan las relaciones histricas difere de la gnesis real de
esas relaciones, cul es la relacin entre ellas? Cmo reproduce la mente la
naturaleza concreta del mundo histrico en el pensamiento?
La respuesta est relacionada con la manera en que la historia, en s misma,
para as decirlo, entra a la autonoma relativa del pensamiento: la manera
en que el objeto histrico del pensamiento se re-piensa dentro de la obra
madura de Marx. La relacin del pensamiento con la historia defnitivamente
no se presenta en trminos de un evolucionismo histrico, en el que las
relaciones histricas se explican en trminos de sus orgenes genticos. En el
historicismo gentico, una relacin externa de buenos vecinos se coloca
entre cualquier relacin especfca y su trasfondo histrico: el desarrollo
de la relacin se concibe entonces linealmente, y es rastreado a travs de sus
variaciones bifurcantes: las categoras de pensamiento refejan felmente e
inmediatamente esta gnesis y sus caminos evolutivos. Esto podra parecer
una caricatura, hasta que uno recuerda las yuxtaposiciones inertes, la deli-
mitacin fel de vnculos bastante inespecfcos, la cual a menudo ha hecho
justicia para las manifestaciones modernas del mtodo marxista. Es crucial
distinguir a Marx del evolucionismo de un mtodo histrico positivista. No
nos estamos enfrentando ni a una variante disfrazada del positivismo ni a
un a-historicismo riguroso, sino a aqul modelo terico de los ms difciles,
especialmente para el espritu moderno: una epistemologa histrica.
Ahora Marx emplea nuevamente las distinciones que ha establecido entre
diferentes tipos de relacin: inmediata, mediada, etc. Anteriormente, stas
115 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
haban sido aplicadas a las categoras de un anlisis terico: la produccin,
la distribucin, el intercambio. Estas distinciones se aplican ahora de
nuevo; pero esta vez a los diferentes tipos de relaciones que existen entre el
pensamiento y la historia. Procede mediante el ejemplo. En La flosofa del
derecho, Hegel comienza con la categora de posesin. La posesin es una
relacin simple que, no obstante, como la produccin, no puede existir sin
relaciones ms concretas, es decir, grupos histricos con posesiones. Los
grupos pueden, sin embargo, poseer sin que sus posesiones tomen la forma
de propiedad privada en el sentido burgus. Pero ya que la relacin hist-
rico-judicial de posesin s existe, aunque en una forma simple, la podemos
pensar. La relacin simple es el sustrato concreto de nuestro concepto (rela-
tivamente simple) de ella. Si un concepto es, histricamente, relativamente
no-desarrollado (simple), nuestro concepto (de l) ser abstracto. En este
nivel, una conexin de tipo bastante refexivo s existe entre el nivel (simple)
del desarrollo histrico de la relacin y la relativa (carencia de) concrecin
de la categora que se apropia de ella.
Pero ahora Marx complica el par teora/historia. Histricamente, el
desarrollo de la relacin no es evolutivo. No existe ningn camino recto
ininterrumpido de un desarrollo simple a uno ms complejo, ni en el
pensamiento ni en la historia. Es posible, para una relacin, moverse de una
posicin dominante a una subordinada dentro de un modo de produccin
como una unidad. Y esta cuestin de dominante/subordinado no es idntica
con la cuestin anterior de simple/ms desarrollado, o abstracto/concreto.
Al referir la relacin a su articulacin dentro de un modo de produccin,
Marx indica el cambio crucial de un historicismo progresivo, secuencial o
evolutivo hacia lo que podramos llamar la historia de pocas y modos:
una historia estructural. Este movimiento hacia los conceptos de modo y
poca interrumpe la trayectoria lineal de una progresin evolutiva, y reor-
ganiza nuestra concepcin del tiempo histrico en trminos de la sucesin
de modos de produccin, defnidos por las relaciones internas de dominio
y subordinacin entre las diferentes relaciones que los constituyen. Es un
paso crucial. No hay, por supuesto, nada original en absoluto en llamar la
atencin sobre el hecho de que Marx dividi a la historia en trminos de
modos sucesivos de produccin. Sin embargo, la consecuencia de esta ruptura
con el evolucionismo gentico no parece haberse registrado completamente.
Los conceptos de modo de produccin y formacin social se emplean a
menudo como si fueran, en realidad, simplemente generalizaciones histricas
a gran escala, dentro de las cuales secciones cronolgicas ms pequeas del
tiempo histrico pueden ser distribuidas ordenadamente. Sin embargo, con
los conceptos de modo de produccin y formacin social, Marx precisa las
interconexiones estructurales que interferen en y deshacen la marcha pareja
del evolucionismo histrico. Representa una ruptura con el historicismo en
su forma simple y dominante, aunque esto no es, en nuestro punto de vista,
una ruptura con lo histrico como tal.
El dinero, por ejemplo, existe antes que los bancos, antes que el capital.
Si usamos el trmino dinero para referirnos a esta relacin relativamente
simple, usamos un concepto que (como posesin, en lo anterior) sigue siendo
116 Stuart Hall
abstracto y simple; es decir, menos concreto que el concepto de dinero bajo
la produccin de mercancas. Al volverse ms desarrollado el dinero, nuestro
concepto de l tender a volverse ms concreto. No obstante, es posible que
el dinero, en su forma simple, tenga una posicin dominante en el modo
de produccin. Es tambin posible concebir el dinero en una forma ms
desarrollada, multifactica, y as, expresado por una categora ms concreta,
ocupando una posicin subordinada en un modo de produccin.
En este procedimiento de encajamiento-doble, los pares simple/desa-
rrollado o abstracto/concreto se referen a lo que podramos llamar la serie
diacrnica, el eje-de-desarrollo del anlisis. El par dominante/subordinado
seala el eje sincrnico, la posicin en la que una categora o relacin dada se
coloca en trminos de otras relaciones con las que est articulada en un modo
especfco de produccin. Estas ltimas relaciones siempre son pensadas por
Marx en trminos de relaciones de dominacin y subordinacin. La infexin
moderna caracterstica consiste en transferir nuestra atencin del primer eje
al segundo, afrmando as el estructuralismo latente de Marx. La difcultad
es, sin embargo, que este ltimo no detiene el movimiento anterior sino que
lo retrasa o (mejor) lo desplaza. En realidad, la lnea del desarrollo histrico
siempre se constituye dentro o detrs de la articulacin estructural. El quid de
esta epistemologa prctica, entonces, se halla precisamente en la necesidad
de pensar el eje simple/desarrollado y el eje dominante/subordinado como
directamente relacionados. Esta es, efectivamente, la manera como defni
Marx su propio mtodo, por poderes, en el eplogo a la segunda edicin de
El Capital: Qu est retratando sino el mtodo dialctico?
Tomemos como ejemplo otro caso. Per estaba relativamente desarrollado,
pero no tena dinero. En el Imperio Romano, el dinero exista, pero era
subordinado a otras relaciones de pago, como los impuestos, pago-en-
especie. El dinero slo aparece histricamente en toda su intensidad en la
sociedad burguesa. As, no hay ninguna progresin lineal de esta relacin
y la categora que lo expresa a travs de cada etapa histrica sucesiva. El
dinero no se abre camino a travs de cada etapa histrica. Podra aparecer,
o no aparecer, en modos diferentes: ser desarrollado o simple, dominante o
subordinado. Lo que importa no es la mera apariencia de la relacin secuen-
cialmente a travs del tiempo, sino su posicin dentro de la confguracin
de relaciones productivas que convierte a cada modo en un conjunto. Los
modos de produccin forman los grupos estructurales discontinuos a travs
de los que se articula la historia. La historia se mueve, pero slo como una
trayectoria retrasada y desplazada, a travs de una serie de formaciones o
conjuntos sociales. Se desarrolla mediante una serie de rupturas, engendradas
por las contradicciones internas especfcas de cada modo. Entonces para
que el mtodo terico sea apropiado para su tema, la sociedad debe basarse
en el arreglo especfco de relaciones histricas en los modos de produccin
sucesivos, no asumir sus posiciones en el lugar de una historia secuencial,
simple y linealmente construida.
10
10 La discusin de Marx de un ejemplo ms el trabajo ha sido omitida aqu.
117 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
Ahora Marx defne la articulacin de pensamiento e historia. La abstrac-
cin ms general en el sentido principal de general (esto es, el desarrollo
multifactico) aparece slo cuando hay, en la sociedad, en la historia, el desa-
rrollo concreto ms rico posible. Una vez que esto ha sucedido en la realidad,
la relacin deja de ser pensable nicamente en su forma particular (es decir,
abstracta). El trabajo, como concepto fexible y general (tal como todas las
sociedades deben trabajar para reproducir) ha sido reemplazado, as, por
la categora ms concreta de trabajo-en-general (la produccin general),
pero slo porque esta ltima categora ahora se refere, en una sociedad
burguesa, a una apariencia histrica real, concreta, ms multifactica. El
concepto general se ha, afrma sorprendentemente Marx, vuelto verdad en
la prctica. Ha conseguido aquella especifcidad, en el pensamiento, que lo
capacita para apropiarse en la prctica de las relaciones de trabajo concretas.
Ha conseguido la verdad prctica como una abstraccin, slo como una
categora de la sociedad ms moderna. As, inclusive las categoras ms
abstractas [...] no por eso dejan de ser [...] tambin el producto de relaciones
histricas y slo poseen toda su validez para estas relaciones y en el marco
de las mismas (Marx [1857-1861] 1973: 105).
Es especialmente por esta razn que la sociedad burguesa, la organizacin
histrica de la produccin ms desarrollada y ms compleja, nos permite
comprender mejor las formaciones sociales desaparecidas: siempre que no
establezcamos identidades muy apresuradas ni difuminemos todas las
diferencias histricas. Pues solo es en la medida en que modos de produccin
ms antiguos sobrevivan, o reaparezcan en forma modifcada, dentro del
capitalismo, que la anatoma del ltimo puede proporcionar una clave de
formaciones sociales previas (Marx [1857-1861] 1973). De nuevo, debemos
pensar la relacin entre las categoras de formaciones sociales burguesas y
las de formaciones previas desaparecidas, no como una identidad inmediata,
sino de maneras que preservan su apariencia en la sociedad burguesa (esto es,
las relaciones de desarrollado/simple y de dominante/subordinado en las que
modos de produccin nuevos y previos son organizados o combinados dentro
de ella). Desde esta base, Marx puede establecer su crtica del evolucionismo
simple e histrico: La llamada presentacin histrica del desarrollo est
fundada, por regla general, en el hecho de que la ltima forma considera a
las previas como pasos que llevan hacia ella misma.
Esto es considerar el asunto de manera parcial. Esto, sin embargo, no
suprime a la historia del sistema. Si el pensamiento se basa en el ser social,
pero no en el ser social concebido de manera evolutiva, entonces debe ser
la realidad social actual la sociedad burguesa moderna, la organizacin
histrica de la produccin ms desarrollada y ms compleja que forma
la presuposicin del pensamiento, su punto de partida. El objeto de la
teorizacin econmica, la sociedad burguesa moderna, es siempre lo que
est dado en el cerebro as como en la realidad (Marx [1857-1861] 1973:
105-106). Y es este punto vale para la ciencia tambin que es decisivo
para el orden y la secuencia de las categoras.
Se ha argumentado recientemente que, con esta observacin sobre la
distincin entre la sucesin histrica y la sucesin lgica de las categoras,
118 Stuart Hall
Marx establece su ruptura fnal con el historicismo. A menudo se olvida que
Marx establece el punto en el contexto de una discusin sobre los orgenes
epistemolgicos fundamentalmente relativizados del pensamiento mismo:
una discusin que especfcamente llama la atencin acerca de la dependencia
que tienen las categoras lgicas de las relaciones, las formas de ser que
expresan. As, no lo que produce el pensamiento por sus propios meca-
nismos desde adentro de s mismo, sino lo que concretamente est dado en
el cerebro as como en la realidad, este es el punto de partida de Marx para
su discursos sobre los fundamentos epistemolgicos del mtodo.
El orden y la secuencia de las categoras econmicas, entonces, no se
siguen la una a la otra en la secuencia en la que fueron histricamente deci-
sivas: no porque como era el caso segn Hegel las categoras lgicas se
engendran a s mismas por encima de o fuera de las relaciones reales, sino
porque la referencia epistemolgica para el pensamiento no es la pasada
organizacin histrica de la produccin sino la actual (la sociedad burguesa).
Este es un argumento bastante distinto. As, lo que importa no es la secuencia
histrica de las categoras sino su orden dentro de la sociedad burguesa. En
la sociedad burguesa, cada categora no existe como una entidad diferen-
ciada, cuyo desarrollo histrico separado puede ser rastreado, sino dentro
de un conjunto, un modo, en relaciones de dominacin y subordinacin, de
determinacin a otras categoras: un conjunto de relaciones. Esta nocin de un
conjunto efectivamente interrumpe rompe con cualquier evolucionismo
histrico lineal. El argumento ha sido entonces, a veces, tomado como algo
que apoya a la ruptura fnal de Marx con la historia como tal, una ruptura
expresada en el par historicismo/ciencia. Marx, desde mi punto de vista, est
estableciendo una distincin diferente, sealando una ruptura diferente:
aquella entre un evolucionismo histrico secuencial que determina al pensa-
miento/y lo determinable del pensamiento dentro de la actual organizacin
histrica de las formaciones sociales. Las relaciones de produccin como un
modo de produccin se articulan como un conjunto.
Hay relaciones internas complejas y conexiones entre ellas. Es ms, en
cada modo hay un nivel de determinacin en ltima instancia: una rela-
cin-de-produccin especfca que predomina sobre las dems [...] asigna
rango y infuencia a las dems [...] baa a todos los dems colores y modifca
su particularidad (Marx [1857-1861] 1973: 105-107). Marx insiste en que
nos ocupemos de la especifcidad de cada conjunto, y de las relaciones de
determinacin, predominio y subordinacin que constituyen cada poca.
Esto apunta hacia el concepto althusseriano de una formacin social como
un todo complejamente estructurado estructurado en predominio y hacia
las nociones complementarias de sobre-determinacin y coyuntura. Todas
las implicaciones de esta concepcin modal acercan bastante a Marx a lo que
podramos llamar un historicismo estructural. Pero, ya que el pensamiento
tambin toma sus orgenes de esta realidad que est siempre dada en
el cerebro, ste tambin opera mediante una epistemologa determinada
en la primera-ltima instancia por la actual organizacin histrica de la
produccin.
119 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
Marx desarrolla ahora este argumento, nuevamente a travs de ejemplos.
En la sociedad burguesa, la agricultura es dominada cada vez ms por el
capital. Lo que importa para el orden y la secuencia de las categoras no
es la evolucin de cualquier relacin individual digamos, la propiedad
feudal hacia el capitalismo industrial; aunque, en El Capital, Marx en ciertos
momentos s proporciona tal bosquejo histrico. En el modo capitalista lo
que importa es la posicin relacional del capital industrial y de la propiedad
de la tierra, o del capital y de la renta, frente a su posicin relacional en,
digamos, el modo feudal. En lo ltimo, la combinacin proporciona el punto
de partida para toda teorizacin. Esto es anti-historicista si es que con este
trmino queremos decir que el mtodo no se halla en rastrear el desarrollo
histrico de cada relacin, individualmente y secuencialmente, a travs del
tiempo. Pero es profundamente histrico una vez que reconocemos que el
punto de partida la sociedad burguesa no est fuera de la historia, sino
que es ms bien la actual organizacin histrica de la sociedad. La sociedad
burguesa es lo que la historia ha entregado al presente como su resultado.
El conjunto burgus de relaciones es el presente-como-historia. La historia,
podramos decir, se realiza progresivamente. La teora, en cambio, se apropia
de la historia regresivamente. La teora, entonces, comienza a partir de la
historia como resultado desarrollado, post festum. Esta es su presuposicin en
el cerebro. La historia, pero slo en su realizacin como totalidad compleja-
mente estructurada, se articula a s misma como la premisa epistemolgica,
el punto de partida, del trabajo terico. Esto es a lo que quiero denominar la
epistemologa histrica no historicista de Marx. Por muy poco desa-
rrollada y teorizada que sea, diferencia el mtodo de Marx claramente de un
modo tradicional flosfcamente-irrefexivo, incluyendo esa referencia fnal a
la cientifcidad auto-generadora de la ciencia que indexa el resto positivista
dentro del mismo estructuralismo. Colletti ha expresado el argumento de
forma sucinta al observar que gran parte del marxismo terico ha mostrado
una tendencia
a confundir el primero en el tiempo es decir, aquello del cual el
proceso lgico parte como recapitulacin de los antecedentes hist-
ricos con el primero en realidad o el fundamento real del anlisis.
La consecuencia ha sido que mientras las refexiones lgico-histricas
de Marx culminan en la formacin del problema crucial de la contem-
poraneidad de la historia (como Lukcs acertadamente dijo una vez,
el presente como historia), el marxismo tradicional siempre se ha
movido en la direccin contraria de una flosofa de la historia que
deriva su explicacin del presente del principio del tiempo (Colletti
1973 130-131).
La epistemologa histrica de Marx, entonces, traza un mapa de la articula-
cin mutua del movimiento histrico y la refexin terica, no como simple
identidad sino como diferenciaciones dentro de una unidad. Retiene en,
por as decirlo, una forma desplazada la premisa histrica, exhaustivamente
reconstruida, dentro del procedimiento y mtodo epistemolgicos, como
su determinacin ltima. Esto no es el pensamiento y la realidad en lneas
infnitamente paralelas con un umbral infranqueable entre ellos. Signifca
120 Stuart Hall
una convergencia lo que Engels denomin un movimiento asinttico en
el terreno de lo dado: aqu, la sociedad burguesa es el terreno o el objeto
tanto de la teora como la prctica. Sigue siendo una epistemologa abierta,
no una auto-generadora ni auto-sufciente, porque su cientifcidad est
garantizada slo por ese encajar del pensamiento y la realidad cada uno
en su propio modo que produce un saber que se apropia de la realidad
de la nica forma que puede (en el cerebro); y sin embargo proporciona un
mtodo crtico capaz de penetrar detrs de las formas fenomnicas de la
sociedad hacia los movimientos ocultos, las relaciones reales de estructura-
profunda que estn detrs de ellas. Esta apropiacin cientfca de las leyes y
tendencias de la estructura de una formacin social es, entonces, tambin la
ley y la tendencia de su fallecimiento: la posibilidad, no de la prueba, sino
de la realizacin del saber en la prctica, en su resolucin prctica y, as, el
derrocamiento auto-consciente de esas relaciones en una lucha de clases que
se mueve a lo largo del eje de las tendencias contradictorias de la sociedad,
y que es algo ms que meramente especulativa, ms que una especulacin
terica. Aqu, como ha comentado Colletti, ya no nos estamos ocupando de
la relacin pensamiento-ser dentro del pensamiento, sino de la relacin
entre el pensamiento y la realidad (1973: 134).
Conviene referir este argumento metodolgico en la Introduccin a pasajes
en los Grundrisse donde se elaboran las distinciones entre los orgenes
histricos del modo capitalista y el capitalismo como la actual organizacin
histrica de la produccin (cfr. Marx [1857-1861] 1973: 459ss). El modo
capitalista, est argumentando Marx, depende de la transformacin del dinero
en capital. Por consiguiente, el dinero constituye una de las condiciones
antediluvianas del capital, pertenece a sus presuposiciones histricas. Pero
una vez que se realice esta transformacin a su forma moderna en la produc-
cin de mercancas el establecimiento del modo capitalista de produccin
propiamente dicho el capitalismo ya no depende directamente de esta
recapitulacin de su presuposicin histrica para su continuacin. Estas
presuposiciones son, ahora, pasadas y acabadas, pertenecen a la historia
de su formacin, pero de ningn modo a su historia contempornea, es decir,
no al sistema real del modo de produccin regido por l. En resumen, las
condiciones histricas para la aparicin de un modo de produccin desapa-
recen en sus resultados y son reorganizadas por esta realizacin: el capitalismo
ahora postula, de acuerdo con su esencia inmanente, las condiciones que
forman su punto de partida en la produccin, postula las condiciones para
su realizacin, segn su propia realidad. El capitalismo ya no procede desde
presuposiciones para nacer, sino ms bien est presupuesto en s mismo, y
procede desde s mismo para crear las condiciones de su mantenimiento
y crecimiento. Marx nuevamente vincula este argumento con el error de
la economa poltica, que confunde las condiciones pasadas para que el
capitalismo se vuelva lo que es, con las condiciones actuales bajo las cuales
el capitalismo se organiza y apropia: un error que Marx relaciona con la
tendencia de la economa poltica a tratar las leyes armoniosas del capitalismo
como naturales y generales.
121 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
Ante tal evidencia proveniente de los Grundrisse, y luego de El Capital
(cfr. Marx [1867] 1976: 762ss), no se puede mantener seriamente por mucho
tiempo que, con sus comentarios breves sobre la sucesin de las categoras en
la Introduccin de 1857, Marx renuncia por completo al mtodo histrico a
favor de uno esencialmente sincrnico y estructuralista (en el sentido normal).
Marx claramente est a veces impenitentemente interesado, precisamente,
en la reconstruccin ms delicada de la gnesis de ciertas categoras claves y
relaciones de la sociedad burguesa. Debemos distinguirlas del anlisis anat-
mico de la estructura del modo capitalista, donde la actual organizacin
histrica de la produccin se resume, analticamente y tericamente, como
estructura de produccin continua, como combinacin de modos produc-
tivos. En este ltimo, el mtodo anatmico, la historia y la estructura han
sido decisivamente reconstruidas. El requerimiento metodolgico que se exige
de los lectores es mantener estos dos modos de anlisis terico, lo cual es un
punto de vista elocuentemente respaldado en el Eplogo al primer volumen
de El Capital. Este mandamiento constituye tanto la naturaleza exhaustiva
como la difcultad peculiar de su mtodo dialctico. Pero la tentacin de
enterrar un lado del mtodo a favor del otro sea el histrico a costa del
estructural, o viceversa es, a lo mejor, una evasin de la difcultad terica
que propone la obra de Marx: una evasin para la cual no hay justifcacin
en la Introduccin de 1857. Como ha comentado Hobsbawm:
Un modelo estructural que slo prev el mantenimiento de un sistema
es insufciente. Es la existencia simultnea de elementos estabilizadores
y alteradores lo que tal modelo debe refejar [...] Tal modelo doble
(dialctico) es difcil de erigir y de usar, pues en la prctica la tentacin
de operarlo, segn el gusto o la ocasin, o como un funcionalismo
estable o como uno de cambio revolucionario es grande; mientras que
lo que es interesante de l es que es ambas cosas (1972: 157).
El problema mencionado aqu alcanza el corazn del problema del mtodo,
no slo de la Introduccin de 1857, sino de El Capital mismo: una cuestin
sobre la que la Introduccin arroja alguna luz pero que no resuelve. Godelier,
por ejemplo, argumenta a favor de la prioridad del estudio de las estructuras
por encima del [estudio] de la gnesis y la evolucin: un reclamo, sugiere, que
est inscrita en la misma arquitectura de El Capital.
11
Ciertamente, el nfasis
principal de El Capital cae sobre el anlisis sistemtico del modo capitalista de
produccin, no sobre una reconstruccin exhaustiva del origen de la sociedad
burguesa como formacin social. As, la larga seccin de el volumen tres de El
Capital sobre la renta de la tierra se inicia con: El anlisis de la propiedad de la
tierra en sus varias formas histricas cae fuera de los lmites de este trabajo [...]
Asumimos entonces que la agricultura est dominada por el modo capitalista
de produccin (Marx [1894] 1976: 720). Esto no contradice la centralidad
de esos muchos pasajes que en efecto son directamente histricos o genticos
en su forma (incluyendo partes de esta misma seccin del tercer volumen
de El Capital). Efectivamente, aqu hay distinciones importantes entre dife-
rentes tipos de escritura. Mucho de lo que nos parece histrico ahora fue,
11 Ver Godelier (1972a) y cambios en el desarrollo del mismo argumento en Godelier
(1972b).
122 Stuart Hall
naturalmente, para Marx, inmediato y contemporneo. El captulo sobre
La jornada de trabajo en el primer volumen de El Capital, por otro lado,
contiene un bosquejo historiogrfco, que tambin respalda un argumento
terico: el anlisis de las formas de la industria laboral bajo el capitalismo, y
la habilidad del sistema, primero, para extender la jornada laboral, y luego,
al volverse organizado el trabajo, el movimiento hacia su limitacin (el
resultado de una guerra prolongada). Ambos son modalmente diferentes
de la tarea de rastrear la gnesis de la forma-dinero [...] desde su [forma]
ms simple [...] hacia forma-dinero deslumbrante, anunciada al principio
del mismo volumen: una gnesis que Marx ([1894] 1976: 48) argumenta que
al mismo tiempo, resolver el acertijo presentado por el dinero, pero que en
realidad no est moldeada en la forma de una historia del dinero como tal,
sino en la de un anlisis de la forma del valor (nuestras cursivas), tal como
es expresada en la forma-dinero, una cuestin bastante diferente. Y todo esto
difere de nuevo del material del primer volumen de El Capital, que se dirige
explcitamente a la cuestin de orgenes pero que Marx deliberadamente
coloc despus, no antes, de la exposicin terica bsica. Ninguna de estas
califcaciones debe tomarse como modifcante de nuestra apreciacin de
la imaginacin profundamente histrica que constituye a El Capital en su
totalidad. De modo decisivo, la forma sistemtica de la obra nunca socava la
premisa histrica fundamental que enmarca toda la exposicin, y en la cual
se apoya, paradjicamente, el reclamo de Marx por su cientifcidad: la natu-
raleza histricamente-especfca y, de ah, transitoria de la poca capitalista y
de las categoras que la expresan. Ya en 1846, haba dicho esto a Annenkov,
a propsito de Proudhon: No ha percibido que las categoras econmicas
son slo expresiones abstractas de estas relaciones reales y que slo siguen
siendo verdaderas mientras existen estas relaciones (Marx [1847] 1955: 209).
Nunca cambi de opinin.
Sin duda el caso es que, in extenso, El Capital trata de las formas y rela-
ciones que requiere el sistema capitalista para reproducirse en una escala
expandida: esto es, de la estructura y sus variaciones. Algunas de las partes
ms deslumbrantes del manuscrito consisten, precisamente, en ese dejar en
claro las formas de los circuitos del capital que permiten que esta meta-
morfosis tenga lugar. Pero el mtodo de Marx depende de identifcar dos
niveles dialcticamente relacionados pero discontinuos: las relaciones reales
contradictorias y antagonistas que sostienen los procesos reproductivos del
capitalismo, y las formas fenomnicas en las que aparecen las contradic-
ciones como igualadas. Son estas ltimas las que informan la consciencia
de los portadores del sistema, y las que generan los conceptos jurdicos y
flosfcos que median sus movimientos. Una ciencia crtica debe desenmas-
carar las formas invertidas de la metamorfosis de la estructura del capital,
y dejar en claro sus relaciones reales antagonistas. Las secciones iniciales
difciles pero magnfcas sobre el fetichismo de la mercanca (que ahora a
veces est de moda dejar de lado, considerndolas otro resto hegeliano) no
slo sentaron la base, sustancialmente, para el resto de la exposicin; tambin
123 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
representan una demostracin dramtica de la lgica y del mtodo mediante
los que se producen los otros descubrimientos de la obra.
12
As, aunque para
Marx uno de los aspectos verdaderamente asombrosos del capitalismo era,
justamente, su auto-reproduccin, su teora trascendi la economa poltica
slo en la medida en que l poda mostrar que las formas de la apariencia
de esta estructura podan leerse a travs y detrs de stas para volver a sus
presuposiciones, como si uno estuviera descifrando el jeroglfco para meterse
detrs del secreto de nuestros propios productos sociales. Y una de las fuentes
de estas apariencias permanentes, auto-reproductivas del capitalismo frente
a las cuales Marx llam nuestra atencin era, precisamente, la prdida (el
reconocimiento errneo) de cualquier sentido de sus movimientos como
formas socialmente creadas e histricamente producidas:
Las refexiones del hombre sobre las formas de la vida social, y por
consiguiente tambin su anlisis cientfco de estas formas, toman
un rumbo directamente contrario al de su desarrollo histrico real.
Empiezan post festum con los resultados del proceso del desarrollo
que ya estn a la mano. Los individuos que estampan productos
como mercancas, y cuyo establecimiento es un preludio necesario
a la circulacin de las mercancas, ya han adquirido la estabilidad de
formas naturales y auto-comprendidas de la vida social antes de que el
hombre procure descifrar, no su carcter histrico, pues a sus ojos son
inmutables, sino su signifcado (Marx [1867] 1976: 74-5).
Entonces tambin, aadi, las categoras econmicas, ya discutidas por
nosotros, llevan el sello de la historia. Son socialmente vlidas y, por lo tanto,
formas-de-pensamiento objetivas que se aplican a las relaciones de produc-
cin peculiares de este nico modo de produccin social e histricamente
determinado (Marx [1867] 1976: 169, 42).
13
Pero, este desciframiento
14
no
es slo una crtica. Es una crtica de cierto tipo distintivo: una crtica que
no slo deja en claro las relaciones reales que estn detrs de sus formas
fenomnicas, sino que lo hace de manera que tambin revela, como contenido
necesario contradictorio y antagonista, lo que, en la superfcie del sistema,
aparece slo como una forma fenomnica, funcional para su auto-expan-
sin. Este es el caso de cada una de las categoras centrales que descifra
Marx: mercanca, trabajo, salarios, precios, la equivalencia del intercambio,
la composicin orgnica del capital, etc. De esta manera, Marx combina un
anlisis que despoja las apariencias de cmo funciona el capitalismo, descubre
su sustrato oculto, y as es capaz de revelar cmo funciona realmente: con
un anlisis que revela por qu este funcionalismo en profundidad tambin
es la fuente de su propia negacin (con la inexorabilidad de una ley de la
naturaleza) (Marx [1894] 1976: 763). El primero nos lleva al nivel ideol-
gico, en el que las formas fenomnicas son juzgadas por sus apariencias
justifcativas: aparecen directa y espontneamente como modos actuales de
12 Para una reafrmacin reciente e impactante de la centralidad del fetichismo de
parte de un intrprete anti-historicista de Marx, ver Colletti (1974).
13 Ver tambin, carta de Engels a Lange (Marx y Engels 1968: 98).
14 Que es, en su estado prctico, su mtodo: toda ciencia sera superfua si la apariencia
externa y la esencia de las cosas coincidieran directamente (Marx [1894] 1976:
797).
124 Stuart Hall
pensamiento, es decir, como las formas predominantes de las percepciones
de sentido comn. El segundo penetra a la relacin esencial manifestada
dentro, a su sustrato oculto: deben primero ser descubiertas por la ciencia.
La economa poltica clsica proporciona la base pero slo a travs de
una crtica de este segundo nivel cientfco, ya que casi roza la verdadera
relacin de las cosas sin, sin embargo, formularla conscientemente.
15
La
crtica de Marx trasciende sus orgenes en la economa poltica, no slo
porque formula conscientemente lo que se haba dejado sin decir, sino porque
revela el movimiento antagonista oculto detrs de su modo automtico, su
generacin espontnea (Marx [1867] 1976: 542). El anlisis de la forma
doble de la mercanca valor-de-uso, valor-de-cambio con el que se
abre El Capital, y que aparece al principio como una exposicin meramente
formal, slo entrega su primera conclusin sustancial cuando, en el captulo
sobre la frmula general del capital, el circuito de la equivalencia (D-M-D)
se redefne como un circuito de desequilibrio (D-M-D), donde Denomino
este incremento o exceso sobre el valor original plusvala. Es el movimiento
que lo convierte [al valor] en capital (Marx [1867] 1976: 150). As, como ha
argumentado Nicolaus:
La explotacin procede a espaldas del proceso de intercambio [...] la
produccin consiste en un acto de intercambio y, por otro lado, consiste
en un acto que es lo contrario del intercambio [...] el intercambio de
equivalentes es la relacin social fundamental de la produccin, no
obstante, la extraccin de no-equivalentes es la fuerza fundamental de
la produccin (1972: 324-325).
Presentar a Marx como si fuera, nicamente, el terico de la operacin de una
estructura y sus variaciones, y no, tambin y simultneamente, el terico de
su lmite, interrupcin y trascendencia, es transponer un anlisis dialctico
a uno estructural-funcionalista, que sirve para el inters de un cientifcismo
enteramente abstracto.
Godelier es consciente de que un anlisis de las variaciones de una estruc-
tura debe abarcar la nocin de contradiccin. Pero la sombra funcionalista
sigue asaltando su tratamiento estructuralista de este aspecto. As, para
Godelier, hay dos contradicciones fundamentales en el anlisis de Marx del
sistema: aquella entre el capital y el trabajo (una contradiccin dentro de
la estructura de las relaciones sociales de produccin); y aquella entre la
naturaleza socializada del trabajo bajo la industria a gran escala y las fuerzas
productivas del capital (una contradiccin entre estructuras). De modo
caracterstico, Godelier exalta la segunda (que se deriva de las propiedades
objetivas del sistema) por encima de la primera (la lucha entre las clases). De
modo caracterstico, Marx tena la intencin de conectar a las dos: de fundar la
prctica auto-consciente de la lucha de clases en las contradictorias tendencias
objetivas del sistema.
16
El contraste ordenado y binario que ofrece Godelier
entre una contradiccin cientfca que es objetiva, material y sistmica, y la
prctica de una lucha de clases que es epifenomnica y teleolgica desaparece
15 Sobre este punto, ver tambin Colletti (1974).
16 Los dos hilos se combinan perfecta e inseparablemente en pasajes como, por ejemplo,
Marx ([1867] 1976: 763ss).
125 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
ante esta conexin esencial interna de la teora con la prctica. Hace mucho,
y de manera correcta, Korsch identifc la tentativa de degradar la oposicin
entre las clases sociales hacia una aparicin temporal de la contradiccin
subyacente entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin como
hegeliana (Korsch 1971: 201). Marx acab su carta resumiendo el argumento
terico del tercer volumen de esta manera: Finalmente, ya que stos tres
(salarios, renta de la tierra, ganancias) constituyen las fuentes respectivas de
ingresos de las tres clases [...] tenemos, en conclusin, la lucha de clases, en
la cual se resuelve el movimiento entero del Schiesse.
17
No obstante, cuando Godelier cita la carta de Marx a Kugelmann Repre-
sento la industria a gran escala no slo como la madre del antagonismo, sino
tambin como creadora de las condiciones materiales y espirituales necesa-
rias para la solucin de este antagonismo
18
parece incapaz de escuchar la
segunda mitad de la oracin de Marx en absoluto. Sin embargo, para Marx,
fue justamente la interpenetracin de las contradicciones objetivas de un
modo productivo con la poltica de la lucha de clases que por s sola elev su
propia teora por encima del nivel de una Utopa al nivel de una ciencia;
as como era la coincidencia de una teora apropiada con la formacin de
una clase para s misma que por s sola garantizaba la unidad compleja
de la teora y la prctica. La idea de que la unidad de la teora y la prctica
podra ser constituida sobre la base de la teora nicamente no se le hubiera
ocurrido a Marx, especialmente luego de la demolicin de Hegel.
Quedan las notas extremadamente crpticas (Marx [1857-1861] 1973:
109-111) que concluyen la Introduccin: notas sobre notas que se deben
mencionar aqu [...] que no hay que olvidar, nada ms. Los puntos mencio-
nados rpidamente en estas pginas son, efectivamente, de suma importancia
terica, pero apenas hay lo sufciente aqu para algo que podamos llamar
una aclaracin. Son, a lo mejor, rastros: lo que nos dicen es que bastante
signifcativamente Marx ya tena estas cuestiones en cuenta. Lo que casi
no revelan es qu pensaba sobre ellas. Tratan principalmente de las formas
superestructurales: Formas del estado y de la consciencia respecto de las
relaciones de produccin y de circulacin, relaciones jurdicas, relaciones
familiares. Lo que dara el lector moderno por una seccin al menos tan larga
como aquella sobre El mtodo de la economa poltica sobre estos puntos.
No quiso el destino que fuera as.
Podemos entonces, meramente, notar lo que a l le pareca que eran los
problemas. Tocan la cuestin de cmo, precisamente, debemos entender los
conceptos clave: fuerzas productivas, relaciones de produccin. Es ms,
especifcan estos conceptos en los niveles ms mediados: la relacin de estos
conceptos de infraestructura con la guerra y al ejrcito; con la historia cultural
y la historiografa; con las relaciones internacionales; con el arte, la educacin
y la ley. Dos formulaciones conceptuales de suma importancia son enunciadas
brevemente. Primero, se dice de nuevo que la distincin fuerzas-productivas/
relaciones-de-produccin, lejos de constituir dos estructuras desconectadas,
17 Carta a Engels (Marx y Engels 1968: 245), fechada 30/04/1868.
18 Fechada 11/07/1868, slo tres meses despus.
126 Stuart Hall
debe ser concebida dialcticamente. Las fronteras de esta relacin dialctica
quedan por especifcar con alguna plenitud terica (a ser determinadas):
es una dialctica que conecta, pero que no es una identidad inmediata, no
suspende la diferencia real entre los dos trminos. Segundo, la relacin del
desarrollo artstico, de la educacin y de la ley con la produccin material
se especifca como constitutiva de una relacin de desarrollo desigual.
Nuevamente, una nota terica de importancia inmensa.
Luego, el punto sobre el desarrollo artstico y la produccin material se
ampla brevemente. La irregularidad de la relacin del arte con la produc-
cin se ejemplifca mediante el contraste entre el forecimiento de gran
trabajo artstico en un punto de organizacin social temprano y ciertamente
esqueltico: la civilizacin griega. As, la epopeya aparece como una cate-
gora desarrollada en un modo de produccin antiguo y an simple. Este
caso se asemeja al ejemplo anterior, donde el dinero aparece dentro de un
conjunto an no-desarrollado de relaciones productivas. Aunque Marx est
abriendo aqu un problema de gran complejidad la demostracin grfca
de la ley de las relaciones desiguales de estructura y superestructura, est
menos interesado en desarrollar una esttica especfcamente marxista que
en cuestiones de mtodo y conceptualizacin. Su argumento es que, como
el dinero y el trabajo, el arte no se abre camino, en una marcha simple y
secuencial, desde lo temprano a lo tardo, lo simple a lo desarrollado, llevando
el paso de su base material. Debemos mirarlo en su conexin modal en
etapas especfcas.
Su ejemplo concreto el arte griego se subordina a la misma preocupa-
cin terica. El arte griego presupone un conjunto especfco de relaciones.
Requiere la organizacin concreta de las fuerzas productivas de la sociedad
antigua; es incompatible con husos, ferrocarriles, locomotores. Requiere sus
propios modos de produccin especfcos. El arte oral de la epopeya es incom-
patible con la electricidad y la imprenta. Es ms, requiere sus propias formas
de conciencia: la mitologa. No cualquier mitologa; la mitologa egipcia
pertenece a un complejo ideolgico distinto, y no servira. Pero la mitologa
como una forma del pensamiento (en el nivel ideolgico) sobrevive slo en la
medida en que la maestra cientfca sobre y la transformacin de la naturaleza
no estn an completamente alcanzadas. La mitologa dura slo mientras la
ciencia y la tcnica no se han adelantado a la magia en su pacifcacin social
y material de la naturaleza. As, la mitologa es una forma de conciencia que
slo es posible en cierto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, y de
ah, ya que esta mitologa forma el contenido y modo de imaginacin carac-
tersticos para la epopeya, la epopeya est conectada pero por una cadena
compleja y desigual de mediaciones a las fuerzas y relaciones productivas
de la sociedad griega. Esta asociacin histrica no es, entonces, irreversible?
No desaparecen juntas la sociedad griega y la epopeya? Es imaginable la
forma heroica de Aquiles en la poca de la guerra moderna?
Marx no termina su investigacin con esta demostracin de la compatibi-
lidad histrica entre formas artsticas y materiales. La difcultad terica mayor,
observa, es concebir cmo tales formas aparentemente antiguas se ubican
en relacin a la organizacin histrica de la produccin actual (nuestras
127 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
cursivas). Aqu, una vez ms, Marx da un ejemplo concreto de la manera en
que combina, en su mtodo, el anlisis de ejemplos concretos; el desarrollo, que
hace poca, de estructuras complejas a travs del tiempo; y la ley estructural
de la conexin e interdependencia mutua de las relaciones dentro del modo de
produccin actual. La demostracin, aunque breve e indirecta, es ejemplar. La
respuesta a la pregunta sobre por qu todava respondemos de manera positiva
a la epopeya o al teatro griego en trminos del encanto para nosotros
de la niez histrica de la humanidad es, no obstante, insatisfactoria en
casi todos los sentidos: una lnea desechable. La resolucin de estos asuntos
tericos desconcertantes (y, en nuestros tiempos, progresivamente centrales
y determinantes) se logra estilsticamente, pero no conceptualmente.
Qu luz arroja la Introduccin de 1857, si lo hace en absoluto, sobre el
problema de las rupturas tericas en Marx? Marx consideraba la economa
poltica clsica como la nueva ciencia de la burguesa emergente. En esta forma
clsica, intentaba formular las leyes de la produccin capitalista. Marx no
tena ninguna ilusin de que la economa poltica poda, sin transformarse,
ser convertida tericamente en una ciencia apropiada para la orientacin de
la accin revolucionaria: aunque s, una y otra vez, estableci la distincin
ms ntida entre el periodo clsico que se abri con Petty, Boisguillebert
y Adam Smith y se cerr con Ricardo y Sismondi, y sus vulgarizadores, a
quienes Marx trataba desdeosamente, pero a quienes lea con minuciosidad
sorprendente y debati intensamente hasta el fnal de su vida. Sin embargo,
algunas de sus crticas ms severas se reservaban para los economistas pol-
ticos radicales los ricardianos de izquierda, como Bray, los Owenites,
Rodbertus, Lasalle y Proudhon quienes pensaban que la economa poltica
era tericamente auto-sufciente, aunque sesgada en su aplicacin poltica, y
propusieron aquellos cambios desde arriba que armonizaran a las relaciones
sociales con los requerimientos de la teora. Los ricardianos socialistas argu-
mentaban que, ya que el trabajo era la fuente del valor, todos los hombres
deben volverse trabajadores intercambiando cantidades equivalentes de
trabajo. Marx tom un camino ms difcil. El intercambio de equivalentes,
aunque bastante real, en un nivel, era profundamente irreal en otro. Esta
era justamente la frontera ms all de la cual la economa poltica no poda
pasar. No obstante, saber, simplemente que esto era cierto no lo haca, en
el sentido de Marx, real para los hombres en la prctica. Estas leyes slo
podan derrocarse en la prctica: no podan transformarse a travs de hacer
malabarismos con las categoras. En este punto, entonces, la crtica de la
economa poltica, y de sus revisionistas radicales, se fusion con la meta-
crtica de Hegel y sus revisores raciales, los hegelianos de izquierda: pues
Hegel, tambin, solo conceba abstracciones que giran en torno a su propio
crculo y confundi el movimiento de las categoras con el movimiento
profano de la historia; y sus discpulos radicales consideraban que el sistema
hegeliano estaba completo, y slo le faltaba el toque fnal apropiado a su
aplicacin. Desde luego, cuando Marx dijo de Proudhon que conquista la
alienacin econmica slo dentro de los lmites de la alienacin econmica,
fue un eco directo, si no fue parodia deliberada, de la crtica que ya haba
hecho de Hegel y Marx y Engels [1844] 1957: 213).
128 Stuart Hall
Este es el punto que las relaciones burguesas deben derrocarse en la
prctica antes de que pueden ser completamente sustituidas en la teora que
explica las relaciones complejas, paradjicas, que la obra madura de Marx
encuentra en la economa poltica: y as explica la difcultad extrema que
tenemos al tratar de marcar dnde exactamente es que el marxismo, como
una ciencia, rompe completamente y defnitivamente con la economa
poltica. La difcultad es exactamente la que en los ltimos aos ha preocu-
pado tanto a la discusin de la relacin de Marx con Hegel; y podra ser que
debamos devolver tentativamente el mismo tipo de respuesta a cada forma
de la pregunta.
La totalidad del esfuerzo maduro de Marx es, efectivamente, la crtica de
las categoras de la economa poltica. La crtica del mtodo defnitivamente se
abre, aunque no se cierra, en la Introduccin de 1857. Sin embargo, la economa
poltica sigue siendo el nico punto de partida terico de Marx. Aun cuando
ha sido vencida y transformada, como en el caso del desmantelamiento de la
teora ricardiana de los salarios, o en el gran paso adelante que fue el concepto
suspendido de la plusvala, Marx sigue volviendo a ella, refnando sus
diferencias frente a ella, examinndola, criticndola, yendo ms all de ella.
As, incluso cuando las formulaciones tericas de Marx sientan las bases de
una ciencia materialista de formaciones histricas, las leyes de la economa
poltica todava estn al mando del campo, tericamente, pues dominan la
vida social en la prctica. Parafraseando los comentarios de Marx sobre la
conciencia terica alemana, la economa poltica no puede ser realizada
en la prctica sin abolirla en la teora, as como, por otro lado, no puede ser
abolida en la prctica hasta que haya sido tericamente realizada.
Esto no equivale, en modo alguno, a negar sus grandes adelantos. De
mil otras maneras, El Capital, en lo doble de sus desenmascaramientos y
reformulaciones, sus largas suspensiones (mientras que Marx deja en claro
los circuitos del capital como si fueran realmente as, slo para mostrar, en
una seccin posterior, lo que sucede cuando devolvemos este caso puro a sus
conexiones reales), sus transiciones, sienta las bases de una crtica cientfca
de las leyes de la produccin capitalista. Sin embargo, sigue siendo una crtica
hasta el fnal: efectivamente, la crtica aparece (volviendo al texto de 1857)
paradigmticamente, como la forma de la cientifcidad de su mtodo.
La naturaleza de este fn hacia el que apuntaba su crtica debe explicarse
claramente. No fue un intento de erigir una teora cientfcamente auto-suf-
ciente para reemplazar la estructura inapropiada de la economa poltica: su
obra no es una sustitucin teoreticista de un saber por otro. Despus de las
agitaciones de 1848, el pensamiento de Marx claramente se estableci cada
vez ms en la forma de obra terica. Sin duda la naturaleza sistemtica y
disciplinada de esta obra impuso sus propios ritmos excluyentes y absorbentes:
as lo atestiguan las cartas con elocuencia. Sin embargo, a pesar de eso, el
trabajo terico del cual fueron resultados los borradores y pre-borradores
sucesivos de El Capital, tena, como su fn paradjicamente algo distinto
a la fundacin de una ciencia. No podemos simular, hasta ahora, haber
dominado las articulaciones extremadamente complejas que conectan las
formas cientfcas del materialismo histrico con la prctica revolucionaria
129 Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857
de una clase en la lucha. Pero hemos tenido razn en asumir que el poder,
la importancia histrica, de las teoras de Marx estn relacionados, de algn
modo que an no comprendemos totalmente, precisamente a esta articula-
cin doble de la teora y la prctica. Estamos ya familiarizados con un tipo de
lectura de los textos ms polmicos como el Manifesto donde la teora
se entrev, por as decirlo, refractada a travs de un anlisis y una retrica
polticos ms inmediatos. Pero an somos fciles de confundir cuando, en
los textos posteriores, el movimiento de las clases en la lucha se entrev, por
as decirlo, refractado a travs de los conceptos y argumentos tericos. Es
una fuerte tentacin creer que, en lo ltimo, slo la ciencia tiene el mando
del campo.
El mtodo maduro de Marx argumentaramos no consiste en un
intento de fundar un sustituto terico cerrado de la economa poltica
burguesa. Ni representa una sustitucin idealista de relaciones burguesas
alienadas con otras realmente humanas. Efectivamente, grandes secciones
de su obra constan de la tarea crtica, profundamente revolucionaria, de
mostrar exactamente cmo las leyes de la economa poltica funcionaban en
realidad. Funcionaban, en parte, a travs de su mismo formalismo: analiza
con paciencia las formas fenomnicas. La crtica de Marx, entonces, nos
lleva al nivel en el que las relaciones reales del capitalismo pueden ser
penetradas y reveladas. Al formular los puntos nodales de esta crtica, la
economa poltica la expresin mxima de estas relaciones entendidas
como categoras mentales proporcion el nico punto de partida posible.
Marx comienza all. El Capital sigue siendo Una crtica de la economa
poltica: no Comunismo: una alternativa al capitalismo. La nocin de una
ruptura fnal, meticulosa, completa de Marx con la economa poltica
es, en ltima instancia, una nocin idealista: una nocin que no puede hacer
justicia a las complejidades reales del trabajo terico, a El Capital y todo lo
que llev a l.
Se podra decir mucho de lo mismo sobre la relacin de Marx con Hegel,
aunque aqu es ms fcil identifcar una ruptura sustancial (que es identi-
fcada para nosotros una y otra vez por el mismo Marx). Es la relacin con
Hegel, en trminos de mtodo, la que sigue siendo preocupante. Temprana-
mente y tarde, Marx y Engels marcaron la manera minuciosa en la que tena
que ser abandonado el marco idealista entero del pensamiento de Hegel.
La dialctica en su forma idealista, tambin, tena que ser sometida a una
transformacin exhaustiva para que su ncleo [kernel] cientfco real sea
accesible para el materialismo histrico como punto de partida cientfco.
Se ha argumentado que Marx y Engels no podan haber estado hablando en
serio cuando dijeron que se poda rescatar algo racional de la cscara idealista
de Hegel; no obstante, para ser hombres que pasaron su vida intentando
aparejar el pensamiento a la historia en el lenguaje, parecen peculiarmente
adictos a esa metfora preocupante de ncleo [kernel] y corteza. Podra
quedar algo del mtodo de Hegel que sera rescatado por una transformacin
minuciosa, cuando su sistema tena que abandonarse por completo por ser
mistifcacin y tonteras idealistas? Pero eso es como preguntar si, ya que
Ricardo marc la clausura de una ciencia burguesa (y era un banquero rico,
130 Stuart Hall
adems) haba algo que el fundador del materialismo histrico poda aprender
de l. Claramente, s lo haba: claramente, s lo hizo. Nunca dej de aprender
de Ricardo, aun cuando estaba desmantelndolo. Nunca dej de orientarse
por la economa poltica clsica, aun cuando saba que sta no poda pensar,
por ltimo, fuera de su piel burguesa. Del mismo modo, cuando vuelve a la
sustancia completamente inaceptable del sistema hegeliano, siempre precisa,
en el mismo momento, lo que ha aprendido de aquel pensador grandioso, lo
que haba que poner al-derecho para que fuera de utilidad. Esto no hace del
Marx maduro un hegeliano, as como El Capital no lo hace un ricardiano.
Creer esto es malinterpretar profundamente la naturaleza de la crtica como
forma del saber, y el mtodo dialctico. Ciertamente, en lo que concierne a la
Introduccin de 1857, Hegel es abandonado y derrocado contundentemente
una y otra vez, casi en los mismos puntos donde Marx claramente est apren-
diendo o re-aprendiendo algo de su mtodo dialctico. Uno de los restos
de luz que este texto capta para nosotros es la iluminacin de este momento
sorprendentemente tardo de sustitucin, de regreso-y-transformacin.
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6. El problema de la ideologa: el marxismo sin garantas
E
n las ltimas dos o tres dcadas, la teora marxista ha pasado por un
resurgimiento excepcional, aunque desequilibrado e irregular. Por
un lado, ha vuelto a proporcionar el polo principal de oposicin al
pensamiento social burgus. Por otro, muchos intelectuales jvenes han
pasado a travs del resurgimiento y, luego de un aprendizaje embriagador y
veloz, lo han descartado. Han saldado sus cuentas con el marxismo y han
pasado a campos y pastos intelectuales frescos, aunque no por completo. El
postmarxismo sigue siendo una de nuestras escuelas tericas contemporneas
ms grandes y forecientes. Los postmarxistas usan conceptos marxistas
mientras demuestran constantemente su insufciencia. En realidad, parecen
seguir apoyndose en los hombros que construyeron las teoras que acaban
de destruir en forma defnitiva. Si no hubiera existido el marxismo, el post-
marxismo hubiera tenido que inventarlo para que deconstruirlo diera a los
deconstruccionistas algo ms que hacer. Todo esto otorga al marxismo una
calidad curiosa de vida despus de la muerte. Constantemente est siendo
trascendido y preservado; y no hay lugar ms instructivo desde el cual
observar este proceso que la ideologa misma.
No tengo la intencin de rastrear nuevamente los avatares precisos de
estas disputas recientes, ni de tratar de seguir la teorizacin intrincada que las
ha atendido. Lo que quiero hacer, en cambio, es colocar los debates sobre la
ideologa en el contexto ms amplio de la teora marxista en general. Tambin
quiero plantear el tema como un problema general: un problema de teora,
de poltica y de estrategia. Quiero identifcar las debilidades y limitaciones
ms reveladoras en las formulaciones marxistas clsicas sobre la ideologa
para as evaluar lo que se ha ganado, lo que merece perderse y lo que tiene
que ser conservado y quizs repensado a la luz de las crticas.
Pero, primero, por qu el problema de la ideologa ha ocupado en los
ltimos aos un lugar tan prominente dentro del debate marxista? Perry
Anderson (1976), en su recorrido magistral de la escena marxista de Europa
occidental, seal la preocupacin intensa en estos crculos por problemas
relacionados con la flosofa, la epistemologa, la ideologa y las superestruc-
turas. Claramente consideraba esto una deformacin en el desarrollo del
pensamiento marxista. El privilegio dado a estas cuestiones en el marxismo
argument refeja el aislamiento general de los intelectuales marxistas
de Europa occidental con respecto a los imperativos de la lucha poltica y
organizacin de las masas; su divorcio de las tensiones controladoras de una
relacin directa o activa con una audiencia proletaria; su distancia de la
prctica popular y su sometimiento continuado al predominio del pensa-
miento burgus. Esto haba resultado argument en una desvinculacin
general con respecto a los temas y problemas clsicos del Marx maduro y del
134 Stuart Hall
marxismo. La preocupacin excesiva por lo ideolgico podra tomarse como
un signo elocuente de esto.
Este argumento tiene mucho sentido, como atestiguarn los que han
sobrevivido al diluvio teoricista en el marxismo occidental en los ltimos
aos. Los nfasis del marxismo occidental bien podran explicar la manera
en que el problema de la ideologa fue construido, cmo el debate ha sido
conducido y el grado en que ste ha sido abstrado por los mbitos elevados
de la teora especulativa. Pero creo que debemos rechazar cualquier insinua-
cin de que, si no fuera por las distorsiones producidas por el marxismo
occidental, la teora marxista podra haber proseguido cmodamente su
camino designado, siguiendo el programa establecido: dejando el problema
de la ideologa en su lugar subordinado, de segunda categora. El ascenso a la
visibilidad del problema de la ideologa tiene un fundamento ms objetivo.
Primero, los desarrollos recientes que han tenido lugar en los medios por
los cuales la consciencia de masas se forma y se transforma: el crecimiento
enorme de las industrias culturales. Segundo, los asuntos preocupantes del
consentimiento masivo de la clase obrera respecto al sistema en sociedades
capitalistas avanzadas en Europa y, por consiguiente, su estabilizacin parcial,
ambos en contra de lo que se esperaba. Por supuesto, el consentimiento,
aunque no puede ser separado de los mecanismos de la ideologa, no se
mantiene slo a travs de ellos. Tambin refeja cierta debilidad terica real
en las formulaciones marxistas originales sobre la ideologa. Y arroja luz sobre
algunos de los asuntos ms crticos en la estrategia poltica y la poltica del
movimiento socialista en sociedades capitalistas avanzadas.
Al revisar brevemente algunas de estas cuestiones, quiero poner de relieve
no tanto la teora, sino ms bien el problema de la ideologa. El problema de la
ideologa es dar cuenta, dentro de una teora materialista, de cmo surgen las
ideas sociales. Necesitamos entender cul es su papel en una formacin social
particular, as como para confgurar la lucha por cambiar la sociedad y abrir
el camino hacia una transformacin socialista de la sociedad. Por ideologa
me refero a los marcos mentales los lenguajes, los conceptos, las categoras,
la imaginera del pensamiento y los sistemas de representacin que las
diferentes clases y grupos sociales utilizan para entender, defnir, resolver y
hacer entendible la manera en que funciona la sociedad.
El problema de la ideologa, por lo tanto, se refere a las maneras en que
ideas de diferentes tipos sujetan las mentes de las masas y, de ese modo, llegan
a ser una fuerza material. En esta perspectiva ms politizada, la teora de
la ideologa nos ayuda a analizar cmo un grupo particular de ideas llega
a dominar el pensamiento social de un bloque histrico, en el sentido de
Gramsci; y, de esta manera, ayuda a unir tal bloque desde dentro, as como
a mantener su predominio y liderazgo sobre la sociedad. El problema de la
ideologa est especialmente relacionado con los conceptos y los lenguajes
del pensamiento prctico que estabilizan una forma particular de poder y
dominacin; o que reconcilian a la masa del pueblo con su lugar subordinado
en la formacin social y la acomodan en l. Tambin est relacionado con los
procesos a travs de los que surgen nuevas formas de consciencia y nuevas
concepciones del mundo, que mueven a las masas del pueblo a la accin
135 El problema de la ideologa
histrica contra el sistema imperante. Estas cuestiones estn en juego en un
abanico de luchas sociales. Es para explicarlas, con el fn de comprender y
dominar mejor el terreno de la lucha ideolgica, que necesitamos no slo una
teora sino una teora apropiada para las complejidades de lo que estamos
tratando de explicar.
No existe tal teora, totalmente prefabricada, en la obra de Marx y Engels.
Marx no desarroll ninguna explicacin general de cmo funcionaban las ideas
sociales comparable a su trabajo histrico-terico sobre las formas econmicas
y las relaciones del modo capitalista de produccin. Sus comentarios en esta
rea nunca tuvieron la intencin de tener un estatus de ley, y confundirlos
con afrmaciones de este tipo, ms detalladamente teorizadas, bien podra
representar la raz del problema de la ideologa para el marxismo. En realidad,
su teorizacin de este tema fue mucho ms ad hoc. Hay, en consecuencia,
fuctuaciones fuertes en el uso que Marx da al trmino. En nuestros tiempos
como seal en la defnicin ofrecida arriba, el trmino ideologa ha
llegado a tener una referencia ms amplia, ms descriptiva y menos sistemtica
de la que tena en los textos marxistas clsicos. Ahora lo usamos para refe-
rirnos a todas las formas organizadas del pensamiento social. Esto explica la
medida y la naturaleza de sus distorsiones. Sin duda, refere al dominio del
pensamiento y razonamiento prcticos (la forma, despus de todo, en que es
probable que la mayor parte de las ideas sujeten las mentes de las masas y las
llamen a la accin) ms que simplemente a sistemas de pensamiento bien
elaborados e internamente consistentes. Nos referimos a los saberes prcticos,
as como los tericos, que permiten que las personas entiendan la sociedad, y
dentro de cuyas categoras y discursos vivimos y experimentamos nuestro
posicionamiento objetivo en las relaciones sociales.
Marx us el trmino ideologa de esta forma en muchas ocasiones. Sin
duda, dicha acepcin s aparece en su trabajo. As, por ejemplo, menciona en
un famoso pasaje las formas ideolgicas en las que los hombres se vuelven
conscientes del [...] conficto y de sus luchas (Marx 1970: 21). En El Capital
aborda con frecuencia, en digresiones, la consciencia cotidiana del empre-
sario capitalista; o el sentido comn del capitalismo. Con esto se refere a las
formas de pensamiento espontneo dentro de las que el capitalista representa
los funcionamientos del sistema del capitalismo para s mismo y vive (es
decir, experimenta genuinamente) sus relaciones prcticas con ste. Efecti-
vamente, all hay pistas de los usos subsiguientes dados al trmino, los cuales
sospecho muchos creen que no podran ser garantizados desde la propia
obra de Marx. Por ejemplo, las formas espontneas de consciencia burguesa
prctica son reales, pero no pueden ser formas apropiadas de pensamiento,
ya que hay aspectos del sistema capitalista la generacin de la plusvala, por
ejemplo que simplemente no pueden ser pensados o explicados usando
esas categoras vulgares. Por otro lado, no pueden ser falsas en ningn sentido
simple, pues estos hombres prcticos burgueses parecen lo sufcientemente
capaces como para obtener ganancias, hacer funcionar el sistema, sostener
sus relaciones y explotar el trabajo sin el benefcio de un entendimiento ms
sofsticado o ms verdadero de aquello en lo que estn involucrados. Para
tomar otro ejemplo, es justo deducir de lo que dijo Marx que los mismos
136 Stuart Hall
conjuntos de relaciones el circuito capitalista pueden ser representados
de varias maneras distintas o (como dira la escuela moderna) representados
dentro de diferentes sistemas de discursos.
Por nombrar slo tres: est el discurso del sentido comn burgus; las
teoras sofsticadas de los economistas polticos clsicos como Ricardo, de
quienes Marx aprendi tanto; y, por supuesto, el propio discurso terico de
Marx expuesto en El Capital. En cuanto nos apartamos de una lectura religiosa
y doctrinal de Marx, por lo tanto, la relacin entre muchos de los usos clsicos
del trmino y sus elaboraciones ms recientes resulta mucho ms clara de lo
que los tericos polmicos actuales nos haran creer.
No obstante, el hecho es que Marx usaba el trmino ideologa ms a
menudo para referirse especfcamente a las manifestaciones del pensamiento
burgus; y sobre todo a sus rasgos negativos y distorsionados. Tambin tenda
a utilizarlo en, por ejemplo, La ideologa alemana, el trabajo conjunto
de Marx y Engels para rebatir lo que l crea que eran ideas incorrectas,
las cuales eran, a menudo, de un tipo bien informado y sistemtico (lo que
nosotros llamaramos ahora ideologas tericas o, siguiendo a Gramsci,
flosofas; a diferencia de las categoras de la consciencia prctica, o lo que
Gramsci llamaba el sentido comn). Marx usaba el trmino como un arma
crtica contra los misterios especulativos del hegelianismo; contra la religin
y la crtica de la religin; contra la flosofa idealista y la economa poltica de
las variedades vulgares y degeneradas. En La ideologa alemana y La miseria
de la flosofa, Marx y Engels estaban combatiendo ideas burguesas. Estaban
rebatiendo la flosofa antimaterialista que respaldaba el predominio de esas
ideas. Para que su razonamiento polmico sea convincente, simplifcaron
muchas de sus formulaciones. Nuestros problemas subsiguientes han surgido,
en parte, por tratar estas polmicas reducciones como la base de un trabajo
de teorizacin general positiva.
Dentro de ese amplio marco de uso, Marx adelanta ciertas tesis elaboradas
ms detalladamente, las cuales han llegado a formar la denominada base
terica clsica. Primero, la premisa materialista: las ideas surgen de las condi-
ciones y circunstancias materiales en las que fueron generadas, y las refejan.
Expresan las relaciones sociales y sus contradicciones en el pensamiento. La
nocin de que las ideas proporcionan el motor de la historia, o proceden
independientemente de las relaciones materiales y generan sus propios
efectos autnomos, se refere, especfcamente, a la ideologa burguesa que se
declara especulativa e ilusoria. Segundo, la tesis de la determinitud [determi-
nateness]: las ideas son slo efectos dependientes del nivel que es, en ltima
instancia, determinante en la formacin social: el econmico. Esto resulta
en que las transformaciones en este nivel se manifestan, tarde o temprano,
como modifcaciones correspondientes en el nivel social. En tercer lugar, las
correspondencias fjas entre el predominio en la esfera socioeconmica y en
la ideolgica; las ideas dominantes son las ideas de la clase dominante; la
posicin de clase de sta proporciona la asociacin, y la garanta de corres-
pondencia, con las ideas dominantes.
137 El problema de la ideologa
La crtica hecha a la teora clsica ha abordado precisamente estas propo-
siciones. Decir que las ideas son meros refejos establece su materialismo
pero las deja sin efectos especfcos, en un mbito de dependencia pura. Decir
que las ideas estn determinadas en ltima instancia por lo econmico es
encaminarse en la va econmica reduccionista. Al fnal, las ideas pueden
ser reducidas a la esencia de su verdad: su contenido econmico. El nico
sitio para detenerse antes de caer en este reduccionismo fnal surge como un
intento por postergarlo un poco y preservar algo de espacio de maniobra a
travs de incrementar el nmero de mediaciones. Decir que la naturaleza
dominante [ruling-ness] de una clase es la garanta de la dominancia de
ciertas ideas equivale a atribuir dichas ideas a esa clase como su propiedad
exclusiva, y defnir formas particulares de consciencia como especfcas de
una clase.
Debe notarse que estas crticas, aunque directamente dirigidas a
formulaciones respecto al problema de la ideologa, en efecto recapitulan
la sustancia de las crticas ms generales y de gran alcance propuestas en
contra del marxismo clsico: su rgida determinacin estructural [structural
determinacy], su reduccionismo de dos variedades de clase y econmico;
su manera de conceptualizar la formacin social misma. El modelo de la
ideologa de Marx ha sido criticado porque no conceptualiz la formacin
social como una formacin determinada y compleja compuesta por diferentes
prcticas, sino como una estructura simple (o una estructura expresiva, como
la denomin Althusser 1969a, 1970). Con esto, Althusser quiso decir que una
prctica lo econmico determina todas las otras de una manera directa,
y cada efecto es proporcionalmente reproducido, simple y simultneamente
(es decir, expresado), en todos los otros niveles.
Aquellos que conocen la literatura y los debates identifcarn fcilmente
las lneas principales de revisiones ms especfcas propuestas, desde lados
diferentes, en contra de estas posiciones. Empiezan, en la glosa de Engels sobre
lo que pensaba Marx (especialmente en la correspondencia tarda), con la
negacin de que exista tal correspondencia simple, o que las superestructuras
estn completamente desprovistas de sus propios efectos especfcos. Las glosas
de Engels son enormemente fructferas, sugestivas y generativas. Pero no
proporcionan la solucin al problema de la ideologa, sino el punto de partida
de toda refexin seria sobre el problema. Las simplifcaciones se desarrollaron,
argument, porque Marx estaba polemizando con el idealismo especulativo
de esa poca. Eran distorsiones unilaterales, exageraciones necesarias de la
polmica. Las crticas nos conducen, a travs de los esfuerzos lujosamente
decorados de tericos marxistas como Lukcs para aferrarse, polmicamente,
a la ortodoxia estricta de una lectura hegeliana particular de Marx, mientras
que en la prctica introducen todo un abanico de factores mediadores e inter-
mediadores que atenan y desplazan la tendencia hacia el reduccionismo y el
economicismo implcito en algunas de las formulaciones originales de Marx.
stas incluyen pero desde otra direccin a Gramsci, cuya contribucin
se discutir ms adelante. Culminan en las intervenciones tericas muy sofs-
ticadas de Althusser y los althussereanos: su refutacin del reduccionismo
econmico y de clase, y del enfoque de la totalidad expresiva.
138 Stuart Hall
Las revisiones de Althusser (1969a, 1969b) patrocinaron un alejamiento
decisivo del enfoque de las ideas distorsionadas y la falsa consciencia
de la ideologa. Abrieron la puerta hacia una concepcin ms lingstica
o discursiva de la ideologa. Pusieron en la agenda el asunto olvidado de
cmo se interioriza la ideologa y cmo llegamos a hablar espontneamente
dentro de los lmites de las categoras de pensamiento que existen fuera de
nosotros, las cuales, ms exactamente, nos piensan.
1
Al insistir en la funcin
de la ideologa en la reproduccin de las relaciones sociales de la produccin
y en la utilidad de la metfora base/superestructura, Althusser (1969a, 1976)
intent alguna reagrupacin tarda en el terreno marxista clsico.
Pero su primera revisin fue demasiado funcionalista. Si la funcin
de la ideologa es reproducir las relaciones sociales capitalistas segn los
requerimientos del sistema, cmo puede uno dar cuenta de las ideas
subversivas o la lucha ideolgica? Y la segunda fue demasiado ortodoxa.
Era Althusser el que haba desplazado tan meticulosamente la metfora
base/superestructura! En realidad, las puertas que l abri proporcionaron
precisamente los puntos de salida a travs de los cuales muchos abandonaron
defnitivamente la problemtica de la teora clsica marxista de la ideologa.
Ellos renunciaron no slo a la manera particular que tiene Marx, en La
ideologa alemana, de asociar la clase dirigente y las ideas dominantes, sino
a las mismas preocupaciones por la estructuracin de clase de la ideologa y
su papel en la generacin y el mantenimiento de la hegemona.
El discurso y las teoras psicoanalticas, concebidos originalmente como
respaldos tericos del trabajo crtico de la revisin y el desarrollo de la
teora, en realidad proporcionaron las categoras que sustituyeron a las del
paradigma anterior. As, las brechas y lagunas muy reales en la idea clave
objetiva de la teora marxista alrededor de las modalidades de la consciencia
y la subjetivacin de las ideologas, que el uso de Althusser de los trminos
interpelacin (prestado de Freud) y posicionamiento (prestado de Lacan)
tena la intencin de abordar, se volvieron ellas mismas el objeto exclusivo del
ejercicio. El nico problema de la ideologa era el problema de cmo los sujetos
ideolgicos se formaban a travs de procesos psicoanalticos. Las tensiones
tericas fueron entonces desatadas. Este es el largo descenso del trabajo
revisionista sobre la ideologa, que lleva en ltima instancia (en Foucault)
a la abolicin entera de la categora de ideologa. Sin embargo, sus tericos
altamente sofsticados, por razones bastante oscuras, siguen insistiendo en
que sus teoras son realmente materialistas, polticas, histricas, etc.: como
si estuviesen atormentados por el fantasma de Marx, que an se sacude en
la mquina terica.
He recapitulado esta historia de manera breve porque no tengo la intencin
de dedicarme en detalle a sus conjeturas y refutaciones. Lo que quiero, en
cambio, es recuperar el hilo de stas, reconociendo su fuerza y conviccin
al menos en modifcar sustancialmente las posiciones clsicas sobre la ideo-
1 ste es el as llamado problema de la interpelacin de sujetos en el centro del discurso
ideolgico. Llev a que se adentre en el marxismo, posteriormente, la interpretacin
psicoanaltica de cmo los individuos entran a las categoras ideolgicas del lenguaje
en absoluto.
139 El problema de la ideologa
loga, para reexaminar algunas de las formulaciones anteriores de Marx y
considerar si pueden ser remodeladas y desarrolladas a la luz de las crticas
propuestas como deberan ser capaces de hacer las buenas teoras sin
perder algunas de las cualidades e ideas esenciales (lo que antes se llamaba
el ncleo racional) que posean originalmente. Para ponerlo en palabras
simples, esto se debe a que como espero demostrar reconozco la fuerza
inmensa de muchas de las crticas propuestas. Pero cabe resaltar que no
estoy convencido de que supriman completa y enteramente cada idea til,
cada punto de partida esencial, en una teora materialista de la ideologa. Si,
segn el canon que est de moda, todo lo que queda, a la luz de las crticas
ingeniosas y las convincentes propuestas de consecuencias devastadoras, es
el trabajo de deconstruccin perpetua, este ensayo se dedica a una pequea
labor de reconstruccin sin, espero, ser demasiado desfasado por la orto-
doxia ritual.
Tomemos como ejemplo el terreno extremadamente difcil de las distor-
siones de la ideologa y la cuestin de la falsa consciencia. Ahora no es
difcil ver por qu este tipo de formulacin ha llevado a los crticos de Marx a
abalanzarse sobre l. Las distorsiones abren inmediatamente la pregunta de
por qu algunas personas aquellas que viven su relacin con sus condiciones
de existencia a travs de las categoras de una ideologa distorsionada no
pueden reconocerlas como tales, mientras que nosotros, con nuestra sabidura
superior, o armados con conceptos correctamente formados, s podemos.
Las distorsiones son simplemente falsedades? Son falsifcaciones delibe-
radamente patrocinadas? Si es as, por quines? Funciona la ideologa en
realidad como propaganda de clase que es consciente? Y si la ideologa es
el producto o la funcin de la estructura ms que un grupo de conspira-
dores, cmo una estructura econmica genera un conjunto garantizado de
efectos ideolgicos? Los trminos, claramente, no sirven de mucho tal como
estn. Hacen que tanto las masas como los capitalistas parezcan unos tontos
sentenciosos. Tambin implican una visin particular de la generacin de
formas alternativas de consciencia. Presumiblemente, stas surgen al caerse
la venda de los ojos de las personas; cuando las personas despiertan, como
de un sueo, y pueden ver la luz, echar un vistazo a travs de la transparencia
de las cosas a su verdad esencial, a sus procesos estructurales ocultos. sta es
una explicacin del desarrollo de la consciencia de la clase obrera fundada,
sorprendentemente, en el modelo de San Pablo y el Camino a Damasco.
Emprendamos un poco de trabajo de excavacin. Marx no asumi que
Hegel, a pesar de que representaba la cima del pensamiento burgus especu-
lativo y de que los hegelianos vulgarizaban y hacan etreo su pensamiento,
fuera un pensador que no deba tomarse en cuenta, una fgura de la que
no vala la pena aprender. Menos aun con respecto a la economa poltica
clsica, desde Smith hasta Ricardo, donde de nuevo importan las distinciones
entre los diferentes niveles de una formacin ideolgica. Est la economa
poltica clsica que Marx denomina cientfca, sus vulgarizadores dedicados
a la mera apologtica y la conciencia cotidiana en la que los empresarios
burgueses prcticos calculan sus probabilidades, pero (hasta que apareci el
thatcherismo) totalmente inconscientes de las ideas avanzadas de Ricardo o
140 Stuart Hall
Adam Smith sobre el tema. Aun ms instructiva es la insistencia de Marx en
que (a) la economa poltica clsica s fue un conjunto poderoso y signifca-
tivo de obras que (b) no obstante contena un lmite ideolgico esencial, una
distorsin. Esta distorsin no tena, segn Marx, ninguna relacin directa
con los errores o ausencias tcnicas de su argumento, sino con una prohibi-
cin ms amplia. Especfcamente, los rasgos distorsionados o ideolgicos
surgieron del hecho de que asumieron las categoras de la economa poltica
burguesa como el fundamento de todo clculo econmico, negndose a ver
la determinacin histrica [historical determinacy] de sus puntos de partida
y premisas; y, en el otro extremo, de la suposicin de que, con la produccin
capitalista, el desarrollo econmico haba logrado no slo su punto ms
lgido hasta la fecha (Marx estaba de acuerdo con eso), sino su apogeo y
conclusin ltima. No podra haber ninguna forma nueva de relaciones
econmicas despus de ella. Sus formas y relaciones seguiran para siempre.
Para ser preciso, dentro de la ideologa burguesa terica en su forma ms
cientfca, las distorsiones eran, pese a todo, reales y signifcativas. No destru-
yeron muchos aspectos de su validez cientfca; de ah que no fuera falsa
simplemente porque estaba confnada dentro de los lmites y el horizonte del
pensamiento burgus. Adems, las distorsiones limitaban su validez cientfca,
su capacidad de ir ms all de ciertos puntos, su habilidad para resolver sus
propias contradicciones internas, su poder para pensar fuera de la piel de las
relaciones sociales refejadas en ella.
Ahora, la relacin entre Marx y los economistas polticos clsicos repre-
senta una manera mucho ms compleja de plantear la relacin entre la
verdad y la falsedad, dentro de un as llamado modo de pensamiento, de lo
que han asumido muchos de los crticos de Marx. Efectivamente, los tericos
crticos, en su bsqueda de mayor rigor terico, una divisin absoluta entre
la ciencia y la ideologa y una ruptura epistemolgica radical entre ideas
burguesas y no burguesas, han hecho mucho para simplifcar, ms que
para argumentar, las relaciones que Marx estableci en la prctica (es decir,
en trminos de cmo us en realidad la economa poltica clsica a la vez
como soporte y como adversario). Podemos renombrar las distorsiones
especfcas de las que Marx acus a la economa poltica para recordar despus
su aplicabilidad general. Marx las llam la eternalizacin de relaciones que
son, en realidad, histricamente especfcas; y el efecto de naturalizacin:
tratar los productos de un desarrollo histrico especfco como si fuesen
universalmente vlidos, como si no surgieran a travs de procesos histricos,
sino, por as decirlo, de la Naturaleza misma.
Podemos refexionar sobre uno de los puntos ms polmicos la falsedad
o las distorsiones de la ideologa desde otro punto de vista. Es conocido que
Marx atribuy las categoras espontneas del pensamiento vulgar burgus a
su base en las formas superfciales del circuito capitalista. Especfcamente,
Marx identifc la importancia del mercado y del intercambio en el mercado,
donde las cosas se vendan y se obtenan ganancias. Este enfoque, como
argument Marx, dej de lado el mbito decisivo la morada oculta de la
produccin capitalista misma. Algunas de sus formulaciones ms importantes
se derivan de este argumento.
141 El problema de la ideologa
En suma, el argumento es el siguiente. El intercambio en el mercado es lo
que parece gobernar y regular los procesos econmicos bajo el capitalismo.
Las relaciones de mercado son sostenidas por varios elementos y estos
aparecen (son representados) en cada discurso que trata de explicar el circuito
capitalista desde este punto de vista. El mercado une, bajo condiciones de
igualdad de intercambio, a consumidores y productores que no se conocen
entre s y que no necesitan conocerse, dada la mano oculta del mercado. De
igual modo, el mercado de trabajo une a aquellos que tienen algo que vender
(mano de obra) y a aquellos que tienen algo con lo cual comprar (salarios):
un precio justo es acordado. Ya que el mercado funciona, por as decirlo,
por arte de magia, armonizando las necesidades y su satisfaccin a ciegas,
no hay ninguna obligacin en l. Podemos escoger si comprar y vender (y
presumiblemente asumir las consecuencias: aunque esta parte no est tan
bien representada en los discursos del mercado, cuya elaboracin subraya el
lado positivo de la eleccin de mercado). No hace falta que el comprador o
el vendedor sea impulsado por la buena voluntad, ni por amor a su prjimo
ni por compaerismo, para tener xito en el juego del mercado. En realidad,
el mercado funciona mejor si es que cada parte de la transaccin consulta
nicamente su inters. Es un sistema impulsado por los imperativos reales y
prcticos del inters propio. Sin embargo, alcanza una especie de satisfaccin
general. El capitalista alquila su trabajo y obtiene su ganancia; el terrateniente
alquila su propiedad y obtiene una renta; el trabajador obtiene su salario y
as puede comprar los bienes que necesita.
Ahora, el intercambio en el mercado tambin aparece en un sentido
bastante distinto. Es la parte del circuito capitalista que todos pueden ver
claramente, la parte que todos experimentamos cotidianamente. Sin comprar
y vender, en una economa de dinero, todos nos detendramos muy pronto,
fsica y socialmente. A no ser que estemos profundamente involucrados en
otros aspectos del proceso capitalista, no necesariamente sabramos mucho de
las otras partes del circuito que son necesarias para que el capital sea valori-
zado y para que el proceso entero se reproduzca y expanda. Sin embargo, si no
se producen mercancas, no hay nada para vender; y argument Marx es
en la produccin donde se explota primero el trabajo. En efecto, el tipo de
explotacin que una ideologa de mercado es ms capaz de ver y entender
es la especulacin: tomar una comisin demasiado grande sobre el precio
de mercado. Entonces, el mercado es la parte del sistema que universalmente
se enfrenta y se experimenta. Es la parte obvia, visible: la parte que aparece
constantemente.
Ahora bien, es posible extrapolar este conjunto generativo de categoras,
basado en el intercambio en el mercado, a otras esferas de la vida social y
entenderlas, tambin, como constituidas sobre un modelo parecido. Y esto
es precisamente lo que Marx, en un pasaje merecidamente famoso, sugiere
que sucede:
Esta esfera que estamos abandonando, dentro de cuyos lmites el poder
de venta y compra de la mano de obra sigue dndose, es en realidad el
mismo Edn de los derechos innatos del hombre. Slo all predominan
la Libertad, la Igualdad, la Propiedad y Bentham. Libertad, porque tanto
142 Stuart Hall
el comprador como el vendedor de una mercanca, digamos de mano
de obra, son constreidos slo por su propia libre voluntad. Establecen
contratos como agentes libres, y el acuerdo al cual llegan es slo la
forma que da expresin legal a su propia voluntad comn. Igualdad,
porque cada uno entra en relaciones con el otro, como con un simple
propietario de mercancas, y cambian equivalente por equivalente.
Propiedad, porque cada uno dispone slo de lo que es suyo. Y Bentham,
porque cada uno se ocupa slo de s mismo. La nica fuerza que los
junta y que los pone en relacin recproca es el egosmo, la ganancia y
los intereses privados de cada uno (Marx 1967: 176).
En breve, nuestras ideas de Libertad, Igualdad, Propiedad y Bentham
(es decir, Individualismo) los principios ideolgicos predominantes del
lxico burgus, y temas polticos clave que, en nuestro tiempo, han llevado
a cabo un retorno poderoso y convincente al escenario ideolgico bajo los
auspicios de la Sra. Tatcher y el neoliberalismo pueden derivarse de las
categoras que usamos en nuestro pensamiento prctico, de sentido comn,
sobre la economa de mercado. Es as como surgen, de la experiencia cotidiana
y mundana, las categoras poderosas del pensamiento legal, poltico, social
y flosfco burgus.
Este es un locus classicus crtico del debate; a partir de aqu Marx extrapol
varias de las tesis que han llegado a formar el territorio contencioso de la
teora de la ideologa. Primero, estableci como una fuente de ideas un
punto o momento particular del circuito econmico del capital. Segundo,
seal cmo se puede efectuar la conversin de categoras econmicas a
ideolgicas, as como la relacin entre el intercambio de equivalentes del
mercado y las nociones burguesas de Libertad e Igualdad; entre el
hecho de que cada uno debe poseer los medios para el intercambio y las
categoras legales de los derechos de propiedad. Tercero, defni de manera
ms precisa lo que quiere decir con distorsin. Pues este despegar desde
el punto de intercambio del circuito del capital es un proceso ideolgico.
Oscurece, esconde, encubre todos los trminos estn en el texto otro
conjunto de relaciones: aquellas que no aparecen en la superfcie sino que
se encubren en la morada secreta de la produccin (donde tienen lugar
la propiedad, la explotacin del trabajo asalariado y la expropiacin de la
plusvala). Las categoras ideolgicas esconden esta realidad subyacente
y la sustituyen por la verdad de las relaciones de mercado. De muchas
formas, entonces, el pasaje contiene los as llamados pecados capitales de
la teora clsica marxista de la ideologa, todos en uno: el reduccionismo
econmico, una correspondencia demasiado simple entre lo econmico y lo
poltico-ideolgico; las distinciones de verdadero vs. falso, real vs. distorsin,
verdadera consciencia vs. falsa consciencia.
Sin embargo, tambin me parece posible releer el pasaje desde el punto
de vista de muchas crticas contemporneas, de tal modo que (a) se retengan
muchas de las ideas profundas del original al tiempo que (b) se amplan
usando algunas de las teoras de la ideologa desarrolladas en tiempos ms
recientes.
143 El problema de la ideologa
La produccin capitalista se defne, en trminos de Marx, como un circuito.
Este circuito explica no slo la produccin y el consumo, sino su reproduccin:
la manera en que se sostienen las condiciones para mantener el circuito en
movimiento. Cada movimiento es vital para la generacin y realizacin del
valor. Cada uno establece ciertas condiciones determinantes para el otro,
esto es, cada uno es dependiente del otro o est determinado por l. As, si
alguna parte de lo que se realiza a travs de la venta no se paga como salarios
a la fuerza de trabajo, sta no puede reproducirse, fsica y socialmente, para
trabajar y comprar de nuevo. Esta produccin, tambin, es dependiente
del consumo; a pesar de que en el anlisis Marx tiende a insistir en el valor
analtico previo que se concede a las relaciones de produccin.
2

Ahora, este circuito puede ser concebido, ideolgicamente, de maneras
distintas. Esto es algo en lo que insisten los tericos modernos de la ideologa
frente a la concepcin vulgar de la ideologa como algo que surge de una
relacin fja e inmutable entre la relacin econmica y cmo sta se expresa
o se representa en las ideas. Los tericos modernos han llegado a esta ruptura
con una nocin simple de la determinacin econmica [economic determi-
nacy] sobre la ideologa mediante el trabajo reciente acerca de la naturaleza
del lenguaje y el discurso. El lenguaje es el medio por excelencia a travs del
cual las cosas se representan en el pensamiento y, as, el medio en el que
la ideologa se genera y se transforma. Pero, en el lenguaje, la misma rela-
cin social se puede representar e interpretar de forma diferente. Y esto es
as, argumentaran, porque el lenguaje por naturaleza no est fjado en una
relacin de uno a uno con su referente sino que es multireferencial: puede
construir diferentes signifcados alrededor de lo que es, aparentemente, la
misma relacin o el mismo fenmeno social.
Puede ser que, en el pasaje que se est discutiendo, Marx est usando una
relacin fja, determinada e inmutable entre el intercambio del mercado y
cmo ste se apropia en el pensamiento. Pero, a estas alturas del argumento,
no creo que tal sea el caso. Segn entiendo, el mercado signifca una cosa
en la economa poltica burguesa vulgar y la consciencia espontnea de
hombres burgueses prcticos, pero signifca otra cosa bastante distinta en
el anlisis econmico marxista. As que mi argumento sera que, de manera
implcita, Marx est diciendo que, en un mundo donde los mercados existen
y el intercambio de mercado domina la vida econmica, sera verdaderamente
extrao que no hubiera ninguna categora que nos permitiera pensar, hablar
y actuar en relacin con l. En ese sentido, todas las categoras econmicas
burguesas o marxistas expresan relaciones sociales existentes. Pero creo
que tambin se desprende del argumento que las relaciones de mercado no
se representan siempre por las mismas categoras de pensamiento.
No hay ninguna relacin fja e inmutable entre lo que es el mercado y la
manera como es interpretado dentro de un marco ideolgico o explicativo.
Podramos decir incluso que uno de los objetivos de El Capital es, precisa-
2 Esto ha trado consecuencias serias, pues ha llevado a algunos marxistas no slo a
dar prioridad a la produccin, sino tambin a argumentar que los momentos de
consumo e intercambio no tienen importancia alguna para la teora, lo cual es una
lectura productivista nefasta y unilateral.
144 Stuart Hall
mente, desplazar el discurso de la economa poltica burguesa el discurso
en el cual el mercado se entiende con ms frecuencia y con ms evidencia y
reemplazarlo por otro discurso que encaja el mercado en el esquema marxista.
Si, por lo tanto, se insiste en el punto sin ser demasiado literales, los dos tipos
de aproximacin al entendimiento de la ideologa no resultan totalmente
contradictorios.
Qu ocurre, entonces, con las distorsiones de la economa poltica
burguesa como una ideologa? Una manera de leer esto es pensar que, ya que
Marx califca de distorsionada la economa poltica burguesa, sta debe ser
falsa. As, los que viven su relacin con la vida econmica exclusivamente
dentro de sus categoras de pensamiento y experiencia estn, por defnicin,
en la falsa consciencia. De nuevo, debemos estar en guardia aqu respecto
a los argumentos que se ganan con demasiada facilidad. Por un lado, Marx
establece una distincin importante entre las versiones vulgares de la
economa poltica y las versiones ms avanzadas, como la de Ricardo, que,
dice claramente, tiene valor cientfco. Pero, an as, qu puede querer decir
por falso y distorsionado en este contexto?
No puede querer decir que el mercado no existe. De hecho, es dema-
siado real. Es, desde un punto de vista, el motor mismo del capitalismo. Sin
l, el capitalismo nunca hubiera superado el marco del feudalismo; y sin su
reproduccin incesante los circuitos del capital se hubieran detenido repen-
tinamente con consecuencias desastrosas. Creo que slo podemos entender
estos trminos si pensamos dar una explicacin de un circuito econmico,
que consiste en varios momentos interconectados, desde el punto de vista de
slo uno de esos momentos. Si en nuestra explicacin privilegiamos slo un
momento, y no tomamos en cuenta la totalidad o el conjunto diferenciado
del cual forma parte, o si usamos categoras de pensamiento que slo son
apropiadas para uno de tales momentos para explicar el proceso entero,
entonces estamos en peligro de dar lo que Marx hubiera llamado (siguiendo
a Hegel) una explicacin unilateral.
Las explicaciones unilaterales siempre son una distorsin. No en el
sentido de que son una mentira sobre el sistema, sino en el sentido de que
una verdad a medias no puede ser la verdad completa sobre nada. Con
esas ideas, siempre ser representada slo una parte de la totalidad. As, se
producir una explicacin que es slo parcialmente adecuada y, en ese sentido,
falsa. Adems, si slo se usan las categoras y los conceptos de mercado
para entender el circuito del capital como una totalidad, hay literalmente
muchos aspectos de l que no se podrn ver. En ese sentido, las categoras
del intercambio de mercado ocultan y desconciertan nuestro entendimiento
del proceso capitalista: esto es, no nos permiten ver o formular otros aspectos
invisibles.
El trabajador que vive su relacin con los circuitos de la produccin capita-
lista exclusivamente a travs de las categoras de un precio justo y un salario
justo, est en la falsa consciencia? S, si es que con eso queremos decir que
hay algo de su situacin que no puede entender con las categoras que est
usando; algo del proceso como totalidad se esconde sistemticamente porque
145 El problema de la ideologa
los conceptos disponibles slo le permiten entender uno de sus momentos
multifacticos. No, en cambio, si es que con eso queremos decir que est
completamente engaado sobre lo que ocurre bajo el capitalismo.
La falsedad surge, por lo tanto, no del hecho de que el mercado sea una
ilusin, un engao, un truco, sino en el sentido de que es una explicacin
insufciente de un proceso. Tambin ha sustituido una parte del proceso por
el todo: un procedimiento que, en lingstica, se conoce como metonimia
y en la antropologa, el psicoanlisis y (con un signifcado especial) en la
obra de Marx como fetichismo. Los otros momentos perdidos del circuito
son, no obstante, inconscientes, no en el sentido freudiano, por haber sido
reprimidos de la consciencia, sino en el sentido de ser invisibles dados los
conceptos y las categoras que estamos usando.
Esto tambin ayuda a explicar la terminologa de El Capital, que es, bajo
otras circunstancias, extremadamente confusa respecto a lo que aparece en
la superfcie (de lo que se dice a veces que es meramente fenomnico: es
decir, no muy importante, no lo verdadero) y lo que est escondido debajo,
incrustado en la estructura, no alrededor de la superfcie. Es crucial ver, sin
embargo como deja en claro el ejemplo de intercambio/produccin,
que superfcie y fenomnico no signifcan falso o ilusorio en los sentidos
normales de esas palabras. El mercado no es ni ms ni menos real que otros
aspectos, como la produccin, por ejemplo. En trminos de Marx (1971), la
produccin es slo la fase en la que debemos empezar el anlisis del circuito:
el acto a travs del cual todo el proceso vuelve a desarrollarse. Pero la
produccin no es independiente del circuito, ya que las ganancias obtenidas
y la mano de obra contratada en los mercados deben volver a ingresar en
la produccin. Entonces, real expresa slo alguna primaca terica que el
anlisis marxista da a la produccin. En cualquier otro sentido, el intercambio
de mercado es un proceso tan real materialmente y un requisito absolu-
tamente real del sistema como cualquier otro: todos son momentos de
un proceso (Marx 1971).
Tambin hay un problema con respecto a la apariencia y la superfcie
como trminos. Ambos pueden connotar que algo es falso: las formas
superfciales no parecen llegar a tanta profundidad como las estructuras
profundas. Dicha connotacin lingstica tiene el efecto desafortunado de
hacernos clasifcar los diferentes momentos segn sean ms/menos reales,
ms/menos importantes. Pero, desde otro punto de vista, lo que est en la
superfcie, lo que aparece constantemente, es lo que siempre estamos viendo,
lo que encontramos diariamente, lo que llegamos a dar por sentado como la
forma obvia y manifesta del proceso. No sorprende, entonces, que lleguemos
a considerar espontneamente el sistema capitalista en trminos de los pedazos
de l que nos involucran constantemente, y que anuncian su presencia tan
manifestamente. Qu posibilidades tiene la extraccin del trabajo exce-
dente, como concepto, contra la realidad dura de los salarios en el bolsillo,
los ahorros en el banco, los peniques en la ranura de la alcanca, el dinero en
la caja. Incluso el economista del siglo XIX Nassau Senior no poda sealar,
en realidad, la hora del da en que el obrero trabajaba por el excedente y no
para reemplazar su propia subsistencia.
146 Stuart Hall
En un mundo saturado por el intercambio de dinero y siempre mediado
por l, la experiencia del mercado es la experiencia del sistema econmico
ms inmediata, diaria y universal para todos. No sorprende, por lo tanto,
que demos el mercado por sentado, no cuestionemos lo que lo hace posible,
sobre qu est fundado o de qu premisa parte. No debera sorprendernos
que la masa de personas trabajadoras no posea los conceptos con los cuales
interferir en el proceso en otro punto, formular otra serie de preguntas y
traer a la superfcie o revelar lo que la facticidad del mercado constantemente
invisibiliza. Est claro por qu debemos generar, de aquellas categoras funda-
mentales para las que hemos encontrado palabras, frases y otras expresiones
idiomticas cotidianas en la consciencia prctica, el modelo de otras relaciones
sociales y polticas. Despus de todo, ellas tambin pertenecen al mismo
sistema y parecen funcionar segn sus protocolos. As vemos, en la eleccin
libre del mercado, el smbolo material de las libertades ms abstractas; o, en
el inters propio y la competitividad intrnseca de la ventaja de mercado, la
representacin de algo natural, normal y universal de la misma naturaleza
humana.
Permtanme ahora sacar algunas conclusiones tentativas de la relectura
que he ofrecido sobre el signifcado del pasaje de Marx a la luz de las crticas
ms recientes y las nuevas teoras propuestas.
El anlisis ya no se organiza alrededor de la distincin entre lo real y lo
falso. Los efectos de la ideologa, que ocultan y mistifcan, ya no se perciben
como el producto de un engao o una ilusin mgica. Ni se atribuyen
simplemente a la falsa consciencia, en la cual nuestros pobres proletarios
ignorantes y no tericos estn confnados para siempre. Las relaciones en las
que existen las personas son las relaciones reales, y las categoras y conceptos
que usan las ayudan a entenderlas y a articularlas en sus mentes. Pero y
aqu podemos estar en un camino contrario al que se asocia usualmente
con el materialismo las relaciones econmicas no pueden por s solas
prescribir una manera nica, fja e inmutable de conceptualizarlas. Puede
ser expresada dentro de diferentes discursos ideolgicos. Es ms, estos
discursos pueden emplear el modelo conceptual y transponerlo a otros
mbitos, ms exclusivamente ideolgicos. En efecto, puede desarrollarse
un discurso por ejemplo, el monetarismo de hoy que deduce el gran
valor de la Libertad de haber sido liberados de la compulsin que lleva a
hombres y mujeres, una vez ms, cada da laboral, al mercado de trabajo.
Tambin hemos saltado la distincin entre los trminos verdadero y falso
para reemplazarlos por otros ms precisos: como parcial y adecuado, o
unilateral y en su totalidad diferenciada. Decir que un discurso terico nos
permite entender una relacin concreta adecuadamente en el pensamiento
signifca que el discurso nos proporciona un entendimiento ms completo
de todas las relaciones distintas que componen esa relacin, as como de las
muchas determinaciones [determinations] que forman sus condiciones de
existencia. Signifca que nuestro entendimiento, antes que una abstraccin
superfcial y unilateral, es concreto y total. Las explicaciones unilaterales,
que son explicaciones del tipo parcial, parte por la totalidad, y que slo nos
permiten abstraer un elemento (el mercado, por ejemplo) y explicarlo, son
147 El problema de la ideologa
inadecuadas precisamente por esos motivos. Slo por esa razn pueden ser
consideradas falsas. Aunque, en sentido estricto, el trmino es engaoso
si lo que tenemos en mente es alguna distincin simple, de todo o nada,
entre lo Verdadero y lo Falso, o entre la Ciencia y la Ideologa. Afortunada o
desafortunadamente, las explicaciones sociales rara vez caen en casillas tan
ordenadas.
En nuestra relectura, tambin hemos intentado aceptar varias proposi-
ciones secundarias, derivadas de la teorizacin ms reciente sobre la ideo-
loga, en un intento por ver cun incompatibles son con la formulacin de
Marx. Como hemos visto, la explicacin est relacionada con conceptos,
ideas, terminologa, categoras, quizs tambin imgenes y smbolos (dinero,
salario, libertad), que nos permiten entender algn aspecto de un proceso
social en el pensamiento. stos nos permiten describir, para nosotros y para
los dems, cmo funciona el sistema, por qu funciona de esa manera.
El mismo proceso la produccin y el intercambio capitalista puede
ser expresado dentro de otro marco ideolgico a travs del uso de diferentes
sistemas de representacin. Est el discurso del mercado, el discurso de la
produccin, el discurso de los circuitos: cada uno produce una defnicin
diferente del sistema. Cada uno tambin nos ubica de manera diferente: como
trabajador, capitalista, obrero asalariado, esclavo asalariado, productor, consu-
midor, etc. Cada uno nos sita, as, como actores sociales o como miembros
de un grupo social que tiene una relacin particular con el proceso y nos
prescribe ciertas identidades sociales. Las categoras ideolgicas que estn
en uso, en otras palabras, nos posicionan en relacin con la descripcin del
proceso tal como es retratado en el discurso. El obrero que se relaciona con
su condicin de existencia en el proceso capitalista como un consumidor
que entra al sistema, por as decirlo, a travs de esa entrada participa en
el proceso mediante una prctica distinta de la de aquellos que se inscriben
en el sistema como trabajador cualifcado, o que no se inscriben en l en
absoluto, como las amas de casa. Todas estas inscripciones tienen efectos
que son reales. Logran causar una diferencia material, pues la manera en que
actuamos en ciertas situaciones depende de cules son nuestras defniciones
de la situacin.
Creo que se puede elaborar un tipo similar de relectura en relacin con
otra serie de proposiciones sobre la ideologa que han sido, en los ltimos aos,
vigorosamente rebatidas: a saber, la determinacin de clase [class-determina-
tion] de las ideas y la correspondencia directa entre las ideas dominantes
y las clases dominantes. Laclau (1977) ha demostrado defnitivamente la
naturaleza insostenible de la proposicin de que las clases, como tales, son
los sujetos de ideologas de clase fjas y atribuidas. Tambin ha desmantelado
la proposicin de que ideas y conceptos particulares pertenecen exclusiva-
mente a una clase en particular. Ha demostrado, con efectos considerables, que
ninguna formacin social corresponde a esta imagen de ideologas de clase
atribuidas. Asimismo, ha argumentado convincentemente que la nocin de
ideas particulares fjadas permanentemente a una clase particular es antittica
con lo que sabemos ahora acerca de la naturaleza del lenguaje y del discurso.
Las ideas y los conceptos no se dan, en el lenguaje o en el pensamiento, de esa
148 Stuart Hall
manera nica, aislada, con su contenido y su referencia fjos. El lenguaje, en su
sentido ms amplio, es el vehculo del razonamiento, de la consciencia y del
clculo prctico por la manera en que ciertos signifcados y referencias han
sido asegurados histricamente. Pero su conviccin depende de la lgica
que conecta una proposicin con otra en una cadena de signifcados donde
las connotaciones sociales y el signifcado histrico se condensan y rever-
beran. Adems, estas cadenas nunca estn permanentemente aseguradas,
ni en sus sistemas de signifcados internos ni en trminos de las clases y los
grupos sociales a los cuales pertenecen. De otro modo, la nocin de lucha
ideolgica y la transformacin de la consciencia cuestiones centrales en la
poltica de cualquier proyecto marxista seran una farsa vaca, una danza
de fguras retricas muertas.
Debido a que el lenguaje, el medio del pensamiento y del clculo ideolgico,
es multiacentual, como lo dijo Volshinov, el campo de lo ideolgico es
siempre un campo de acentos cruzados y el cruzarse de intereses sociales
distintamente orientados:
As, varias clases diferentes usarn un mismo lenguaje. Como resultado,
acentos distintamente orientados se cruzan en cada signo ideolgico.
El signo se vuelve la arena de la lucha de clases [...] Un signo que ha
sido retirado de las presiones de la lucha social que, para decirlo
de algn modo, es inaceptable para la lucha social inevitablemente
pierde fuerza, degenera en una alegora y se vuelve el objeto no de
inteligibilidad social viva, sino de comprensin flolgica (Volshinov
1973: 23).
Este enfoque reemplaza la nocin de signifcados ideolgicos fjos e ideologas
adscritas a clase por los conceptos de terrenos de lucha ideolgicos y la tarea
de la transformacin ideolgica. Es el movimiento general en esta direccin
(que se aparta de una teora de la ideologa general y abstracta), hacia un
anlisis ms concreto de cmo, en situaciones histricas particulares, las ideas
organizan las masas humanas y crean el terreno sobre el cual se mueven los
hombres, y adquieren consciencia de su posicin, lucha, etc., lo que hace del
trabajo de Gramsci (de quien se toma esa cita, 1971) un hito en el desarrollo
del pensamiento marxista en el mbito de lo ideolgico.
Una de las consecuencias de este tipo de trabajo revisionista ha sido, a
menudo, destruir completamente el problema de la estructuracin de clase
de la ideologa y las maneras en las que la ideologa interviene en las luchas
sociales. A menudo, este enfoque reemplaza las nociones insufcientes de
ideologas adscritas en bloques a las clases por una nocin discursiva igual-
mente insatisfactoria que implica una fotacin totalmente libre de todos los
elementos y discursos ideolgicos. La imagen de grandes batallones de clase
inamovibles tirando de su equipaje ideolgico adscrito en el campo de la lucha,
con sus nmeros de placa en sus espaldas, como alguna vez dijo Poulantzas,
se reemplaza aqu por la infnidad de variaciones sutiles a travs de las que
los elementos de un discurso aparecen espontneamente para combinarse y
recombinarse entre s, sin restricciones materiales de ningn tipo aparte de
las proporcionadas por las mismas operaciones discursivas.
149 El problema de la ideologa
Ahora, es perfectamente correcto sugerir que el concepto de democracia
no tiene un signifcado totalmente fjo, que se pueda adscribir exclusivamente
al discurso de formas burguesas de representacin poltica. La democracia
en el discurso de Occidente libre no acarrea el mismo signifcado cuando
hablamos de la lucha popular democrtica o del contenido democrtico cada
vez ms profundo de la vida poltica. No podemos permitir que el trmino sea
completamente expropiado hacia el discurso de la Derecha. Lo que necesi-
tamos es desarrollar una polmica estratgica alrededor del concepto mismo.
Por supuesto, sta no es una operacin meramente discursiva. Smbolos
poderosos y lemas de ese tipo, con una carga poltica poderosamente posi-
tiva, no oscilan de un lado a otro slo en el lenguaje o en la representacin
ideolgica. La expropiacin del concepto tiene que ser rebatida a travs del
desarrollo de una serie de polmicas, a travs de conducir formas particulares
de lucha ideolgica: separando un signifcado del concepto del mbito de
la consciencia pblica para suplantarlo dentro de la lgica de otro discurso
poltico. Gramsci argument precisamente que la lucha ideolgica no tiene
lugar a travs del desplazamiento de un pensamiento entero e integral del
tipo de clase con otro sistema de ideas completamente formado:
Lo que importa es la crtica a la que tal complejo ideolgico es sometido
por los primeros representantes de la nueva fase histrica. Esta crtica
posibilita un proceso de diferenciacin y cambio en el peso relativo
que antes posean los elementos de lo ideolgico antiguo. Lo que
anteriormente era secundario y subordinado, o hasta incidental, ahora
se supone que es primario: se vuelve el ncleo de un nuevo complejo
ideolgico y terico. La antigua voluntad colectiva se disuelve en sus
elementos contradictorios, ya que los subordinados se desarrollan
socialmente, etc. (Gramsci 1971: 195).
En pocas palabras, su concepcin de la lucha ideolgica es la de una guerra
de posicin. Tambin supone articular las diferentes concepciones de demo-
cracia dentro de una cadena entera de ideas asociadas. Y supone articular
este proceso de deconstruccin y reconstruccin ideolgica con un conjunto
de posiciones polticas organizadas, as como con un conjunto particular de
fuerzas sociales. Las ideologas no se vuelven efectivas como fuerza material
porque emanan de las necesidades de clases sociales plenamente constituidas.
No obstante, lo contrario tambin es cierto, aunque invierte la relacin entre
las ideas y las fuerzas. Ninguna concepcin ideolgica puede volverse mate-
rialmente efectiva a no ser que y hasta que pueda ser articulada al campo
de fuerzas polticas y sociales y a las luchas entre las diferentes fuerzas que
estn en juego.
Sin duda, no es necesariamente una forma de materialismo vulgar decir
que, aunque no podamos atribuir a la posicin de clase ciertas ideas en combi-
naciones fjas, de las condiciones materiales en las que existen los grupos y
clases sociales s surgen ideas y pueden refejarlas. En ese sentido es decir,
histricamente, bien podra haber ciertos alineamientos tendenciales. Creo
que esto es lo que Marx quiso decir en El dieciocho de Brumario cuando
sostuvo que, en realidad, no era necesario que las personas se ganen la vida
como miembros de la antigua pequea burguesa para sentirse atradas por
150 Stuart Hall
ideas pequeoburguesas. No obstante, sugiri que haba alguna relacin, o
tendencia, entre la posicin objetiva de esa fraccin de clase y los lmites y
horizontes del pensamiento por los que se sentira espontneamente atrada.
Este era un juicio sobre las formas caractersticas del pensamiento adecuadas
como un tipo ideal para ciertas posiciones en la estructura social. Defniti-
vamente, no era una ecuacin simple, en la realidad histrica, la establecida
entre la posicin y las ideas de clase. El punto sobre las relaciones histricas
tendenciales es que no hay nada de ellas que sea inevitable, necesario o fjo
para siempre. Las lneas tendenciales de fuerzas slo defnen cun dado es
el terreno histrico.
Indican cmo ha sido estructurado histricamente el terreno. As, es
perfectamente posible que a la idea de la nacin se le d una connotacin
y un signifcado progresivos, que encarnan una voluntad nacional popular
colectiva, como argument Gramsci. Sin embargo, en una sociedad como la
britnica, la idea de la nacin ha sido constantemente articulada hacia la
derecha. Las ideas de identidad nacional y grandeza nacional estn nti-
mamente ligadas con aquellas de la supremaca imperial, con connotaciones
racistas, y estn sustentadas por una historia de cuatro siglos de coloniza-
cin, supremaca en el mercado global, expansin imperial y destino global
sobre los pueblos nativos. Por lo tanto, es mucho ms difcil dar a la nocin
de Gran Bretaa una referencia socialmente radical o democrtica. Estas
asociaciones jams estn dadas por siempre. Sin embargo, son difciles de
romper porque el terreno ideolgico de esta formacin social particular ha
sido estructurado de esa manera, con tanta fuerza, por su historia previa. Estas
conexiones histricas defnen la manera en que se ha establecido el mapa del
terreno ideolgico de una sociedad particular. Son los rastros que mencion
Gramsci: los depsitos estratifcados en la flosofa popular (1971: 324), que
ya no tienen un inventario, pero que establecen y defnen los campos a lo
largo de los cuales la lucha ideolgica probablemente se mueva.
Ese terreno, sugiri Gramsci, era sobre todo el espacio de lo que llamaba el
sentido comn: una forma histrica, no natural o universal, de pensamiento
popular que es necesariamente fragmentaria, deshilvanada y episdica. El
sujeto del sentido comn que se compone de formaciones ideolgicas muy
contradictorias contiene elementos de la Edad de Piedra y principios de
una ciencia ms avanzada, prejuicios de todas las fases pasadas de la historia en
el nivel local y las instituciones de una flosofa futura que ser la de una raza
humana unida en todo el mundo (Gramsci 1971: 324). Y, sin embargo, ya que
esta red de rastros preexistentes y elementos de sentido comn constituye el
mbito del pensamiento prctico para las masas del pueblo, Gramsci insisti
en que era precisamente en este terreno que la lucha ideolgica tena lugar
con mayor frecuencia. El sentido comn se convirti en una de las apuestas
sobre las que se deba conducir la lucha ideolgica. En ltima instancia, [l]a
relacin entre el sentido comn y el nivel superior de la flosofa es asegurada
por la poltica [...] (Gramsci 1971: 331).
Las ideas slo se vuelven efectivas si es que, al fnal, se conectan con una
constelacin particular de fuerzas sociales. En ese sentido, la lucha ideolgica
es una parte de la lucha social general por el dominio y el liderazgo: en una
151 El problema de la ideologa
palabra, por la hegemona. Pero la hegemona, en el sentido de Gramsci,
no designa la simple escalada de una clase entera al poder, con su flosofa
plenamente constituida, sino al proceso por el cual se construye un bloque
histrico de fuerzas sociales y se asegura su ascendencia. Entonces, la manera
en que nosotros conceptualizamos la relacin entre ideas dominantes y
clases dominantes se piensa mejor en trminos de los procesos de domi-
nacin hegemnica.
Sin duda, abandonar la cuestin o el problema del gobierno de la
hegemona, la dominacin y la autoridad porque la forma en que se plante
originalmente resulta insatisfactoria, no resuelve el problema. A las ideas
dominantes no se les garantiza su predominio a travs de su emparejamiento
ya establecido con las clases dominantes. Ms bien, el emparejamiento efec-
tivo de las ideas dominantes con el bloque histrico que ha adquirido poder
hegemnico en un perodo particular es lo que el proceso de lucha ideolgica
pretende asegurar. Este es el objeto del ejercicio, no la representacin de un
guin ya escrito y concluido.
Estar claro que el argumento, aunque conducido en relacin con el
problema de la ideologa, tiene ramifcaciones mucho ms amplias para el
desarrollo de la teora marxista. El asunto general en cuestin es una concep-
cin particular de la teora: la teora como la elaboracin de un conjunto
de garantas. Lo que tambin est en cuestin es una defnicin particular de
la determinacin [determination]. Est claro, a partir de las lecturas que
ofrec anteriormente, que el aspecto econmico de la produccin capitalista
tiene efectos realmente limitantes y restringentes (es decir, determinacin
[determinancy]) para las categoras en las que se piensan, ideolgicamente, los
circuitos de produccin, y viceversa. Lo econmico proporciona el repertorio
de categoras que ser utilizado en el pensamiento. Lo que lo econmico
no puede hacer es (a) proporcionar los contenidos de los pensamientos
particulares de clases sociales o grupos particulares en cualquier momento
especfco; ni (b) fjar o garantizar por siempre qu ideas sern usadas por qu
clases. La determinacin [determinancy] que proporciona lo econmico para
lo ideolgico puede darse, por lo tanto, slo en la medida en que lo primero
asigne los lmites para defnir el terreno de las operaciones, estableciendo las
materias primas del pensamiento. Las circunstancias materiales son la red
de restricciones, las condiciones de existencia del pensamiento prctico y
del clculo sobre la sociedad.
sta es una concepcin de la determinacin [determinancy] distinta
de aquella que implica el sentido normal de la determinismo econmico
o la manera de concebir las relaciones entre las diferentes prcticas en una
formacin social como una totalidad expresiva. Las relaciones entre estos
niveles distintos son, efectivamente, determinadas: es decir, mutuamente
determinantes. La estructura de las prcticas sociales el conjunto, por
lo tanto, no fota libremente ni es inmaterial. Pero tampoco es una estructura
transitiva, cuya inteligibilidad se halle exclusivamente en la transmisin
unidireccional (desde la base hacia arriba) de efectos. Lo econmico no
puede efectuar una clausura fnal sobre el mbito de la ideologa en el sentido
estricto de garantizar siempre un resultado. No siempre puede asegurar un
152 Stuart Hall
conjunto particular de correspondencias o proporcionar modos particulares
de razonamiento para clases particulares segn su lugar dentro de su sistema.
Esto ocurre, precisamente, debido a que (a) las categoras ideolgicas se
desarrollan, generan y transforman segn sus propias leyes de desarrollo y
evolucin, aunque, claro est, se generan desde materiales dados; y a (b) la
apertura necesaria del desarrollo histrico a la prctica y la lucha. Tenemos
que reconocer la indeterminacin [indeterminancy] real de lo poltico, el nivel
que condensa todos los dems niveles de la prctica y asegura su funciona-
miento en un sistema de poder particular.
Esta apertura o indeterminacin [indeterminancy] relativa es necesaria
para el mismo marxismo como teora. Lo cientfco de la teora marxista
de la poltica es que procura entender los lmites de la accin poltica dados
por el terreno sobre el que opera. Este terreno se defne no por las fuerzas
que podemos predecir con la certeza de la ciencia natural, sino por el balance
existente de fuerzas sociales, naturaleza especfca y coyuntura concreta.
Es cientfca porque se entiende a s misma como determinada y porque
procura desarrollar una prctica que se informa tericamente. Pero no es
cientfca en el sentido de que las consecuencias y los resultados polticos
de la conducta de las luchas polticas estn ya dispuestos por las estrellas
econmicas.
Entender la determinacin [determinacy] en trminos de la asignacin
de lmites, el establecimiento de parmetros, la defnicin del espacio de
las operaciones, las condiciones concretas de la existencia, lo dado de las
prcticas sociales, en vez de en trminos de la predictibilidad absoluta de
resultados particulares, es la nica base de un marxismo sin garantas fnales.
Establece el horizonte abierto de la teorizacin marxista, la determinacin
[determinacy] sin clausuras garantizadas. El paradigma de sistemas de pensa-
miento perfectamente cerrados, perfectamente predecibles, corresponde a
la religin o a la astrologa, no a la ciencia. Sera preferible, desde esta pers-
pectiva, pensar en el materialismo de la teora marxista en trminos de la
determinacin [determination] por lo econmico en primera instancia, ya
que el marxismo seguramente tiene razn, en contra de todo idealismo, en
insistir en que ninguna prctica social o conjunto de relaciones fota libre de
los efectos determinados de las relaciones concretas en que se da. No obstante,
la determinacin [determination] en ltima instancia ha sido por mucho
tiempo depositaria del sueo perdido o de la ilusin de la certeza terica.
Y esto ha tenido un gran costo, ya que la certeza estimula la ortodoxia, los
rituales congelados, la entonacin de una verdad ya atestiguada y todos los
dems atributos de una teora incapaz de ideas frescas. Representa el fn del
proceso de teorizacin, del desarrollo y refnamiento de nuevas explicaciones
y conceptos que, por s solos, constituyen el signo de un cuerpo de pensa-
miento vivo, an capaz de captar y entender algo de la verdad sobre las nuevas
realidades histricas.
153 El problema de la ideologa
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7. El redescubrimiento de la ideologa:
el retorno de lo reprimido en los estudios de los medios
L
a investigacin de la comunicacin de masas ha tenido, por decir lo
menos, una trayectoria llena de altibajos. Desde su inicio como rea
especializada de la indagacin e investigacin cientfca aproxima-
damente, durante las primeras dcadas del siglo XX podemos identifcar
por lo menos tres fases distintas. La ruptura ms dramtica es aquella que
ocurri entre la segunda y la tercera fase. Esto diferencia al perodo enorme
de la investigacin conducida dentro de los enfoques sociolgicos de la
ciencia conductista estadounidense convencional, que comienza en los aos
cuarenta y que estuvo al mando del campo incluso en los aos cincuenta y
sesenta, del perodo de su declive y el surgimiento de un paradigma alter-
nativo y crtico. Este trabajo intenta describir este importante cambio de
paradigma, a grandes trazos, e identifcar algunos de los elementos tericos
que se han reunido en el curso de la formacin del enfoque crtico. Dos
observaciones bsicas deben hacerse con respecto a esta ruptura, en esta
etapa del argumento. Primera, aunque las diferencias entre los enfoques
convencionales y crticos podran parecer, a primera vista, principalmente
metodolgicas y de procedimiento, esta apariencia es, segn nuestro punto de
vista, falsa. Diferencias profundas en perspectiva terica y en clculo poltico
distinguen el uno del otro. Estas diferencias aparecen por primera vez en
relacin con el anlisis de los medios. Pero, detrs de este objeto de atencin
inmediato, hay diferencias ms amplias en trminos de cmo las sociedades o
las formaciones sociales en general han de ser analizadas. Segunda, la manera
ms simple de caracterizar el cambio de perspectivas convencionales a
perspectivas crticas en trminos del movimiento es desde, esencialmente,
una perspectiva conductista a una perspectiva ideolgica.
Sueo vuelto realidad:
el pluralismo, los medios y el mito de la integracin
El enfoque convencional era conductista en dos sentidos. La cuestin
central que interesaba a los socilogos mediticos estadounidenses durante
este perodo era la cuestin de los efectos de los medios. Estos efectos se
asuma podran identifcarse y analizarse mejor, en trminos de los cambios
que se deca que los medios haban efectuado en la conducta de individuos
expuestos a su infuencia. El enfoque era conductista tambin en un sentido
ms metodolgico. La especulacin sobre los efectos de los medios tena
que estar sujeta a los tipos de prueba emprica que caracterizaban la ciencia
social positivista. Este enfoque se instal como el dominante en la foreciente
investigacin de los medios en Estados Unidos, en los aos cuarenta. Su
predominio iba paralelo a la hegemona institucional de la ciencia conductista
156 Stuart Hall
estadounidense a escala mundial, en los das felices de los aos cincuenta y a
principios de los sesenta. Su declive iba paralelo al de los paradigmas sobre los
que aquella hegemona intelectual se haba fundado. Aunque las cuestiones
tericas y metodolgicas eran de importancia central en este cambio de
direccin, sin duda no pueden aislarse de sus contextos histricos y polticos.
Esta es una de las razones por las cuales los cambios entre diferentes fases de
la investigacin pueden, sin demasiada simplifcacin, caracterizarse tambin
como una especie de oscilacin entre el polo estadounidense y el polo europeo
de la infuencia intelectual.
Para entender la naturaleza de la investigacin meditica en el periodo
de la hegemona conductista convencional, y su inters por un conjunto
determinado de efectos, debemos entender la manera en que se relaciona, a
su vez, con la primera fase de la investigacin meditica. Pues, detrs de este
inters por los efectos en la conducta haba una tradicin de pensamiento
ms larga, menos cientfca y emprica, que ofreca, de modo especulativo, un
conjunto de tesis estimulantes acerca del impacto de los medios modernos
sobre las sociedades industriales modernas. Con un enfoque bsicamente
europeo, su debate mayor asumi un conjunto muy poderoso de efectos, en
gran medida directos, atribuibles a los medios. La premisa de este trabajo
fue la suposicin de que, en algn momento del perodo del desarrollo
capitalista industrial tardo, las sociedades modernas se haban vuelto
sociedades de masas. Los medios de comunicacin de masas eran vistos
tanto como instrumentos en esta evolucin, como algo sintomtico de sus
tendencias ms preocupantes. El debate de la sociedad de masas/la cultura
de masas en realidad se remonta, por lo menos, al siglo XVIII. Sus trminos
fueron defnidos por primera vez en el perodo del ascenso de una cultura
comercial urbana, la cual fue interpretada en la poca como una amenaza
a los valores culturales tradicionales debido a su dependencia directa de la
produccin cultural para sostener un mercado. Pero el debate se reanim
de una forma particularmente intensa al fnal del siglo XIX. Es comn, hoy
en da y estamos de acuerdo con este punto de vista descartar en gran
parte los trminos en los que se debatieron estos problemas culturales y
sociales, asociados con el desarrollo del capitalismo industrial. No obstante,
el debate de la cultura de masas efectivamente identifc un cambio profundo
y cualitativo en las relaciones sociales, que ocurri en muchas sociedades
capitalistas, industriales y avanzadas, en este perodo. Aunque la naturaleza
de estas transformaciones histricas no poda entenderse adecuadamente o
teorizarse correctamente dentro de los trminos de la tesis de la sociedad de
masas, estos fueron efectivamente los trminos que prevalecieron cuando
el debate pas de nuevo a primer plano al comienzo de lo que, hoy en da,
quisiramos caracterizar como la transicin a los monopolios del desarrollo
capitalista avanzado.
Los efectos por los que ms se interes este enfoque, ms especulativo,
pueden ser agrupados bajo tres gruesos encabezamientos. Algunos fueron
defnidos como culturales: el desplazamiento, la degradacin y la trivializacin
de la alta cultura como resultado de la diseminacin de la cultura de masas
asociada a los nuevos medios. Algunos fueron defnidos como polticos: la
157 El redescubrimiento de la ideologa
vulnerabilidad de las masas a los falsos encantos, la propaganda y la infuencia
de los medios. Algunos fueron defnidos como sociales: la desintegracin de
los vnculos comunitarios, de gemeinschaf, de los grupos intermediarios de
cara-a-cara y la exposicin de las masas a las infuencias comercializadas de
las lites, a travs de los medios. Una imagen histrica muy especfca lleg
a dominar este escenario: la desintegracin de sociedades europeas bajo el
doble asalto de la depresin econmica y el fascismo, este ltimo visto en
trminos del desencadenamiento de fuerzas polticas irracionales, en el que
los medios propagandsticos haban desempeado un rol central.
La Escuela de Frankfurt dio a esta crtica su elaboracin flosfca ms
penetrante. Cuando a raz del fascismo, la Escuela de Frankfurt se dispers
y sus miembros se refugiaron en Estados Unidos, trajeron con ellos sus
presentimientos pesimistas sobre la cultura de masas. En pocas palabras,
su mensaje era: puede pasar aqu tambin. De alguna manera, la ciencia
conductista estadounidense que ya discrepaba con las primeras versiones
de esta crtica a la sociedad de masas sigui, en los aos cuarenta y
cincuenta, desarrollando una especie de respuesta desplazada a este reto.
Argument que, aunque algunas de las tendencias de la sociedad de masas
eran indudablemente visibles en Estados Unidos, haba algunas tendencias
compensatorias fuertes. Los grupos primarios no se haban desintegrado.
Los efectos de los medios no eran directos, sino mediados por otros procesos
sociales. Esencialmente, ante la acusacin de que la sociedad estadounidense
mostraba sntomas de una especie de totalitarismo paulatino, los cientfcos
sociales estadounidenses dieron una respuesta optimista: aqu el pluralismo
funciona.
Quizs ms importantes que la distincin entre predicciones sociales pesi-
mistas y optimistas sobre los efectos de los medios, fueron las distinciones
entre los enfoques tericos y metodolgicos de las dos escuelas. El enfoque
europeo era histricamente y flosfcamente amplio, especulativo, ofreca un
conjunto de hiptesis rico pero muy generalizado. El enfoque estadounidense
era emprico, conductista y cientifcista. De hecho, las hiptesis propuestas
dentro de un marco a menudo se probaban, refnaban y necesitaban en uno
completamente distinto. No es de extraar que las hiptesis y las conclusiones
no fueran conmensurables. Slo aquellos que creen que hay un conjunto
dado e incontrovertible de hechos, inocentes del marco terico en el que
se identifcan, y que pueden estar sujetos a verifcacin emprica segn un
mtodo cientfco universal, hubieran esperado que lo fueran. Pero esto es
exactamente lo que la ciencia conductista estadounidense se ofreca como
capaz de hacer. Aqu hay algunos momentos de transicin intrigantes que
vale la pena mencionar, a falta de una descripcin ms completa. Pueden ser
encapsulados dentro de la historia de dos emigrados. Lazarsfeld, un metod-
logo europeo distinguido, vinculado con la Escuela de Frankfurt aunque no
miembro suscrito a ella, se volvi, en efecto, el decano y lumbrera principal
de la metodologa conductista en el contexto estadounidense.
1
Adorno, por
1 Se ha especulado que su xito en esta ltima tarea podra haber estado relacionado
con su sensibilizacin anterior a cuestiones europeas ms especulativas: sin duda, fue
un metodlogo ms tericamente sofsticado que sus colegas ms tcnicos.
158 Stuart Hall
otro lado, el ms formidable de los tericos de la Escuela de Frankfurt, intent,
sin ningn xito manifesto, adaptar su crtica especulativa a procedimientos
empricos. Te Authoritarian Personality (1950) fue un monstruo hbrido
justamente de este tipo, el producto de un origen mixto pero impuro.
En el enfoque que sigui a la crtica europea el foco principal estaba
centrado en el cambio de conducta. Si es que los medios tenan efectos,
se argument que stos deban notarse empricamente en trminos de una
infuencia directa sobre los individuos, lo cual se registrara como un cambio
de conducta. Los cambios de eleccin entre bienes de consumo anunciados
o entre candidatos presidenciales se consideraban un caso paradigmtico
de apreciable infuencia e impresin. El modelo del poder y la infuencia
que se empleaba aqu era paradigmticamente empirista y pluralista: su foco
principal era el individuo, teorizaba el poder en trminos de la infuencia
directa de A en la conducta de B; se preocupaba por el proceso de la toma
de decisiones (como lo ha hecho la llamada ciencia poltica en este patrn
desde entonces). Su prueba experimental ideal era una de antes/despus: su
modelo ideal de infuencia era el de la campaa. Los estudios de campaas
polticas conceban la poltica principalmente en trminos de votar, y al votar
principalmente en trminos de infuencias de campaas y las elecciones
consecuentes de los votantes. El paralelismo con las campaas de publicidad
era exacto. No slo se fundaba una gran parte de la investigacin con la fna-
lidad de identifcar cmo entregar audiencias especfcas a los anunciantes
titulada, con altivez, investigacin de polticas sino que el modelo
comercial tenda a dominar la teora, aun en la atmsfera ms enrarecida de
la academia. Los cambios histricos mayores, las cuestiones de formacin y
proceso polticos ante la urna y ms all de ella, los asuntos de poder social y
poltico, de estructura social y de relaciones econmicas, simplemente estaban
ausentes, no por casualidad, sino porque estaban tericamente fuera del marco
de referencia. Pero esto se deba a que el enfoque, aunque propuesto como
empricamente fundamentado y cientfco, se basaba en un conjunto muy
especfco de presuposiciones polticas e ideolgicas. Estas presuposiciones,
sin embargo, no fueron puestas a prueba dentro de la teora, sino que fueron
enmarcadas y respaldadas como un conjunto de postulados no-examinados.
El enfoque debera haber preguntado: funciona el pluralismo?, y cmo
funciona el pluralismo?. Por el contrario, afrm: el pluralismo funciona
y de all pas a medir, precisa y empricamente, exactamente cun bien se
encontraba. Esta mezcla de profeca y esperanza, con un positivismo brutal,
prctico y conductista, proporcion un menjunje terico embriagador que,
por un largo tiempo, se hizo pasar por ciencia pura.
En este modelo, el poder y la infuencia eran trminos idnticos e inter-
cambiables: ambos podan demostrarse empricamente en el punto de la
toma de decisin. Ocasionalmente, este reduccionismo se proyectaba sobre
un lienzo ms grande y el impacto de los medios se discuta en trminos de
la sociedad en general. Pero esta conexin se realiz de una manera muy
especfca. Y la sociedad se defni de un modo muy limitado. Se asumi
una defnicin principalmente cultural de la sociedad. Las formaciones de
clase, los procesos econmicos y los conjuntos de relaciones de poder insti-
159 El redescubrimiento de la ideologa
tucionales, en gran medida, no fueron reconocidos. Se acord que lo que
mantena unido a la sociedad eran sus normas. En una sociedad pluralista,
se asumi que un amplio consenso sobre las normas prevaleca por toda la
poblacin. La conexin entre los medios y este consenso normativo, entonces,
slo poda establecerse en el nivel de los valores. Este era un trmino difcil.
En el sistema social de Parsons (1951), tales valores desempean un papel
absolutamente crucial; pues los mecanismos de integracin que mantenan
el orden social se organizaban alrededor de ellos. Sin embargo, lo que estos
valores eran su contenido y estructura o cmo se producan, o cmo,
en una sociedad moderna, industrial y capitalista, altamente diferenciada
y dinmica, haba surgido espontneamente un consenso integral sobre el
sistema de valores centrales, eran preguntas que no fueron, y no podan
ser, explicadas. No obstante, el consenso de valor se supuso. Culturalmente,
argument Edward Shils (colaborador de Parsons), este conjunto amplio de
valores se comparta de manera tan generalizada que se asign a s mismo el
poder de lo sagrado (Shils 1961a:117). Si algunos grupos, inexplicablemente,
an no eran miembros completamente comprometidos del club del consenso,
estaban camino a integrarse en l. El ncleo gradualmente absorbera las
culturas ms brutales de la periferia (Shils 1961b). As, la emancipacin
democrtica de todos los ciudadanos dentro de la sociedad poltica, y la
emancipacin econmica de todos los consumidores dentro de la economa
de libre empresa, rpidamente seran igualadas a la asimilacin cultural de
todos los grupos dentro de la cultura del centro. El pluralismo se apoyaba
en estos soportes mutuamente reforzadores. En su forma ms pura, el plura-
lismo aseguraba que ninguna barrera o lmite de clase estructural obstruira
este proceso de asimilacin cultural: pues, como sabamos todos, Estados
Unidos ya no era una sociedad de clases. Nada impeda el largo viaje de las
masas estadounidenses hacia el centro. Esto debe de haber sido muy buena
noticia para los negros, hispnos, chicanos, indgenas, italianos de Nueva
York, irlandeses de Boston, ilegales mexicanos, japoneses californianos,
obreros manuales, albailes, vagabundos de Bowery, blancos pobres del sur
y otros elementos recalcitrantes que an se cocinaban a fuego lento en el
crisol estadounidense. Es ms (idea reconfortante en las profundidades de
la Guerra Fra), todas las dems sociedades estaban muy avanzadas en el
continuo modernizante. El pluralismo se volvi, as, no slo una manera de
defnir el particularismo estadounidense, sino el modelo de la sociedad como
tal, inscrito en las ciencias sociales. A pesar de la forma terica en la que fue
propuesta esta construccin destartalada, y las metodologas refnadas a travs
de las cuales se confrm su progreso empricamente, el acuerdo poltico e
ideolgico que la respald es inconfundible. Daniel Bell nos asegur, en El
fnal de la ideologa (1960), que el problema clsico de la ideologa haba sido
superado al fn. Habra una gama de confictos pluralistas de inters y valor.
Pero todos podran ser resueltos dentro del marco del consenso pluralista y
sus reglas del juego. Esto se deba esencialmente a que, como lo plante de
forma contundente otro apologista, Seymour Lipset:
Los problemas polticos fundamentales de la revolucin industrial
han sido resueltos: los obreros han conseguido ciudadana industrial
y poltica; los conservadores han aceptado el estado de bienestar; y la
160 Stuart Hall
izquierda democrtica ha reconocido que un incremento en el poder
general del estado acarreaba ms peligros para la libertad que soluciones
para problemas econmicos (1963: 496).
La instalacin del pluralismo como el modelo del orden social industrial
moderno representaba un momento de profunda clausura terica y poltica.
No estaba, sin embargo, destinado a sobrevivir los tiempos difciles de las rebe-
liones de gueto, los levantamientos de los campus universitarios, la agitacin
contra-cultural y movimientos anti blicos de fnes de los aos sesenta. Pero,
por un tiempo, prevaleci. Se volvi una ideologa global, respaldada por las
credenciales de la ciencia social. Fue exportada con voluntad alrededor del
planeta. Algo de su fuerza tiene origen en el hecho de que lo que en teora
debera ser el caso, poda demostrar tan convincente y empricamente ser,
en efecto, el caso. El sueo americano se haba verifcado empricamente.
Una gama completa de intervenciones decisivas se llevaron a cabo en pases
en desarrollo, en nombre de conducirlos a toda prisa por este camino moder-
nizante. A veces se pregunta qu aspecto tendra un momento de acuerdo
poltico y hegemona ideolgica: ste sin duda sera un buen candidato.
Los medios se articularon principalmente de dos maneras con este modelo
social cientfco general. En el marco de la campaa/toma de decisiones, sus
infuencias fueron rastreadas: directamente, en los cambios de conducta
entre los individuos; indirectamente, en sus infuencias sobre la opinin que
llevaron, en un segundo paso, a diferencias empricamente observables. Aqu,
los mensajes de los medios fueron ledos y codifcados en trminos de las
intenciones y los prejuicios de los comunicadores. Desde que el mensaje se
asumi como una especie de concepto lingstico vaco, fue obligado a refejar
las intenciones de sus productores de una manera relativamente simple. Fue
simplemente el medio a travs del cual las intenciones de los comunica-
dores infuenciaron efcazmente la conducta de los receptores individuales.
Ocasionalmente, se anunciaban movidas para volver ms completamente
social el modelo de la infuencia de los medios. Pero stas, en gran medida,
permanecieron en el nivel de promesas programticas incumplidas. Los
mtodos para codifcar y procesar un corpus inmenso de mensajes de una
manera objetiva y empricamente-verifcable (el anlisis de contenido) eran
inmensamente sofsticados y refnados. Pero, conceptualmente, el mensaje de
los medios, como vehculo simblico de signos o discurso estructurado con
su propia complejidad y estructuracin interna, permaneci completamente
sin desarrollar en lo terico.
En el nivel ms amplio, se consideraba que los medios, en gran medida,
refejaban o expresaban un consenso alcanzado. La conclusin de que, despus
de todo, los medios no eran muy infuyentes se fund en la creencia de que,
en su sentido cultural ms amplio, los medios en gran medida reforzaban
aquellos valores y normas que ya haban alcanzado un amplio fundamento
consensuado. Ya que el consenso era una cosa buena, aquellos efectos
reforzadores de los medios fueron ledos de una manera benigna y positiva.
La nocin de la percepcin selectiva fue introducida posteriormente, para
tomar en cuenta el hecho de que diferentes individuos podan traer su propia
estructura de atencin y selectividad a lo que ofrecan los medios. Pero
161 El redescubrimiento de la ideologa
estas interpretaciones diferenciales tampoco fueron referidas a una teora
de la lectura o a un mapa complejo de ideologas. Fueron, por el contrario,
interpretadas funcionalmente. Individuos diferentes podan derivar satis-
facciones diferentes y satisfacer distintas necesidades, desde varias partes
de la programacin. Se supona que estas necesidades y satisfacciones eran
universales y transhistricas. La suposicin positiva que surga de todo esto
era, en suma, que los medios aunque abiertos a infuencias comerciales,
entre otras eran, por lo general, funcionales para la sociedad, porque se
desempeaban acorde con los valores de sta y fortalecan su sistema nuclear.
Es decir, respaldaban el pluralismo.
Los desviados y el consenso
Podemos identifcar dos tipos de rupturas dentro de esta sntesis terica, que
empezaron a ocurrir hacia los ltimos aos del predominio del paradigma,
pero antes de estas rupturas, el paradigma fue retado ms profundamente
desde fuera de sus lmites. La primera puede ser resumida como la problema-
tizacin del trmino consenso en s. Como hemos sugerido, la suposicin
de un consenso integral y orgnico hizo que fueran inaceptables ciertos
grupos empricamente identifcables. Ya que, en primera instancia, estos
grupos no fueron concebidos para estar organizados en torno a principios
estructurales o ideolgicos encontrados, se defnieron exclusivamente en
trminos de su desviacin del consenso. Estar fuera del consenso era estar,
no en un sistema-de-valores alternativo, sino simplemente fuera de las
normas como tales: ser sin-norma [normless], y, por lo tanto, anmico. En
una teora de la sociedad de masas, ser anmico se consideraba una condicin
particularmente vulnerable a ser excesivamente infuenciada por los medios.
Pero cuando estas formaciones desviadas empezaron a ser estudiadas ms
de cerca, se vio claramente que a menudo tenan enfoques de integracin
alternativos. Luego, estos enclaves fueron defnidos como subculturales. Pero
la relacin de las subculturas con la cultura dominante sigui defnindose
culturalmente. Esto es, la desviacin subcultural poda entenderse como algo
que aprende, se aflia o se subscribe a una defnicin de la situacin distinta
o desviada de lo institucionalizado, dentro del sistema de valores nucleares.
El desviado social [career deviant] en una subcultura se haba suscrito de
manera defnitiva a, digamos, una defnicin del consumo de drogas que el
consenso dominante consideraba fuera de la norma (con la excepcin del
alcohol y el tabaco que, inexplicablemente, tenan una importancia especial
dentro del sistema estadounidense central de valores). Por un tiempo, estas
distintas defniciones de la situacin se dejaron simplemente unas al lado
de las otras. Los tericos subculturales empezaron a investigar la rica vida
subyacente de las comunidades desviadas, sin preguntar mucho sobre cmo se
conectaban con el sistema social mayor. Robert Merton (1957) es uno de los
pocos socilogos que, desde una posicin dentro de la perspectiva estructural
funcionalista o de anomia, tomaba esta cuestin en serio.
Pero este pluralismo terico no poda sobrevivir mucho tiempo. Pues
pronto se vio claramente que estas diferenciaciones entre formaciones
162 Stuart Hall
desviadas y consensuales no eran naturales sino defnidas socialmente,
como indic el contraste entre las diferentes actitudes frente el alcohol y la
marihuana. Es ms, eran histricamente variables: los tericos subculturales
apenas tenan la edad necesaria para recordar los das de la Ley Seca, y podan
contrastarlos con el perodo cuando las defniciones positivas de la mascu-
linidad estadounidense parecan requerir una dieta estable de licor fuerte
y cigarros extralargos. Lo que importaba era el poder de los que tomaban
alcohol para defnir a los que fumaban marihuana como desviados. En breve:
estaban involucrados asuntos de poder cultural y social el poder para defnir
las reglas del juego al que todos estaban obligados a adscribirse en las
transacciones entre los que eran adeptos del consenso y los que eran tildados
de desviados. Exista lo que Howard Becker (1967), uno de los primeros
apreciadores de la desviacin, llamaba una jerarqua de credibilidad. Es
ms, tales defniciones eran operacionales. Los desviados fueron identif-
cados y etiquetados de manera defnitiva: el proceso de etiquetamiento sirvi
para movilizar en su contra la censura moral y la sancin social. Esto tuvo
como reconocan aquellos que ahora recordaban las partes olvidadas del
programa de Durkheim la consecuencia de reforzar la solidaridad interna
de la comunidad moral. Como lo plante Durkheim: El crimen congrega a
las consciencias honradas y las concentra (1960: 102). Pero tambin sirvi
para imponer una mayor conformidad a las reglas de la sociedad a travs
de castigar y estigmatizar a aquellos que se desvan de ellas. Ms all del
lmite de la censura moral estaban, por supuesto, todas aquellas prcticas ms
severas de procesamiento y de aplicacin legal que castigaban, en nombre de
la sociedad, a los infractores desviados. Entonces surgi la pregunta: quin
tena el poder de defnir a quin? Y, ms pertinentemente, en el inters de
qu se aseguraba la disposicin de poder entre los que defnen y los defnidos?
En el inters de quin funcionaba el consenso? Qu tipo particular de
orden especial sostena y sustentaba?
En realidad, lo que estaba en cuestin aqu era el problema del control
social, y el papel del control social en el mantenimiento del orden social. Pero
esto ya no era simplemente aquella forma de orden social revelada expre-
sivamente en el acuerdo espontneo de estar de acuerdo en los principios
bsicos de la gran mayora: no fue simplemente el vnculo social que
fue impuesto. Fue un consentimiento a un tipo particular de orden social;
un consenso alrededor de una forma particular de sociedad: la integracin
dentro de las reglas de un conjunto muy defnitivo de estructuras sociales,
econmicas y polticas y la conformidad con ellas. Fue por el bien de estas
estructuras en un sentido directo o indirecto que se puede decir que las
reglas funcionan. El orden social ahora pareca una proposicin bastante
distinta. Implicaba la imposicin de disciplina social, poltica y legal. Estaba
articulado con lo que exista: con las disposiciones de clase, poder y autoridad
dadas: con las instituciones de la sociedad establecidas. Este reconocimiento
problematizaba radicalmente toda la nocin de consenso.
Ms an, ahora se poda preguntar si el consenso en realidad simplemente
surgi espontneamente o si fue el resultado de un proceso complejo de
construccin y legitimacin social. Una sociedad democrtica en su orga-
163 El redescubrimiento de la ideologa
nizacin formal, comprometida a la vez por la concentracin del capital
econmico y del poder poltico, con la distribucin enormemente desigual de
la riqueza y la autoridad, tena mucho que ganar de la produccin continua
del consentimiento popular a su estructura existente, a los valores que la
sostenan y respaldaban, y a su continuidad de existencia. Pero esto suscit
preguntas respecto al rol social de los medios. Pues si los medios no simple-
mente refejaban o expresaban un consenso ya logrado, sino que por el
contrario tendan a reproducir aquellas mismas defniciones de la situacin,
que favorecan y legitimaban la estructura existente de las cosas, entonces
lo que haba parecido en primera instancia un papel meramente reforzador
ahora tendra que reconceptualizarse en trminos del rol de los medios en
el proceso de la formacin del consenso.
Una segunda ruptura, entonces, surgi en torno a la nocin de las defni-
ciones de la situacin. Lo que sugera este trmino era que un elemento crucial
en la produccin del consentimiento era cmo se defnan las cosas. Pero esto
pone en duda el rol refexivo de los medios simplemente mostrar las cosas
como eran y cuestiona la idea transparente del lenguaje que sostena su
supuesto naturalismo. Pues la realidad ya no poda verse como simplemente
un conjunto dado de hechos: era el resultado de una manera particular de
construir la realidad. Los medios defnan, y no meramente reproducan, la
realidad. Las defniciones de la realidad se mantenan y se producan a todo
lo largo de esas prcticas lingsticas (en el sentido amplio), por medio de las
cuales se representaban defniciones selectivas de lo real. Pero la represen-
tacin es una nocin muy distinta a la de refejar. Implica el trabajo activo de
seleccionar y presentar, de estructurar y moldear: no meramente la transmi-
sin de un signifcado ya existente, sino la labor ms activa de hacer que las
cosas signifquen. Era una prctica, una produccin, de sentido: lo que lleg
a ser posteriormente defnido como una prctica signifcante. Los medios
eran agentes signifcadores. Toda una nueva concepcin de las prcticas
simblicas a travs de las que se sostena este proceso de signifcacin inter-
vino en el jardn inocente del anlisis de contenido. El mensaje ahora tena
que analizarse, no en trminos de su mensaje manifesto, sino en trminos
de su estructuracin ideolgica. Entonces, siguieron varias preguntas: cmo
se lograba esta estructuracin ideolgica? Cmo debe conceptualizarse su
relacin a las dems partes de la estructura social? En palabras de Bachrach
y Baratz, importaba que los medios parecan sistemticamente respaldar
un conjunto de valores, creencias, rituales y procedimientos institucionales
predominantes (las reglas del juego) que operan sistemticamente y consis-
tentemente en benefcio de ciertas personas y grupos a costa de los dems?
(1970: 43-44). En esta movida hacia tomar en serio el poder de los medios
para signifcar la realidad y para defnir lo que pasaba como lo real, la tesis
del llamado fn de la ideologa tambin se problematiz radicalmente.
En parte, lo que involucraban estas preguntas era un retorno del problema
del poder al universo impotente del pluralismo convencional, pero tambin
un cambio en la misma concepcin del poder. El pluralismo, como ha
sugerido Lukes (1976), s retuvo un modelo de poder centrado en la nocin
de la infuencia. A infuenci a B para que tome la decisin X. Sin duda,
164 Stuart Hall
esto era una forma de poder. El pluralismo matizaba la persistencia de esta
forma de poder a travs de demostrar que, ya que en cualquier situacin de
toma de decisiones, las As eran diferentes, y las diversas decisiones tomadas
no tenan coherencia dentro de cualquier estructura de dominio, ni favo-
recan exclusivamente a cualquier inters, por lo tanto el poder en s haba
sido relativamente pluralizado. La dispersin del poder, ms lo azaroso de
las decisiones, mantena a la sociedad pluralista relativamente libre de un
centro-de-poder identifcable.
2
Lukes observa que ste es un modelo de poder
sumamente conductista y unidimensional. Pero la nocin del poder que surgi
de la crtica de la teora del consenso, y que propusieron Bachrach y Baratz,
por ejemplo, era de orden muy distinto: El poder tambin se ejerce cuando
A dedica energas a crear o reforzar valores sociales y polticos y prcticas
institucionales que limitan el alcance del proceso poltico a la consideracin
pblica de slo aquellos asuntos que son relativamente inocuos para A (1970:
7); una manera modesta de plantear la cuestin ideolgica. Lukes plantea este
modelo bidimensional de manera an ms clara cuando se refere a aquel
poder ejercido a travs de infuenciar, moldear y determinar las mismas
necesidades [de un individuo] (1976: 6). En realidad, esta es una cuestin
enteramente distinta, un modelo tridimensional, que ha roto completamente
con las suposiciones conductistas y pluralistas. Es el poder que surge de
moldear apreciaciones, cogniciones y preferencias de modo que ellos [los
agentes sociales] acepten su rol en el orden existente de las cosas, o porque
no pueden ver o imaginar ninguna alternativa a l, o porque lo consideran
natural e inalterable, o porque lo valoran como disposicin divina o benef-
ciosa (Lukes 1976: 24). Este es un modelo ideolgico del poder, sea cual
sea el nombre que se le d. El paso del modelo pluralista al modelo crtico
de la investigacin de los medios implicaba, principalmente, un cambio de
un modelo de poder unidimensional a los modelos bi o tridimensionales
en las sociedades modernas. Desde el punto de vista de los medios, lo que
estaba en cuestin ya no eran los mensajes-de-requerimientos especfcos,
de A a B, para que haga esto o aquello, sino el dar forma a todo el ambiente
ideolgico: una manera de representar el orden de cosas que dotaba sus
perspectivas limitantes de aquella inevitabilidad natural o divina que las
hace parecer universales, naturales y colindantes con la realidad misma.
Este movimiento hacia ganar una validez y una legitimidad universal
para las descripciones del mundo que son parciales y particulares, y hacia
fundamentar estas construcciones particulares en lo dado-por-sentado de
lo real es, efectivamente, el mecanismo caracterstico y distintivo de lo
ideolgico.
El paradigma crtico
Es alrededor del redescubrimiento de la dimensin ideolgica que giraba el
paradigma crtico en los estudios de los medios masivos de comunicacin.
2 Varios huecos en este modelo de poder-aleatorio fueron taponados de forma poco
convincente por la utilizacin discreta de una teora de elitismo democrtico para
actualizar el modelo pluralista puro y hacer que cuadrara ms con las realidades
contemporneas.
165 El redescubrimiento de la ideologa
Estaban implicados dos aspectos: cada uno se trata por separado a continua-
cin. Cmo funciona el proceso ideolgico y cules son sus mecanismos?
Cmo debe concebirse lo ideolgico en relacin con otras prcticas dentro
de una formacin social? El debate se desarroll en ambos frentes, simult-
neamente. El primero, que concerna a la produccin y a la transformacin de
los discursos ideolgicos, fue moldeado con fuerza por teoras relacionadas
al carcter simblico y lingstico de los discursos ideolgicos: la nocin de
que la elaboracin de la ideologa encontraba en el lenguaje (concebido de
manera amplia) su esfera de articulacin verdadera y privilegiada. El segundo,
que concerna a cmo conceptualizar la instancia ideolgica dentro de una
formacin social, tambin se volvi el lugar de un amplio desarrollo terico
y emprico.
En nuestra discusin de estos dos elementos que dan apoyo al paradigma
crtico, no me preocupar por identifcar en detalle los aportes tericos
especfcos de disciplinas particulares la lingstica, la fenomenologa, la
semitica, el psicoanlisis, por ejemplo ni por los argumentos internos
detallados entre estos distintos enfoques. Tampoco intentar ofrecer una
narracin cronolgica estricta de cmo se integr la sucesin de conceptos
y disciplinas al paradigma en secuencias. Ms bien me preocupar exclu-
sivamente por identifcar las lneas generales a travs de las que ocurri la
reconceptualizacin de lo ideolgico, y la integracin de ciertos elementos
tericos clave al marco general del paradigma como tal.
Inventarios culturales
Examinar primero cmo funcionan las ideologas. Aqu podemos comenzar
con la infuencia de la hiptesis de Sapir-Whorf en la antropologa lingstica:
una idea que, aunque nunca fue adoptada en detalle, sugiere algunas conti-
nuidades importantes entre el paradigma nuevo y algunos trabajos anteriores,
especialmente en la antropologa social. La hiptesis de Sapir-Whorf sugiri
que cada cultura tena una manera distinta de clasifcar el mundo. Argument
que los esquemas se refejaran en las estructuras lingsticas y semnticas de
sociedades distintas. Lvi-Strauss trabaj una idea similar, aunque gradual-
mente se interes menos en la especifcidad cultural del sistema de clasif-
caciones de cada sociedad, y se dedic ms a esbozar las leyes universales
de la signifcacin una gramtica cultural universal transformacional,
comn a todos los sistemas culturales asociadas con la funcin cognitiva, las
leyes de la mente. As, Lvi-Strauss realiz tal anlisis de los sistemas y mitos
culturales de las sociedades llamadas primitivas, sociedades sin historia,
como las llamaba. Estos ejemplos calzaban bien con su universalismo, ya
que sus sistemas culturales eran muy repetitivos, al consistir a menudo en el
entrelazamiento de diferentes transformaciones de los mismos conjuntos
clasifcatorios muy limitados. Aunque claramente el enfoque no se puede
aplicar tan bien a sociedades de una transformacin histrica ms continua
y amplia, la idea general result ser fructfera: mostr cmo una construccin
aparentemente libre de discursos ideolgicos particulares poda concebirse
como transformaciones trabajadas, a base de la misma red ideolgica bsica.
166 Stuart Hall
Al hacer esto, Lvi-Strauss estaba siguiendo la convocatoria de Saussure (1960)
al desarrollo de una ciencia general de signos: la semiologa, el estudio de
los signos de vida en el corazn de la vida social (Lvi-Strauss 1967: 16).
Se argument que potencialmente el enfoque poda aplicarse a todas las
sociedades y a una gran variedad de sistemas culturales. El nombre asociado
de manera ms visible con esta ampliacin de la ciencia de los signos fue
el de Roland Barthes, cuyo trabajo sobre los mitos modernos, Mitologas, es
un locus classicus para el estudio de la interseccin del mito, el lenguaje y la
ideologa. La extrapolacin siguiente que sociedades enteras y prcticas
sociales adems del lenguaje podan analizarse tambin sobre el modelo de
un lenguaje se desarroll posteriormente, especialmente en el estructura-
lismo marxista: aunque el germen de la idea iba a encontrarse en Lvi-Strauss,
que analiz las relaciones de parentesco en sociedades primitivas justamente
de esta manera (es decir, sobre un modelo comunicativo: el intercambio de
bienes, mensajes y mujeres) (Lvi-Strauss 1969).
El hilo estructuralista es, claramente, el ms signifcativo, tericamente,
en este desarrollo. Pero debemos notar que podran encontrarse indicadores
similares en enfoques tericos muy lejanos al universo del estructuralismo.
Tambin estaba presente en el enfoque de la construccin social de la
realidad, desarrollado por Berger y Luckmann (1966). La teora de la desvia-
cin interaccionista que sugerimos antes que identifc por primera vez la
cuestin de la defnicin de la situacin y quin defne a quin? tambin
se movi, aunque ms tentativamente, en la misma direccin. El libro de
David Matza, El proceso de desviacin, se concluy con una seccin extraa
y rebelde, titulada curiosamente La signifcacin. El trabajo de los etnome-
todologistas tambin era relevante, con su preocupacin por las estrategias
involucradas en las comprensiones de situaciones cotidianas, la forma de
narracin prctica a travs de la cual los miembros de la sociedad producan
el saber social que usaban para hacerse entender, y su atencin creciente a
las estrategias conversacionales.
En el enfoque estructuralista, el asunto gir alrededor del problema de la
signifcacin. Esto implica, como ya hemos dicho, que las cosas y los eventos
en el mundo real no contienen ni proponen su propio signifcado integral,
nico e intrnseco, que luego meramente se transfere a travs del lenguaje.
El signifcado es una produccin social, una prctica. Se tiene que hacer que
el mundo signifque. El lenguaje y la simbolizacin son los medios a travs de
los que se produce el signifcado. Este enfoque destron la nocin referencial
del lenguaje, que haba sostenido al anlisis de contenido previo, donde
el signifcado de un trmino o una oracin particular poda ser validado
simplemente a travs de mirar a lo que haca referencia en el mundo real.
Por el contrario, se haba considerado al lenguaje como el medio en el cual
se producan signifcados especfcos. Lo que esta idea puso en cuestin,
entonces, fue el asunto de qu tipos de signifcado se construyen alrededor
de eventos particulares. Ya que el signifcado no era dado sino producido,
se sigui que diferentes tipos de signifcado se podan atribuir a los mismos
eventos. As, para que un signifcado se produzca regularmente, tena que
ganarse una especie de credibilidad o legitimidad, o darse por sentado. Eso
167 El redescubrimiento de la ideologa
supona marginar, rebajar de categora y deslegitimar las construcciones
alternativas. Efectivamente, hubo ciertos tipos de explicacin que, dado el
poder de y la credibilidad adquirida por la gama preferida de signifcados,
eran literalmente impensables o indecibles (cfr. Hall, Connell y Curti 1977).
Dos preguntas siguieron a esto. Primera, cmo se estableci el discurso
dominante como la explicacin, y cmo sostuvo un lmite, una prohibicin
o una proscripcin sobre las defniciones alternativas o rivales? Segunda,
cmo lograron mantener las instituciones que eran responsables de describir
y explicar los eventos del mundo en las sociedades modernas, los medios
de comunicacin, por excelencia una gama preferida o delimitada de signi-
fcados en los sistemas de comunicacin dominantes? Cmo se realizaba en
la prctica este trabajo activo de privilegiar o dar preferencia?
Esto dirigi la atencin a esos muchos aspectos de la prctica meditica
actual que se haban analizado previamente de una manera puramente tcnica.
Los acercamientos convencionales al contenido de los medios han asumido
que las cuestiones de seleccin y exclusin; el editar juntas distintas versiones;
el construir una historia partiendo de una descripcin; el uso de tipos parti-
culares de exposiciones narrativas; la manera en que los discursos verbales
y visuales de, digamos, la televisin se articularon para tener cierto tipo de
sentido; eran todos asuntos meramente tcnicos. Eran adyacentes a la cuestin
de los efectos sociales de los medios slo en la medida en que la mala edicin
o los modos complejos de narracin podran llevar a la incomprensin por
parte del televidente, y as impedir que el signifcado preexistente de un evento,
o la intencin de la emisora de comunicar claramente, pase de una manera
ininterrumpida o transparente al receptor. Pero, desde el punto de vista de
la signifcacin, todos eran elementos o formas elementales de una prctica
social. Eran el medio a travs del cual se construan explicaciones particulares.
La signifcacin era una prctica social porque, dentro de las instituciones
de los medios, se haba desarrollado una forma particular de organizacin
social que permita que los productores (las emisoras) emplearan el medio de
la produccin de signifcado a su disposicin (el equipo tcnico) a travs de
uno de sus usos prcticos (la combinacin de los elementos de signifcacin
identifcados arriba) para producir un producto (un signifcado especfco)
(cfr. Hall 1975). La especifcidad de las instituciones mediticas se encontraba,
por lo tanto, precisamente en la manera en la que se organizaba una prctica
social para producir, as, un producto simblico. Construir esta explicacin en
vez de aquella requera la eleccin especfca de ciertos medios (la seleccin)
y de articularlos a travs de la prctica de la produccin de signifcado (la
combinacin). Los lingistas estructurales como Saussure y Jakobson haban
identifcado, anteriormente, la seleccin y la combinacin como dos de los
mecanismos esenciales de la produccin general del signifcado o del sentido.
Algunos investigadores crticos asumieron entonces que la descripcin
ofrecida arriba los productores, combinndose de maneras especfcas,
usando medios determinados, para construir un producto a partir de las
materias primas justifcaba describir la signifcacin como exactamente
similar a cualquier otro proceso de trabajo meditico. Efectivamente se iban
a ganar ciertas aclaraciones de ese enfoque. Sin embargo, la signifcacin se
diferenciaba de otros procesos modernos de trabajo precisamente debido a
168 Stuart Hall
que el producto que produca la prctica social era un objeto discursivo. Lo
que lo diferenciaba entonces, como prctica, era precisamente la articulacin
de elementos sociales y simblicos, si es que se permite la distincin aqu
para los fnes del argumento. Los automviles, naturalmente, tienen, adems
de sus valores de cambio y de uso, un valor simblico en nuestra cultura.
Pero, en el proceso de la construccin de signifcado, los valores de cambio
y de uso dependen del valor simblico que contiene el mensaje. El carcter
simblico de esta prctica es el elemento dominante aunque no el nico. Se
les escap esta distincin crucial a los tericos crticos que argumentaron
que un mensaje poda analizarse como meramente otro tipo de mercanca
(Garham 1979, Golding y Murdock 1979).
Las polticas de la signifcacin
Como hemos sugerido, mientras ms se acepte que la manera en que acten
las personas depender en parte de cmo se defnan las situaciones en las
cuales actan, y mientras menos se puede asumir ya sea un signifcado natural
de todo o un consenso universal sobre lo que signifcan las cosas, entonces ms
importante se vuelve, social y polticamente, el proceso por medio del cual
ciertos eventos se signifcan recurrentemente de maneras particulares. Este
es el caso especfcamente donde los eventos en el mundo son problemticos
(esto es, donde son inesperados); donde rompen con el marco de nuestras
expectativas previas sobre el mundo; donde estn implicados intereses
sociales poderosos; o donde estn en juego intereses radicalmente contrarios
o encontrados. El poder implicado aqu es un poder ideolgico: el poder de
signifcar eventos de una manera particular.
Para dar un ejemplo obvio: supongamos que cada disputa industrial podra
signifcarse como una amenaza a la vida econmica del pas y, por lo tanto,
en contra del inters nacional. Entonces tales signifcaciones construiran
o defniran los asuntos relacionados con el conficto econmico e industrial
en trminos que consistentemente favoreceran las estrategias econmicas
actuales, apoyando cualquier cosa que mantenga la continuidad de la
produccin, mientras se estigmatizara a todo lo que rompa la continuidad
de la produccin, favoreciendo de esta manera los intereses generales de los
empleadores y accionistas que no tienen nada que ganar de la interrupcin
de la produccin y dando crdito a las polticas especfcas de los gobiernos
que buscan restringir el derecho al paro o debilitar la posicin para negociar
y el poder poltico de los sindicatos. Para los fnes del argumento posterior,
notemos que tales signifcaciones dependen de dar el inters nacional por
sentado. Parten de la base de que todos vivimos en una sociedad donde
los vnculos que enlazan el trabajo y el capital son ms fuertes, y ms leg-
timos, que los agravios que nos dividen en trabajo versus capital. Es decir,
parte de la funcin de una signifcacin de este tipo es construir un sujeto
al cual se aplica el discurso: por ejemplo, transformar un discurso cuyo
sujeto es trabajadores versus empleadores en un discurso cuyo sujeto es el
nosotros, el pueblo colectivo. El hecho de que, en general, efectivamente
se signifquen as las disputas industriales, es una conclusin frmemente
169 El redescubrimiento de la ideologa
respaldada por los anlisis detallados proporcionados posteriormente por la
investigacin, por ejemplo, del Glasgow Media Group (1976, 1980). Ahora,
naturalmente, una disputa industrial no tiene ningn signifcado singular
dado. Podra, alternativamente, signifcarse como un rasgo necesario de
toda economa capitalista, parte del derecho inalienable de los obreros de
retirar su trabajo y una defensa necesaria de los estndares de vida de la
clase obrera, es decir, la misma fnalidad de los sindicatos, para la cual han
tenido que librar una lucha histrica larga y amarga. Entonces, por qu
recurrentemente se prefere el primer conjunto de signifcaciones dentro
del conjunto de maneras en que se construyen las disputas industriales en
nuestra sociedad? De qu manera se excluyen las defniciones alternativas
que hemos enumerado? Y los medios, que se supone que son imparciales,
cmo cuadran su produccin de defniciones del conficto industrial, si con
su afrmacin de reportar eventos de una manera balanceada e imparcial,
sistemticamente, favorecen una parte en tales disputas? Lo que surge con
mucha fuerza de esta argumentacin es que el poder de signifcar no es una
fuerza neutral en la sociedad. Las signifcaciones ingresan a los asuntos
sociales controversiales y enfrentados como una fuerza social positiva y real,
afectando sus resultados. Se debe luchar por la signifcacin de los eventos,
pues es el medio por el cual se crean los entendimientos sociales colectivos y,
as, el medio por el que el consentimiento para resultados particulares puede
movilizarse de manera efcaz. La ideologa, segn esta perspectiva, no slo
se ha vuelto una fuerza material real, para utilizar una expresin antigua,
porque es real en sus efectos, sino que tambin se ha vuelto un escenario
de lucha (entre defniciones enfrentadas) y una apuesta un premio para
ganarse en la realizacin de luchas particulares. Esto quiere decir que la
ideologa ya no puede verse como una variable dependiente, un mero refejo
de una realidad previamente dada en la mente. Tampoco son predecibles sus
resultados, mediante la derivacin desde alguna lgica determinista simple.
Dependen del balance de fuerzas en una coyuntura histrica particular: de
la poltica de la signifcacin.
La cuestin de la clasifcacin y del encuadramiento era un punto clave
dentro de la discusin sobre cmo se sostena una gama particular de signif-
cados privilegiados. Lvi-Strauss, inspirndose en los modelos de la lingstica
transformacional, sugiri que la signifcacin dependa, no del signifcado
intrnseco de trminos aislados particulares, sino del conjunto organizado
de elementos interrelacionados dentro de un discurso. Dentro del espectro
de colores, por ejemplo, la gama de colores sera subdividida de maneras
diferentes segn cada cultura. Los esquimales tienen varias palabras para la
cosa que nosotros llamamos nieve. El latn tiene una palabra, mus, para el
animal que en ingls se distingue con dos trminos, rata [rat] y ratn
[mouse]. El italiano distingue entre legno y bosco donde el ingls slo habla
de un bosque [wood]. Pero donde el italiano tiene tanto bosco como foresta,
el alemn slo tiene el trmino nico, wald.
3
stas no son distinciones de la
Naturaleza sino de la Cultura. Lo que importa, desde el punto de vista de la
signifcacin, no es el signifcado integral de cualquier nico trmino de color
3 Los ejemplos son del ensayo de Umberto Eco (1973).
170 Stuart Hall
malva, por ejemplo sino el sistema de diferencias entre todos los colores
en un sistema clasifcatorio particular; y dnde se posiciona, en un lenguaje
particular, el punto de diferencia entre un color y otro. Fue a travs de este
juego de la diferencia que un sistema de lenguaje asegur una equivalencia
entre su sistema interno (los signifcantes) y los sistemas de referencia (los
signifcados) que empleaba. El lenguaje constitua el signifcado a travs de
puntuar el continuo de la Naturaleza, para volverlo un sistema cultural; tales
equivalencias o correspondencias seran, por lo tanto, marcadas de manera
diferente. As, no haba ninguna coincidencia natural entre una palabra y
su referente: todo dependa de las convenciones del uso lingstico, y de
la manera en que el lenguaje intervena en la Naturaleza para entenderla.
Debemos notar que al menos dos posiciones epistemolgicas bastante
diferentes pueden derivarse de este argumento. Una posicin kantiana o
neo-kantiana dira que, por lo tanto, nada existe excepto lo que existe en el
lenguaje o el discurso y para l. Otra lectura es que, aunque el mundo existe
fuera del lenguaje, slo podemos entenderlo a travs de su apropiacin en
el discurso. En aos recientes, ha habido una fuerte guerra epistemolgica
alrededor de estas posiciones.
Lo que signifcaba, en realidad, era la posicionalidad de trminos particu-
lares dentro de un conjunto. Cada posicionamiento marcaba una diferencia
pertinente en el esquema clasifcatorio involucrado. A esto, Lvi-Strauss
aadi un punto ms estructuralista: que no es la enunciacin particular de
los hablantes la que proporciona el objeto de anlisis, sino el sistema clasi-
fcatorio que subyace a esos enunciados y desde el que se producen, como
una serie de transformaciones variantes. As, a travs de pasar de la narrativa
superfcial de mitos particulares al sistema o a la estructura generativa de la
que fueron producidos, uno podra demostrar cmo mitos aparentemente
diferentes (en el nivel superfcial) en realidad pertenecan a la misma familia
o constelacin de mitos (en el nivel de la estructura profunda). Si el conjunto
subyacente es un conjunto limitado de elementos que pueden combinarse
de varias maneras, entonces las variantes superfciales pueden, en su sentido
particular, ser infnitamente variadas, y producirse espontneamente. La
teora corresponde ntimamente, en ciertos aspectos, con la teora del lenguaje
de Chomsky, que intentaba mostrar cmo el lenguaje poda ser libre y espon-
tneo, y an regular y gramtico. Los cambios en el signifcado, por lo tanto,
dependan de los sistemas clasifcatorios involucrados, y de las maneras en
que se seleccionaban y combinaban elementos distintos para crear diferentes
signifcados. No obstante, las variaciones en el sentido superfcial de una
afrmacin no podan resolver, por s solas, la pregunta acerca de si era una
transformacin del mismo conjunto clasifcatorio o no.
Este paso del contenido a la estructura o del signifcado manifesto al
nivel del cdigo es un paso absolutamente caracterstico del enfoque crtico.
Implicaba una redefnicin de lo que era la ideologa o, al menos, de cmo
funcionaba la ideologa. Veron plantea el punto claramente:
Si las ideologas son estructuras [...] entonces no son imgenes ni
conceptos (podemos decir, no son contenidos) sino conjuntos de reglas
que determinan una organizacin y el funcionamiento de imgenes y
171 El redescubrimiento de la ideologa
conceptos [...] La ideologa es un sistema de codifcacin de la realidad
y no un conjunto determinado de mensajes codifcados [...] De esta
manera, la ideologa se vuelve autnoma en relacin con la consciencia
o la intencin de sus agentes: stos pueden estar conscientes de sus
puntos de vista sobre las formas sociales pero no de las condiciones
semnticas (las reglas y categoras o la codifcacin) que hacen posi-
bles estos puntos de vista [...] Desde esta perspectiva, entonces, una
ideologa puede defnirse como un sistema de reglas semnticas para
generar mensajes [...] es uno de los muchos niveles de organizacin
de mensajes, desde el punto de vista de sus propiedades semnticas
[...] (1971: 68).
Los crticos han sugerido que este enfoque renuncia demasiado al contenido
de los mensajes particulares por el bien de identifcar su estructura subyacente.
Adems, que omite cualquier consideracin de cmo interpretan el mundo los
mismos hablantes, aun si esto siempre est dentro del marco de esos conjuntos
de signifcados compartidos que median entre actores/hablantes individuales
y las formaciones discursivas en las que estn hablando. Pero, siempre que la
tesis no se estire demasiado en una direccin estructuralista, proporciona una
manera fructfera de reconceptualizar a la ideologa. Lvi-Strauss consideraba
los esquemas clasifcatorios de una cultura como un conjunto de elementos
formales puros (aunque, en su trabajo anterior, estaba ms interesado
en las contradicciones sociales que se articulaban en los mitos, a travs de
operaciones combinadas sobre sus conjuntos generativos).
Los tericos posteriores han propuesto que los discursos ideolgicos de
una sociedad particular funcionan de un modo anlogo. Se podra decir por
lo tanto, segn este punto de vista, que los esquemas clasifcatorios de una
sociedad consisten en elementos o premisas ideolgicos. Las formulaciones
discursivas particulares seran, entonces, ideolgicas, no por el prejuicio
manifesto ni las distorsiones de sus contenidos superfciales, sino porque
fueron generadas desde una matriz o conjunto ideolgico limitado, o eran
transformaciones basadas en ella. As como el narrador del mito puede no
ser consciente de los elementos bsicos desde los que se genera su versin
particular de ste, as las emisoras podran no ser conscientes del hecho de
que los marcos y las clasifcaciones en las que se inspiraban reproducan los
inventarios ideolgicos de su sociedad. Los hablantes nativos usualmente
pueden producir oraciones gramticas en su lenguaje nativo; pero slo rara vez
pueden describir las reglas de sintaxis en uso que hacen que sus oraciones sean
ordenadas, inteligibles para los dems y gramticas en la forma. De la misma
manera, las afrmaciones pueden estar inspirndose inconscientemente en los
marcos ideolgicos y esquemas clasifcatorios de una sociedad y pueden estar
reproducindolos para que parezcan ideolgicamente gramaticales sin
que quienes los hacen sean conscientes de estar haciendo tal cosa. Fue en
este sentido que los estructuralistas insistieron en que, aunque el habla y los
actos de habla individuales podran ser un asunto de individuos, el sistema
de lenguaje (los elementos, las reglas de combinacin, los conjuntos clasifca-
torios) era un sistema social: y por lo tanto que los hablantes eran hablados
por su lenguaje, tanto como lo hablaban. Las reglas del discurso funcionaban
172 Stuart Hall
de modo tal que posicionaban al hablante como si fuera el autor intencional
de lo que se hablaba. El sistema del cual dependa esta autora sigui siendo,
sin embargo, profundamente inconsciente. Los tericos posteriores notaron
que, aunque esto des-centraba el yo del autor, volvindolo dependiente de los
sistemas de lenguaje que hablaban a travs del sujeto, esto dejaba un espacio
vaco donde haba existido previamente, en la concepcin cartesiana del
sujeto, el yo todo-abarcador. En las teoras infuenciadas por el psicoanlisis
freudiano y lacaniano (tambin inspirndose en Lvi-Strauss), esta cuestin de
cmo se posicionaba el hablante, el sujeto de la enunciacin, en el lenguaje se
volvi no simplemente uno de los mecanismos a travs de los que se articulaba
la ideologa, sino el mecanismo principal de la ideologa misma (Coward y
Ellis 1977). De manera ms general, no obstante, no es difcil entender cmo
la proposicin de Lvi-Strauss los hablantes producen el signifcado, pero
a base de condiciones que no son de la creacin del hablante, y que pasan
a travs de l hacia el lenguaje, inconscientemente podra asimilarse a la
proposicin marxista ms clsica de que las personas hacen la historia, pero
slo en condiciones determinadas que no son de su creacin, y que pasan a
sus espaldas. En desarrollos posteriores, estas homologas tericas fueron
enrgicamente explotadas, desarrolladas y rebatidas.
Historizando las estructuras
Naturalmente, adems de las homologas con el enfoque de Lvi-Strauss,
tambin hubo diferencias signifcativas. Si los inventarios de los que se gene-
raban las signifcaciones particulares se conceban no simplemente como un
esquema formal de elementos y reglas, sino como un conjunto de elementos
ideolgicos, entonces las concepciones de la matriz ideolgica tenan que
historizarse radicalmente. La estructura profunda de una afrmacin tena
que concebirse como la red de elementos, premisas y suposiciones tomadas
de los discursos antiguos e histricamente elaborados que se haban unido
con los aos, dentro de la que toda la historia de la formacin social se haba
sedimentado y que ahora constitua una reserva de temas y premisas en las que
podan inspirarse, por ejemplo, las emisoras para la tarea de signifcar eventos
nuevos y preocupantes. Gramsci, quien se refri, de una manera menos
formal, al inventario de ideas tradicionales las formas de pensamiento
episdico que nos proporcionan los elementos de nuestro saber prctico que
se dan por sentado llamaba a este inventario el sentido comn:
Lo que debe explicarse es cmo sucede que en todos los perodos
coexisten aqu muchos sistemas y corrientes del pensamiento flosfco,
cmo nacen estas corrientes, cmo se difunden, y por qu en el proceso
de difusin se fracturan en ciertas lneas y en ciertas direcciones [...]
esta es la historia que muestra cmo el pensamiento ha sido elaborado
durante siglos y el esfuerzo colectivo que ha sido puesto en la creacin
de nuestro mtodo de pensamiento actual que ha subsumido y absor-
bido toda esta historia pasada, incluyendo todas sus locuras y errores
(Gramsci 1971: 327).
173 El redescubrimiento de la ideologa
En otro contexto, argument:
Cada estrato social tiene su propio sentido comn y su propio buen
sentido, que son bsicamente la concepcin ms difundida de la vida
y de los hombres. Cada corriente flosfca deja una sedimentacin
en el sentido comn; esto es el documento de su efcacia histrica.
El sentido comn no es algo rgido e inmvil, sino que est transfor-
mndose continuamente, enriquecindose con ideas cientfcas y con
opiniones flosfcas que han entrado a la vida ordinaria [...] El sentido
comn crea el folclor del futuro, esto es, una fase relativamente rgida
del conocimiento popular en un lugar y momento dado (Gramsci
1971: 326).
La concepcin formalista del inventario cultural sugerida por el estructu-
ralismo no estaba, en mi opinin, disponible como soporte terico para la
elaboracin de una concepcin adecuada de la ideologa, hasta que se haba
historizado completamente de esta manera. Slo as la preocupacin que
inici Lvi-Strauss por las gramticas universales de la cultura empez a
proporcionar conocimientos sobre las gramticas histricas que dividan y
clasifcaban el saber, de las sociedades particulares, en sus inventarios ideo-
lgicos distintivos.
El estudio estructural del mito sugiri que, adems de las maneras en las
que se clasifc y enmarc el conocimiento del mundo social, habra una lgica
distintiva en las formas en las que los elementos de un inventario podran
proporcionar ciertas historias o afrmaciones sobre el mundo. Segn Lvi-
Strauss, la lgica de la disposicin en lugar de los contenidos particulares
de un mito, era lo que signifcaba. Era en este nivel que las regularidades
y recurrencias pertinentes podan observarse mejor. Por lgica, sin duda,
no se refera a lgica en el sentido flosfco adoptada por el racionalismo
occidental. Ciertamente, su propsito era demostrar que el racionalismo era
slo uno de los muchos tipos de disposicin discursiva posibles, intrnseca-
mente en nada diferente, en trminos de cmo funcionaba, de la lgica del
llamado pensamiento pre-cientfco o mtico. La lgica aqu simplemente
quera decir una cadena aparentemente necesaria de implicacin entre la
afrmacin y la premisa. En la lgica occidental, se dice que las proposiciones
son lgicas si obedecen a ciertas reglas de la inferencia y de deduccin. A lo
que el analista cultural se refera con lgica era simplemente a que todas las
proposiciones ideolgicas sobre el mundo social se basaban o se fundaban en
premisas similares, o se deducan de ellas. Implicaban un marco de propo-
siciones vinculadas, aun si reprobaron el examen de la deduccin lgica. Se
tena que suponer que las premisas eran ciertas para que las proposiciones
que dependan de ellas fueran aceptadas como verdaderas. Esta nocin de
la implicacin de las proposiciones o, como diran los semanticistas, la
insercin [embeddedness] de las afrmaciones, result ser de valor trascen-
dental en el desarrollo del anlisis ideolgico. Para plantear esto en su forma
extrema, una afrmacin como la huelga de los fabricantes de herramientas
de Leyland hoy debilit ms la posicin econmica de Gran Bretaa parta
de la premisa de todo un conjunto de proposiciones dadas por sentado sobre
cmo funcionaba la economa, lo que era el inters nacional, etc. Para que
174 Stuart Hall
ganara credibilidad, se tena que suponer que la lgica entera de la produccin
capitalista era verdadera. Se podra decir mucho de lo mismo sobre cualquier
artculo de un boletn convencional de noticias: que, sin toda una gama
de premisas tcitas o conocimientos dados por sentado, cada afrmacin
descriptiva sera literalmente ininteligible. Pero esta estructura profunda de
presuposiciones, que volvi ideolgicamente gramatical a la afrmacin, rara
vez se hizo explcita y era en gran medida inconsciente, ya sea para los que
la utilizaban para entender al mundo o para aquellos de los que se requera
que lo entendieran. Ciertamente, la misma forma declarativa y descriptiva
de la afrmacin invisibiliz la lgica tcita en la que estaba clavada. Esto dio
a la afrmacin una obviedad no cuestionada, y un valor de verdad incues-
tionable. Lo que eran, en realidad, proposiciones sobre cmo eran las cosas,
desaparecieron, y adquirieron la afrmacin signifcativa de declaraciones
meramente descriptivas: los hechos del caso. Estando ocluida la lgica de
su implicacin, las oraciones parecan funcionar por s solas. Parecan estar
libres de proposiciones, ser afrmaciones naturales y espontneas sobre la
realidad.
El efecto realidad
De esta manera, el paradigma crtico empez a diseccionar la llamada
realidad del discurso. En el enfoque referencial, se pensaba que el lenguaje
era transparente a la verdad de la realidad misma, que meramente transfera
este signifcado de origen al receptor. El mundo real era tanto el origen como
la justifcacin de la verdad de cualquier afrmacin sobre l. Pero en la teora
del lenguaje convencional o constructivista, la realidad lleg a entenderse,
por el contrario, como el resultado o el efecto de cmo se han signifcado las
cosas. Era debido a que una afrmacin generaba una especie de efecto de
reconocimiento en el receptor, que se tomaba o lea como una afrmacin
emprica simple. El trabajo de formulacin que la produca aseguraba esta
clausura del crculo pragmtico de saber. Pero este efecto de reconocimiento
no era un reconocimiento de la realidad detrs de las palabras, sino una
especie de confrmacin de la obviedad, de lo dado por sentado, de la manera
en que se organizaba el discurso y de las premisas subyacentes de las que la
afrmacin, de hecho, dependa. Si uno considera las leyes de una economa
capitalista como fjas e inmutables, entonces sus nociones adquieren una
inevitabilidad natural. Cualquier afrmacin que est as insertada parecer,
meramente, una afrmacin sobre cmo son las cosas realmente. El discurso,
en breve, tuvo el efecto de sostener ciertas clausuras, de establecer ciertos
sistemas de equivalencia entre lo que se poda suponer sobre el mundo y
lo que se poda decir que era verdadero. Verdadero signifca creble, o al
menos capaz de ganar credibilidad como una exposicin de los hechos. Los
eventos nuevos, problemticos o preocupantes, que abrieron una brecha en
las expectativas dadas por sentadas sobre cmo debera ser el mundo, se
podan entonces explicar a travs de darles las formas de explicacin que
haban servido a efectos prcticos, en otros casos. En este sentido, Althusser
posteriormente iba a argumentar que la ideologa, a diferencia de la ciencia,
se mova constantemente dentro de un crculo cerrado, produciendo no
175 El redescubrimiento de la ideologa
conocimiento sino un reconocimiento de las cosas que ya sabamos. Haca
esto porque tomaba exactamente como un hecho ya establecido las premisas
que deberan haber sido puestas en duda. Aun ms tarde, esta teora iba a
ser complementada por las teoras psicoanalticas del sujeto que intentaban
demostrar cmo ciertos tipos de exposicin narrativa construyen un lugar
o una posicin de saber emprico, para cada sujeto, en el centro de cualquier
discurso: una posicin nica o punto de vista nico desde el cual el discurso
tiene sentido. Por consiguiente, defni tales procedimientos narrativos,
que establecieron una clausura emprico-pragmtica en el discurso, como
pertenecientes todos al discurso del realismo.
De manera ms general, sugiri este enfoque, los discursos no slo hacan
referencia a s mismos en la estructura del saber social ya objetivado (lo ya
conocido) sino que establecan al espectador en una relacin de complicidad
entre el saber pragmtico y la realidad del discurso mismo. El punto de
vista no se limita, por supuesto, a los textos visuales: los textos escritos
tambin tienen sus posiciones de saber preferidos. Pero la naturaleza visual
de la metfora de punto de vista hizo que fuera particularmente apropiada
para aquellos medios en los que el discurso visual pareca ser dominante.
La teora se elabor de manera ms completa, por lo tanto, en relacin con
el cine: pero aplicaba, sin ms, a la televisin tambin, el medio dominante
del discurso y de la representacin social en nuestra sociedad. Gran parte
del poder de la televisin para signifcar se encontraba en su carcter visual
y documental, su inscripcin de s misma como meramente una ventana
al mundo, que muestra las cosas como son realmente. Sus proposiciones y
explicaciones fueron sustentadas por haber basado su discurso en lo real,
en la evidencia de los ojos de uno. Su discurso pareca particularmente un
discurso naturalista de los hechos, la afrmacin y la descripcin. Pero a la luz
del argumento terico esbozado arriba, sera ms adecuado defnir el discurso
tpico de este medio no como naturalista sino como naturalizado: no basado
en la naturaleza sino produciendo la naturaleza como una especie de garanta
de su verdad. El discurso visual es particularmente vulnerable en este aspecto
porque los sistemas de reconocimiento visual de los que depende estn tan
ampliamente disponibles, en cualquier cultura, que parecen no involucrar
ninguna intervencin de codifcacin, seleccin o disposicin. Parece repro-
ducir el verdadero rastro de la realidad en las imgenes que transmite. Esto,
por supuesto, es una ilusin la ilusin naturalista ya que la combinacin
del discurso verbal y visual que produce este efecto de realidad requiere los
procedimientos de codifcacin ms hbiles y elaborados: montar, vincular
y coser los elementos, trabajndolos para que sean un sistema de narracin
o exposicin que tenga sentido.
Este argumento se relaciona con la clsica defnicin materialista de
cmo funcionan las ideologas. Marx, como recordarn, argument que
la ideologa funciona porque parece fundamentarse en la mera apariencia
superfcial de las cosas. Al hacer esto, reprime cualquier reconocimiento de
la contingencia de las condiciones histricas de las que dependen todas las
relaciones sociales. Las representa, por el contrario, como fuera de la historia:
incambiables, inevitables y naturales. Tambin disfraza sus premisas como
176 Stuart Hall
hechos ya conocidos. As, a pesar de sus descubrimientos cientfcos, Marx
describi incluso la economa poltica clsica como ideolgica, en ltima
instancia, porque tomaba las relaciones sociales y la forma capitalista de
organizacin social como el tipo de orden econmico, nico e inevitable.
Presentaba por lo tanto la produccin capitalista como encerrada en leyes
naturales eternas, independientes de la historia. Las relaciones burguesas
eran entonces metidas clandestinamente como las leyes inviolables sobre
las que la sociedad est fundada en abstracto. Llam a esta eternalizacin o
naturalizacin de condiciones histricas y cambios histricos un olvidar.
Su efecto, argument, fue reproducir, en el corazn de la teora econmica,
las categoras del sentido comn vulgar burgus. Las afrmaciones sobre las
relaciones econmicas perdieron as su carcter condicional y fundamentado,
y parecieron simplemente surgir de cmo son las cosas e, implcitamente,
cmo deben ser para siempre. Pero este efecto de realidad surgi preci-
samente del carcter circular y sin presuposiciones, y de la naturaleza auto-
generadora y auto-confrmadora, del mismo proceso de representacin.
La lucha de clases en el lenguaje
Posteriormente, dentro del marco de un enfoque ms lingstico, tericos
como Pcheux (1975) iban a demostrar cmo la lgica y el sentido de los
discursos particulares dependan de que hagan referencia, dentro del discurso,
a estos elementos pre-construidos. Tambin cmo el discurso, en sus sistemas
de narracin y exposicin, haca que sus conclusiones se adelanten, lo cual le
permita realizar ciertos signifcados potenciales dentro de la cadena o lgica
de sus inferencias, y cerrando otras posibilidades. Cualquier hilo discursivo
particular estaba anclado dentro de todo un campo discursivo o complejo de
discursos existentes (el interdiscurso); y stos constituyeron los pre-signif-
cados de sus afrmaciones o enunciaciones. Claramente, lo preconstituido
era una manera de identifcar, lingsticamente, lo que, en un sentido ms
histrico, Gramsci llam el inventario del sentido comn. As, una vez ms,
se forj el vnculo, en el anlisis ideolgico, entre los asuntos lingsticos o
semiolgicos, por un lado, y el anlisis histrico de las formaciones discursivas
del sentido comn por el otro. Al hacer referencia, dentro de su sistema de
narracin, a lo que ya se conoca, los discursos ideolgicos se justifcaron
a s mismos en las reservas comunes del saber en la sociedad y, adems, las
reprodujeron selectivamente.
Dado que el signifcado ya no dependa de cmo eran las cosas sino
de cmo se signifcaban las cosas, se sigui, como hemos dicho, que el
mismo evento poda representarse de distintas maneras. Ya que la signif-
cacin era una prctica, y la prctica se defna como cualquier proceso
de transformacin de una materia prima en un producto especfco, una
transformacin efectuada por un trabajo humano particular, usando ciertos
medios (de produccin) (Althusser 1969: 166), tambin se sigui que la
signifcacin involucr una forma de labor, un trabajo especfco: el trabajo
de la produccin de signifcado, en este caso. El signifcado no era, por lo
tanto, determinado, digamos, por la estructura de la realidad misma, sino
177 El redescubrimiento de la ideologa
que tena como condicin que el trabajo de signifcacin fuera realizado con
xito a travs de una prctica social. Se sigui, tambin, que este trabajo no
necesariamente necesitaba ser efectuado exitosamente: ya que era una forma
determinada de trabajo, era sujeto a condiciones contingentes. El trabajo
de signifcacin era un logro social para usar la terminologa etnometo-
dolgica por un momento su resultado no se derivaba de una manera
estrictamente predecible o necesaria de una realidad dada. En esto, la teora
emergente discrepaba signifcativamente tanto de las teoras del lenguaje del
refejo o referenciales encarnadas en la teora positivista, como del tipo de
teora del refejo tambin implcita en la teora marxista clsica del lenguaje
y las superestructuras.
Tres lneas de desarrollo importantes siguieron a esta ruptura con las
primeras teoras del lenguaje. En primer lugar, uno tena que explicar cmo
era posible que el lenguaje tuviera esta referencialidad mltiple al mundo
real. Aqu, la naturaleza polismica del lenguaje el hecho de que el mismo
conjunto de signifcantes poda acentuarse de diversas maneras en esos
signifcados result ser de valor inmenso. Volshinov plante este punto
mejor cuando observ:
La existencia refejada en el signo no est meramente refejada sino
refractada. Cmo se determina esta refraccin de la existencia en
el signo ideolgico? Por un cruzarse de intereses sociales orientados
de manera diferente en cada signo ideolgico. El signo se vuelve una
escena de la lucha de clases. Esta multiacentualidad social del signo
ideolgico es un aspecto muy crucial [...] Un signo que ha sido retirado
de las presiones de la lucha social que, por as decirlo, atraviesa ms
all de la totalidad de la lucha social inevitablemente pierde fuerza,
se degenera en alegora, volvindose el objeto no de una inteligibilidad
social viva, sino de una comprensin flolgica (1973: 23).
El segundo punto tambin se aborda como una adenda en el comentario de
Volshinov. El signifcado, una vez que se problematiza, debe ser el resultado,
no de una reproduccin funcional del mundo en el lenguaje, sino de una lucha
social una lucha por el dominio en el discurso por el tipo de acentuacin
social que prevalecer y ganar credibilidad. Esto reintrodujo tanto la nocin
de intereses sociales orientados de manera diferente como la concepcin
del signo como un escenario de lucha, dentro la consideracin del lenguaje
y del trabajo de la signifcacin.
Althusser (1971), que transpuso algo de este tipo de pensamiento a su
teora general de la ideologa, tendi a presentar el proceso como demasiado
uniacentual, demasiado adaptado funcionalmente a la reproduccin de la
ideologa dominante. Efectivamente, era difcil, desde la lnea de base de
esta teora, discernir cmo algo que no sea la ideologa dominante pudiera
alguna vez ser reproducido en el discurso. El trabajo de Volshinov y Gramsci
ofreci una correccin importante para este funcionalismo a travs de
reintroducir al dominio de la ideologa y al lenguaje la nocin de una lucha
por el signifcado (que Volshinov prob tericamente con su argumento
sobre la multiacentualidad del signo). Lo que argumentaba Volshinov era
178 Stuart Hall
que el dominio de la lucha sobre el signifcado en el discurso tena, como su
efecto o resultado ms pertinente, impartir un carcter eterno, de supra-
clase, al signo ideolgico, para extinguir o llevar hacia adentro la lucha entre
juicios de valor sociales que ocurre dentro de l, para hacer que el signo sea
uniacentual (1973: 23). Para volver por un momento al argumento anterior
sobre el efecto de realidad: el punto de Volshinov era que la uniacentualidad
donde las cosas parecan tener slo un signifcado dado, inmutable y de
supraclase era el resultado de una prctica de clausura: el establecimiento
de un sistema de equivalencia logrado entre el lenguaje y la realidad, que el
dominio efectivo de la lucha por el signifcado produca como su efecto ms
pertinente. Estas equivalencias, sin embargo, no se daban en la realidad, ya
que, como hemos visto, la misma referencia puede signifcarse de diferentes
maneras en sistemas semnticos distintos; y algunos sistemas pueden consti-
tuir diferencias que otros sistemas no tienen manera de reconocer o puntuar.
Las equivalencias, entonces, se aseguraban a travs de la prctica discursiva.
Pero esto tambin signifcaba que tal prctica era condicional. Dependa
de que se cumplieran ciertas condiciones. Los signifcados que haban sido
efectivamente asociados tambin podan ser desasociados. La lucha en el
discurso consista por lo tanto, precisamente, en este proceso de articulacin
y desarticulacin discursiva. Sus consecuencias, en el resultado fnal, slo
podan depender de la fuerza relativa de las fuerzas en la lucha, el equilibrio
entre ellas en cualquier momento estratgico, y la realizacin efectiva de la
poltica de la signifcacin. Podemos pensar en muchos ejemplos hist-
ricos pertinentes donde la realizacin de una lucha social dependa, en un
momento particular, precisamente, de la desarticulacin efectiva de ciertos
trminos clave por ejemplo, la democracia, el imperio de la ley, los
derechos civiles, la nacin, el pueblo, los hombres [Mankind] de sus
asociaciones previas, y su extrapolacin a nuevos signifcados, representando
el surgimiento de nuevos sujetos polticos.
El tercer punto, entonces, concerna a los mecanismos dentro de los signos
y el lenguaje que haca posible la lucha. A veces, la lucha de clases en el
lenguaje ocurra entre dos diferentes trminos: la lucha, por ejemplo, por
reemplazar el trmino inmigrante con el trmino negro. Pero a menudo
la lucha tom la forma de una acentuacin distinta del mismo trmino: por
ejemplo, el proceso por medio del cual el color despectivo negro se volvi
el valor elevado Negro (como en Black is Beautiful [Lo Negro es Bello]).
En el segundo caso, la lucha no era por el trmino en s mismo sino por su
signifcado connotativo. Barthes, en su ensayo acerca del mito, argument
que el campo asociativo de los signifcados de un solo trmino su campo
de referencia connotativo era, por excelencia, el mbito a travs del cual la
ideologa invada el sistema de lenguaje. Lo haca a travs de explotar el valor
social asociativo, variable y connotativo del lenguaje. Por mucho tiempo se
malinterpret este punto, se argumentaba que los signifcados denotativos
o relativamente fjos de un discurso no estaban abiertos a la acentuacin
mltiple, sino que constituan un sistema de lenguaje natural; y slo los
niveles connotativos del discurso estaban abiertos a una infexin ideol-
gica distinta. Pero esto era simplemente un malentendido. Los signifcados
denotativos, naturalmente, no estn sin codifcar; ellos, tambin, implican
179 El redescubrimiento de la ideologa
sistemas de clasifcacin y reconocimiento de una manera muy parecida a
como lo hacen los signifcados connotativos; no son signos naturales sino
motivados. La distincin entre denotacin y connotacin era una distincin
analtica, no sustantiva (cfr. Carmago 1980a, Hall 1980a). Sugera, solamente,
que los niveles connotativos del lenguaje, siendo ms abiertos y asociativos,
eran particularmente vulnerables a infexiones ideolgicas contrarias o
contradictorias.
Hegemona y articulacin
La verdadera sorpresa fnal desagradable no resida all, sino en una prolon-
gacin, en gran medida inadvertida, del argumento de Volshinov. Pues si la
lucha social en el lenguaje poda llevarse a cabo por el mismo signo, se sigui
que los signos (y, por una extensin mayor, cadenas enteras de signifcantes,
discursos enteros) no podan asignarse, de una manera determinada, perma-
nentemente a ninguna parte en la lucha. Por supuesto, una lengua nativa no
se distribuye en partes iguales entre todos los hablantes nativos sin tener
en cuenta la clase, la posicin socio-econmica, el gnero, la educacin y
la cultura: ni est distribuida al azar la competencia para desempearse en
el lenguaje. El desempeo y la competencia lingstica estn distribuidas
socialmente, no slo por clase sino tambin por gnero: las instituciones
clave a este respecto, la pareja familia-educacin desempean un papel
muy signifcativo en la distribucin social del capital cultural, en el que el
lenguaje desempeaba un papel crucial, como han demostrado tericos como
Bernstein o Bourdieu. Pero, aun donde el acceso al mismo sistema de lenguaje
se poda garantizar para todos, no se suspenda lo que Volshinov llamaba la
lucha de clases en el lenguaje. Por supuesto, el mismo trmino, por ejemplo
negro, perteneca tanto a los vocabularios de los oprimidos como a los de
los opresores. Por lo que se luchaba no era por la pertenencia de clase del
trmino, sino por la infexin que podra drsele, por su campo connotativo
de referencia. En el discurso del movimiento negro, la connotacin despectiva
de negro = la raza despreciada poda invertirse para formar su opuesto:
negro = bello. As, hubo una lucha de clase en el lenguaje; pero no una
en la que discursos enteros podan asignarse sin problemas a clases o grupos
sociales enteros. Por consiguiente, Volshinov argument:
La clase no coincide con la comunidad del signo, es decir, con la
comunidad que es la totalidad de los usuarios de un mismo conjunto
de signos para la comunicacin ideolgica. As, varias clases distintas
usarn el mismo lenguaje. Como resultado, acentos orientados de
manera diferente se cruzan en cada signo ideolgico. El signo se vuelve
escenario de la lucha de clase (1973: 23).
Este fue un paso importante: las ramifcaciones se trazan en pocas palabras
ms adelante. Pero uno podra inferir, inmediatamente, dos cosas de esto.
Primero, ya que la ideologa poda realizarse a travs de la acentuacin
semntica del mismo signo ideolgico, se sigui que, aunque sta y el lenguaje
estaban vinculados ntimamente, no podan ser la misma cosa. Se tena que
mantener una distincin analtica entre los dos trminos. Este es un punto
180 Stuart Hall
que los tericos posteriores, que identifcaron la entrada del nio en su cultura
lingstica como el mismo mecanismo que la entrada de ste en la ideologa
de su sociedad, no demostraron. Pero los dos procesos, aunque evidentemente
estn conectados (uno no puede aprender un lenguaje sin aprender algo de
sus infexiones ideolgicas actuales) no pueden identifcarse ni equipararse
de esa manera perfectamente homloga. Los discursos ideolgicos pueden
ganar, para sus maneras de representar el mundo, sujetos que ya han adquirido
lenguaje, es decir, sujetos que ya estn posicionados dentro de una gama de
discursos existentes, hablantes plenamente sociales. Esto subray la necesidad
de considerar la articulacin de la ideologa en el lenguaje y el discurso y
a travs de ellos.
Segundo, aunque el discurso poda volverse escenario de lucha social,
y todos los discursos implicaban ciertas premisas claras sobre el mundo,
esto no era lo mismo que atribuir las ideologas a las clases de una manera
fja, necesaria o determinada. Los trminos ideolgicos y elementos no
pertenecen necesariamente a las clases de esta manera defnitiva: y no se
derivan necesaria ni inevitablemente de esta posicin de clase. Un mismo
trmino elemental, la democracia por ejemplo, poda articularse con otros
elementos y condensarse para formar ideologas muy distintas: la democracia
del Occidente Libre y la Repblica Democrtica Alemana, por ejemplo. El
mismo trmino poda desarticularse desde su lugar dentro de un discurso
y articularse en otra posicin: el reconocimiento por parte de la Reina del
homenaje de su pueblo, por ejemplo; frente a ese sentido del pueblo o
lo popular que tiene un signifcado de oposicin a todo lo que connota la
lite, los poderosos, el gobernante, el bloque de poder. Lo que importaba era
la manera en la que diferentes intereses o fuerzas sociales podran llevar a
cabo una lucha ideolgica para desarticular un signifcante de un sistema de
signifcados dominante o preferido, y rearticularlo dentro de otra cadena de
connotaciones distinta. Esto podra lograrse formalmente, por otros medios.
El cambio de negro = despreciado a negro = bello se logra a travs de la
inversin. El cambio de cerdo = animal con hbitos sucios a cerdo = polica
brutal en el lenguaje de los movimientos radicales de los aos sesenta, a
cerdo = cerdo machista en el lenguaje del feminismo, es un mecanismo
metonmico de deslizar el signifcado negativo a lo largo de una cadena de
signifcantes connotativos. Esta teora de ninguna necesaria pertenencia de
clase de los elementos ideolgicos y las posibilidades de lucha ideolgica para
articular/desarticular el signifcado era una idea inspirada principalmente
en la obra de Gramsci, pero desarrollada considerablemente en escritos ms
recientes de tericos como Laclau (1977).
Pero la lucha por el signifcado no se desarrolla, exclusivamente, en
las condensaciones discursivas a las que son sujetos diferentes elementos
ideolgicos. Tambin estaba la lucha por el acceso a los mismos medios de
signifcacin: la diferencia entre aquellos testigos y portavoces acreditados
que tenan un acceso privilegiado, por derecho propio, al mundo del discurso
pblico y cuyas afrmaciones llevaban la representatividad y la autoridad que
los permita establecer el marco o los trminos primarios de un argumento;
en contraste a aquellos que tenan que luchar para ganar acceso al mundo
181 El redescubrimiento de la ideologa
del discurso pblico, cuyas defniciones eran siempre ms parciales, frag-
mentarias y deslegitimadas; y quienes, cuando s ganaban acceso, tenan que
desempearse con los trminos establecidos de la problemtica en juego.
Un ejemplo simple pero recurrente de este punto, en el discurso actual de
los medios, es el de plantear los trminos del debate sobre los inmigrantes
negros a Gran Bretaa como un problema de nmeros. Los portavoces
liberales o radicales de asuntos de raza podan ganar todo el acceso fsico a
los medios que eran capaces de reunir. Pero seran constreidos con mucha
fuerza si tenan que argumentar, entonces, dentro del terreno de un debate
en el que el juego de nmeros se aceptaba como la defnicin privilegiada
del problema. Entrar al debate en estos trminos era equivalente a dar
credibilidad a la problemtica dominante: por ejemplo, la tensin racial es
el resultado de demasiadas personas negras en el pas, no un problema de
racismo blanco. Cuando la lgica del juego de nmeros est operando,
pueden plantearse argumentos contrarios con la contundencia de la que es
capaz cualquier persona que habla: pero los trminos defnen la racionalidad
del argumento, y constrien cmo se desarrollar el discurso libremente. Un
contraargumento que los nmeros no son demasiado elevados demuestra
lo contrario: pero inevitablemente, tambin reproduce los trminos dados del
argumento. Acepta la premisa de que el argumento trata de nmeros. Los
argumentos contrarios son fciles de montar. Cambiar los trminos de un
argumento es sumamente difcil, ya que la defnicin dominante del problema
adquiere, a travs de la repeticin, y a travs del peso y la credibilidad de
quienes la proponen o subscriben, la garanta del sentido comn. Se consi-
dera que los argumentos que se atienen a esta defnicin del problema se
deducen lgicamente. Los argumentos que buscan cambiar los trminos de
referencia se leen como argumentos que se desvan del punto. Entonces parte
de la lucha es por la manera en la que se formula el problema: los trminos
del debate y la lgica que conlleva.
Un caso similar es la manera en que el problema del estado de bienestar
ha llegado, en la era de la recesin econmica y el monetarismo extremo,
a defnirse como el problema del gorrn, en lugar de como el problema
de los nmeros inmensos de personas que podan reclamar prestaciones
legalmente, y necesitarlas, pero no lo hacen. Cada marco tiene, por supuesto,
consecuencias sociales reales. El primero establece una lnea de base desde
la que se pueden desarrollar las percepciones pblicas del problema negro
vinculando una explicacin antigua a un aspecto nuevo. El siguiente
estallido de violencia entre negros y blancos tambin es visto por lo tanto como
un problema de nmeros dando crdito a los que proponen la plataforma
poltica de que todos deberan ser mandados a casa, o de que los controles
inmigratorios deben fortalecerse. La defnicin del estado de bienestar
como un problema del solicitante ilegal sirve mucho en una sociedad que
necesita convencerse de que no podemos pagar el bienestar, que debilita el
carcter moral de la nacin y, por lo tanto, que el gasto del bienestar pblico
debe reducirse drsticamente. Otros aspectos del mismo proceso por
ejemplo, el establecimiento de la gama de asuntos que requieren atencin
pblica (o como se conoce ms comnmente, la cuestin de quin establece
182 Stuart Hall
la agenda nacional) se elaboraron como parte de la misma tentativa de
ampliar y rellenar, precisamente, lo que nosotros podramos querer decir al
afrmar que la signifcacin era un lugar de lucha social.
El hecho de que uno no podra leer la posicin ideolgica de un grupo
social o individuo desde la posicin de clase, sino que tendra que tomar
en cuenta cmo se llevaba a cabo la lucha por el signifcado, implica que la
ideologa dej de ser un mero refejo de las luchas que tenan lugar o que eran
determinadas en otro sitio (por ejemplo, en el nivel de la lucha econmica).
Esto dio a la ideologa una independencia relativa o autonoma relativa. Las
ideologas dejaron de ser simplemente la variable dependiente en la lucha
social: por el contrario, la lucha ideolgica adquiri una especifcidad y una
pertinencia propia, pues necesitaba ser analizada en sus propios trminos, y
con efectos reales sobre los resultados de luchas particulares. Esto debilit, y
al fnal derroc por completo, la concepcin clsica de las ideas como estable-
cidas enteramente por otros factores determinantes (por ejemplo, la posicin
de clase). La ideologa podra proporcionar conjuntos de representaciones y
discursos a travs de los que vivimos, de manera imaginaria, nuestra rela-
cin con nuestras condiciones de existencia reales (Althusser 1969: 233).
Pero era tan real o material como las llamadas prcticas no ideolgicas,
porque afectaba su resultado. Era real porque era real en sus efectos. Era
determinada, porque dependa de que se cumplan otras condiciones. Negro
no podra ser convertido en negro = bello simplemente a travs de desear
que fuera as. Tuvo que volverse parte de una prctica organizada de luchas,
requiriendo la acumulacin de formas colectivas de resistencia negra as
como el desarrollo de nuevas formas de consciencia negra. Pero, a la vez,
la ideologa tambin era determinante, porque, dependiendo de cmo se
llevaba a cabo la lucha ideolgica, los resultados materiales se afectaran de
manera positiva o negativa. El papel tradicional de los sindicatos es asegurar
y mejorar las condiciones materiales de sus miembros. Pero un movimiento
sindical que haya perdido la lucha ideolgica, y que haya sido exitosamente
demonizado como enemigo del inters nacional, sera uno que podra ser
limitado, contenido y restringido por medios legales y polticos; es decir un
movimiento, en una posicin ms dbil en comparacin con otras fuerzas
en el escenario social; y as menos capaz de llevar a cabo una lucha exitosa
en defensa de los estndares de vida de la clase obrera. En el mismo perodo
en el que estaba siendo propuesto el paradigma crtico se tuvo que aprender
esta leccin de la manera ms difcil. Las limitaciones de una lucha sindical
que persegua objetivos econmicos, exclusivamente, a costa de las dimen-
siones polticas e ideolgicas de la lucha se revelaron con claridad, cuando
fueron obligados a llegar a aceptar una coyuntura poltica donde el mismo
equilibro de fuerzas y los trminos de la lucha haban sido profundamente
alterados por una campaa ideolgica intensiva realizada con fuerza, sutileza
y persistencia peculiar por la Derecha radical. La teora de que la clase obrera
estaba adscrita permanente e inevitablemente al socialismo democrtico, al
partido laborista y al movimiento sindical, por ejemplo, no poda sobrevivir
un perodo en el que la intensidad de las campaas de Tatcher que prece-
dieron a las elecciones generales de 1979 se adentr de manera estratgica
y decisiva, precisamente, en sectores importantes del voto de la clase obrera
183 El redescubrimiento de la ideologa
(Hall 1979 1980b). Uno de los puntos de infexin clave en la lucha ideolgica
fue la manera en que se consigui signifcar la rebelin de los trabajadores,
menos pagados, del servicio pblico contra la infacin, en el Invierno del
Descontento [Winter of Discontent] de 1978-1979; no como una defensa de
los estndares de vida y diferenciales desgastados, sino como un ejercicio cruel
e inhumano del poder sindical desmedido, dirigido contra los indefensos
enfermos, ancianos y moribundos y, de hecho, los miembros del pblico
ordinario muertos pero an sin enterrar.
La ideologa en la formacin social
Este podra ser un punto conveniente en el argumento para dirigirnos,
brevemente, al segundo hilo: concerniente a la manera en la que se conceba
la ideologa con relacin a otras prcticas en una formacin social. Muchos
de los puntos de esta parte del argumento ya han sido esbozados. Las
formaciones sociales complejas tenan que analizarse en trminos de las
instituciones y prcticas econmicas, polticas e ideolgicas a travs de las
que fueron elaboradas. A cada uno de estos elementos tena que atribursele
un peso especfco, en la determinacin de los resultados de coyunturas
particulares. La cuestin de la ideologa no poda extrapolarse de algn otro
nivel el econmico, por ejemplo como proponan algunas versiones del
marxismo clsico. Pero tampoco poda asumirse o tratarse la cuestin del
consenso de valores como un proceso dependiente que meramente refeja en
la prctica aquel consenso ya logrado en el nivel de las ideas, como supona
el pluralismo. Las condiciones econmicas, polticas e ideolgicas tenan
que identifcarse y analizarse antes de que cualquier evento nico pudiera
explicarse. Ms an, como ya hemos mostrado, la presuposicin de que el
refejo de la realidad econmica en el nivel de las ideas poda reemplazarse
por una determinacin de clase sencilla, tambin result ser un camino
falso y engaoso. No reconoci, sufcientemente, la autonoma relativa de los
procesos ideolgicos, o los efectos reales de la ideologa en otras prcticas.
Trataba las clases como dadas histricamente su unidad ideolgica dada
ya por su posicin en la estructura econmica mientras que, en la nueva
perspectiva, las clases tenan que entenderse slo como el resultado complejo
de la prosecucin exitosa de diferentes formas de lucha social, en todos los
niveles de la prctica social, incluyendo el ideolgico. Esto dio a la lucha en
torno a los medios y sobre ellos el medio dominante de signifcacin social
en las sociedades modernas una especifcidad y una centralidad de las que,
en las teoras previas, haba carecido por completo. La elev a una posicin
central y relativamente independiente en cualquier anlisis de la cuestin de
la poltica de la signifcacin.
Aunque estos argumentos fueron presentados dentro de un marco mate-
rialista, claramente se desviaban radicalmente de ciertas maneras conven-
cionales de plantear la cuestin marxista. En su texto ms extendido sobre
la cuestin, La ideologa alemana, Marx y Engels haban escrito: Las ideas
de las clases dominantes son en cada poca las ideas dominantes, es decir,
la clase que es la fuerza material dominante es a la vez su fuerza intelectual
184 Stuart Hall
dominante (1970: 64). El pasaje es, en realidad, ms sutil y matizado que lo
que sugiere ese comienzo clsico e inolvidable. Pero, en la forma simple en
la que apareci, ya no se poda sostener, por las razones esbozadas en parte
anteriormente. Algunos tericos pensaron que esto signifcaba que cualquier
relacin entre la clase dominante y las ideas dominantes tena, por lo tanto,
que abandonarse. Mi propio punto de vista es que esto sacrifca lo valioso
de este pasaje al deshacerse de lo que molesta de l, en dos sentidos. Estaba
basado en la idea infundada pero aparentemente persuasiva de que, ya que no
se poda dar a las ideas una necesaria pertenencia de clase, por tanto no
poda haber relacin de ningn tipo entre los procesos a travs de los cuales
se generaban las ideologas en la sociedad, y la constitucin de una alianza
dominante o bloque de poder basado en una confguracin especfca de clases
y otras fuerzas sociales. Pero claramente no fue indispensable ir tan lejos al
liberar a la teora de la ideologa de una lgica necesitaria. Un enfoque ms
satisfactorio era tomar el punto de ninguna necesaria pertenencia de clase, y
de all preguntar bajo qu circunstancias y a travs de qu mecanismos ciertas
articulaciones de clase de la ideologa pueden asegurarse activamente. Est
claro, por ejemplo, que aunque no hay ninguna necesaria pertenencia del
trmino libertad a la burguesa, histricamente, de hecho, cierta articulacin
de clase del trmino ha sido asegurada efectivamente durante largos perodos
histricos: aqul que articul la libertad con la libertad del individuo, con
el libre mercado y valores polticos liberales, pero que la desarticulaba
de sus condensaciones posibles en un discurso basado en la libertad del
trabajador para retirar su trabajo o la libertad del combatiente por la
libertad [freedom fghter]. Estos rastros histricos no son ni necesarios ni
determinados de una manera defnitiva. Pero tales articulaciones han sido
aseguradas histricamente. Y s tienen efectos. Habiendo sido sostenidas
las equivalencias, son constantemente reproducidas en otros discursos, en
prcticas sociales y en instituciones, en sociedades libres. Estas asocia-
ciones tradicionales, o rastros como los llama Gramsci, ejercen una fuerza
tradicional poderosa sobre las maneras en que discursos posteriores pueden
desarrollarse, empleando los mismos elementos. Dan a tales trminos, no un
carcter de clase completamente determinado, sino una articulacin de clase
tendencial. La pregunta de cmo se puede conceptualizar la articulacin de
discursos ideolgicos con formaciones particulares de clase, sin retroceder
a un simple reduccionismo de clase, es un asunto sobre el que se ha hecho
mucho trabajo importante (el trabajo de Laclau al cual se ha hecho referencia
aqu es, otra vez, fundamental).
Segundo, perder la proposicin de la clase-dominante/ideas-dominantes
por completo es, por supuesto, tambin correr el riesgo de perder la nocin de
dominio ntegramente. Pero la dominacin es central si se van a cuestionar
las proposiciones del pluralismo. Y, como hemos demostrado, el paradigma
crtico ha trabajado mucho para mostrar cmo una concepcin no reduc-
cionista de la dominacin puede elaborarse en el contexto de una teora de la
ideologa. Sin embargo, se tienen que efectuar modifcaciones importantes a
nuestra manera de concebir la dominacin, antes de que la idea sea rescatable.
Esa nocin de dominacin que implic la imposicin directa de un marco,
por fuerza ostensible o coaccin ideolgica, sobre una clase subordinada, no
185 El redescubrimiento de la ideologa
era lo sufcientemente sofsticada para satisfacer las complejidades del caso.
Uno tambin tena que entender que la dominacin se realizaba en el nivel
inconsciente as como en el consciente: entenderlo como una propiedad del
sistema de relaciones involucrado, en lugar de como prejuicios ostensibles e
intencionados de los individuos; y reconocer su papel en la misma actividad
de regulacin y exclusin que funcionaba a travs del lenguaje y el discurso,
antes de que una concepcin adecuada de la dominacin pueda asegurarse
tericamente. Mucho de este debate giraba en torno a la sustitucin de todos
los trminos que signifcaban la imposicin externa de ideas, o la incorpora-
cin total a las ideas dominantes, por el concepto ampliado de hegemona.
La hegemona implicaba que la dominacin de ciertas formaciones estaba
asegurada, no por coaccin ideolgica, sino por liderazgo cultural. Circuns-
criba a todos aquellos procesos mediante los cuales una alianza de clases
dominantes o un bloque dirigente, que ha asegurado efcazmente el control
de los principales procesos econmicos en la sociedad, extiende y expande
su control de la misma de tal manera que puede transformar y rehacer sus
modos de vida, sus costumbres y su conceptualizacin, y su misma forma y
nivel de cultura y civilizacin en una direccin que, si bien no da benefcios
inmediatos a los intereses estrechos de alguna clase particular, favorece el
desarrollo y la ampliacin del sistema dominante productivo y de vida social,
en conjunto. El punto crtico de esta concepcin del liderazgo que fue
la contribucin ms distinguida de Gramsci es que se entiende que la
hegemona se logra, no sin la debida medida de coaccin legal y legtima,
sino principalmente por medio de ganar el consentimiento activo de aquellos
grupos y clases, que estaban subordinados dentro de ella.
Del refejo del consenso a la produccin del consentimiento
Este era un asunto vital y una revisin crtica. Pues la debilidad de las posi-
ciones marxistas anteriores se encontraba, precisamente, en su incapacidad
para explicar el papel del consentimiento libre de los gobernados a los
lderes de las clases gobernantes bajo el capitalismo. El gran valor de la teora
pluralista era, precisamente, que inclua este elemento de consentimiento,
aunque le dio una glosa o interpretacin muy idealista y libre de poder. Pero,
especialmente en las sociedades de clase formalmente democrticas, de las que
Estados Unidos y Gran Bretaa son casos arquetpicos, lo que tena que expli-
carse era exactamente la combinacin del dominio mantenido de las clases
poderosas con el consentimiento activo o inactivo de la mayora impotente.
La frmula de clase-dominante/ideas-dominantes no iba lo sufcientemente
lejos en explicar lo que era claramente el elemento ms estabilizador en tales
sociedades: el consentimiento. La teora del consentimiento, sin embargo,
dio una lectura no problemtica a este elemento, reconociendo el aspecto del
consentimiento, pero teniendo que reprimir las nociones complementarias
de poder y dominacin. Pero la hegemona intentaba proporcionar, al menos,
una idea aproximada de una explicacin sobre cmo funcionaba el poder en
tales sociedades, que se sujetara de ambos extremos de la cadena a la vez. La
cuestin del liderazgo, entonces, se volvi no meramente una matizacin
menor de la teora de la ideologa, sino el principal punto de diferencia entre
186 Stuart Hall
un marco explicativo ms adecuado y uno menos adecuado. El punto crtico
para nosotros es que, en cualquier teora que busca explicar tanto el mono-
polio del poder y la difusin del consentimiento, la cuestin del lugar y el
papel de la ideologa se vuelve absolutamente crucial. Result, entonces, que la
cuestin del consenso, en la teora pluralista, no estaba tan equivocada como
incorrectamente o inadecuadamente planteada. Como es el caso a menudo en
asuntos tericos, una confguracin entera de ideas puede ser revelada a travs
de tomar una premisa inadecuada y mostrar las condiciones no examinadas
sobre las que se apoyaba. La ruptura, por tanto, ocurri precisamente en el
punto donde los tericos preguntaban, pero quin produce el consenso?;
para cules intereses funciona?; de qu condiciones depende? Aqu,
los medios y otras instituciones signifcadoras vuelven a la cuestin, ya no
sobre cmo las instituciones meramente refejaban y sostenan el consenso,
sino sobre cmo las instituciones ayudaban a producirlo y manufacturaban
el consentimiento.
Este enfoque tambin poda ser usado para demostrar cmo las institu-
ciones de los medios podan articularse a la produccin y reproduccin de
las ideologas dominantes, aunque a la vez eran libres de coaccin, e inde-
pendientes de cualquier intento directo de los poderosos de sobornarlas.
Tales instituciones aseguran efcazmente el consentimiento precisamente
porque su afrmacin de ser independientes, del juego directo de los intereses
polticos o econmicos, o del estado, no es enteramente fcticia. La afrmacin
es ideolgica, no porque es falsa sino porque no comprende adecuadamente
todas las condiciones que hacen posibles la libertad y la imparcialidad. Es
ideolgica porque ofrece una explicacin parcial como si fuera una explica-
cin completa y adecuada: toma la parte por el todo (fetichismo). No obstante,
su legitimidad depende de que esa parte de la verdad, que confunde con el
todo, sea real en los hechos, y no meramente una fccin educada.
Esta idea fue la base para todo ese trabajo que trat de demostrar cmo
poda ser cierto que las instituciones mediticas estaban, a la vez, libres de
coaccin y restriccin directa, y, sin embargo, se articulaban libre y sistemti-
camente alrededor de defniciones de la situacin que favorecan la hegemona
de los poderosos. Las complejidades de esta demostracin no pueden entrar
aqu y slo un argumento, relacionado con el consenso, tendr que presen-
tarse. Podramos plantearlo de esta manera. Formalmente, la legitimidad del
constante liderazgo y autoridad de las clases dominantes en la sociedad capita-
lista se deriva de su responsabilidad ante las opiniones de la mayora popular:
la voluntad soberana del pueblo. En los mecanismos formales de eleccin y
el sufragio universal se requiere que se sometan, en intervalos regulares, a la
voluntad o al consenso de la mayora. Uno de los medios por los cuales los
poderosos pueden seguir gobernando con consentimiento y legitimidad es,
por tanto, si los intereses de una clase particular o bloque de poder pueden
alinearse con los intereses generales de la mayora, o hacerse equivalentes a
ellos. Una vez que se ha logrado este sistema de consonancias, los intereses
de la minora y la voluntad de la mayora pueden ser compartidos porque
ambos pueden ser representados como coincidentes en el consenso, en el
que estn de acuerdo todas las partes. El consenso es el medio, el regulador, a
187 El redescubrimiento de la ideologa
travs del cual se logra esta alineacin (o igualacin) necesaria entre el poder
y el consentimiento. Pero si el consenso de la mayora puede moldearse de
modo que encaje con la voluntad de los poderosos, entonces los intereses
particulares (de clase) pueden representarse como idnticos a la voluntad
de consenso del pueblo. Esto requiere, sin embargo, el moldeamiento, la
educacin y la tutora del consentimiento: tambin involucra todos aquellos
procesos de representacin que hemos esbozado lneas arriba.
Ahora consideremos los medios de representacin. Para ser imparciales
e independientes en sus operaciones diarias, no pueden ser vistos tomando
directivas de los poderosos, o conscientemente forzar sus versiones del
mundo para que cuadren con las defniciones dominantes. Pero deben ser
sensibles a y slo pueden sobrevivir legtimamente si operaran dentro
de las fronteras generales o el marco de en lo que todos estn de acuerdo:
el consenso. Cuando el anterior Director General de la BBC, Sir Charles
Curran, coment que la BBC no podra existir fuera de los trminos de la
democracia parlamentaria, lo que estaba sealando era el hecho de que la
emisin, como cualquier otra institucin del estado en Gran Bretaa, debe
subscribirse a la forma fundamental del rgimen poltico de la sociedad,
ya que es la fundacin de la sociedad misma y ha sido legitimada por la
voluntad de la mayora. Es ms, la independencia y la imparcialidad de las
que se enorgullecen las emisoras dependen de esta coincidencia ms amplia
entre los protocolos formales de la emisin y la forma de estado y sistema
poltico que los autoriza. Pero, al orientarse en el consenso y, a la vez, intentar
enmendar el consenso, actuando sobre l de una manera formativa, los medios
se vuelven parte integrante de ese proceso dialctico de la produccin de
consentimiento moldeando el consenso mientras lo refejan que los
orienta dentro del campo de fuerza de los intereses sociales dominantes
representados dentro del estado.
Hay que notar que hemos dicho el estado, no partidos polticos o intereses
econmicos particulares. Los medios, al abordar asuntos polmicos pblicos
o polticos, se consideraran, con toda razn, parciales si es que adoptaran
sistemticamente el punto de vista de un partido poltico particular o de
una seccin de los intereses capitalistas. Es slo en la medida en que (a)
estos partidos o intereses han adquirido dominio en el estado, y (b) que el
dominio ha sido asegurado legtimamente a travs del ejercicio formal de
la voluntad de la mayora, que sus estrategias pueden ser representadas
como coincidentes con el inters nacional, y por lo tanto formar la base
o el marco legtimo que pueden asumir los medios. La imparcialidad de
los medios requiere as la mediacin del estado, ese conjunto de procesos
a travs de los cuales se generalizan los intereses particulares y, habiendo
asegurado el consentimiento de la nacin, llevan el sello de la legitimidad.
De esta manera un inters particular se representa como el inters general
y el inters general como dominante. Este es un punto importante, ya que
algunos crticos han interpretado el argumento de que las operaciones de los
medios dependen de la mediacin del estado de una forma demasiado literal,
como si se tratara meramente de si la institucin es controlada o no. Se dice,
entonces, que el argumento funciona mejor para la BBC que para ITV. Pero
188 Stuart Hall
debe estar claro que las conexiones que hacen legtimas e imparciales las
operaciones de los medios en los asuntos polticos no son asuntos institu-
cionales, sino una cuestin ms amplia del papel del estado en la mediacin
de confictos sociales. Es en este nivel que se puede decir (plausiblemente,
aunque los trminos siguen siendo confusos) que los medios son aparatos
ideolgicos del estado.
4

Esta conexin es una conexin sistmica: esto es, opera en el nivel donde
coinciden y se sobreponen los sistemas y las estructuras. Como hemos
tratado de mostrar, no funciona en el nivel de las intenciones conscientes y
los prejuicios de las emisoras. Cuando al frasear una pregunta, en la era del
monetarismo, un entrevistador simplemente da por sentado que las crecientes
demandas de salario son la nica causa de la infacin, est tanto formulando
una pregunta libremente en nombre del pblico, como estableciendo una
lgica que es compatible con los intereses dominantes en la sociedad. Y este
sera el caso sin importar si la emisora particular era partidaria de toda la
vida de alguna secta izquierdista trotskista. Este es un ejemplo simple; pero
su punto es reforzar el argumento de que, en el paradigma crtico, la ideologa
es una funcin del discurso y de la lgica de los procesos sociales, en lugar
de una intencin del agente. La consciencia de la emisora de lo que est
haciendo cmo explica su prctica a s misma, cmo explica la conexin
entre sus acciones libres y la inclinacin deductiva sistemtica de lo que
produce ciertamente es una cuestin interesante e importante. Pero no
afecta signifcativamente al asunto terico. La ideologa ha funcionado en
tal caso porque el discurso se ha hablado a travs de sta. Involuntariamente,
inconscientemente, la emisora ha servido como respaldo para la reproduccin
de un campo discursivo ideolgico dominante.
El paradigma crtico no est de ninguna manera completamente desa-
rrollado; ni est asegurado tericamente en todos los sentidos. Se requiere
de trabajo emprico extenso para demostrar lo apropiado de sus trminos
explicativos, y para refnar, elaborar y desarrollar sus percepciones nacientes.
De lo que no se puede dudar es de que la revolucin terica profunda que ya ha
logrado. Ha colocado el anlisis de los medios masivos de comunicacin en los
fundamentos de una problemtica bastante nueva. Ha fomentado un nuevo
comienzo en los estudios de los medios masivos de comunicacin cuando
el marco tradicional de anlisis se haba desmoronado manifestamente y
cuando el duro positivismo emprico de los das felices de la investigacin
de los medios haba llegado, titubeante, a casi detenerse por completo. Este
es su valor e importancia. Y en el centro de este cambio de paradigma estaba
el redescubrimiento de la ideologa y la importancia del lenguaje, y la poltica
del signo y del discurso: sera ms apropiado decir el re-descubrimiento de
la ideologa, el retorno de lo reprimido.
4 Sin embargo, Althusser, de quien proviene esta frase, no lleg lo sufcientemente
lejos con su argumento, dejndose abierto a la acusacin de asimilar ilegtimamente
todas las instituciones ideolgicas al estado, y de dar a esta identifcacin una glosa
funcionalista.
189 El redescubrimiento de la ideologa
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8. Signifcacin, representacin, ideologa:
Althusser y los debates postestructuralistas
1
A
lthusser me persuadi, y sigo persuadido, de que Marx conceptualiza
el conjunto de relaciones que componen la sociedad entera la tota-
lidad de Marx esencialmente como una estructura compleja, no
como una estructura simple. De all que la relacin, dentro de esa totalidad,
entre sus diferentes niveles digamos, el econmico, el poltico y el ideolgico
(como Althusser lo habra expresado) no puede ser una relacin simple o
inmediata. Por tanto, la nocin de simplemente leer diferentes tipos de contra-
dicciones sociales en diferentes niveles de prctica social, en trminos de un
principio rector de organizacin econmica y social (en trminos marxistas
clsicos, el modo de produccin), o de leer diferentes niveles de una forma-
cin social en trminos de una correspondencia uno a uno entre prcticas,
no son ni tiles, ni son las maneras en que Marx, al fnal, conceptualizaba la
totalidad social. Por supuesto que una formacin social no se estructura de
manera compleja simplemente porque interacta con todo lo dems; se es
el enfoque tradicional, sociolgico, multifactorial que no tiene prioridades
determinantes. Una formacin social es una estructura en dominacin.
Tiene ciertas tendencias distintivas; tiene cierta confguracin; tiene una
estructuracin defnida. Esta es la razn por la que el trmino estructura
sigue siendo importante. Pero, aun as, es una estructura compleja en la que
es imposible reducir un nivel de la prctica a otro de manera sencilla. La
reaccin contra estas tendencias al reduccionismo, en las versiones clsicas
de la teora marxista de la ideologa, ha venido progresando por largo tiempo;
de hecho, fueron los mismos Marx y Engels quienes empezaron este trabajo
de revisionismo. Pero Althusser fue la fgura clave en la teorizacin moderna
sobre esta cuestin, pues claramente rompi con algunos de los antiguos
protocolos y brind una alternativa persuasiva que permanece en general
dentro de los trminos de la problemtica marxista. Esto fue un enorme logro
terico, por mucho que ahora podamos, en cambio, criticar y modifcar los
trminos del descubrimiento althusseriano. Creo que Althusser tambin est
en lo cierto al argumentar que sta es la manera en que la formacin social
est teorizada en realidad en la Introduccin de 1857 de Marx a los Grundrisse
([1953]1973), su texto metodolgico ms elaborado.
Otro avance general que Althusser ofrece es permitirme vivir en la
diferencia y con ella. El quiebre de Althusser con una concepcin monista
1 Este ensayo busca evaluar la contribucin de Althusser a la reconceptualizacin de la
ideologa. En lugar de ofrecer una exgesis detallada, el ensayo brinda algunas refex-
iones generales sobre las ganancias tericas que fuyen del quiebre de Althusser con
las formulaciones marxistas clsicas de la ideologa. Argumenta que estas ganancias
abren una nueva perspectiva dentro del marxismo, permitindole repensar la ideologa
de una manera signifcativamente diferente.
194 Stuart Hall
del marxismo exigi una teorizacin de la diferencia: el reconocimiento de
que hay diferentes contradicciones sociales con orgenes diferentes; que las
contradicciones que mueven el proceso histrico no siempre aparecen en el
mismo lugar, y no siempre tendrn los mismos efectos histricos. Tenemos
que pensar sobre la articulacin entre diferentes contradicciones; sobre las
diferentes especifcidades y duraciones temporales por medio de las que
operan, sobre las diferentes modalidades en las que funcionan. Creo que
Althusser tiene razn al sealar un hbito obstinadamente monista en la
prctica de muchos marxistas muy distinguidos que estn dispuestos, en
nombre de la complejidad, a jugar con la diferencia siempre y cuando exista
una garanta de unidad ms adelante en el camino. Pero los avances signif-
cativos dentro de esta teleologa pueden encontrarse ya en la Introduccin de
1857 a los Grundrisse. All, Marx dice, por ejemplo, que por supuesto todos
los lenguajes tienen algo en comn. De lo contrario, no seramos capaces de
identifcarlos como pertenecientes al mismo fenmeno social. Pero cuando
decimos eso slo estamos diciendo algo sobre el lenguaje en un nivel de
abstraccin bastante general: el nivel del lenguaje en general. Slo hemos
empezado nuestra investigacin. El problema terico ms importante es
pensar la especifcidad y la diferencia en diferentes lenguajes, examinar las
mltiples determinaciones, en un anlisis concreto, de formaciones lings-
ticas o culturales particulares y aspectos particulares que se diferencian unos
de otros. El descubrimiento de Marx, de que el pensamiento crtico se aleja
de la abstraccin hacia lo concreto en el pensamiento que es resultado de
mltiples determinaciones, es una de sus propuestas epistemolgicas ms
profundas y menos tomadas en consideracin, una que Althusser mismo de
algn modo malinterpreta.
Debo aadir inmediatamente, sin embargo, que Althusser me permite
pensar la diferencia de un modo particular, que es distinto de las tradi-
ciones subsiguientes que a veces lo reconocen como su origen. Si uno da
una mirada a la teora del discurso,
2
por ejemplo al postestructuralismo o
a Foucault uno encontrar all, no slo el cambio de la prctica al discurso,
sino tambin cmo el nfasis sobre la diferencia sobre la pluralidad de los
discursos, sobre el perpetuo desplazamiento del signifcado, sobre el desliza-
miento sin fn del signifcante ahora es llevado ms all del punto donde
es capaz de teorizar la irregularidad necesaria de una unidad compleja, o
incluso la unidad en la diferencia de una estructura compleja. Creo que es
por eso que, cuando Foucault parece estar en peligro de juntar las cosas (como
los mltiples cambios epistmicos que traza, todos los cuales fortuitamente
coinciden con el cambio del ancien rgime al rgimen moderno en Francia),
debe apresurarse para asegurarnos que jams encaja una cosa con todo lo
dems. El nfasis siempre cae sobre el continuo desplazamiento que se aleja
2 El trmino general teora del discurso refere a un nmero de avances recientes
y relacionados entre s en la lingstica, la semitica y la teora psicoanaltica, que
siguen a la ruptura realizada por la teora estructuralista en los aos setenta, con
el trabajo de Barthes y Althusser. Algunos ejemplos en Gran Bretaa podran ser el
trabajo sobre cine y discurso en Screen, escritos crticos y tericos infuenciados por
Lacan y Foucault, y el deconstruccionismo post-Derrida. En los EE.UU., mucha de
estas tendencias ahora seran colocadas bajo el ttulo de post-modernismo.
195 Signifcacin, representacin, ideologa
de cualquier posible conjuncin. Pienso que no hay otra manera de entender
el elocuente silencio de Foucault sobre el tema del estado. Por supuesto, l
dir que sabe que el estado existe; qu intelectual francs dira que no? Sin
embargo, slo puede postularlo con un espacio abstracto y vaco el estado
como Gulag el otro ausente/presente de una nocin igualmente abstracta
de resistencia. Su protocolo dice: no slo el estado sino tambin la microf-
sica dispersa del poder, su prctica consistentemente privilegia lo segundo
e ignora la existencia del poder estatal.
Foucault tiene mucha razn, por supuesto, en decir que hay muchos
marxistas que conciben el estado como una suerte de objeto individual; esto
es, simplemente como la voluntad unifcada del comit de la clase dominante,
dondequiera que se est reuniendo actualmente. De esta concepcin fuye la
necesidad de empalmarlo todo. Estoy de acuerdo con que uno ya no puede
pensar en el estado de esta manera. El estado es una formacin contradictoria,
lo que quiere decir que tiene diferentes modos de accin, que est activo en
muchos lugares distintos: es pluricntrico y multidimensional. Tiene tenden-
cias muy diferentes y dominantes pero no tiene inscrito un carcter nico de
clase. Por otro lado, el estado permanece como uno de los lugares cruciales
en la formacin social capitalista moderna donde se condensan las prcticas
polticas de diferentes tipos. La funcin del estado es, en parte, precisamente
juntar o articular, dentro de una instancia complejamente estructurada, el
espectro de discursos polticos y prcticas sociales involucrados, en diferentes
lugares, con la transmisin y la transformacin del poder algunas de estas
prcticas, en realidad, tienen poco que ver con el dominio poltico como tal,
involucradas ms bien con otros dominios que son sin embargo articulados
en el estado, como por ejemplo la vida familiar, la sociedad civil, el gnero
y las relaciones econmicas. El estado es la instancia donde se lleva a cabo
una condensacin que permite que ese lugar de interseccin entre diferentes
prcticas se transforme en una prctica sistemtica de regulacin, de reglas y
normas, de normalizacin, dentro de la sociedad. El estado condensa muchas
prcticas sociales diferentes y las transforma en la operacin de gobierno y
dominacin sobre clases particulares y otros grupos sociales. La manera de
alcanzar tal conceptualizacin no es sustituyendo la diferencia por su refejo
inverso, la unidad, sino repensando ambos en trminos de un nuevo concepto:
la articulacin.
3
Este es exactamente el paso que Foucault rechaza.
Por tanto, debemos caracterizar el avance de Althusser no en trminos de
su insistencia en la diferencia por s sola el grito de batalla del decons-
3 Con el trmino articulacin me refero a una conexin o un vnculo que no se da
necesariamente en todos los casos como una ley o un hecho de la vida, sino que
requiere condiciones particulares de existencia para aparecer, que tiene que ser soste-
nido positivamente por procesos especfcos, que no es eterno sino que tiene que ser
renovado constantemente, que puede bajo algunas circunstancias desaparecer o ser
desplazado, llevando a los antiguos vnculos a ser disueltos y a las nuevas conexiones
rearticulaciones a forjarse. Tambin es importante que una articulacin entre
diferentes prcticas no signifca que se vuelvan idnticas o que una se disuelva en
la otra. Cada una retiene sus determinaciones distintivas y las condiciones de su
existencia. Sin embargo, una vez que se forma una articulacin, las dos prcticas
pueden funcionar juntas, no como una identidad inmediata, en el lenguaje de la
Introduccin de 1857 de Marx, sino como distinciones dentro de una unidad.
196 Stuart Hall
truccionismo derrideano sino en trminos de la necesidad de pensar la
unidad y la diferencia; la diferencia en la unidad compleja, sin que esto se
vea atrapado por el privilegio de la diferencia como tal. Si Derrida (1977)
tiene razn al argumentar que existe siempre un perpetuo desplazamiento
del signifcante, una continua deferencia, tambin es correcto argumentar
que sin alguna fjacin arbitraria, o lo que estoy llamando articulacin,
no habra signifcacin o signifcado en absoluto. Qu es la ideologa sino,
precisamente, este trabajo de fjar el signifcado por medio del establecimiento,
por seleccin y combinacin, de cadenas de equivalencias? Esta es la razn
por la que, a pesar de sus fallas, quiero presentarles no el texto alhusseriano
protolacaniano, neofoucaultiano, prederrideano, que es Ideologa y aparatos
ideolgicos de estado (Althusser [1970] 1971), sino en cambio, uno menos
elaborado tericamente, pero a mi parecer ms generativo, ms original,
quizs por ser ms tentativo en La revolucin terica de Marx (Althusser
[1965] 1969), y especialmente el ensayo Sobre la contradiccin y la sobre-
determinacin (Althusser [1965] 1969: 87-128), que empieza a pensar
precisamente sobre tipos complejos de determinacin sin un reduccionismo
a una unidad simple.
4
No estoy interesado aqu en el rigor terico absoluto de
La revolucin terica de Marx: corriendo el riesgo del eclecticismo terico, me
inclino a preferir estar en lo correcto sin ser riguroso a ser riguroso pero
estar equivocado. Al permitirnos pensar sobre diferentes niveles y diferentes
tipos de determinacin, La revolucin terica de Marx nos dio lo que Para
leer El Capital no: la habilidad para teorizar sobre eventos histricos reales,
o sobre textos particulares (como La ideologa alemana de Marx y Engels),
o formaciones ideolgicas particulares (el humanismo) como determinadas
por ms de una estructura (por ejemplo, para pensar el proceso de la sobre-
determinacin). Pienso que contradiccin y sobredeterminacin son
conceptos tericamente muy ricos, uno de los prestamos ms felices que
Althusser tom de Freud y Marx; no es el caso, desde mi punto de vista, que
su riqueza haya sido agotada por las maneras en que fueron aplicados por
el propio Althusser.
La articulacin de la diferencia y la unidad involucra una manera diferente
de intentar conceptualizar un concepto marxista clave, la determinacin.
Algunas de las formulaciones clsicas de base/superestructura que han
dominado las teoras marxistas de la ideologa representan maneras de
pensar sobre la determinacin que estn esencialmente basadas en la idea
de una correspondencia necesaria entre un nivel y otro de una formacin
social. Con o sin una identidad inmediata, estas teoras suponen que, tarde
o temprano, prcticas polticas, legales e ideolgicas se conformarn y por
tanto sern llevadas a una correspondencia necesaria con lo que es inco-
rrectamente llamado lo econmico. Ahora, como resulta de rigor en
este punto de la teorizacin postestructuralista avanzada, en el retroceso
desde la necesaria correspondencia ha habido el deslizamiento flosfco
4 He preferido consistentemente La revolucin terica de Marx al mejor acabado y ms
estructuralista Para leer El Capital (Althusser y Balibar [1968] 1970), una preferencia
fundada no slo en mi sospecha de la maquinaria de causalidad estructuralista spino-
zista que atraviesa el segundo texto, sino tambin en mi prejuicio contra la suposicin
intelectual de que lo ltimo es necesariamente lo mejor.
197 Signifcacin, representacin, ideologa
usual que llega hasta la orilla opuesta; esto es, una omisin hacia lo que
suena casi igual pero es sustancial y radicalmente diferente: la declaracin
de que necesariamente no hay correspondencia. Paul Hirst, uno de los ms
sofsticados entre los tericos postmarxistas, aport su considerable peso y
autoridad a este perjudicial desplazamiento. Decir que necesariamente no
hay correspondencia es expresar la nocin esencial a la teora del discurso,
que nada realmente conecta con ninguna otra cosa. Aun cuando el anlisis
de formaciones discursivas particulares constantemente revela la superposi-
cin o el deslizamiento de un conjunto de discursos sobre otros, todo parece
depender de la reiteracin polmica del principio de que no hay, necesaria-
mente, ninguna correspondencia.
No acepto esta inversin simple. Yo pienso que lo que hemos descubierto
es que no necesariamente hay correspondencia, lo cual es diferente; y esta
formulacin representa una tercera posicin. Eso signifca que no hay ninguna
ley que garantice que la ideologa de una clase sea dada inequvocamente
dentro de la posicin que la clase ocupa en las relaciones econmicas de
la produccin capitalista o se corresponda con ella. La afrmacin de que
no hay garanta que rompe con la teleologa tambin implica que no
necesariamente no hay correspondencia. Esto es, no hay garanta de que, bajo
todas las circunstancias, ideologa y clase nunca puedan articularse juntas de
ninguna manera o producir una fuerza social capaz, por un tiempo, de una
unidad en la accin autoconsciente en una lucha de clases. Una posicin
terica fundada sobre la naturaleza abierta de la prctica y el conficto debe
tener como uno de sus posibles resultados una articulacin en trminos de
efectos que no necesariamente se corresponda con sus orgenes. Para ponerlo
de un modo ms concreto: una intervencin efectiva por parte de fuerzas
sociales particulares en, digamos, los eventos en Rusia en 1917, no requiere
que nosotros digamos si la revolucin rusa fue el producto del conjunto
del proletariado ruso, unido detrs de una sola ideologa revolucionaria
(claramente no lo fue); ni que el carcter decisivo de la alianza (su articula-
cin conjunta) de trabajadores, campesinos, soldados e intelectuales, que s
constituyeron la base social de esa intervencin, estuvo garantizado por su
lugar y posicin asignados en la estructura social rusa y las formas necesarias
de consciencia revolucionaria adheridas a ellos. Aun as, 1917 ocurri y,
como Lenin sorprendentemente observa, ocurri cuando como resultado
de una situacin histrica extremadamente nica, corrientes absolutamente
dismiles, intereses de clase absolutamente heterogneos, objetivos polticos
y sociales absolutamente contrarios [] se fusionaron [] de una manera
impresionantemente armoniosa. Esto apunta, como nos lo recuerda el
comentario de Althusser sobre este pasaje en La revolucin terica de Marx,
al hecho de que, si la contradiccin ha de volverse activa en su sentido ms
fuerte, para convertirse en principio de ruptura, debe haber una acumulacin
de circunstancias y corrientes tal que cualquiera que fuera su origen y sentido
[] ellas se fusionen en una unidad de ruptura ([1965] 1969: 99). El obje-
tivo de una prctica poltica confgurada tericamente debe ser, ciertamente,
impulsar o construir la articulacin entre fuerzas sociales o econmicas, y
aquellas formas de poltica e ideologa que podran llevarlas en la prctica a
intervenir en la historia de una manera progresiva, en una articulacin que
198 Stuart Hall
debe ser construida por medio de la prctica precisamente porque no est
garantizada por la manera en que esas fuerzas estn constituidas en primer
lugar.
Eso deja el modelo mucho ms indeterminado, abierto y contingente
que la posicin clsica. Sugiere que uno no puede leer la ideologa de una
clase (o incluso sectores de una clase) a partir de su posicin original en la
estructura de las relaciones socio-econmicas. Pero rechaza la afrmacin
de que es imposible llevar a las clases o a fracciones de clases, u otros tipos
de movimientos sociales, por medio de una prctica del conficto, hacia una
articulacin con aquellas formas de poltica e ideologa que les permitan
volverse histricamente efectivos como agentes sociales colectivos. La prin-
cipal inversin terica que conseguimos afrmando que no necesariamente
hay correspondencia es que la determinacin es transferida del origen
gentico de la clase u otras fuerzas sociales en la estructura a los efectos o
resultados de una prctica. De modo que quisiera quedarme con aquellas
partes de Althusser que, segn entiendo, retienen la doble articulacin
entre estructura y prctica, en lugar de la causalidad estructuralista plena
de Para leer El Capital o de las secciones iniciales de Poder poltico y clases
sociales de Poulantzas. Por doble articulacin quiero decir que la estructura
las condiciones dadas de existencia, la estructura de determinaciones en
cualquier situacin puede tambin ser entendida, desde otro punto de vista,
simplemente como el resultado de prcticas previas. Podramos decir que
una estructura es lo que prcticas previamente estructuradas han producido
como resultado. Estas entonces constituyen las condiciones dadas, el punto
de partida necesario para nuevas generaciones de prcticas. En ninguno de
los casos debera tratarse la prctica como transparentemente intencional:
nosotros hacemos la historia, pero sobre la base de condiciones precedentes
que no son producto nuestro. La prctica es la manera como una estructura
es reproducida activamente. Aun as, necesitamos ambos trminos si hemos
de evitar la trampa de tratar a la historia como el resultado de una maquinaria
estructuralista que se mueve sobre s misma. La dicotoma estructuralista
entre estructura y prctica como la dicotoma similar entre sincrona y
diacrona sirve un propsito analtico til pero no debera ser fetichizada
en una distincin rgida y mutuamente exclusiva.
Intentemos ahora pensar un poco ms esta cuestin, no de la necesidad,
sino de la posibilidad de las articulaciones entre grupos sociales, prcticas
polticas y formaciones ideolgicas que podran crear como resultado aquellos
quiebres o cambios histricos que no encontramos ya inscritos y garantizados
en las mismas estructuras y leyes del modo capitalista de produccin. No se
debe entender que aqu se est argumentando que no hay tendencias que
surjan de nuestra posicin dentro de las estructuras de relaciones sociales.
No debemos permitirnos tropezar y pasar de una relativa autonoma de la
prctica (en trminos de sus efectos), a la fetichizacin de la prctica un
tropiezo que convirti a muchos postestructuralistas en maostas por un
breve perodo antes que se volvieran suscriptores de la Nueva Filosofa
de la derecha francesa de moda. Las estructuras exhiben tendencias: lneas
de fuerza, aperturas y cierres que limitan, dan forma, canalizan y, en algn
199 Signifcacin, representacin, ideologa
sentido, determinan. Pero no pueden determinar en el sentido duro de fjar
absolutamente, de garantizar. La gente no est irrevocable e indeleblemente
inscrita en las ideas que deben pensar; la poltica que deben tener no est
impresa en sus genes sociolgicos. El problema no es el despliegue de alguna
ley inevitable, sino los vnculos que, aunque puedan trazarse, no necesaria-
mente lo harn. No hay garanta de que las clases aparecern en sus lugares
polticos asignados, como Poulantzas lo describe vvidamente, con placas
numeradas en sus espaldas. Al desarrollar prcticas que articulan diferencias
en una voluntad colectiva, o al generar discursos que condensan el espectro de
diferentes connotaciones, las condiciones dispersas de prcticas de diferentes
grupos sociales pueden ser efectivamente reunidas de maneras que vuelvan
esas fuerzas sociales no solamente una clase en s misma, puesta en posicin
por alguna otra relacin sobre la cual no ejerce control alguno, sino tambin
capaz de intervenir como fuerza histrica, una clase para s misma, capaz
de establecer nuevos proyectos colectivos.
Estos me parecen ahora los avances generativos que el trabajo de Althusser
pone en movimiento. Veo esta inversin de conceptos bsicos con mucho
ms valor que muchas de las otras caractersticas de su trabajo que, en el
momento de su aparicin, emocionaron tanto a los discpulos althusse-
rianos: por ejemplo, la cuestin de si los rastros implcitos de pensamiento
estructuralista en Marx podan ser transformados sistemticamente en un
estructuralismo pleno por medio de una aplicacin habilidosa de una combi-
natoria estructuralista de la variedad de Lvi-Strauss: la problemtica de Para
leer El Capital; o el intento claramente idealista de aislar la prctica terica
supuestamente autnoma; o la desastrosa conjuncin de historicismo con lo
histrico que posibilit una avalancha de especulacin terica antihistrica
por sus epgonos; o incluso la empresa descarriada de sustituir a Spinoza
por el espectro de Hegel en la maquinaria marxista. La principal falla en
la diatriba antialthusseriana de E. P. Tompson (1978) no es el catlogo de
estos y otros errores fundamentales de direccin en el proyecto de Althusser
que Tompson no fue de ninguna manera el primero en sealar sino su
inhabilidad para reconocer, al mismo tiempo, los avances reales que aun as
estaban siendo generados por el trabajo de Althusser. Esto dio paso a una
evaluacin no dialctica de Althusser e, incidentalmente, del trabajo terico
en general. De all la necesidad en este punto de sealar de nuevo, a pesar de
sus muchas debilidades, lo que Althusser consigui y que estableci un umbral
ms all del cual no podemos permitirnos caer. Luego de Contradiccin y
sobredeterminacin, el debate sobre la formacin social y la determinacin
en el marxismo nunca ser el mismo. Eso en s mismo constituye una revo-
lucin terica inmensa.
Ideologa
Ahora quiero pasar a la cuestin especfca de la ideologa. La crtica de la
ideologa elaborada por Althusser sigue muchas de las lneas de su crtica a
las posiciones generales del marxismo clsico que hemos esbozado arriba. Es
decir, se opone al reduccionismo de clase en la ideologa, esto es, la nocin
200 Stuart Hall
de que hay alguna garanta de que la posicin ideolgica de una clase social
corresponder siempre a su posicin en las relaciones sociales de produccin.
Aqu Althusser est criticando una perspectiva muy importante que ha sido
tomada de La ideologa alemana, el texto fundacional de la teora marxista
clsica de la ideologa: nominalmente, que las ideas dominantes siempre
corresponden a las posiciones de la clase dominante; que la clase dominante
en su conjunto tiene una voluntad propia que est ubicada en una ideologa
particular. La difcultad est en que esto no nos permite entender por qu
todas las clases dominantes que conocemos han avanzado en situaciones
histricas reales, por medio de una variedad de ideologas diferentes o de
poner en juego una ideologa y luego otra. Ni tampoco por qu hay luchas
internas, dentro de todas las principales formaciones polticas, sobre las
ideas apropiadas por medio de las que los intereses de la clase dominante
deben asegurarse. Ni tampoco por qu, en un grado signifcativo y en mlti-
ples formaciones sociales histricas, las clases dominadas han usado las ideas
dominantes para interpretar y defnir sus intereses. Describir simplemente
todo esto como la ideologa dominante, que sin problema alguno se reproduce
a s misma y que ha seguido su marcha desde que el libre mercado apareci,
es forzar sin fundamento la nocin de una identidad emprica entre clase e
ideologa que el anlisis histrico concreto niega.
El segundo objetivo de las crticas de Althusser es la nocin de la falsa
consciencia que, segn argumenta, asume que hay una verdadera ideologa
atribuida para cada clase, y luego explica su fracaso en manifestarse a s
misma en trminos de una pantalla que cae entre los sujetos y las relaciones
reales en las que los sujetos son colocados, previnindoles reconocer las
ideas que deberan tener. Althusser tiene razn al afrmar que la nocin
de la falsa consciencia est fundada en una relacin empirista con el
conocimiento. Este concepto asume que las relaciones sociales muestran su
propio conocimiento sin ambigedades a sujetos que perciben y piensan;
que hay una relacin transparente entre las situaciones en las que los sujetos
son colocados y cmo los sujetos las reconocen y derivan conocimiento de
ellas. Consecuentemente, el conocimiento verdadero debe estar sujeto a una
forma de enmascaramiento, cuya fuente es sumamente difcil identifcar,
pero que impide a las personas reconocer lo real. En esta concepcin, son
siempre otras personas, nunca nosotros mismos, las que estn bajo una falsa
consciencia, que estn embrujados por la ideologa dominante, que son los
engaados de la historia.
La tercera crtica de Althusser desarrolla sus nociones sobre la teora. Insiste
en que el conocimiento tiene que ser producido como una consecuencia de
una prctica particular. El conocimiento, sea ideolgico o cientfco, es la
produccin de una prctica. No es el refejo de lo real en el discurso, en el
lenguaje. Las relaciones sociales tienen que ser representadas en el habla y
en el lenguaje para adquirir signifcado. El signifcado es producido como
resultado del trabajo ideolgico y terico. No es simplemente un resultado
de una epistemologa empirista.
Como resultado, Althusser quiere pensar la especifcidad de las prcticas
ideolgicas, pensar su diferencia de otras prcticas sociales. Tambin quiere
201 Signifcacin, representacin, ideologa
pensar en la unidad compleja que articula el nivel de la prctica ideol-
gica con otras instancias de formacin social. As, usando la crtica de las
concepciones tradicionales de la ideologa que encontr frente a l, se puso a
trabajar para ofrecer alguna alternativa. Quisiera ver brevemente cules son,
para Althusser, estas alternativas.
Aparatos ideolgicos de estado
Aquella con la que todos estn familiarizados es la presentada en el ensayo
Ideologa y aparatos ideolgicos de estado. Algunas de sus propuestas en
este ensayo han tenido una infuencia o resonancia muy fuerte en el debate
subsiguiente. Primero que nada, Althusser busca pensar la relacin entre la
ideologa y otras prcticas sociales en trminos del concepto de reproduccin.
Cul es la funcin de la ideologa? Es reproducir las relaciones sociales
de produccin. Las relaciones sociales de produccin son necesarias para
la existencia material de cualquier formacin social o cualquier modo de
produccin. Pero los elementos o los agentes de un modo de produccin,
especialmente con respecto al factor crtico de su trabajo, deben ellos mismos
ser continuamente producidos y reproducidos. Althusser argumenta que en
las formaciones sociales capitalistas, cada vez ms el trabajo no se reproduce
dentro de las relaciones sociales de produccin mismas sino fuera de ellas.
Por supuesto, l no quiere decir solamente reproducido biolgica o tcnica-
mente, sino tambin social y culturalmente. Es producido en el dominio de
las superestructuras: en instituciones como la familia y la Iglesia. Requiere
instituciones culturales como los medios, las asociaciones de comercio, los
partidos polticos, etc., que no estn directamente vinculados con la produc-
cin como tal pero que tienen la funcin crucial de cultivar el trabajo de
cierto tipo moral y cultural: aquel que el modo de produccin capitalista
moderno requiere. Escuelas, universidades, juntas de formacin y centros de
investigacin reproducen la competencia tcnica del trabajo que requieren
sistemas avanzados de produccin capitalista. Pero Althusser nos recuerda
que una fuerza de trabajo tcnicamente competente pero polticamente insu-
bordinada no es una fuerza de trabajo adecuada para el capital. Por lo tanto,
la tarea ms importante es cultivar el tipo de trabajo que est capacitado y
dispuesto, moral y polticamente, a ser subordinado a la disciplina, la lgica, la
cultura y las compulsiones del modo econmico de produccin del desarrollo
capitalista, cualquiera que sea el nivel que haya alcanzado; esto es, trabajo que
pueda ser sometido al sistema dominante ad infnitum. Consecuentemente,
lo que la ideologa hace, por medio de diversos aparatos ideolgicos, es
reproducir las relaciones sociales de produccin en este sentido ms amplio.
Esta es la primera formulacin de Althusser. La reproduccin en este sentido
es, por supuesto, un trmino clsico encontrado en Marx. Althusser no tiene
que ir ms lejos que El Capital para descubrirlo; aunque se debe decir que le
da una defnicin sumamente restringida. Se refere solamente a la reproduc-
cin de la capacidad de trabajo, mientras que la reproduccin en Marx es un
concepto mucho ms amplio, incluyendo la reproduccin de las relaciones
sociales de posesin y explotacin, adems del modo de produccin en s.
Esto es bastante tpico de Althusser: cuando se introduce dentro de la bolsa
202 Stuart Hall
marxista y saca un trmino o un concepto que tiene amplias resonancias
marxistas, con frecuencia le da un giro particularmente limitante que es
especfcamente suyo. De esta manera, continuamente reafrma el repertorio
del pensamiento estructuralista en Marx.
Hay un problema con esta posicin. La ideologa en este ensayo parecera
ser, sustancialmente, la de la clase dominante. Si hay una ideologa de las clases
dominadas, parece ser una que se adapta perfectamente a las funciones y los
intereses de la clase dominante dentro del modo capitalista de produccin. En
este punto, el estructuralismo althusseriano est abierto a la acusacin, que
se le ha formulado, de un funcionalismo marxista que se le cuela sin querer.
La ideologa parece realizar la funcin que se requiere de ella (por ejemplo,
reproducir la dominacin de la ideologa dominante), realizarla efcazmente,
y seguir realizndola, sin encontrar ninguna tendencia contraria (un segundo
concepto siempre encontrado en Marx cuando discute la reproduccin,
y que es precisamente el concepto que distingue el anlisis en El Capital
del funcionalismo). Cuando se pregunta por el campo contradictorio de la
ideologa, sobre cmo la ideologa de las clases dominadas es producida y
reproducida, sobre ideologa de resistencia, exclusin, desviacin, etc., no
encuentra respuestas en este ensayo. Ni hay tampoco una explicacin de
por qu la ideologa, que est virtualmente atada a la formacin social en la
explicacin de Althusser, producira alguna vez su opuesto o su contradiccin.
Pero una nocin de la reproduccin que est slo funcionalmente ajustada al
capital y que no tiene tendencias en su contra, no encuentra contradicciones,
no es el lugar de una lucha de clases, y es radicalmente ajena a la concepcin
de Marx de la reproduccin.
La segunda propuesta infuyente en Ideologa y aparatos ideolgicos
de estado es la insistencia en que la ideologa es una prctica. Esto es, que
aparece en prcticas localizadas dentro de los rituales de aparatos especfcos
o instituciones sociales y organizaciones. Althusser distingue aqu entre
aparatos estatales represivos, como la polica y el ejrcito, y aparatos estatales
ideolgicos, como iglesias, asociaciones de comercio, y medios de comuni-
cacin que no estn directamente organizados por el estado. El nfasis sobre
prcticas y rituales es oportuno, especialmente si stos no son interpretados
de manera demasiado estrecha o polmica. Las ideologas son los marcos
de pensamiento y clculo sobre el mundo, las ideas que las personas usan
para entender cmo funciona el mundo social, cul es su lugar en l y qu
deberan hacer. Pero el problema para una teora materialista o no idealista
es cmo lidiar con ideas, que son eventos mentales, y por tanto, Marx dice,
slo pueden ocurrir en el pensamiento, en la cabeza (dnde ms?), en un
sentido materialista, no idealista ni vulgar. El nfasis de Althusser es til aqu,
nos ayuda a salir del dilema flosfco, adems de tener la virtud agregada,
creo yo, de estar en lo cierto. l pone el nfasis all donde las ideas aparecen,
donde los eventos mentales se registran o se ven realizados, como fenmenos
sociales. Esto es principalmente, por supuesto, el lenguaje (entendido en el
sentido de signifcar prcticas que involucran el uso de signos; en el dominio
semitico, el dominio del signifcado y la representacin). De modo igual-
mente importante, en los rituales y las prcticas del comportamiento y la
203 Signifcacin, representacin, ideologa
accin social, en los que las ideologas se imprimen o se inscriben a s mismas.
El lenguaje y el comportamiento son los medios, por as decirlo, del registro
material de la ideologa, la modalidad de su funcionamiento. Estos rituales
y prcticas siempre ocurren en lugares sociales, vinculados con aparatos
sociales. sa es la razn por la que debemos analizar o reconstruir el lenguaje
y el comportamiento para poder descifrar los patrones del pensamiento
ideolgico que estn inscritos en ellos.
Este avance importante en nuestra concepcin de la ideologa se ha visto
a veces oscurecido por tericos que afrman que las ideologas no son ideas
en absoluto, sino prcticas, y que es esto lo que garantiza que la teora de la
ideologa sea materialista. No estoy de acuerdo con este enfoque. Creo que
sufre de una concrecin fuera de lugar. El materialismo del marxismo no
puede sostenerse sobre la afrmacin de que es la abolicin del carcter mental
menos an de los efectos reales de eventos mentales (por ejemplo, el
pensamiento), pues eso sera precisamente el error que Marx consideraba
un materialismo unilateral o mecnico.
5
Debe sostenerse sobre las formas
materiales en las que el pensamiento aparece y sobre el hecho de que tiene
efectos reales, materiales. Esto es, en cualquier caso, la manera en la que he
aprendido a partir de la aseveracin frecuentemente citada de Althusser,
de que la existencia de la ideologa es material porque est inscrita en las
prcticas. Althusser ha causado algo de dao con la formulacin, demasiado
dramtica y demasiado condensada, que aparece en la conclusin de esta
parte de su argumento: como lo expresa l, Desaparece!: el trmino ideas.
Althusser ha logrado mucho, pero a mi juicio no ha abolido la existencia
de las ideas y el pensamiento, por ms que ello pudiera convenir. Lo que ha
mostrado es que las ideas tienen una existencia material. Como l mismo dice,
las ideas de un sujeto humano existen en sus acciones, y las acciones estn
insertas en prcticas gobernadas por los rituales en los que esas prcticas
estn inscritas dentro de la existencia material de un aparato ideolgico, lo
cual es distinto (Althusser [1970] 1971: 158).
Aun as, quedan serios problemas con la nomenclatura althusseriana. El
ensayo Ideologa y aparatos ideolgicos de estado, de nuevo, asume sin
problemas una identidad entre las muchas partes autnomas de la sociedad
civil y el estado. En contraste, esta articulacin est en el centro del problema
de Gramsci (1971) sobre la hegemona. Gramsci tena difcultades para
formular el lmite preciso entre estado y sociedad civil porque su lugar no
es un asunto simple ni carente de contradicciones. Una pregunta crtica en
las democracias liberales desarrolladas es precisamente cmo la ideologa es
reproducida en instituciones supuestamente privadas de la sociedad civil el
teatro del consentimiento aparentemente fuera de la esfera de infuencia
directa del estado mismo. Si todo se encuentra ms o menos bajo la super-
visin del estado, es bastante fcil ver por qu la nica ideologa reproducida
es la ideologa dominante. Pero la pregunta mucho ms pertinente, y mucho
ms difcil, es cmo una sociedad permite la relativa libertad de las institu-
ciones civiles para operar en el campo ideolgico, da tras da, sin direccin
o instruccin del estado; y por qu la consecuencia de este juego libre de la
5 En las Tesis sobre Feuerbach (Marx 1963).
204 Stuart Hall
sociedad civil, por medio de un proceso reproductivo sumamente complejo,
aun as consistentemente reconstituye la ideologa como una estructura de
dominacin. Este es un problema mucho ms difcil de explicar, y la nocin
de aparatos ideolgicos de estado precisamente cierra este tema. De nuevo,
es un cierre de un tipo ampliamente funcionalista que presupone una
necesaria correspondencia funcional entre los requerimientos del modo de
produccin y las funciones de la ideologa.
Despus de todo, en sociedades democrticas no es una ilusin de la
libertad decir que no podemos explicar adecuadamente las inclinaciones
estructuradas de los medios como si fueran instruidos por el estado sobre
qu deben imprimir o permitir en la televisin. Pero entonces, cmo es que
un nmero tan grande de periodistas, guindose slo por su libertad para
publicar y sufrir las consecuencias, s tienden a reproducir, espontneamente,
sin obligacin, una y otra vez, las visiones del mundo construidas dentro de las
mismas categoras ideolgicas fundamentales? Cmo es que se ven llevados,
una y otra vez, al mismo repertorio limitado dentro del mbito ideolgico?
Incluso los periodistas que escriben dentro de la tradicin sensacionalista
con frecuencia parecieran estar inscritos en una ideologa con la cual no se
comprometen conscientemente, y que, en cambio, los escribe.
Es este el aspecto de la ideologa bajo el capitalismo liberal que ms
requiere una explicacin. Esa es la razn por la que, cuando la gente dice
Por supuesto que esta es una sociedad libre, los medios de comunicacin
operan libremente, no tiene sentido responder No, ellos operan slo por
medio de la compulsin del estado. Ojal fuera as, pues entonces todo lo
que se requerira sera sacar cuatro o cinco de los controladores claves y
posicionar algunos controladores de los nuestros. De hecho, la reproduccin
ideolgica no puede explicarse por las inclinaciones de individuos o por la
coaccin encubierta (control social) ms de lo que la reproduccin econ-
mica puede explicarse por la fuerza directa. Ambas explicaciones y ambas
son anlogas deben empezar all donde empieza El Capital: analizando
cmo la libertad espontnea de los circuitos funciona en realidad. Este es
un problema que la nomenclatura de los aparatos ideolgicos de estado
simplemente clausura. Althusser se rehsa a distinguir entre el estado y la
sociedad civil (por las mismas razones que Poulantzas ([1968] 1975) luego
supuestamente tambin apoy, por ejemplo, que las distinciones pertenecan
slo a la ideologa burguesa). Su nomenclatura no aporta sufciente peso
a lo que Gramsci llamara las inmensas complejidades de la sociedad en
las formaciones sociales modernas: las trincheras y fortifcaciones de la
sociedad civil. Pero ni siquiera comienza a entender cun complejos son los
procesos por los que el capitalismo debe trabajar para ordenar y organizar
una sociedad civil que no est, tcnicamente, bajo su control inmediato. Estos
son problemas importantes en el campo de la ideologa y la cultura que la
formulacin de aparatos ideolgicos de estado nos incentiva a evadir.
La tercera de las propuestas de Althusser es su afrmacin de que la
ideologa slo existe en virtud de la categora constituyente del sujeto. Hay
aqu una larga y complicada historia, de la cual slo elaborar una parte. He
205 Signifcacin, representacin, ideologa
dicho en otro lugar
6
que Para leer El Capital es muy similar en su modo de
argumentacin a Lvi-Strauss y otros estructuralistas no marxistas. Como
Lvi-Strauss ([1958] 1972), Althusser tambin habla de las relaciones sociales
como procesos sin sujeto. Similarmente, cuando Althusser insiste en que las
clases son simplemente portadoras y soportes de relaciones econmicas y
sociales, l, como Lvi-Strauss, est utilizando una concepcin saussureana
del lenguaje, aplicada al dominio de la prctica en general, para desplazar al
tradicional agente/sujeto de la epistemologa occidental clsica. La posicin
de Althusser aqu est en la lnea de la nocin de un lenguaje que nos habla,
como el mito habla de su creador. Esto es una abolicin del problema de
la identifcacin subjetiva y de cmo los individuos o grupos se convierten
en anunciadores de la ideologa. Pero como Althusser lo desarrolla en su
teora de la ideologa, l se aleja de la nocin de sta como simplemente
un proceso sin sujeto. Parece incorporar la crtica de que este dominio, del
sujeto y de la subjetividad, no puede simplemente ser abandonado como un
espacio vaco. Descentrar al sujeto, que es uno de los proyectos principales
del estructuralismo, an nos deja abierto el problema de la subjetifcacin y
subjetivacin de la ideologa. An existen procesos de efecto subjetivo que
deben ser explicados. Cmo es que individuos concretos adoptan un lugar
dentro de ideologas particulares si es que no tenemos una nocin de sujeto
o subjetividad? Por otra parte, tenemos que reconsiderar esta pregunta de
una manera distinta a la de la tradicin de la flosofa empirista. Este es el
principio de un desarrollo bastante largo, que empieza en el ensayo Ideo-
loga y aparatos ideolgicos de estado con la insistencia de Althusser en que
toda ideologa funciona a travs de la categora del sujeto, y que es slo en la
ideologa y para ella que los sujetos existen.
Este sujeto no debe confundirse con los individuos histricos vivientes.
Es la categora, la posicin donde el sujeto el Yo de las afrmaciones ideo-
lgicas es constituido. Los discursos ideolgicos mismos nos constituyen
como sujetos para el discurso. Althusser explica cmo esto opera por medio
del concepto, tomado de Lacan ([1966] 1977), de interpelacin. Esto sugiere
que somos llamados o convocados por las ideologas que nos reclutan como
sus autores, su sujeto esencial. Somos constituidos por los procesos incons-
cientes de la ideologa, en aquella posicin de reconocimiento o fjacin entre
nosotros y la cadena de signifcantes sin la cual ninguna signifcacin del
contenido ideolgico sera posible. Es justamente a partir de este punto en
el argumento que termina el largo camino hacia el psicoanlisis y el postes-
tructuralismo (y fnalmente, fuera de la problemtica marxista).
Hay algo al mismo tiempo profundamente importante y seriamente cues-
tionable sobre la forma de este ensayo, Ideologa y aparatos ideolgicos de
estado. Esto se refere, exactamente, a su estructura en dos partes: la primera
parte es sobre la ideologa y la reproduccin de las relaciones sociales de
produccin; la segunda parte es sobre la constitucin de los sujetos y cmo
las ideologas nos interpelan en el mbito del Imaginario. Como resultado
de tratar estos dos aspectos en dos compartimentos separados, ha ocurrido
6 Este es el tema del captulo Estudios culturales: dos paradigmas de la presente
compilacin (Nota de los editores).
206 Stuart Hall
una dislocacin fatal. Lo que fue originalmente concebido como un elemento
crtico en la teora general de la ideologa la teora del sujeto ha pasado
a ser sustituido, metonmicamente, por el conjunto de la teora misma. Las
teoras enormemente sofsticadas que se han desarrollado posteriormente
han sido, por lo tanto, todas teoras sobre la segunda cuestin. Cmo se
constituyen los sujetos en relacin con diferentes discursos? Cul es el
papel de los procesos inconscientes en la creacin de estas posiciones? Este
es el objeto de la teora del discurso y del psicoanlisis infuenciado por la
lingstica. O uno puede preguntar por las condiciones de enunciacin en
una formacin discursiva particular. Ese es el problema de Foucault. O uno
puede preguntar por los procesos inconscientes por los que se constituyen los
sujetos y la subjetividad. Ese es el problema de Lacan. Ha habido, entonces,
una considerable teorizacin sobre la segunda parte de Ideologa y aparatos
ideolgicos de estado. Pero sobre la primera parte, nada. Finito! La investi-
gacin simplemente se detuvo con la formulacin inadecuada de Althusser
sobre la reproduccin de las relaciones sociales de produccin. Los dos lados
del difcil problema de la ideologa fueron fracturados en aquel ensayo, y desde
entonces se les han asignado polos diferentes. La cuestin de la reproduccin
ha sido asignada al polo marxista (masculino), y la cuestin de la subjetividad
ha sido asignada al polo psicoanaltico (feminista). Desde entonces, los dos
nunca se han encontrado. El segundo se constituye como una pregunta por el
interior de las personas, sobre el psicoanlisis, la subjetividad y la sexualidad,
y se entiende que trata sobre eso. De esta manera y en este lugar se ha teori-
zado el vnculo con el feminismo. El primero es sobre relaciones sociales,
produccin y el lado duro de los sistemas productivos, y es sobre eso que
trata el marxismo y los discursos reduccionistas de clase. Esta bifurcacin del
proyecto terico ha tenido consecuencias desastrosas para el desequilibrio
del desarrollo posterior de la problemtica de la ideologa, por no hablar de
sus perjudiciales efectos polticos.
Ideologa en La revolucin terica de Marx
En lugar de seguir alguno de estos caminos, quiero romper con este impasse
por un momento y buscar puntos de partida alternativos en Althusser, desde
lo cuales me parece que an pueden hacerse avances tiles. Mucho antes de
que llegara a la posicin avanzada de Ideologa y aparatos ideolgicos de
estado, Althusser afrmaba, en una corta seccin de La revolucin terica de
Marx (Althusser, [1965] 1969: 231-236), algunas cosas simples sobre la ideo-
loga que merecen ser repetidas y tomadas en consideracin. Es aqu donde
defni a las ideologas como, parafrasendolo, sistemas de representacin
compuestos por conceptos, ideas, mitos o imgenes en los cuales los
hombres y las mujeres (adicin ma) viven sus relaciones imaginarias con
las condiciones reales de la existencia. Vale la pena examinar esta afrmacin
parte por parte.
La designacin de las ideologas como sistemas de representacin da
cuenta de su carcter esencialmente discursivo y semitico. Los sistemas
de representacin son sistemas de signifcado por los que representamos
207 Signifcacin, representacin, ideologa
el mundo para nosotros mismos y para los dems. Reconoce que el cono-
cimiento ideolgico es el resultado de prcticas especfcas: las prcticas
involucradas en la produccin de signifcado. Pero dado que no hay prcticas
sociales que ocurran fuera del dominio del signifcado (semitico), todas
las prcticas son simplemente discursos?
Aqu debemos andar con cuidado. Estamos en presencia de un nuevo
trmino suprimido o medio excluido. Althusser nos recuerda que las ideas
no estn fotando en el espacio vaco. Sabemos que estn ah porque estn
materializadas en las prcticas sociales, porque las informan. En ese sentido,
lo social nunca est fuera de lo semitico. Cada prctica social est consti-
tuida dentro de un juego entre el signifcado y la representacin y puede ser
representada. En otras palabras, no hay prctica social fuera de la ideologa.
Sin embargo, esto no quiere decir que porque todas las prcticas sociales
estn dentro de lo discursivo, no hay nada ms en las prcticas sociales que
el discurso. Entiendo lo que est en juego al describir procesos sobre los que
solemos hablar en trminos de ideas como prcticas; las prcticas parecen
concretas. Ocurren en lugares y aparatos particulares, como salones de clase,
iglesias, salas de conferencias, fbricas, escuelas y familias. Esta concrecin
nos permite afrmar que son materiales. Pero deben notarse diferencias entre
diferentes tipos de prcticas. Permtanme sugerir uno. Si uno est involucrado
con una parte del proceso de trabajo capitalista moderno, est usando, junto
con ciertos medios de produccin, fuerza de trabajo comprada a cierto
precio para transformar materia prima en un producto, una mercanca.
Esta es la defnicin de una prctica: la prctica del trabajo. Se encuentra
fuera del signifcado y el discurso? Desde luego que no. Cmo podran
grandes cantidades de personas aprender esta prctica o combinar su fuerza
de trabajo en la divisin del trabajo con otros, da tras da, a menos que el
trabajo estuviera dentro del dominio de la representacin y el signifcado?
Es esta prctica de transformacin, entonces, nada ms que un discurso?
Por supuesto que no. No se sigue que porque todas las prcticas estn en la
ideologa, o inscritas por la ideologa, todas las prcticas sean nada ms que
ideologa. Hay una especifcidad en estas prcticas cuyo principal objeto es
producir representaciones ideolgicas. Son diferentes de aquellas prcticas
que de modo signifcativo, inteligible producen otras mercancas. Aque-
llas personas que trabajan en los medios de comunicacin estn produciendo,
reproduciendo y transformando el campo mismo de la representacin ideo-
lgica. Se encuentran en una relacin diferente con la ideologa en general
que otros que producen y reproducen el mundo de mercancas materiales y
que estn, sin embargo, inscritas por la ideologa tambin. Barthes observaba
hace mucho tiempo que todas las cosas son tambin signifcaciones. Estas
ltimas formas de prcticas operan en la ideologa pero no son ideolgicas
en trminos de la especifcidad de su objeto.
Quiero retener la nocin de que las ideologas son sistemas de represen-
tacin materializados en prcticas, pero no quiero fetichizar la prctica.
Con frecuencia, a este nivel de teorizacin, el argumento tiende a identifcar
la prctica social con el discurso social. Aunque el nfasis en el discurso
tiene razn en apuntar a la importancia del signifcado y la representacin,
208 Stuart Hall
ha sido llevado hasta su absoluto opuesto, y esto nos permite hablar sobre la
prctica como si no existiera nada fuera de la ideologa. Esto es simplemente
una inversin.
Noten que Althusser habla de sistemas y no de sistema. Lo importante
sobre los sistemas de representacin es que no son singulares. Hay una
cantidad de ellos en cualquier formacin social. Son plurales. Las ideologas
no operan en ideas simples; operan en cadenas discursivas, en cmulos, en
campos semnticos, en formaciones discursivas. A medida que uno entra a
un campo ideolgico, escoge cualquier representacin o idea, inmediatamente
activa toda una cadena de asociaciones connotativas. Las representaciones
ideolgicas se connotan se convocan unas a otras. As que una variedad
de diferentes sistemas o lgicas ideolgicas estn disponibles en cualquier
formacin social. La nocin de la ideologa dominante y la ideologa subor-
dinada es una manera inadecuada de representar el complejo juego entre
diferentes discursos y formaciones ideolgicas en cualquier sociedad desa-
rrollada moderna. Tampoco est el terreno de la ideologa constituido como
un campo de cadenas discursivas mutuamente excluyentes, internamente
autosostenidas. Se desafan unas a otras, a menudo tomando de un repertorio
comn y compartido de conceptos, rearticulando y desarticulndolos dentro
de diferentes sistemas de diferencia o equivalencia.
Quiero pasar a la siguiente parte de la defnicin de Althusser de la ideo-
loga: los sistemas de representacin en los cuales viven los hombres y las
mujeres. Althusser encierra viven entre comillas porque no se refere a la
vida gentica o biolgicamente ciega, sino la vida de experimentar, dentro
de una cultura, el signifcado y la representacin. No es posible acabar con
la ideologa y simplemente vivir lo real. Siempre necesitamos sistemas por
medio de los cuales representar para nosotros mismos o para otras personas
qu es lo real. El segundo punto importante sobre viven es que debemos
entenderlo ampliamente. Por viven, l se refere a que hombres y mujeres
utilizan una variedad de sistemas de representacin para experimentar,
interpretar y dar sentido a las condiciones de su existencia. Se sigue que la
ideologa puede siempre defnir al mismo supuesto objeto o condicin objetiva
en el mundo real de manera diferente. No hay ninguna correspondencia
necesaria entre las condiciones de una relacin o prctica social, y el nmero
de diferentes maneras en las que puede ser representada. No se sigue que,
como han asumido algunos neokantianos en la teora del discurso, dado que
no podemos conocer o experimentar una relacin social excepto dentro de
la ideologa, por tanto no existe independientemente de la maquinaria de
la representacin: un punto antes aclarado por Marx en la Introduccin de
1857, pero gravemente malinterpretado por Althusser.
Quizs la implicacin ms subversiva del trmino viven sea que connota
el dominio de la experiencia. Es en los sistemas de interpretacin de la
cultura y a travs de ellos que experimentamos el mundo: la experiencia
es el producto de nuestros cdigos de inteligibilidad, nuestros esquemas
de interpretacin. Consecuentemente, no hay experiencia fuera de las
categoras de la representacin o la ideologa. La nocin de que nuestras
cabezas estn llenas de ideas falsas que pueden, sin embargo, ser dispersadas
209 Signifcacin, representacin, ideologa
totalmente cuando nos lanzamos abiertamente a lo real como momento
de absoluta autenticacin, es probablemente la concepcin ms ideolgica
de todas. Este es exactamente aquel momento de reconocimiento cuando
el hecho de que el signifcado dependa de la intervencin de sistemas de
representacin desaparece, y parecemos encontrarnos seguros dentro de la
actitud naturalista. Es un momento de extrema clausura ideolgica. Aqu nos
encontramos ms que nunca bajo la infuencia de las estructuras altamente
ideolgicas: el sentido comn, el rgimen de lo dado por sentado. El punto
en el que perdemos de vista el hecho de que el sentido es una produccin de
nuestros sistemas de representacin es el punto en el cual caemos, no hacia
la Naturaleza sino hacia la ilusin naturalista: la altura (o profundidad) de
la ideologa. Consecuentemente, cuando contrastamos la ideologa con la
experiencia, o la ilusin con la verdad autntica, no estamos reconociendo
que no hay manera de experimentar las relaciones reales de una sociedad
en particular fuera de sus categoras culturales e ideolgicas. Esto no quiere
decir que todo nuestro conocimiento sea simplemente producto de nuestra
voluntad de poder; puede haber algunas categoras ideolgicas que nos den
un conocimiento ms adecuado o ms profundo sobre nuestras relaciones
particulares que otras.
Dado que no hay relaciones uno a uno entre las condiciones de la exis-
tencia social que vivimos y la manera como las experimentamos, es necesario
para Althusser llamar a estas relaciones imaginarias. Esto es, no se deben
confundir con lo real de ninguna manera. Es slo ms tarde en su trabajo
que este dominio se vuelve el Imaginario en un sentido propiamente
lacaniano.
7
Podra ser el caso que tuviera ya a Lacan en mente en su ensayo
anterior, pero an no est interesado en afrmar que conocer y experimentar
slo son posibles por medio del proceso psicoanaltico particular que Lacan
ha postulado. La ideologa es descrita como imaginaria simplemente para
distinguirla de la nocin de que las relaciones reales declaran sus propios
signifcados sin ambigedades.
Finalmente, consideremos el uso althusseriano de esta frase, las condi-
ciones reales de la existencia, escandalosa (dentro de la teora cultural
contempornea) porque aqu Althusser se compromete con la nocin de
que las relaciones sociales existen efectivamente separadas de sus represen-
taciones o experiencias ideolgicas. Las relaciones sociales existen. Nacemos
en ellas. Existen independientemente de nuestra voluntad. Son reales en su
estructura y su tendencia. No podemos desarrollar una prctica social sin
representar esas condiciones para nosotros mismos de una u otra forma;
pero las representaciones no agotan su efecto. Las relaciones sociales existen,
independientemente de la mente, independientemente del pensamiento. Y
aun as slo pueden ser conceptualizadas en el pensamiento, en la cabeza.
As es como Marx lo expresa en la Introduccin de 1857 a los Grundrisse. Es
importante que Althusser afrme el carcter objetivo de las relaciones reales
que constituyen modos de produccin en formaciones sociales, aunque
su trabajo posterior brind el soporte para una teorizacin muy diferente.
7 En Lacan ([1966] 1977) lo Imaginario seala una relacin de plenitud con la imagen.
Se opone a lo Real y a lo Simblico.
210 Stuart Hall
Althusser aqu est ms cerca de una posicin flosfca realista que en sus
manifestaciones kantiana o spinozista posteriores.
Ahora quiero ir ms all de la frase particular que he estado explicando para
elaborar dos o tres cosas generales asociadas con esta formulacin. Althusser
dice que estos sistemas de representacin estn esencialmente fundados
sobre estructuras inconscientes. De nuevo, en el ensayo anterior, parece estar
pensando en la naturaleza inconsciente de la ideologa en maneras similares
a aquellas usadas por Lvi-Strauss cuando defni los cdigos de un mito
como inconscientes, esto es, en trminos de sus reglas y categoras. Nosotros
no somos conscientes de las reglas y los sistemas de clasifcacin de una ideo-
loga cuando enunciamos una afrmacin ideolgica. No obstante, como las
reglas del lenguaje, estn abiertas a una inspeccin racional y a un anlisis de
los modos de interrupcin y deconstruccin, que pueden abrir un discurso
hasta sus cimientos y permitirnos inspeccionar las categoras que lo generan.
Sabemos la letra de la cancin, Rule, Brittania
8
, pero somos inconscientes
ante la estructura profunda las nociones de nacin, los grandes momentos
de la historia imperialista, las suposiciones sobre la dominacin y la supremaca
global, el Otro necesario para la subordinacin de otros pueblos que est
implcita en su simple resonancia celebratoria. Estas cadenas connotativas no
estn abiertas ni son fcilmente cambiables o reformulables a nivel consciente.
Se sigue de ello que sean un producto de procesos inconscientes especfcos
y mecanismos en el sentido psicoanaltico?
Esto nos regresa a la cuestin sobre cmo es que los sujetos se reconocen
a s mismos en la ideologa: cmo se construye la relacin entre sujetos indi-
viduales y las posiciones de un discurso ideolgico particular? Parece posible
que algunas de las posiciones bsicas de los individuos en el lenguaje, as como
algunas posiciones primarias en el campo ideolgico, son constituidas por
procesos inconscientes en el sentido psicoanaltico, en las etapas tempranas
de formacin. Estos procesos podran entonces tener una orientacin y un
impacto profundos en las maneras en que nos situamos ms tarde en la vida
en discursos ideolgicos posteriores. Est bastante claro que tales procesos s
operan en la infancia temprana, haciendo posible la formacin de relaciones
con otros y con el mundo externo. Estn inseparablemente atadas por un
lado a la naturaleza y al desarrollo, sobre todo, de identidades sexuales.
Por otro lado, no est de modo alguno probado adecuadamente que estas
posiciones por s solas constituyan los mecanismos por los que todos los
individuos se ubican a s mismos en la ideologa. No estamos del todo fjados
en nuestra relacin con el campo complejo de discursos ideolgicos histri-
camente situados exclusivamente en ese nico momento, cuando entramos
a la transicin de la existencia biolgica a la existencia humana (Althusser
[1970] 1971: 93). Permanecemos abiertos a ser posicionados y situados de
diferentes maneras, en diferentes momentos a travs de nuestra existencia.
Algunos argumentan que aquellos posicionamientos posteriores simple-
mente recapitulan las posiciones primarias establecidas en la resolucin del
complejo de Edipo. Parece ser ms acertado decir que los sujetos no son
8 Cancin patritica de Gran Bretaa (Nota del traductor).
211 Signifcacin, representacin, ideologa
posicionados exclusivamente en relacin al campo de las ideologas por la
resolucin de procesos inconscientes en la infancia. Tambin son posicio-
nados por las formaciones discursivas de formaciones sociales especfcas.
Estn situados de manera diferente con relacin al espectro diverso de lugares
sociales. Me parece equivocado asumir que el proceso que permite al individuo
hablar o enunciar en general el lenguaje como tal es igual al que permite
al individuo enunciarse a s mismo como un individuo de un particular
gnero, raza, sexo, etc., dentro de una variedad de sistemas representacio-
nales especfcos en sociedades defnidas. Los mecanismos universales de la
interpelacin pueden proveer de las condiciones generales necesarias para el
lenguaje, pero es mera especulacin la que hasta ahora sugiere que proveen
sufcientes condiciones concretas para la enunciacin de ideologas histri-
camente especfcas y diferenciadas. La teora del discurso unilateralmente
insiste en que una explicacin de la subjetividad en trminos de los procesos
inconscientes de Lacan es en s misma la teora completa de la ideologa.
Ciertamente, una teora de la ideologa debe desarrollar lo que las teoras
marxistas tempranas no hicieron, una teora de los sujetos y la subjetividad.
Debe ser capaz de explicar el reconocimiento del sujeto dentro del discurso
ideolgico, qu es lo que permite a los sujetos reconocerse a s mismos en el
discurso y hablarlo espontneamente como su autor. Pero esto no es lo mismo
que tomar el esquema freudiano, reledo de un modo lingstico por Lacan,
como una teora adecuada de la ideologa en las formaciones sociales.
Althusser mismo parece, anteriormente (en su ensayo Freud y Lacan,
escrito por primera vez en 1964),
9
reconocer la naturaleza necesariamente
provisional y especulativa de las propuestas de Lacan. l repiti la sucesin
de identidades que sostienen el argumento de Lacan: la transicin de la
existencia biolgica a la humana como paralelo a la Ley del Orden, que es la
misma que la Ley de la Cultura, que se confunde en su esencia formal con
el orden del lenguaje (Althusser [1970] 1971: 93). Pero entonces l recoge la
naturaleza puramente formal de estas homologas en una nota:
Formalmente: pues la Ley de la Cultura que es introducida primero
como lenguaje [] no se agota en el lenguaje; su contenido es la estruc-
tura real de parentesco y las formaciones ideolgicas determinadas en
las que las personas inscritas en estas estructuras viven su funcin. No
es sufciente saber que la familia occidental es patriarcal y exogmica
[] debemos tambin desarrollar las formaciones ideolgicas que
gobiernan la paternidad, la maternidad, la conyugalidad, y la niez.
Queda por hacer una masa de investigacin sobre estas formaciones
ideolgicas. Esta es una tarea para el materialismo histrico (Althusser
[1970] 1971: 211).
Pero en formulaciones posteriores (ms aun en la avalancha lacaniana que le
ha seguido), este tipo de precaucin ha sido abandonado en un vendaval de
afrmaciones. En el deslizamiento comn, el inconsciente est estructurado
como un lenguaje se ha vuelto el inconsciente es lo mismo que la entrada al
lenguaje, la cultura, la identidad sexual, la ideologa, y as sucesivamente.
9 Publicado en Althusser ([1970] 1971: 93).
212 Stuart Hall
Lo que he intentado hacer es regresar a un punto de partida ms simple
y ms productivo para pensar sobre la ideologa, un punto que tambin
encuentro en el trabajo de Althusser, pero no en el lado de l que est de moda.
Reconociendo que, en estos asuntos, estamos al principio de un camino largo y
difcil, aun cuando nuestro aparato conceptual es extremadamente sofsticado
y avanzado, en trminos de un entendimiento real, investigacin sustanciosa,
y un progreso hacia el conocimiento de una manera genuinamente abierta
(por ejemplo, cientfca). En trminos de esta larga marcha, La revolucin
terica de Marx es anterior a los vuelos de la imaginacin, y ocasionalmente de
la fantasa, que se impusieron en Ideologa y aparatos ideolgicos de estado.
No debera, sin embargo, dejarse atrs slo por esa razn. Contradiccin y
sobredeterminacin contiene una nocin ms rica de la determinacin que
Para leer El Capital, aunque sin una teorizacin tan rigurosa. La revolucin
terica de Marx tiene una nocin ms plena de ideologa que Ideologa y
aparatos ideolgicos de estado, aunque no tan comprehensiva.
Leyendo un campo ideolgico
Permtanme tomar un breve ejemplo personal como indicador de cmo
algunas cosas que he dicho sobre la concepcin general de Althusser sobre la
ideologa nos permiten pensar acerca de formaciones ideolgicas particulares.
Quiero pensar sobre aquel complejo particular de discursos que implica las
ideologas de identidad, lugar, etnia y formacin social generados alrededor
del trmino negro. En efecto, tal trmino funciona como un lenguaje.
Lenguajes, en realidad, ya que las formaciones en que posicion a este trmino,
tanto en el Caribe como en Gran Bretaa, no corresponden exactamente a la
situacin estadounidense. Es slo al nivel catico del lenguaje en general que
son lo mismo. De hecho lo que encontramos son diferencias, especifcidades,
dentro de historias diferentes aunque relacionadas.
En momentos diferentes a lo largo de mis treinta aos en Inglaterra, he sido
llamado o interpelado como de color, afroantillano, negro [Negro],
negro [black], inmigrante. A veces en la calle, a veces en las esquinas,
a veces abusivamente, a veces de manera amigable, a veces ambiguamente.
10

Todos ellos me inscriben en mi lugar en una cadena signifcante que cons-
truye la identidad a travs de categoras de color, etnia, raza.
En Jamaica, donde pas mi juventud y adolescencia, era constantemente
llamado de color. La manera en que el trmino era articulado con otros
trminos en la sintaxis de raza y etnia era tal que produca el signifcado,
en realidad, de no negro. Los negros eran los dems: la vasta mayora de
personas, la gente comn. Ser de color era pertenecer a los rangos mixtos
de la clase media marrn, un peldao por encima del resto, en las aspiraciones
si no en la realidad. Mi familia adhera un gran peso a estas distinciones
minuciosas, e insista en la inscripcin por lo que signifcaban en trminos de
10 Un amigo mo negro fue disciplinado por su organizacin poltica por racismo
porque, para escandalizar al vecindario blanco donde ambos vivamos como estu-
diantes, pasaba por mi ventana tarde por la noche y, desde la mitad de la calle, gritaba
Negro! [Negro!] fuertemente para llamar mi atencin.
213 Signifcacin, representacin, ideologa
distinciones de clase, estatus, raza, color. Se aferraban a ella a capa y espada,
como el ltimo salvavidas ideolgico que era. Pueden imaginarse cun morti-
fcados estuvieron al descubrir que, cuando vine a Inglaterra, yo era llamado
de color por los nativos precisamente porque, hasta donde ellos vean, yo era
negro, para todo efecto prctico. El mismo trmino cargaba connotaciones
muy diferentes porque operaba dentro de diferentes sistemas de diferencias
y equivalencias. Es la posicin dentro de las diferentes cadenas signifcantes
lo que signifca, no la correspondencia fja, literal entre un trmino aislado
y alguna posicin denotada en el espectro de color.
El sistema del Caribe estaba organizado alrededor del sistema de clasif-
cacin refnado de los discursos coloniales sobre la raza, arreglado en una
escala ascendente hasta el ltimo trmino blanco, este ltimo siempre
fuera del alcance, el imposible, el trmino ausente, cuya presencia ausente
estructuraba toda la cadena. En la amarga lucha por el lugar y la posicin que
caracteriza a las sociedades dependientes, cada peldao en la escala importaba
profundamente. El sistema ingls, por contraste, estaba organizado en torno
a una dicotoma binaria ms simple, ms apropiada al orden colonizador:
blanco / no blanco. El signifcado no es un refejo transparente del mundo
en el lenguaje sino que surge por medio de diferencias entre los trminos y las
categoras, los sistemas de referencia que clasifcan el mundo y le permiten,
as, ser apropiado en el pensamiento social, en el sentido comn.
Como individuo concreto viviente, en realidad soy alguna de estas inter-
pelaciones? Alguna de ellas me agota? De hecho, yo no soy una u otra de
estas maneras de representarme, aunque he sido todas ellas en diferentes
momentos y an soy algunas de ellas en alguna medida. Pero no hay un
yo esencial, unitario, slo el sujeto fragmentario, contradictorio en que me
convierto. Mucho despus, nuevamente era de color, esta vez desde el otro
lado, ms all del trmino. Intent ensearle a mi hijo que l era negro al
mismo tiempo que l aprenda los colores del espectro y me repeta que l
era marrn. Por supuesto, era ambas cosas.
Ciertamente yo soy de las Antillas, aunque he vivido mi vida adulta en
Inglaterra. Pero de hecho, la relacin entre afroantillano e inmigrante es
bastante compleja para m. En los aos cincuenta, los dos trminos eran equi-
valentes. Ahora, el trmino afroantillano es bastante romntico. Connota
el reggae, el ron con Coca Cola, lentes oscuros, mangos y ensalada enlatada
de frutas tropicales cayendo de los cocoteros. Este es un yo idealizado.
(Quisiera sentirme de esa manera ms seguido). Inmigrante tambin lo
conozco bien. No hay nada remotamente romntico sobre eso. Lo posiciona a
uno tan equvocamente como si realmente perteneciera a algn otro lugar. Y
cundo volvers a casa? Parte de la palanca extranjera de la seora Tatcher.
Slo entend la manera en que este trmino me posicionaba relativamente
tarde en la vida, y el llamado en aquella ocasin provino de una direccin
inesperada. Fue cuando mi madre me dijo, en una breve visita a casa: Espero
que no te confundan por all con uno de esos inmigrantes!. La sorpresa del
reconocimiento. Tambin fui en muchas ocasiones hablado por aquel otro
trmino, ausente, silencioso, aquel que nunca est ah, el americano, indigno
incluso, con una N mayscula. El silencio alrededor de este trmino fue
214 Stuart Hall
quizs el ms elocuente de todos. Los trminos marcados positivamente
signifcan por su posicin en relacin con aquello que est ausente, sin
marcar, lo que no se puede decir. El signifcado es relacional dentro de un
sistema ideolgico de presencia y ausencia.
Althusser, en un pasaje controversial de Ideologa y aparatos ideolgicos
de estado, dice que somos sujetos siempre listos. Hirst y otros lo cuestionan.
Si somos sujetos siempre listos, tendramos que nacer con la estructura de
reconocimiento y los medios para posicionarnos a nosotros mismos con el
lenguaje ya formado. Mientras tanto, Lacan, en quien se basan Althusser
y otros, usa a Freud y a Saussure para brindar una explicacin de cmo se
forma la estructura del reconocimiento (a travs del estadio del espejo y las
resoluciones del complejo de Edipo, etc.). Sin embargo, dejemos de lado por
un momento la objecin, pues una verdad ms grande sobre la ideologa
est implcita en lo que Althusser dice. Experimentamos la ideologa como si
emanara libre y espontneamente de nosotros, como si furamos sus sujetos
libres, trabajando para nosotros mismos. En realidad, somos hablados y
se habla por nosotros en los discursos ideolgicos que nos esperan aun al
momento de nacer, en los cuales nacemos y encontramos nuestro lugar. El
nio recin nacido que an debe, segn la lectura de Lacan que hace Althusser,
adquirir los medios para ser posicionado dentro de la ley de la Cultura, es
ya esperado, nombrado y posicionado de antemano por las formas de la
ideologa (paterna/materna/conyugal/fraternal).
Esta observacin me lleva a pensar en una experiencia temprana relacio-
nada. Es una historia que se cuenta con frecuencia en mi familia con gran
humor en general, aunque yo nunca entend la gracia; es parte de nuestra
cultura familiar, de cuando mi madre me trajo a casa del hospital luego
de mi nacimiento y mi hermana mir dentro de mi cuna, y dijo, De dnde
sacaste este beb cul? Los culs en Jamaica son descendientes del oriente
de la India, hijos de los trabajadores contratados y trados al pas luego de
la abolicin para reemplazar a los esclavos en el trabajo de las plantaciones.
Cul es, de ser posible, un nivel por debajo de negro en el discurso racial.
Esta era la manera en que mi hermana sealaba que, como suele pasar en
las mejores familias mestizas, yo haba resultado bastante ms oscuro que el
promedio en mi familia. No tengo idea si esto realmente ocurri o fue una
historia fabricada por mi familia o incluso quizs yo la invent y ahora he
olvidado cundo o por qu. Pero me sent, entonces y ahora, convocado a
mi lugar por esta historia. A partir de ese momento, mi lugar dentro del
sistema de referencia ha sido problemtico. Quizs ayude a explicar por qu
y cmo me convert en aquello que fui nombrado inicialmente: el cul de
mi familia, aquel que no encajaba, el extranjero, el que andaba por las calles
con la gente equivocada, y creci con todas esas ideas raras. El Otro.
Cul es la contradiccin que genera un campo ideolgico de este tipo?
Se trata de la contradiccin principal entre capital y trabajo? Esta cadena
signifcante fue claramente inaugurada en un momento histrico especfco:
el momento de la esclavitud. No es eterno, ni universal. Era la manera en que
se daba sentido a la insercin de personas esclavizadas de los reinos de la
costa occidental de frica, en las relaciones sociales de produccin del trabajo
215 Signifcacin, representacin, ideologa
forzado en el Nuevo Mundo. Dejemos de lado por un momento la debatida
cuestin sobre si el modo de produccin en las sociedades esclavistas era
capitalista o precapitalista o una articulacin de ambos en un mercado
global. En las etapas tempranas del desarrollo, para todo efecto prctico, los
sistemas raciales y clasistas se traslapaban. Eran sistemas de equivalencia.
Las categoras raciales y tnicas continan siendo hoy las formas en que
las estructuras de dominacin y explotacin son vividas. En ese sentido,
estos discursos cumplen la funcin de reproducir las relaciones sociales de
produccin. Y sin embargo, en las sociedades del Caribe contemporneo,
los dos sistemas no se corresponden perfectamente. Hay negros en la cima
de la escala, tambin, algunos de ellos explotadores de otros trabajadores
negros, y algunos muy buenos amigos de Washington. El mundo no se divide
claramente en sus categoras sociales/naturales, ni las categoras ideolgicas
necesariamente producen sus propios modos de consciencia apropiados.
Estamos por tanto obligados a decir que hay un complicado juego de arti-
culaciones entre los dos sistemas del discurso. La relacin de equivalencias
entre ambos no est fja, sino que ha cambiado histricamente. Ni est
tampoco determinada por una sola causa en lugar de ser el resultado de
una sobredeterminacin.
Es as que estos discursos claramente construyen la sociedad jamaiquina
como un campo de diferencia social organizado en torno a categoras de raza,
color y etnia. Aqu la ideologa tiene la funcin de asignar a una poblacin una
clasifcacin particular organizada alrededor de estas categoras. En la arti-
culacin entre los discursos de clase y raza-color-etnia (y el desplazamiento
efectuado entre ellos que esto posibilita), lo segundo es constituido como el
discurso dominante, las categoras por las cuales las formas dominantes
de consciencia son generadas, el terreno dentro del cual hombres y mujeres
se mueven, adquieren consciencia de su posicin, su lucha, etc. (Gramsci
1971: 377), el sistema de representacin a travs del cual las personas viven
la relacin imaginaria con sus condiciones reales de existencia (Althusser,
[1965] 1969: 233). Este anlisis no es un anlisis acadmico, que sea slo
valioso por sus distinciones tericas y analticas. La sobredeterminacin de
la clase y la raza tiene las ms profundas consecuencias alguna de ellas
altamente contradictorias para la poltica de Jamaica, y de los negros
jamaiquinos en todas partes.
Es posible, entonces, examinar el campo de las relaciones sociales, en
Jamaica y en Gran Bretaa, en trminos de un campo interdiscursivo generado
por al menos tres diferentes contradicciones (clase, raza, gnero), cada una de
las cuales cuenta una historia diferente, un modo de operacin distinto; cada
una divide y clasifca el mundo de manera distinta. Sera entonces necesario,
en cualquier formacin social especfca, analizar la manera en que la clase,
la raza y el gnero se articulan entre s para establecer posiciones sociales
condensadas particulares. Podemos decir que aqu las posiciones sociales
estn sujetas a una doble articulacin. Estn sobredeterminadas por def-
nicin. Prestar atencin a su superposicin o a su unidad (fusin), es decir,
las maneras en que connotan o se convocan entre s al articular diferencias
en el campo ideolgico, no obvia la pregunta por los efectos particulares que
216 Stuart Hall
cada estructura tiene. Podemos pensar en situaciones polticas en las que
podran trazarse alianzas de maneras diferentes, dependiendo de cul de
las distintas articulaciones que estn en juego se vuelva la dominante en el
momento dado.
Ahora pensemos acerca de este trmino, negro, dentro de un campo
semntico particular o formacin ideolgica en vez de un trmino simple:
dentro de su cadena de connotaciones. Doy slo dos ejemplos. El primero es
la cadena negro-fojo-resentido-habilidoso, etc., que fuye de la identifca-
cin de negro en un momento histrico bastante especfco: la era de la escla-
vitud. Esto nos recuerda que, aunque la distincin negro/blanco articulada
por esta cadena particular no est dada por la contradiccin capital-trabajo,
las relaciones sociales caractersticas de aquel momento histrico especfco
son su referente en esta formacin discursiva particular. En el caso de los
indios occidentales, negro, con su resonancia connotativa, es una manera de
representar cmo las personas de un carcter tnico distintivo fueron inicial-
mente insertadas en las relaciones sociales de produccin. Pero claro, aquella
cadena de connotaciones no es la nica. Una cadena enteramente diferente
se genera dentro de los poderosos discursos religiosos que han arrasado con
el Caribe: la asociacin de la luz con Dios y el espritu, o de la oscuridad o la
negrura con el inferno, el diablo, el pecado y la perdicin. Cuando yo era
nio y una de mis abuelas me llevaba a la iglesia, pensaba que la apelacin
del pastor negro al Todopoderoso, Seor, ilumina nuestra oscuridad, era un
pedido bastante especfco por un poco de asistencia divina personal.
Lucha ideolgica
Es importante observar el campo semntico dentro del cual signifca una
cadena ideolgica particular. Marx nos recuerda que las ideas del pasado son
una carga de pesadillas para los cerebros de los que viven. El momento de
formacin histrica es crtico para cualquier campo semntico. Estas zonas
semnticas cobran forma en perodos histricos particulares: por ejemplo,
la formacin del individualismo burgus en los siglos XVII y XVIII en
Inglaterra. Dejan los rastros de sus conexiones, mucho despus de que las
relaciones sociales a las que se referan han desaparecido. Estos rastros pueden
ser reactivados en un momento posterior, aun cuando los discursos se hayan
fragmentado como ideologas coherentes u orgnicas. El pensamiento del
sentido comn contiene lo que Gramsci llamaba los rastros de la ideologa
sin inventario. Consideren, por ejemplo, el rastro del pensamiento religioso
en un mundo que se considera a s mismo secular y que, por tanto, imbuye
lo sagrado en ideas seculares. Aunque la lgica de la interpretacin religiosa
de los trminos se ha roto, el repertorio religioso sigue dejando un rastro
a lo largo de la historia, que puede ser usado en una variedad de nuevos
contextos histricos, reforzando y apuntalando ideas aparentemente ms
modernas.
En este contexto podemos localizar la posibilidad de la lucha ideolgica.
Una cadena ideolgica particular se vuelve lugar de una lucha, no slo
cuando la gente intenta desplazarla, romperla o desafarla suplantndola con
217 Signifcacin, representacin, ideologa
un conjunto de trminos alternativos completamente nuevo, sino tambin
cuando la gente interrumpe el campo ideolgico e intenta transformar su
signifcado cambiando o rearticulando sus asociaciones, por ejemplo, de lo
negativo a lo positivo. Con frecuencia, la lucha ideolgica consiste en intentar
ganar algn nuevo conjunto de signifcados para un trmino o categora
existente, desarticulndolo de su lugar en una estructura signifcante. Por
ejemplo, es precisamente debido a que negro es el trmino que connota
lo ms despreciado, lo desposedo, lo poco ilustrado, lo incivilizado, lo
inculto, lo artero, lo incompetente, que puede ser desafado, transformado
e imbuido con un valor ideolgico positivo. El concepto negro no es la
propiedad exclusiva de ningn grupo social en particular o discurso nico.
Para usar la terminologa de Laclau y Moufe (Laclau 1977, Laclau y Moufe
1985), el trmino, a pesar de sus poderosas resonancias, no tiene ninguna
pertenencia de clase necesaria. Ha sido profundamente insertado en el
pasado en los discursos de la distincin y el abuso racial. Estuvo, por mucho
tiempo, aparentemente encadenado a su lugar en los discursos y las prcticas
de la explotacin econmica y social. En el perodo de la historia jamaiquina
cuando la burguesa nacional deseaba hacer causa comn con las masas en
la lucha por la independencia poltica formal del poder colonizante una
pelea en la que la burguesa local, no las masas, emergi como la fuerza social
lder negro fue una suerte de disfraz. En la revolucin cultural que barri
Jamaica entre los aos sesenta y setenta, cuando por primera vez la gente
reconoci y acept su herencia africana-esclava-negra y el punto de apoyo o
el centro de gravedad de la sociedad pas a las races, la vida y la experiencia
comn de las clases negras bajas urbanas y rurales, como representando la
esencia de la jamaiquinidad (este es el momento de la radicalizacin poltica,
de la movilizacin masiva, de la solidaridad con la lucha negra y la liberacin
en todas partes, de hermanos del alma y Soul, as como del reggae, Bob
Marley y al rastafarianismo), negro se reconstituy como su opuesto. Se
volvi el lugar de la construccin de la unidad, del reconocimiento positivo
de la experiencia negra, el momento de la constitucin de un nuevo sujeto
colectivo: las masas negras sufrientes. Esta transformacin en el signifcado,
la posicin y la referencia de negro no sigui y refej la revolucin cultural
negra en Jamaica en el mismo perodo. Fue una de las maneras en que
aquellos nuevos sujetos fueron constituidos. Las personas los individuos
concretos siempre estuvieron all. Pero como sujetos en lucha por una nueva
poca en la historia, aparecan por primera vez. La ideologa, a travs de una
antigua categora, era constitutiva de su formacin oposicional.
As que la palabra misma no tiene connotacin de clase especfca, aunque
s tiene una larga historia, que no es fcil de desmantelar. A medida que los
movimientos sociales desarrollan una lucha en torno a un programa parti-
cular, los signifcados que parecen haber estado siempre fjos en su lugar
empiezan a afojar sus ataduras. En resumen, el signifcado del concepto ha
cambiado como resultado de una lucha alrededor de cadenas de connota-
ciones y prcticas sociales que hicieron posible el racismo a travs de la cons-
truccin negativa de negro. Al invadir el corazn de la defnicin negativa, el
movimiento negro ha intentado arrebatar el fuego del trmino mismo. Porque
negro, que alguna vez signifc todo lo que era menos respetable, ahora
218 Stuart Hall
puede afrmarse como bello, la base de nuestra identidad social positiva,
que requiere y engendra respeto entre nosotros. Negro, entonces, existe
ideolgicamente slo en relacin al desafo alrededor de aquellas cadenas de
signifcado y las fuerzas sociales involucradas en ese desafo.
Podra haber tomado cualquier concepto clave, categora o imagen alre-
dedor de la cual los grupos se hayan organizado y movilizado, alrededor del
cual las prcticas sociales emergentes se hayan desarrollado. Pero quera
tomar un trmino con una profunda resonancia para toda una sociedad,
uno alrededor del cual toda la direccin de la lucha social y el movimiento
poltico hubieran cambiado en la historia de nuestras vidas. Quera por tanto
sugerir que pensar el trmino de una manera no reduccionista dentro de la
teora de la ideologa abre el campo a algo ms que un intercambio idealista
de signifcados buenos o malos; o a una lucha que tiene lugar slo en
el discurso; y una que est fjada permanentemente y para siempre por la
manera en que procesos inconscientes particulares se resuelven en la infancia.
El campo de lo ideolgico tiene sus propios mecanismos; es un campo de
constitucin, regulacin y lucha social relativamente autnomo. No est libre
o independiente de determinaciones. Pero no es reducible a la determinacin
simple de cualquiera de los otros niveles de las formaciones sociales en los
que la distincin entre negro y blanco se ha vuelto polticamente pertinente, a
travs de la cual se ha articulado toda la consciencia de la raza. Este proceso
tiene consecuencias reales y efectos en cmo se reproduce, ideolgicamente,
la formacin social entera. El efecto de la lucha sobre negro, si se vuelve
lo sufcientemente fuerte, es que impide que la sociedad se reproduzca a s
misma funcionalmente, de aquella manera antigua. La reproduccin social
misma se vuelve un proceso desafado.
Contrario al nfasis del argumento de Althusser, la ideologa no tiene slo
la funcin de reproducir las relaciones sociales de produccin. La ideologa
tambin defne lmites de la medida en que una sociedad en dominacin puede
fcil, suave y funcionalmente reproducirse a s misma. La nocin de que las
ideologas estn siempre ya inscritas no nos permite pensar adecuadamente
en los cambios de acentuacin en el lenguaje y la ideologa, que es un proceso
constante y sin fn: lo que Volshinov ([1930] 1973) llamaba la multiacen-
tualidad del signo ideolgico o la lucha de clases en el lenguaje.
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9. La cultura, los medios de comunicacin
y el efecto ideolgico
L
a cultura tiene sus races en lo que Marx, en La ideologa alemana,
llamaba la relacin doble del hombre: con la naturaleza y con los
otros hombres. Los hombres, deca Marx, intervienen en la naturaleza
y la utilizan, con ayuda de determinados instrumentos y herramientas, para
reproducir las condiciones materiales de su existencia. Ahora bien, desde un
momento muy temprano de la historia del desarrollo humano esa interven-
cin en la naturaleza por medio del trabajo est organizada socialmente. Los
hombres colaboran entre s en un principio mediante el uso colectivo de
herramientas simples, la divisin rudimentaria del trabajo y el intercambio
de mercancas de cara a la reproduccin ms efectiva de sus condiciones
materiales. Este es el principio de la organizacin social y de la historia
humana. De all en adelante la relacin del hombre con la naturaleza deviene
socialmente mediatizada. La reproduccin de la sociedad humana, en formas
crecientemente complejas y extendidas, y la reproduccin de la existencia
material estn fundamentalmente vinculadas: en efecto, la adaptacin de la
naturaleza a las necesidades materiales del hombre slo se logra por medio de
las formas que asume su colaboracin con los otros hombres. Los hombres,
por tanto, se reproducen a s mismos como individuos sociales a travs de las
formas sociales que asumen sus producciones materiales. Con independencia
de lo infnitamente complejas y extendidas que sean las formas sociales que
los hombres desarrollan con xito en determinado momento, las relaciones
que rodean a la reproduccin material de su existencia forman la instancia
determinante de todas las otras estructuras. De esta matriz las fuerzas y
relaciones de produccin y el modo en que son organizadas socialmente en
las diferentes pocas histricas surgen todas las otras formas ms elaboradas
de la estructura social: la divisin del trabajo, el desarrollo de la distincin
entre tipos diferentes de sociedad, los nuevos modos de aplicar la destreza y el
conocimiento humano a la modifcacin de las circunstancias materiales, las
formas de asociacin civil y poltica, los diferentes tipos de familia y estado,
las creencias, ideas y construcciones tericas de los hombres y los tipos de
consciencia social apropiados o correspondientes a aqullos. Esta es la base
para una comprensin materialista del desarrollo social y la historia humana;
debe ser, asimismo, la base de cualquier defnicin materialista o no idealista
de la cultura.
De hecho, Marx argumentaba que no existe trabajo o produccin
en general (Marx 1973). La produccin asume siempre formas histricas
especfcas bajo condiciones determinadas. Tambin asumirn una forma
determinada los tipos de sociedad, las relaciones sociales y la cultura humana
que surjan bajo tales condiciones histricas especfcas. Un tipo de produccin
222 Stuart Hall
difere fundamentalmente de otro: y puesto que cada estadio del desarrollo de
la produccin material dar lugar a formas diferentes de cooperacin social,
a un tipo defnido de produccin material y tcnica y a modos diferentes de
organizacin poltica y civil, la historia humana se divide, mediante los modos
de desarrollo de la produccin, en estadios o pocas defnidas e histricamente
especfcas. Cuando la produccin material y sus formas correspondientes de
organizacin social alcanzan un estadio complejo de desarrollo har falta un
anlisis considerable para establecer con precisin el modo de conceptualizar
la relacin entre dichos niveles. Quiz el aspecto ms difcil de una teora
materialista est constituido por cmo pensar la relacin entre la produccin
material y social y el resto de una formacin social desarrollada. Regresa-
remos en seguida a esta cuestin. Pero un anlisis materialista debe incluir,
por defnicin, algn modo concreto de pensar esta relacin a la que
dentro de los anlisis marxistas es frecuente referirse mediante la metfora
de la base y las superestructuras si no quiere abandonar el terreno de
su premisa originaria que fundamenta la cultura humana en el trabajo y la
produccin material.
El materialismo de Marx aade a esta premisa al menos otro requeri-
miento: que la relacin debe pensarse dentro de determinadas condiciones
histricas, es decir, que debe ser histricamente especfca. Es este segundo
requerimiento el que distingue una teora materialista histrica de la sociedad
y la cultura humana de, por ejemplo, un materialismo basado en el hecho
simple de la naturaleza fsica del hombre (un materialismo vulgar o, como
dice Marx, no dialctico) o de uno que ponga como determinante slo el
desarrollo tecnolgico. Lo que Korsch, entre otros, ha llamado el principio
de especifcidad histrica del materialismo de Marx es enunciado claramente
en La ideologa alemana (donde la teora de Marx deviene, por vez primera,
completamente histrica) y posteriormente en su obra de madurez: El
hecho es [...] que individuos concretos que son productivamente activos de
un modo concreto entran en estas relaciones sociales y polticas concretas.
La observacin emprica debe dar en cada caso, empricamente y sin la
menor mistifcacin y especulacin, la vinculacin de la estructura social y
poltica con la produccin (Marx 1965; nfasis agregado). Marx relaciona
tambin con esta base o anatoma la produccin de ideas, de conceptos,
de conciencias: la esfera de la produccin mental. Para Marx, las relaciones
que gobiernan la organizacin social de la produccin material son especfcas
concretas de cada fase o estadio: cada una constituye su propio modo.
Las superestructuras sociales y culturales que se corresponden con cada
modo de produccin sern histricamente especfcas. Para Marx, hasta la
fecha todos los principales modos de produccin en la historia humana han
estado basados fundamentalmente en un tipo de explotacin del trabajo de
unos por otros. Los modos de produccin por complejos, desarrollados
y productivos que devengan estn fundamentados de raz, por tanto, en
una contradiccin antagnica. Pero esta contradiccin, las formas sociales
en que es institucionalizada, las leyes tericas que la explican, as como las
formas de consciencia en que el antagonismo es vivido y experimentado, se
desarrollan nuevamente en formas concretas e histricamente especfcas.
223 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
La mayor parte de la obra de Marx y Engels estuvo dedicada a analizar las
leyes y tendencias histricamente determinadas que gobiernan el modo de
produccin capitalista, as como el anlisis de las diferentes formas ideolgicas
y superestructurales apropiadas a este estadio del desarrollo material de la
sociedad. Estaba en consonancia con su teora que este modo y sus formas
sociales correspondientes mostraban sus propias leyes y tendencias espec-
fcas; tambin que stas estuvieran fundamentadas sobre un tipo especfco de
contradiccin, entre cmo era utilizado el trabajo y producidas las mercancas
y el modo en que era apropiado el valor del trabajo; y, fnalmente, que esta fase
dinmica y expansiva del desarrollo material era histricamente fnita, es decir,
destinada a evolucionar y ampliarse mediante una serie de transformaciones,
alcanzar los lmites externos de su desarrollo potencial y ser reemplazada
por otro estadio en la historia humana merced al impulso no de una fuerza
externa, sino de una vinculacin interna (Marx 1961). Ciertamente, Marx
consideraba cada modo de produccin llamado a desarrollarse, a travs de sus
estadios superiores, precisamente mediante la superacin de las contradic-
ciones intrnsecas a sus estadios ms bajos, a reproducir esos antagonismos
en un nivel ms avanzado, y, por tanto, a desaparecer mediante este desarrollo
de las contradicciones. Este anlisis, realizado al nivel de formas y procesos
econmicos, constituy el tema de El Capital.
Ahora bien, puesto que cada modo de organizacin social y material era
histricamente especfco, las formas de vida social correspondientes tenan
que asumir una forma concreta e histricamente defnida.
Este modo de produccin no debe ser considerado simplemente como
la reproduccin de la existencia fsica de los individuos. Ms bien es
una forma concreta de la actividad de estos individuos, una forma
concreta de expresin de sus vidas, un modo de vida concreto de stos.
As como los individuos expresan sus vidas, as son. Por tanto, lo que
son coincide con su produccin, tanto con lo que producen como con
cmo lo producen (Marx 1965).
Las formas materiales y sociales de la produccin, el modo en que el trabajo
es organizado v combinado con las herramientas para producir, el nivel de
desarrollo tcnico, las instituciones por las que circulan las mercancas y
se realiza el valor, los tipos de asociacin civil, de vida familiar y del estado
a todo ello apropiado constituyen un conjunto de relaciones y estructuras
que muestra una confguracin identifcable, un esquema, un modo de
vivir para los individuos y grupos sociales. Esta esquematizacin era, por
as decirlo, el resultado de las interconexiones entre los diferentes niveles de
prctica social. El esquema expresaba tambin el modo en que el resultado
combinado de esos niveles interrelacionados era vivido, como una totalidad,
por sus portadores. Este parece ser el mejor medio de captar, dentro de una
teora materialista (en la que el trmino mismo no juega un papel signifca-
tivo), dnde, precisamente, surge la cultura. Dicindolo metafricamente, la
cultura nos refere a la disposicin las formas asumida por la existencia
social bajo determinadas condiciones histricas. Siempre que la metfora se
entienda slo en su valor heurstico podramos decir que si el trmino social
se refere slo al contenido de las relaciones en que entran involuntariamente
224 Stuart Hall
los hombres de cualquier formacin social, entonces la cultura se refere a
las formas que asumen tales relaciones.
1
Aun a riesgo de fundir dos discursos
tericos divergentes hemos de traer aqu una cuestin que plantea Roger
Poole en la introduccin a la obra de Lvi-Strauss: En lugar de preguntar
por centsima vez Qu es el totemismo nos pregunta por vez primera [...]
Cmo se disponen los fenmenos totmicos? El paso del qu al cmo,
de la actitud sustantiva a la adjetiva, es el primer elemento radicalmente
diferente, el primer elemento estructural, que hemos de observar en la obra
que tenemos ante nosotros (Poole 1969). La cultura, en este sentido, no se
refere a algo sustancialmente diferente de lo social: se refere esencialmente
a un aspecto del mismo fenmeno.
Cultura, en este signifcado del trmino, es el propsito objetivado ante la
existencia humana cuando hombres concretos bajo condiciones concretas
se apropian de las producciones de la naturaleza de un modo adaptado a sus
propias necesidades e imprimen ese trabajo como exclusivamente humano
(Marx 1961). Esto est muy prximo a lo que podramos llamar la defnicin
antropolgica de la cultura.
2

No obstante, Marx y, ms especialmente, Engels, no suelen utilizar la
cultura o sus afnes en este sentido descriptivo simple. La utilizan de modo
ms dinmico y desarrollado: como un material decisivo o fuerza productora.
La cultura humana es el resultado y el registro del dominio desarrollado
del hombre sobre la naturaleza, de su capacidad de modifcar la naturaleza
para su uso. Esta es una forma de conocimiento humano, perfeccionado
mediante el trabajo social, que constituye la base para todo nuevo estadio en
la vida histrica y productiva del hombre. No se trata de un conocimiento
almacenado en abstracto en la cabeza. Est materializado en la produccin,
encerrado en la organizacin social, ha avanzado mediante el desarrollo de
hbitos tanto prcticos como tericos y, por encima de todo, se ha preservado
y transmitido por medio del lenguaje. En La ideologa alemana, Marx habla
de un resultado material, una suma de fuerzas productivas, una relacin
histricamente creada de los individuos con la naturaleza y unos con otros,
que es entregada a cada generacin por su predecesora [...] que es, ciertamente,
modifcada por la nueva generacin, pero que tambin [...] ordena sus condi-
ciones de vida y le da un desarrollo concreto, un carcter especfco. Ella es
la que distingue a los hombres del reino animal. Para Engels, los elementos
dinmicos de este proceso son primero el trabajo, y tras l y luego con
l, el habla [...] (Engels 1950a). Marx, en un famoso pasaje de El Capital,
compara favorablemente al peor de los arquitectos con la mejor de las
abejas, puesto que el arquitecto levanta su estructura en la imaginacin antes
1 Sin embargo, la distincin entre forma y contenido no puede llevarse demasiado
lejos. Debera tenerse tambin en cuenta que Marx, que concede una importancia
considerable a las formas que asume el valor en el modo de produccin capitalista,
utiliza el trmino de modo diferente a como ha sido utilizado arriba.
2 Dentro de sus diferencias pertenecen a esta tradicin la obra terica de Raymond
Williams (1960), la modifcacin que de Williams hace Tompson (1960) y, en un
contexto muy distinto suministrado por su funcionalismo bsico, los estudios de
la cultura material y la de los pueblos primitivos o coloniales realizados por los
antroplogos sociales.
225 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
de erigirla en la realidad [...] No slo efecta un cambio de forma [...], sino
que realiza tambin un propsito propio que da la ley a su modus operandi
[...] (Marx 1961: 178). Anteriormente haba identifcado el lenguaje, medio
principal por el que este conocimiento es elaborado por parte del hombre
para la apropiacin y adaptacin de la naturaleza, almacenado, transmitido y
aplicado, como forma de consciencia prctica que surge de la necesidad de
relacin con los otros hombres (Marx 1965). Posteriormente describe cmo
este conocimiento acumulado puede ser expropiado del trabajo prctico y
destreza del trabajador, aplicado como una fuerza productiva distinta a la
industria moderna para su nuevo desarrollo y utilizado as al servicio del
capital (Marx 1961: 361). Aqu, la cultura es el crecimiento acumulado del
poder de los seres humanos sobre la naturaleza, materializado en los instru-
mentos y prctica de trabajo y en el medio de los signos, el pensamiento, el
conocimiento y el lenguaje, a travs del cual pasa de una generacin a otra
como la segunda naturaleza del hombre (cfr. Woolfson, 1976).
La ideologa alemana de donde dependen muchas de estas formulaciones
germinales es el texto donde Marx insiste en que la historia no puede leerse
como la suma de la consciencia de la humanidad. Las ideas, conceptos, etc.,
surgen en el pensamiento, pero deben ser explicados en los trminos de
la prctica material, no al revs. Esto es totalmente coherente con la idea
general de que la cultura, el conocimiento y el lenguaje tienen sus bases en
la vida material y social y no son independientes o autnomos de ella. No
obstante, hablando en trminos generales, Marx vio en este texto las necesi-
dades materiales muy directa y transparentemente refejadas en la esfera del
pensamiento, las ideas y el lenguaje; cambiando este ltimo cuando, junto
con el cmo, cambia su base. Una formulacin social no es pensada como
una serie de prcticas relativamente autnomas, sino como una totalidad
expresiva en la que las necesidades o tendencias de la base determinante
estn mediadas de un modo homlogo en los otros niveles, y donde todo
deriva de los hombres reales y activos y sus procesos activos de vida, de su
praxis histrica bajo condiciones, presupuestos y lmites materiales concretos
independientes de su voluntad. En una formulacin afn, pero ligeramente
diferente, esperaramos que cada una de las prcticas concernidas revelase
sorprendentes correspondencias, siendo entendida cada una de ellas corno
formas mltiples de energa humana (Williams 1961).
El problema es cmo dar cuenta del hecho de que, en la esfera de las
ideas, el signifcado, el valor, los conceptos y la consciencia, los hombres
pueden experimentarse a s mismos de modos que no se corresponden
plenamente con su situacin real. Cmo puede decirse de los hombres que
tienen falsa consciencia de cmo se atienen a las condiciones reales de su
vida y produccin o cmo se relacionan con ellas? Puede el lenguaje, el
medio por el que se transmite la cultura humana en el sentido antropolgico,
convertirse tambin en instrumento por el que son distorsionadas tales
condiciones? (cfr. Tompson 1960); el instrumento con el que los hombres
elaboran relatos y explicaciones, con el que dan sentido a su mundo y toman
consciencia de l, tambin les ata y traba en lugar de liberarles? Cmo
puede el pensamiento ocultar aspectos de sus condiciones reales en lugar
226 Stuart Hall
de clarifcarlos? En suma, cmo podemos dar cuenta del hecho de que en
toda ideologa los hombres (que son los productores de sus consciencias,
ideas, etc.) y sus circunstancias estn mistifcados, aparezcan cabeza abajo
como en una cmara oscura? Fundamentalmente, la razn se ofrece en la
segunda mitad de la misma frase de La ideologa alemana: esencialmente
porque estos hombres estn condicionados por un desarrollo concreto de
sus fuerzas productivas y de la relacin correspondiente a stas. Porque los
hombres son descentrados, por as decirlo, por las condiciones concretas en
que viven y producen y dependen de condiciones y circunstancias que no
han decidido ellos y en las que entran involuntariamente; porque los hombres
no pueden, en un sentido pleno y no contradictorio, ser los autores colec-
tivos de sus acciones. Sus prcticas no pueden realizar inmediatamente sus
metas e intenciones. Por tanto, los trminos mediante los que los hombres
descifran el sentido de su mundo experimentan su situacin objetiva como
experiencia subjetiva y toman consciencia de lo que son no les pertenecen a
ellos y, en consecuencia, no refejarn con transparencia su situacin. De ah
la determinancia fundamental de lo que Marx llamaba las superestructuras;
el hecho de que las prcticas de estos dominios sean condicionadadas en otro
lugar y slo se experimenten y realicen en la ideologa.
El concepto radicalmente limitante de ideologa tiene un efecto descentrador
y desplazador sobre los procesos de libre desarrollo de la cultura humana.
Revela la necesidad de pensar las disyunciones radicales y sistemticas
entre los niveles diferentes de cualquier formacin social: entre las relaciones
materiales de produccin, las prcticas sociales en las que se constituyen las
clases y otras relaciones sociales (aqu localiza Marx las superestructuras:
sociedad civil, familia, formas poltico-jurdicas, el estado) y el nivel de las
formas ideolgicas, ideas, signifcados, conceptos, teoras, creencias, etc.,
y las formas de consciencia que les es apropiado (cfr. la formulacin en el
famoso Prefacio 1859). En La ideologa alemana especfcamente dedicada
al tercer nivel, el cual, en el pensamiento alemn, haba conseguido una
autonoma positivamente estratosfrica con respecto a la vida material y, al
mismo tiempo, en la forma del Espritu Absoluto de Hegel, se haba insta-
lado como el mismo motor del sistema, Marx ofrece una relacin ms
detallada de cmo surgen esas disyunciones. Con la divisin del trabajo (de
la que depende la expansin de la produccin material) aparece la distincin
entre trabajo intelectual y manual: cada uno se instala en distintas esferas, en
distintas prcticas e instituciones y, ciertamente en distintos estratos sociales
(por ejemplo, la ascensin de la intelectualidad, los idelogos profesionales):
el trabajo intelectual aparece como plenamente autnomo de su base material
y social y es proyectado en una esfera absoluta, emancipndose de lo real.
Pero en las condiciones de la produccin capitalista tambin los medios del
trabajo intelectual son expropiados por las clases dominantes. De ah llegamos
no simplemente a la ideologa, en cuanto que nivel necesario de cualquier
formacin social capitalista, sino al concepto de ideologa dominante, de
ideas dominantes:
La clase, que es la fuerza material dominante, es, al mismo tiempo,
la fuerza intelectual dominante [...] tiene el control sobre los medios
227 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
de produccin intelectual, de modo que, hablando en trminos gene-
rales, le estn sometidas las ideas de quienes carecen de los medios de
produccin mental [...] Las ideas dominantes no son sino la expresin
ideal de las relaciones materiales dominantes [...] dadas como ideas; por
tanto, de las relaciones que hacen de una clase la clase dominante y, en
consecuencia, de las ideas de su dominancia [...] Hasta ahora en tanto
que dominan como clase y determinan la extensin y el alcance de una
poca [...] dominan tambin como pensadores, como productores de
ideas, y regulan la produccin y distribucin de las ideas de su poca
[...] (Marx 1965: 60).
En lo que sigue me concentrar especfcamente en esta dimensin ideol-
gica, pero hay que decir de antemano que el trmino cultura sigue teniendo
una relacin ambigua y no especfca con el modelo aqu esbozado. Parece
existir una discontinuidad terica entre la problemtica en la que se ha
desarrollado el trmino cultura y los trminos de la teora clsica marxista.
La ambigedad surge porque si trasponemos la cultura a un marco de
referencia marxista, aqulla parece referirse, al menos, a dos niveles, los
cuales, si bien estn estrechamente relacionados, al ser considerados bajo
la nica rbrica de cultura tienden a unirse incmodamente. El modo de
produccin capitalista depende de la combinacin de quienes poseen los
medios de produccin y quienes slo pueden vender su trabajo, junto con
las herramientas e instrumentos de produccin. En esta relacin (relaciones
de produccin/fuerzas de produccin), el trabajo es el artculo que tiene
la capacidad de producir un valor mayor que los materiales sobre los que
trabaja: y esa plusvala que queda cuando al trabajador se le pagan sus gastos
de mantenimiento (salarios) es expropiada por los que poseen los medios de
produccin y realizado a travs del intercambio de mercancas en el mercado.
Esta relacin, en el nivel del modo de produccin, produce entonces las clases
constituidas en el capitalismo en el campo de las prcticas y relaciones de
clase (las superestructuras), y tambin, mediante sus propios mecanismos
y efectos peculiares, en el campo de las ideologas y la consciencia. Ahora
bien, las condiciones bajo las que la clase trabajadora vive su prctica social
mostrarn una forma distintiva, y esa prctica ser conformada en cierta
medida por esa clase (en la prctica y la lucha con otras clases), pudiendo
decirse que esas formas constituyen los modos en que se organiza a s misma
socialmente: las formas de la cultura de la clase trabajadora.
3
Estas prcticas
y relaciones de clase social encerrarn determinados valores y signifcados
caractersticos de la clase, de cmo es vivida la cultura. Pero existe tambin
un campo defnido en el que las clases experimentan su propia prctica,
obtienen de ella una especie de sentido, hacen una relacin de ella y utilizan
las ideas para producir cierta coherencia imaginativa: es el nivel de lo que
podramos llamar la propia ideologa. Su medio principal de elaboracin es
la prctica del lenguaje y la consciencia, pues el signifcado es dado a travs
del lenguaje. Estos signifcados que atribuimos a nuestras relaciones y por
medio de los cuales captamos, en la consciencia, el modo en que vivimos y
3 En obras como Uses of Literacy de Hoggart, y Classic Slum de Roberts, se sealan
algunos de los modos en que la cultura de esa clase, en perodos particulares, registra
sus modos peculiares de existencia social y material.
228 Stuart Hall
lo que hacemos, no son simples proyecciones tericas e ideolgicas de los
individuos. Dar sentido de este modo es, fundamentalmente, localizarse a
uno mismo y a la experiencia y condiciones propias, en los discursos ideol-
gicos ya objetivados, en las series de experiencias, hechas y preconstituidas,
mostradas y ordenadas a travs del lenguaje que dan carne a nuestra esfera
ideolgica.
Con frecuencia, y equivocadamente, se llama tambin cultura a este
dominio de la ideologa y la consciencia: aunque, como ya hemos visto, en
la ideologa podemos encontrar un refejo preciso o uno distorsionado de la
prctica, y no hay entre ellas una necesaria correspondencia transparente.
Marx mismo ha contribuido a esta fusin al utilizar un solo trmino para
las esferas de la prctica social de clase y para el campo de las ideologas: las
superestructuras o, de modo ms confuso incluso, las formas ideolgicas.
Pero cmo pueden ser formas ideolgicas tanto las prcticas vividas de la
relaciones de clase como las representaciones mentales, imgenes y temas que
las hacen inteligibles ideolgicamente? Esta cuestin se hace an ms oscura
ahora que comnmente, y equivocadamente, interpretamos el trmino ideo-
loga en el sentido de falso: engaos imaginarios, creencias fantasmales sobre
las cosas que parecen existir, pero que no son reales. Las ideas que tenemos
sobre nuestras condiciones pueden ser irreales; pero cmo pueden serlo
las prcticas sociales? Permtasenos, para clarifcar la cuestin, replantearla
basndonos en un aspecto diferente de la teora de Marx: el que contiene el
germen, el esbozo, de la teora ms desarrollada de la ideologa que sigui a
la que hemos estado subrayando (cfr. Mepham 1974, Geras 1972).
Para Marx, el capitalismo es el modo de produccin ms dinmico y en
rpida expansin que conoce hasta ahora la historia humana. Una conse-
cuencia de su movimiento dinmico, pero antagonista es que, dentro de
su lgica, la produccin se va haciendo progresivamente dependiente de
la creciente socializacin o interdependencia del trabajo. En este nivel, el
capitalismo contribuye al nuevo desarrollo y transformacin de las facultades
productivas del hombre. Pero esta continuada y multilateral interdependencia
del trabajo en la esfera de la produccin dentro del capitalismo se realiza
y se organiza en todo momento a travs del mercado. Y en el mercado, la
interdependencia multilateral de los hombres, la base de su socialidad, es
experimentada como algo ajeno y objetivo que se enfrenta al individuo, no
como sus relaciones mutuas, sino como la subordinacin a las relaciones
que subsisten con independencia de ellos y que surgen de las colisiones
entre individuos mutuamente indiferentes (Marx 1973: 157). Por tanto, el
carcter progresivamente social de la produccin aparece como condicin
de la indiferencia y desconexin mutuas. As, tanto la socializacin del
trabajo como su opuesto la venta del trabajo como artculo individual, la
apropiacin privada de sus productos, su fragmentacin a travs del mercado
y el intercambio de artculos, etc. son verdaderos; es decir, constituyen la
naturaleza contradictoria y el carcter estructuralmente antagonista de su
produccin bajo las condiciones determinadas del capitalismo. Debemos
empezar a captar de un modo anlogo la naturaleza fundamentalmente
antagonista de la cultura bajo las condiciones capitalistas.
229 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
Podemos descubrir algunas cuestiones crticas con respecto a cmo puede
hacerse esto si seguimos por un momento el modo en que maneja Marx la
contradiccin entre el carcter social del trabajo y la naturaleza individual
de su realizacin bajo el capitalismo. Esta dislocacin de la produccin social
a la realizacin individual la lleva a cabo el intercambio de mercancas en
el mercado. Desde luego, el mercado existe realmente. No es una quimera
de la imaginacin de nadie. Es una mediacin que permite que un tipo de
relacin (social) aparezca (esto es, aparezca realmente) como otro tipo de
relacin (individual) (Marx 1973: 225). Esta segunda relacin no es falsa
en el sentido de que no exista, pero es falsa en el sentido de que, dentro de
sus lmites, no puede expresar y encerrar la relacin social plena sobre la que
descansa el sistema en ltima instancia. El mercado representa un sistema que
requiere produccin e intercambio como si consistiese slo de intercambio.
sta fue, por supuesto, la premisa clave de gran parte de economa poltica.
Tiene, por tanto, la funcin simultnea de: a) transformar una relacin en su
opuesto (cmara oscura); b) hacer que la ltima, que es parte de las relaciones
de produccin e intercambio bajo el capitalismo, aparezca como la totalidad
o la signifque (sta es la teora del fetichismo desarrollada en el captulo 1 del
primer volumen de El Capital); c) hacer que la ltima los cimientos reales
de la sociedad capitalista, la produccin desaparezca de la vista (el efecto
de ocultamiento). Por tanto, slo a travs del mercado podemos ver que
el trabajo y la produccin son realizados; ya no podemos ver que es en la
produccin donde el trabajo es explotado y donde es extrada la plusvala.
Estas tres funciones hacen que las relaciones de mercado bajo el capitalismo
sean, simultneamente, reales e ideolgicas. No son ideolgicas porque
sean una fantasa, sino porque hay una dislocacin estructural entre lo que
Marx llama los niveles de las relaciones reales con las que el capitalismo
dirige sus negocios, y la forma de la apariencia, las estructuras ideolgicas
y relaciones lo que l llama las formas fenomnicas por las que esos
negocios se llevan a cabo. Esta distincin entre las relaciones reales y el cmo
aparecen es el pivote absoluto de la teora de la ideologa contenida de modo
implcito aunque no teorizado en la obra ltima y ms madura de Marx.
Puede verse que, lejos de ser una relacin homloga entre la base material
de la prctica, en el capitalismo, y el cmo aparecen, han de pensarse ahora,
rigurosamente, como dos articulaciones, relacionadas, pero sistemticamente
dislocadas, de una formacin social capitalista. Se relacionan, pero a travs
de sus diferencias sistemticas; a travs de una serie necesaria de transfor-
maciones. El nivel de la ideologa, de la consciencia y de la experiencia debe
pensarse en los trminos de este descentramiento de la prctica material a
travs de las relaciones y formas ideolgicas. Debe haber distintos niveles de
prctica en correspondencia con estas dos instancias de la formacin social.
Para entender el papel de la ideologa debemos ser capaces de dar cuenta de
los mecanismos que sostienen consistentemente, en la realidad, una serie de
representaciones que no son muy falsas frente a las relaciones reales de las
que dependen de hecho (que no son una falsa infexin de ellas).
4

4 Recordemos que, puesto que el mercado existe y la gente compra y vende cosas, las
ideologas de mercado se materializan en prcticas de mercado.
230 Stuart Hall
Podemos dar este nuevo paso. Pues el trabajo social interdependiente no
slo aparece en la esfera mercado como una serie de relaciones mutuamente
indiferentes e independientes, sino que este segundo nivel de relaciones
ideolgicas da lugar a toda una serie de teoras, imgenes, representaciones y
discursos que lo llenan. Los diversos discursos sobre salarios, precios, sobre el
individuo vendedor y el comprador, sobre el consumidor, sobre el contrato
de trabajo; o las teoras elaboradas sobre contratos de propiedad encerradas
en el sistema legal; o bien las teoras del individualismo posesivo, de los
derechos y deberes individuales, de los agentes libres, de los derechos
del hombre y de la democracia: en suma, la esfera enormemente compleja
de los discursos legales, polticos, econmicos y flosfcos que componen el
denso complejo ideolgico de una sociedad capitalista moderna est enraizada
o deriva de las mismas premisas sobre las que se cimenta el mercado y las
ideas de una sociedad de mercado y de la racionalidad de mercado. Marx
aclara esta conexin en un prrafo enrgico donde abandona esta ruidosa
esfera donde todo tiene lugar en la superfcie y a la vista de todos los hombres
y sigue el proceso capitalista en la oculta morada de la produccin. Con
respecto a la ltima esfera, la del intercambio, comenta que
[] de hecho es un verdadero Edn de los derechos innatos de hombre.
Ah slo gobiernan la libertad, la igualdad, la propiedad y Bentham.
La libertad, pues tanto los vendedores como los compradores de
mercanca [...] son [es decir, parecen ser] constreidos por su propia
y libre voluntad [...] La igualdad, pues cada uno entra [parece entrar]
en relacin con los otros como simple poseedor de bienes [...] La
propiedad, pues cada uno dispone [parece disponer] slo de lo que
es suyo [...] Y Bentham, pues cada uno se interesa slo por s mismo
[...] Cada uno se preocupa por s mismo y nadie se preocupa por el
resto, y precisamente porque lo hacen as, de acuerdo con la armona
prestablecida de las cosas o bajo los auspicios de una providencia
absolutamente sagaz, trabajan juntos para el bien de todos, la riqueza
comn y el inters global (Marx 1961: 167; cfr. Marx 1973: 245, para
nuestras clarifcaciones).
Es crucial para la fuerza global de este pasaje irnico que los discursos tanto
de la vida cotidiana como de la alta teora poltica, econmica o legal surgen
no slo de la relacin ideolgica del intercambio del mercado, sino tambin
(por ponerlo de una manera necesaria aunque desgarbada) del modo en que
a las relaciones reales se les hace aparecer en la forma de relaciones ideol-
gicas o imaginarias del intercambio del mercado. Tambin es crucial que
la ideologa sea ahora entendida no como lo que est escondido y oculto,
sino precisamente como lo que es ms abierto, aparente y manifesto: lo
que tiene lugar en la superfcie y a la vista de todos. Lo que est escondido,
reprimido o fuera de la vista son sus cimientos reales. sta es la fuente o sede
de su inconsciencia.
La cuestin es de mxima importancia, pero no es fcil de captar. Pues
cmo puede ser inconsciente la esfera en la que pensamos, hablamos,
razonamos, explicamos y nos experimentamos: la de las actividades de la
conciencia? Podemos pensar aqu en una de las formas ms obvias y transpa-
231 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
rentes de consciencia que opera en nuestra experiencia cotidiana y lenguaje
ordinario: el sentido comn. Lo que se entiende en nuestra sociedad por
sentido comn el residuo de una sabidura consensual, absolutamente
bsica y de acuerdo mutuo nos ayuda a clasifcar el mundo en trminos
simples, pero signifcativos. El sentido comn no requiere razonamiento,
argumento, lgica ni pensamiento: podemos disponer de l espontneamente,
es totalmente reconocible y ampliamente compartido. Parece, ciertamente,
como si siempre hubiera estado ah, como el lecho de la sabidura sedimentada
de la raza, como una forma de sabidura natural, como el contenido que
apenas ha cambiado con el tiempo. Sin embargo, el sentido comn tiene un
contenido y una historia. Como nos recuerda Nowell Smith (1974), cuando
Robinson Crusoe se qued valindose por s mismo en su estado natural
sobre una isla desierta, lo que desarroll espontneamente no eran ideas
universalmente comunes, sino una mentalidad defnidamente capitalista
primitiva. Del mismo modo, 1as formas contemporneas del sentido comn
se acompaan de restos y trazas de sistemas ideolgicos anteriores ms
desarrollados y su punto de referencia es, sin excepcin, lo que pasa como la
sabidura de nuestra poca y de nuestra sociedad particulares aunque cubierto
con el brillo del tradicionalismo. Es precisamente su cualidad espontnea,
su transparencia, su naturalidad, su rechazo a que se examinen las premisas
en que se fundamenta, su resistencia al cambio o la correccin, su efecto de
reconocimiento instantneo y el crculo cerrado en que se mueve lo que
hace del sentido comn, simultneamente, algo espontneo, ideolgico e
inconsciente. Mediante el sentido comn slo se puede aprender cmo son
las cosas: slo se puede descubrir dnde se adecan en el esquema de cosas
existente. De este modo, en su mismo dar por supuesto lo que lo establece
como medio es que sus propias premisas y presuposiciones se estn volviendo
invisibles por su transparencia aparente (cfr. Gramsci 1968). Marx hablaba en
este sentido general de las formas ideolgicas en que los hombres devienen
conscientes: tratando el proceso del devenir consciente (tanto de su modo
activo y revolucionario como del modo pasivo y de sentido comn) como
un proceso defnido, con su propia lgica, mecanismos y efectos, que no ha
de ser condensado o fundido con otras prcticas sociales. Tambin en este
sentido general habla Althusser de la ideologa en cuanto que nueva forma de
inconsciencia especfca llamada consciencia (1965). Althusser argumenta
que, aunque las ideologas suelen estar formadas de sistemas de representa-
ciones, imgenes y conceptos, es sobre todo en tanto que estructuras como
se le imponen a la gran mayora de los hombres. Son objetos culturales
percibidos-aceptados-sufridos y actan funcionalmente sobre los hombres
mediante un proceso que se les escapa. Las ideologas son, por tanto, la esfera
de lo vivido; la esfera de lo experimentado y no la del pensamiento:
En la ideologa los hombres no expresan la relacin entre ellos y sus
condiciones de existencia [por ejemplo, la socializacin del trabajo en
el capitalismo], sino el modo en que viven la relacin entre ellos y sus
condiciones de existencia [es decir, el modo en que vivimos mediante
las relaciones del mercado, las condiciones reales de la produccin
capitalista] [...], la expresin de la relacin entre los hombres y su
mundo [...], la (excesivamente determinada) unidad de la relacin
232 Stuart Hall
real y la relacin imaginaria entre ellos y las condiciones reales de
existencia (Althusser 1965).
Es sta una reformulacin crucial. Podemos ver que este modo de concep-
tualizar la cultura y la ideologa implica un modo muy diferente de pensar
la relacin entre la base material y las complejas superestructuras que el
que parece encontrarse en el ncleo de La ideologa alemana. Althusser y
su escuela han sido los principales responsables de las crticas al modo
historicista-humanista en que son conceptualizados en ese texto, y en los
tericos siguientes que partieron de l, los diferentes niveles de la prctica
social. Le llama hegeliano porque aunque la sociedad es considerada repleta
de contradicciones, mediaciones, movimientos dialcticos, sin embargo,
al fnal la formacin social es reducible a una estructura simple con un
principio de unidad interna que se desenrolla uniformemente por todos
los diferentes niveles. Es una concepcin de una formacin social como
totalidad expresiva. Cuando este modo de pensar una sociedad cae dentro
del objetivo de Marx de determinacin en ltima instancia por lo econ-
mico, entonces todos los otros niveles de la formacin social la vida civil,
las formas del estado y las prcticas polticas, ideolgicas y tericas son,
en ltima instancia, expresivos de una nica contradiccin y, por tanto,
reducibles a ella; son movidos por el juego simple de un principio de
contradiccin simple (Althusser 1965: 103). Partiendo de esta base, las
formas ideolgicas y culturales aparecen simplemente como varias objeti-
vaciones refejas de una praxis humana nica y no diferenciada, la cual, en
las condiciones capitalistas de produccin, deviene reifcada y alienada: su
principio de unidad interna slo es posible a condicin de tomar toda la
vida concreta de un pueblo por la externalizacin-alienacin de un principio
espiritual interno. Frente a esto, Althusser propone que debemos entender
una formacin social como siempre una totalidad compleja y estructurada
dada. No hay una esencia simple, subyacente o anterior a esta complejidad
estructurada a la que cualquier prctica por ejemplo, la produccin de
la ideologa pueda ser reducida efectivamente. Como Marx (1973) argu-
mentaba, la categora econmica ms simple [...] slo puede existir como
la relacin unilateral y abstracta de una totalidad concreta, viva y dada
previamente. Debemos pensar, por tanto, que una sociedad o formacin
social est siempre constituida por una serie de prcticas complejas; cada una
tiene su propia especifcidad, sus propios modos de articulacin; mantiene
un desarrollo desigual al de otras prcticas conexas. Cualquier relacin
que est dentro de esta complejidad estructurada tendr su registro, sus
efectos, en todos los otros niveles de la totalidad: el econmico, social,
poltico e ideolgico; ninguno puede ser reducido o destruido por otro. Sin
embargo, si esta formacin social conceptualizada ahora no como una
base econmica y sus superestructuras refejas, sino ms bien como un
complejo de estructura-superestructura no es conceptualizada como una
serie de prcticas totalmente independientes, autnomas y no relacionadas,
entonces esta relacionalidad debe ser pensada a travs de los diferentes
mecanismos y articulaciones que conectan a una con otra dentro de la tota-
lidad; articulaciones que no se dan en un tndem inevitable, sino que son
vinculadas a travs de sus diferencias, a travs de las locaciones entre ellas, en
233 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
lugar de mediante su similitud, correspondencia o identidad.
5
El principio
de determinacin que, como vimos, es fundamental para cualquier teora
materialista debe ser pensado, por tanto, no como la simple determina-
cin de un nivel (por ejemplo, el econmico) sobre todos los dems, sino
como la suma estructurada de las diferentes estructuraciones, de sus efectos
globales. Althusser da el trmino sobredeterminacin a este doble modo
de concebir la autonoma relativa de las prcticas y su determinacin en
ltima estancia. Cuando se da una fusin o coyuntura de ruptura entre
todos los niveles diferentes no se debe a que el econmico (Su Majestad
la Economa) se ha separado y aparecido por s mismo como un principio
desnudo de determinacin, sino a que las contradicciones de todos los niveles
diferentes se han acumulado dentro de una sola coyuntura. Esa coyuntura
est entonces sobredeterminada por todas las otras instancias y efectos: est
estructurada en dominancia (Althusser 1965).
Podemos tratar ahora de aprovechar este modo defnido de pensar la
interrelacin de las prcticas y relaciones que hay dentro de una formacin
social considerando el nivel de la prctica ideolgica y su mediador
principal: el lenguaje. La produccin de los diversos tipos de conocimiento
social tiene lugar con la mediacin del pensamiento, la conceptualizacin
y la simbolizacin. Opera principalmente a travs del lenguaje: esa serie de
signos y discursos objetivos que encierran materialmente los procesos del
pensamiento y sirven de mediacin de la comunicacin del pensamiento
en la sociedad. El lenguaje, tal como insista Saussure, es fundamentalmente
social. El individuo slo puede pensar y hablar si se sita primero dentro
del sistema del lenguaje. Ese sistema es sostenido y construido socialmente:
no puede ser elaborado partiendo slo del hablante individual. Por tanto, el
habla y los otros discursos incluyendo lo que Volshinov llama discurso
interno constituyen sistemas de signos que objetivan y sirven de media-
cin al pensamiento: nos hablan tanto como nosotros hablamos en ellos y a
travs de ellos. Para expresarnos dentro de este sistema objetivado de signos
hemos de tener acceso a las normas y convenciones que gobiernan el habla
y la articulacin, as como a los diversos cdigos el nmero y disposicin
precisos de los cdigos variar de una comunidad lingstica y cultural a
otra a travs de los cuales es clasifcada la vida social en nuestra cultura.
Puesto que toda la vida social, toda faceta de la prctica social, es mediada
por el lenguaje (concebido como un sistema de signos y representaciones,
dispuesto por cdigos y articulado mediante diversos discursos), ste entra
plenamente en la prctica material y social. Su distribucin y usos estarn
fundamentalmente estructurados por todas las otras relaciones de la forma-
cin social que lo emplean. Volshinov (1973) observa que las formas de los
signos vienen condicionadas, sobre todo, por la organizacin social de los
participantes implicados y tambin por la condicin inmediata de su interac-
cin. Vygotsky insiste en que el lenguaje, como todos los otros fenmenos
sociales, est sometido a todas las premisas del materialismo histrico. Su
5 Hall examina esto con detenimiento en el captulo 5 de la presente compilacin:
Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la Introduccin de 1857 (Nota de
los editores).
234 Stuart Hall
uso refejar, por tanto, la estructuracin clasista de las relaciones sociales
capitalistas. Ser dependiente de la naturaleza de las relaciones sociales en
que se encuentra, del modo en que estn socialmente organizados los que
lo usan, as como de los contextos materiales y sociales en que es empleado.
Al mismo tiempo, este mundo de signos y discursos tiene sus propias leyes
internas, normas, cdigos y convenciones, sus propios modos y mecanismos.
El principal elemento para la articulacin del lenguaje es el signo. Los signos
son el registro material del signifcado. Los signos comunican no slo porque
son fenmenos sociales y forman parte de la realidad material, sino por la
funcin especfca que tienen de refractar esa realidad de la que forman
parte. Como los lingistas estructurales han demostrado, un signo no lleva
signifcado refrindose unilateralmente a un objeto o acontecimiento del
mundo real. No existe tal relacin transparente y unilateral entre el signo,
la cosa a que se refere y lo que esa cosa signifca. Los signos comunican
signifcado porque el modo en que estn internamente organizados dentro
de un sistema lingstico o serie de cdigos especfcos articula el modo en
que las cosas se relacionan dentro del mundo social objetivo. Segn Barthes
(1967), los signos estn al mismo tiempo en uno y en dos reinos fotantes.
As, los acontecimientos y relaciones del mundo real no tienen un signif-
cado natural, necesario y no ambiguo que sea proyectado simplemente, por
medio de signos, lenguaje. La misma serie de relaciones sociales puede ser
organizada de modo diferente para tener un signifcado dentro de sistemas
lingsticos y culturales diferentes.
6
Y esta disyuncin entre los diferentes
modos de clasifcar un dominio de la vida social en diferentes culturas es an
ms sorprendente cuando pasamos de la denotacin de objetos naturales a
la signifcacin de relaciones sociales complejas. Determinados dominios
ideolgicos estarn plenamente inscritos ideolgicamente en una forma-
cin social, completamente articulada en un campo complejo de signos
ideolgicos, mientras que otros permanecern relativamente vacos y sin
desarrollar. Ms que decir con respecto a tales relaciones que tienen un
signifcado debemos pensar en el lenguaje como lo que permite que las cosas
signifquen. Esta es la prctica social de la signifcacin: la prctica a travs
de la cual se cumplen el trabajo de la representacin cultural e ideolgica.
De ello se deduce que los modos en que los hombres llegan a entender su
relacin con sus condiciones reales de existencia bajo el capitalismo estn
sometidos al rel del lenguaje: y esto es lo que posibilita el desplazamiento
o infexin ideolgicos, por lo que las relaciones reales pueden ser cultu-
ralmente signifcadas e ideolgicamente infexionadas como una serie de
relaciones vividas imaginarias. Como dice Volshinov,
un signo no existe simplemente como parte de la realidad; refeja y
refracta otra realidad. Por tanto, puede distorsionar esa realidad, o ser
cierto para ella, o puede percibirla desde un punto de vista especial,
etc. Todo signo est sometido a los criterios de evaluacin ideolgica
[] El dominio de la ideologa coincide con el dominio de los signos.
6 Incluso en el nivel ms simple sabemos que los esquimales tienen diferentes trminos
para lo que nosotros llamamos nieve.
235 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
Se igualan el uno al otro. La ideologa est presente siempre que hay
un signo. Todo lo ideolgico posee un valor semitico (1973).
Volshinov reconoce que en cualquier formacin social esta esfera ser
organizada en un complejo campo ideolgico de discursos, cuyo propsito es
dotar a las relaciones sociales, que son tomadas como inteligibles dentro
de ese campo particular, de un tipo defnido y cierto de inteligibilidad:
el dominio de la imagen artstica, el smbolo religioso, la frmula
cientfca, la norma judicial, etc. Cada campo de creatividad ideolgica
tiene su propio tipo de orientacin hacia la realidad, y la refracta segn
sus propios modos. Cada campo ordena su propia funcin especial
dentro de la unidad de la vida social. Pero es su carcter semitico el
que coloca a todos los fenmenos ideolgicos bajo la misma condicin
general (Volshinov 1973: 10-11).
Poulantzas ha tratado recientemente de describir las diversas regiones en las
que se organizan bajo el capitalismo las ideologas dominantes. Argumenta
que en el capitalismo, la regin jurdico-poltica de la ideologa jugar un
papel dominante; siendo su funcin, en parte, esconder o enmascarar el
papel determinante que juega el nivel econmico en este modo de produc-
cin; y, por tanto, todo sucede como si el centro de la ideologa dominante no
estuviera nunca en el lugar donde debe ser buscado el conocimiento real; y
aade que las otras regiones ideolgicas las ideologas flosfcas, religiosas
y morales tendern a tomar prestadas las nociones de esa instancia (la
jurdico-poltica), que es la que juega el papel dominante (Poulantzas 1965:
211-12). Aceptemos o no este resumen particular, tiene una importancia
decisiva para el entendimiento de que las ideologas no son simplemente
comprensiones falsas de los individuos, y que tampoco puede ser concep-
tualizado el individuo como 1a fuente o autor de la ideologa.
7
Tan importante
como esta teorizacin que da cuenta del momento subjetivo de la entrada
en la ideologa, es el hecho de que pone de relieve que la ideologa en cuanto
prctica social forma parte del sujeto situndose en el complejo especfco,
es decir, el campo objetivado de discursos y cdigos de los que dispone en
la cultura y el lenguaje de una coyuntura histrica y particular: es lo que
Wright Mills (1963) llama acciones situadas y vocabularios de motivos.
Como ha observado Eco, la semiologa nos muestra el universo de las
ideologas ordenado en cdigos y subcdigos dentro del universo de signos
(s.f.). Es, principalmente, la naturaleza de los signos y la disposicin de stos
en los diversos cdigos y subcdigos, conjuntos y subconjuntos, y lo que se ha
llamado la intertextualidad de los cdigos, lo que permite que esta obra
de signifcacin cultural se cumpla incesantemente en las sociedades. Los
cdigos connotativos que permiten a un signo hacer referencia a un amplio
dominio de signifcados, relaciones y asociaciones sociales son los medios
7 Insistimos en este punto, puesto que uno de los recientes desarrollos de la teora mate-
rialista, que trata de combinar el marxismo con el psicoanlisis freudiano, considera
que el momento fundamental en que el individuo toma posicin en la ideologa se
produce en un proceso inconsciente, individual y transcultural en el momento en
que, mediante el complejo de Edipo, los hombres entran en la cultura.
236 Stuart Hall
por los que las formas ampliamente distribuidas del conocimiento social, las
prcticas sociales y el conocimiento dado por supuesto que todo miembro
de la sociedad posee de sus instituciones, creencias, ideas y legitimaciones,
se producen dentro del horizonte del lenguaje y la cultura. Estos cdigos
constituyen las estructuras cruzadas de referencia, las sedimentaciones
del signifcado y la connotacin, que cubren el rostro de la vida social y lo
hacen clasifcable, inteligible y signifcativo (Hall 1972, 1974). Constituyen
los mapas del signifcado de una cultura. Barthes los llama fragmentos de
ideologa Estos signifcados tienen una comunicacin muy estrecha con la
cultura, el conocimiento y la historia, y es a travs de ellos, por as decirlo,
como el mundo del entorno invade el sistema [del lenguaje] (Barthes 1967).
A cada uno de estos lxicos culturales
le corresponde [...] un corpus de prcticas y tcnicas; estas colecciones
implican por parte de los consumidores del sistema [] diferentes
grados de conocimiento (de acuerdo con las diferencias en su cultura)
que explican cmo el mismo lxico [] puede ser descifrado de
modo diferente de acuerdo con el individuo concernido sin dejar de
pertenecer por ello a un lenguaje dado [...] (Barthes 1967).
Las diferentes reas de la vida social, los diferentes niveles y tipos de relacin
y prctica parecen estar cohesionados en una inteligibilidad social por un
tejido de signifcados preferidos. Estas redes se agrupan en dominios que
parecen vincular de modo natural determinadas cosas con otras dentro
de un contexto, y excluir otras. Por tanto, estos dominios del signifcado
tienen refractados dentro de sus esquemas clasifcatorios todo el orden y la
prctica social.
Sin embargo, Marx insisti no slo en que los hombres viven en la ideo-
loga sus relaciones con sus condiciones reales de la existencia, sino tambin
en que, en el modo capitalista de produccin, pensarn esas condiciones,
en general, dentro de los lmites de una ideologa dominante, y que, gene-
ralmente, sta tender a ser la ideologa de las clases dominantes. El hecho
de que en el capitalismo el proletariado viva la socializacin colectiva del
trabajo a travs de la forma fragmentaria del mercado y piense esta condicin
de su vida material dentro de los discursos que organizan ideolgicamente
las prcticas del mercado (o que en el capitalismo el proletariado viva la
explotacin de la plusvala en la forma ideolgica de salarios; forma que
da lugar a sus propios discursos ideolgicos: luchas por salarios, econo-
micismo, lo que Lenin llamaba consciencia sindical, el salario de unos
das por el trabajo de un da, etc.) no es para Marx simplemente un rasgo
descriptivo del capitalismo. Estas infexiones ideolgicas actan como pivote
del mantenimiento de las relaciones capitalistas y su dominio continuado
dentro de la formacin social. Por tanto, antes de considerar el papel que
puedan tener los medios de comunicacin de masas en relacin con estos
procesos habremos de examinar brevemente cmo es entendida esta nocin
de ideologa dominante. Qu relacin tiene una ideologa dominante con
la clase dominante y con la dominada? Qu funciones realiza para el
capital y para la continuacin de las relaciones capitalistas? Cules son los
mecanismos por los que este trabajo es realizado?
237 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
Tres conceptos relacionados de dominacin
En un artculo reciente, que representa una considerable modifcacin con
respecto a su posicin anterior, Raymond Williams dice que en un perodo
particular hay un sistema central de prcticas, signifcados y valores a los que
podemos llamar con propiedad dominantes y efectivos [...] que son organi-
zados y vividos. Este sistema es entendido no como una estructura esttica,
las cscaras secas de la ideologa (Williams 1973), sino como un proceso:
el proceso de incorporacin. Williams cita las instituciones educativas
como uno de los principales agentes de este proceso. Por medio de stas son
elegidos y enfatizados ciertos signifcados y valores disponibles mediante
los que los diferentes sectores de la humanidad viven sus propias condiciones,
mientras que otros signifcados y valores son despreciados. Todava es ms
importante el hecho de que muchos signifcados y valores que estn fuera del
nfasis selector de este ncleo central sean continuamente reinterpretados,
diluidos o formalizados de modo que apoyen o, al menos, no contradigan
a otros elementos de la cultura dominante efectiva. Por tanto, el sistema
dominante debe hacerse y rehacerse continuamente para contener a los
signifcados, prcticas y valores que se le oponen. Williams entiende, por
tanto, que cualquier sociedad contiene muchos ms sistemas de signifcados y
valores que los incorporados en su sistema central de prcticas, signifcados
y valores; ningn modo de produccin y, por tanto, ninguna sociedad ni
orden dominante [] y, por tanto, ninguna cultura dominante agota, en
realidad, la prctica, la energa y la intencin humanas. Lo que constituye
entonces la dominancia de estos signifcados y prcticas dominantes son
los mecanismos que permiten seleccionar, incorporar y, por tanto, tambin
excluir elementos de toda la gama de la prctica humana (juega aqu un papel
clave la selectividad de la tradicin). Williams identifca dos clases alternativas
de signifcado y prctica. Estn las formas residuales de la cultura alterna-
tiva o de oposicin, que consisten en signifcados y valores que no pueden
encontrar expresin dentro de la estructura dominante, pero que se extraen
principalmente del pasado y de un estado anterior de la formacin social. Las
ideas asociadas con el pasado rural y con la sociedad orgnica son ejemplos
de elementos residuales de nuestra cultura. Con frecuencia han formado la
base (la tradicin inglesa de cultura y sociedad es el mejor ejemplo) de
una crtica a las formas y tendencias existentes, pero las amenazan, por
as decirlo, desde el pasado. Las formas emergentes constituyen el campo
de nuevas prcticas, signifcados y valores. Tanto las formas residuales de la
cultura corno las emergentes pueden, claro est, incorporarse parcialmente a
la estructura dominante: o pueden quedar como una desviacin o un enclave
que vara del nfasis central, pero sin amenazarlo.
A pesar de su continuo nfasis en la experiencia y la intencin, esta
defnicin que hace Williams de la cultura dominante debe mucho a la
nocin axial gramsciana de hegemona (Gramsci, 1968). Segn Gramsci,
existe hegemona cuando una clase dominante (o ms bien una alianza
de fracciones dominantes de clase, un bloque histrico) no slo es capaz
de obligar a una clase subordinada a conformarse a sus intereses, sino que
ejerce una autoridad social total sobre esas clases y la formacin social en
238 Stuart Hall
su totalidad. Hay hegemona cuando las fracciones de clase dominante no
slo dominan, sino que dirigen: cuando no slo poseen el poder coercitivo,
sino que se organizan activamente para conducir y obtener el consentimiento
de las clases subordinadas. La hegemona depende, por tanto, de una
combinacin de fuerza y consentimiento. Pero en el estado liberal capitalista,
argumenta Gramsci, el consentimiento suele estar primero, y detrs opera la
fuerza de la coercin. En consecuencia, la hegemona no puede obtenerse
slo en la esfera productiva y econmica: debe organizarse al nivel del estado,
la poltica y las superestructuras, constituyendo estas ltimas el terreno sobre
el que se realiza la hegemona. En parte, la hegemona se logra mediante la
contencin de las clases subordinadas dentro de la superestructura. Pero lo
que es crucial es que esas estructuras de la hegemona trabajan mediante
la ideologa. Ello signifca que las defniciones de la realidad, favorables a
las fracciones de la clase dominante e institucionalizadas en las esferas de la
vida civil y el estado, vienen a constituir la realidad vivida primaria para las
clases subordinadas. De este modo, la ideologa suministra el cemento de
una formacin social, preservando la unidad ideolgica de todo el bloque
social. Esto no se debe a que las clases dominantes puedan prescribir y
proscribir con detalle el contenido mental de las vidas de las clases subordi-
nadas (stas tambin viven sus propias ideologas), sino a que se esfuerzan,
y en cierto grado consiguen, por enmarcar dentro de su alcance todas las
defniciones de la realidad, atrayendo todas las alternativas a su horizonte
de pensamiento. Fijan los lmites mentales y estructurales dentro de los
que viven las clases subordinadas y dan sentido a su subordinacin de un
modo que se sostenga su dominancia sobre ellas. Gramsci deja bien claro que
la hegemona ideolgica debe ganarse y preservarse mediante las ideologas
existentes, y que en cualquier caso aquella representar un campo complejo
(no una sola estructura unvoca) que tendr rastros de sedimentaciones y
sistemas ideolgicos anteriores y complejas notaciones ideolgicas referidas
al presente.
La hegemona no puede mantenerse mediante una clase dominante
nica y unifcada, sino slo mediante una alianza coyuntural particular de
fracciones de clase; as, el contenido de la ideologa dominante refejar esta
formacin interior compleja de las clases dominantes. La hegemona se
logra por medio de las agencias de las superestructuras la familia, sistema
educativo, iglesia, medios de comunicacin e instituciones culturales,
as como por la accin coercitiva del estado: mediante la ley, la polica, el
ejrcito, que tambin, parcialmente, actan por medio de la ideologa. Es
crucial para entender el concepto de hegemona considerarla no como un
estado de cosas dado y permanente, sino que ha de ser ganada y asegurada
activamente: tambin puede ser perdida. Gramsci estaba preocupado por la
sociedad italiana, en la cual, durante largos perodos, diversas alianzas de las
clases dominantes haban gobernado por medio de la fuerza sin un liderazgo
autorizado y legitimado en el estado. No hay hegemona permanente: slo
puede establecerse y analizarse en coyunturas histricas concretas. La otra
cara de esto es que ni siquiera en condiciones hegemnicas puede haber una
incorporacin o absorcin total de las clases subordinadas (por ejemplo, como
la prevista por Marcuse en El hombre unidimensional). Las clases dominadas,
239 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
que tienen sus propias bases objetivas en el sistema de relaciones productivas,
as como sus propias formas defnidas de vida social y prcticas de clase,
mantienen a menudo como una estructura separada, distinta, densa y cohe-
siva una cultura corporada de clase que es, sin embargo, contenida. Cuando
estas clases subordinadas no son lo bastante potentes o no estn sufciente-
mente organizadas como para representar una fuerza contrahegemnica
frente al orden existente, sus propias instituciones y estructuras corporadas
pueden ser utilizadas por la estructura dominante (hegemnica) como medio
de forzar la continuacin de la subordinacin. Los sindicatos, que surgen
como una serie de instituciones defensivas de la clase trabajadora, pueden
ser utilizados, sin embargo, para suministrar una estructura que perpete la
corporatividad de esa clase, restringiendo su oposicin a los lmites que el
sistema puede contener (por ejemplo, el economicismo). Sin embargo, para
Gramsci esto no representa la desaparicin total de una clase subordinada en
la cultura de un bloque hegemnico, sino la complementariedad lograda entre
las clases hegemnica y subordinada y sus culturas. Esta complementariedad
que Gramsci considera un equilibrio inestable es el nico momento de
la lucha de clases que nunca desaparece, pero puede ser ms o menos abierto,
ms o menos contenido, y puede haber mayor o menor oposicin. En general,
por tanto, la hegemona consigue el establecimiento de cierto equilibrio en
la lucha de clases de modo que, cualesquiera que sean las concesiones que
el bloque dominante tenga que hacer para obtener el consentimiento y la
legitimidad, su base fundamental no dar la vuelta.
En otras palabras, el grupo dominante est coordinado concretamente
con los intereses generales de los grupos subordinados, y la vida del
estado es concebida como un proceso continuo de formacin y desapa-
ricin de los equilibrios inestables [] entre los intereses del grupo
fundamental y los de los grupos subordinados; equilibrios entre los que
prevalecen los intereses del grupo dominante, pero slo hasta un cierto
punto; esto es, deteniendo por un tiempo los intereses econmicos
estrechamente corporados (Gramsci 1968: 182).
Para Gramsci esto suele tener mucha relacin con el modo en que, al nivel
de las superestructuras y el estado, los intereses particulares pueden ser
representados como intereses generales para todas las clases.
La inmensa revolucin terica que representa el concepto de hegemona
de Gramsci (en comparacin, por ejemplo, con las formulaciones ms
simples y mecnicas de muchas partes de La ideologa alemana) no ser
nunca lo bastante enfatizada. Por medio de este concepto, Gramsci ampla
considerablemente toda la nocin de dominacin. La coloca, fundamental-
mente, en las relaciones entre estructura y superestructura, que deben ser
planteadas y resueltas con precisin si se quiere analizar correctamente las
fuerzas que son activas en un perodo particular [...] (p. 177). Al hacerlo as
sita el concepto a una distancia crtica de todos los tipos de reduccionismo
econmico o mecnico, del economicismo o de la teora de la conspira-
cin. Redefne todo el concepto de poder dando pleno peso especfco a sus
aspectos no coercitivos. Sita tambin la nocin de dominacin lejos de la
expresin directa de los intereses estrechos de clase. Entiende que la ideologa
240 Stuart Hall
no es psicolgica o moralista, sino estructural y epistemolgica. Pero por
encima de todo nos permite empezar a captar el papel central que juegan las
superestructuras, el estado y las asociaciones civiles, la poltica y la ideologa,
para asegurar y cimentar las sociedades estructuradas en dominancia y
para conformar activamente toda la vida social, tica, mental y moral, en
sus tendencias globales, a los requerimientos del sistema productivo. Este
concepto ampliado de poder de clase y de ideologa ha suministrado una de
las bases tericas ms avanzadas para la elaboracin de una teora regional
de las esferas, con frecuencia despreciadas y reducidas, de los complejos
ideolgicos y estructurales de las sociedades capitalistas.
El tercer concepto de dominacin ha estado tambin muy inspirado en
Gramsci, aunque es crtico con respecto a los rastros de historicismo que
hay en la aproximacin flosfca de Gramsci al materialismo. Se trata de la
tesis sealada de modo exploratorio en el importante e infuyente ensayo de
Althusser, Ideologa y aparatos ideolgicos de estado. Este ensayo introduce
la nocin clave de reproduccin, que ha jugado un papel extremadamente
importante en las recientes teorizaciones sobre estas cuestiones. Dicho breve-
mente, Althusser argumenta que el capitalismo, como sistema productivo,
reproduce las condiciones de produccin a escala ampliada y que sta debe
incluir la reproduccin social: la reproduccin de la fuerza de trabajo y de las
relaciones de produccin. Estas incluyen los salarios, sin los cuales la fuerza
de trabajo no puede reproducirse; las habilidades, sin las cuales la fuerza de
trabajo no puede reproducirse como fuerza productora en desarrollo; y las
ideas apropiadas:
una reproduccin de su sumisin a las normas del orden establecido,
es decir, una reproduccin de la sumisin a la ideologa que domina
sobre los trabajadores y una reproduccin de la capacidad de los agentes
de la explotacin y represin de manipular correctamente la ideologa
dominante [...] es por medio y bajo las formas de la sujecin ideolgica
como puede preverse la reproduccin de las habilidades de la fuerza
de trabajo (Althusser 1971: 128).
Pero esta nocin ampliada de reproduccin social requiere precisamente
la actuacin de todos los aparatos que aparentemente no tienen vinculacin
directa con la produccin como tal. La reproduccin de la fuerza de trabajo
por medio del salario necesita de la familia; la reproduccin de las habili-
dades y tcnicas avanzadas necesita del sistema educativo; la reproduccin
de la sumisin a la ideologa dominante requiere las instituciones culturales,
la iglesia, los medios de comunicacin de masas, los aparatos polticos y la
direccin global del estado, que en el capitalismo avanzado lleva de forma
creciente a su terreno a todos estos otros aparatos no productivos. Como
el estado es la estructura que asegura que esta reproduccin social se
realice a) con el consentimiento de toda la sociedad, puesto que el estado
es considerado como neutral, por encima de los intereses de clases, y b)
mediante los intereses a largo plazo de la hegemona continuada del capital
y del bloque dominante, Althusser llama a todos los aparatos implicados en
este proceso (estn o no estrictamente organizados por el estado) aparatos
241 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
ideolgicos de estado (AIE).
8
A diferencia de las instituciones coercitivas
del estado, los AIE dominan principalmente por medio de la ideologa.
Althusser reconoce que las clases dominantes no dominan directamente o
en su propio nombre y el de intereses abiertos, sino que con los necesarios
desplazamientos, que ya examinamos antes, lo hacen mediante las estructuras
de clase neutral del estado y con el campo, complejamente construido, de
las ideologas. Pero la diversidad y contradicciones de las diferentes esferas
en que funcionan los diversos aparatos estn unifcadas, sin embargo, bajo
la ideologa dominante. En este campo Althusser da un primer puesto a lo
que llama la pareja escuela-familia. Entiende aqu la ideologa dominante
en los trminos de su exposicin (resumida antes), como el sistema de ideas
y representaciones por medio de las cuales los hombres entienden y viven
una relacin imaginaria con sus condiciones reales de existencia: Lo que se
representa en la ideologa no es, por tanto, el sistema de relaciones reales que
gobierna la existencia de los hombres, sino la relacin imaginaria de aquellos
individuos con las relaciones reales en que viven.
Aqu Althusser, a pesar de las importantes diferencias en cuanto a termi-
nologa y perspectiva terica, se est acercando mucho al terreno de la obra
de Gramsci (mucho ms que en las formulaciones, reconocidas ahora como
excesivamente tericas, de algunas partes de Para leer El Capital); pero hay
al menos dos signifcativas diferencias de nfasis. En primer lugar, Althusser
insiste en que puesto que el terreno de las ideologas no es simple, sino
complejo, y no se compone de ideas dominantes simples, sino de un campo
de temticas ideolgicas constituido por la relacin, en las ideas, entre la
clase dominante y las subordinadas, lo que reproducen los AIE debe ser la
ideologa dominante precisamente en sus contradicciones. De este modo la
reproduccin ideolgica se convierte no slo en la apuesta, sino tambin en
la sede de la lucha de clases. En segundo lugar, insiste en que la unidad que
consiguen los AIE se acerca ms a una armona de saludar con los dientes
que a una adecuacin funcional. Pero estos dos aspectos de sus Notas la
idea de la lucha continuada y la de una reproduccin contradictoria en la esfera
de la ideologa, aunque insiste activamente en ellos, parecen, de hecho,
marginales al ncleo terico de su argumento, que se centra en el concepto
de la reproduccin continuada de las relaciones sociales de un sistema. Dicho
concepto (en comparacin con Gramsci) hace del esbozo de Althusser algo
ms funcionalista de lo que a l le hubiera gustado.
Qu hace la ideologa por el orden capitalista dominante?
Gramsci, siguiendo a Marx, sugiri que las supreestructuras tenan dos
grandes pisos: la sociedad civil y el estado.
9
Una forma de pensar la funcin
general de la ideologa en relacin con estas dos esferas es en los trminos de
8 De hecho, tanto Althusser como Poulantzas que sigue al primero muy de cerca
en esto exageran el papel del estado y subvaloran el de los otros elementos de la
reproduccin de las relaciones sociales capitalistas.
9 Recordemos que Marx les haba llamado a ambos formas fenomnicas o ideol-
gicas. Hemos de tener en cuenta que Gramsci es particularmente confuso por lo que
respecta a la distincin entre ambos; materia que se hace aun ms compleja porque,
242 Stuart Hall
lo que Poulantzas (1968) llama separacin y unifcacin. En la esfera de las
relaciones de mercado y del inters privado egosta (la esfera, preminente, de
la sociedad civil) las clases productivas aparecen o son representadas como
a) unidades econmicas individuales impulsadas slo por intereses privados
y egostas, que estn b) vinculadas por multitud de contratos invisibles: la
mano oculta de las relaciones capitalistas de intercambio. Como ya hemos
observado, esta representacin tiene el efecto, en primer lugar, de cambiar el
nfasis y la visibilidad desde la produccin al intercambio; en segundo lugar,
de fragmentar las clases en individuos; en tercer lugar, unir a los individuos
en esa comunidad pasiva de consumidores. Asimismo, en la esfera del
estado y de la ideologa jurdico-poltica, las clases polticas y las relaciones
de clase son representadas como sujetos individuales (ciudadanos, el votante,
el individuo soberano a los ojos de la ley y el sistema representativo, etc.);
y esos sujetos legales, polticos e individuales son entonces reunidos en
tanto que miembros de una nacin, unidos por el contrato social y por su
inters general mutuo y comn.
10
Nuevamente se enmascara la naturaleza
de clase del estado: las clases son redistribuidas en sujetos individuales: y
estos individuos son unidos dentro de la coherencia imaginaria del estado, la
nacin y el inters nacional. Es sorprendente cmo muchas de las regiones
ideolgicas dominantes cumplen sus infexiones caractersticas por medio
de este mecanismo.
Poulantzas rene dentro de su fgura ideolgica paradigmtica varias de las
funciones crticas de la ideologa. El primer efecto general ideolgico bajo el
capitalismo parece ser el de enmascarar y desplazar. La dominacin de clase,
la naturaleza explotadora de clase del sistema, la fuente de esta expropiacin
fundamental en la esfera de la produccin, la determinancia en este modo de
produccin de lo econmico: una y otra vez, el modo general en que funcionan
las ideologas dominantes es enmascarando, ocultando o reprimiendo estos
cimientos antagonistas del sistema. El segundo efecto general es el de fragmen-
tacin o separacin. La unidad de las diferentes esferas del estado se dispersa
con la teora de la separacin de poderes (Althusser 1971). Los intereses
colectivos de las clases trabajadoras se fragmentan en oposiciones internas
entre los diferentes estratos de la clase. El valor colectivamente creado es
apropiado individual y privadamente. Las necesidades de los productores
son representadas como las carencias de los consumidores: los dos tan
separados que pueden, de hecho, ser indispuestos los unos contra los otros.
En la mayor parte de las regiones dominantes de este campo ideolgico, la
categora constituyente es lo que Poulantzas llama individuos-personas.
Los lxicos morales, jurdicos, representativos y psicolgicos del sistema
dominante de prcticas, valores y signifcados podran no haberse constituido
sin esta categora completamente burguesa de individuos-poseedores.
11
El
tercer efecto ideolgico es el de imponer una coherencia o unidad imaginaria
sobre las unidades as representadas; y, por tanto, el de reemplazar la unidad
en las condiciones del capitalismo monopolista avanzado, los lmites entre los dos
pisos son, al menos, vacilantes (cfr. Gramsci 1968: 206 ss).
10 Marx llama al inters general precisamente la generalidad de los intereses
egostas.
11 De ah el nfasis de Althusser en que la ideologa interpela al sujeto.
243 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
real del primer nivel con las relaciones imaginarias vividas del tercero.
ste consiste en la reconstitucin de los sujetos-personas individuales en las
diversas totalidades ideolgicas: comunidad, nacin, opinin pblica,
consenso, inters general, voluntad popular, sociedad, consumidores
ordinarios. En este nivel se producen enseguida de nuevo las unidades; pero
ahora en formas que enmascaran y desplazan el nivel de las relaciones de
clase y las contradicciones econmicas, representndolas como totalidades
no antagonistas. Es la funcin hegemnica de Gramsci de consentimiento y
cohesin.
Una de los sitios crticos de este proceso de enmascaramiento-fragmenta-
cin-unifcacin es el estado, especialmente bajo las condiciones capitalistas
modernas avanzadas. No podemos elaborar en este momento una teora
marxista del estado. Pero el hecho importante sobre el estado, para nuestros
propsitos, es que es la esfera par excellence donde se produce la generalizacin
y universalizacin de los intereses de clase en el inters general. La hegemona
no se encuentra slo en la fuerza, sino tambin en el consentimiento y el lide-
razgo, precisamente porque en su interior los intereses de clase se generalizan
en su paso a travs de la mediacin del estado: Gramsci se refere a este proceso
como el paso decisivo desde la estructura a la esfera de las superestructuras
complejas (1968: 181). El estado es necesario para asegurar las condiciones
de la expansin continuada del capital, pero tambin funciona en nombre
del capital, como lo que Engels llamaba el capitalista total ideal, asegurando
a menudo los intereses a largo plazo del capital frente a los intereses de clase
estrechos e inmediatos de secciones particulares de las clases capitalistas. En
esto subyace su relativa independencia con respecto a cualquier alianza de
las clases dominantes. Ms que dominar el estado, como el comit ejecutivo
de Lenin, estas clases han de dominar con la mediacin del estado, donde (a
travs de sus diferentes discursos ideolgicos) los intereses de clases pueden
asumir la forma del inters general y (como observaba Marx en La ideologa
alemana) se les da la forma de la universalidad y representan [] lo nico
racional y universalmente vlido. Es sobre todo en esta funcin asegurada
no slo por las ideologas dominantes del estado, sino por sus relaciones y
estructuras como el estado impone un orden que legaliza y perpeta esta
opresin (de clase) moderando la colisin entre las clases (Lenin 1933). Fue
Engels quien observ
una vez que el estado se ha convertido en un poder independiente
frente a la sociedad, produce una nueva ideologa. Es entre los polticos
profesionales, tericos de la ley pblica y juristas de la ley privada
donde se pierde la cohesin con los hechos econmicos [] las inter-
conexiones entre las concepciones y sus condiciones materiales de
existencia devienen ms y ms complicadas y ms y ms oscurecidas
por sus vnculos intermedios [] (Engels 1950b).
El tercer campo de efectos ideolgicos que debemos mencionar no tiene
relacin con el proceso ideolgico de representacin, sino con el de asegurar
la legitimidad y obtener el consentimiento de estas representaciones. Las
cuestiones de legitimidad y consentimiento son cruciales para el concepto de
hegemona de Gramsci, pues es a travs de ellas como las clases dominantes
244 Stuart Hall
pueden utilizar positivamente el campo de las ideologas para construir la
hegemona (es lo que Gramsci llama las funciones educativas y ticas); pero
tambin son importantes porque gracias a ellas los sistemas dominantes
llegan a obtener cierta aceptacin por parte de las clases dominadas. El mismo
proceso de enmascaramiento-fragmentacin-unifcacin que comentamos
antes podemos encontrarlo en este proceso de asegurar la legitimidad y el
asentimiento de los subordinados a su subordinacin. Aqu, en las estructuras
de la representacin poltica, los poderes separados y las libertades que
subyacen en el ncleo de la democracia formal liberal burguesa, tanto como
superestructuras como en cuanto que ideologas vividas se hacen invisibles
las operaciones, de una clase sobre otra de formacin y produccin del consen-
timiento (mediante las formas selectivas de conocimiento social disponibles):
este ejercicio de dominacin ideolgica de clase se dispersa mediante las
agencias fragmentadas de una mirada de deseos y opiniones individuales
y de poderes separados; esta fragmentacin de la opinin es reorganizada
entonces en una coherencia imaginaria en la unidad mstica del consenso,
en el que fuyen espontneamente los individuos soberanos y libres y sus
voluntades. En este proceso, ese consentimiento a la hegemona, cuyas
premisas y precondiciones estn estructurando constantemente la suma de lo
que los individuos de una sociedad piensan, creen y desean, es representado,
en apariencia, como un ir-juntos, natural y libremente, hacia un consenso
que legitima el ejercicio del poder. Esta estructuracin y reconfguracin del
consentimiento y el consenso la otra cara de la hegemona es uno de
los principales trabajos que realizan las ideologas dominantes.
Slo llegados a este punto podemos tratar de situar, en trminos ms
generales, el papel y los efectos ideolgicos de los medios de comunicacin
de masas en las sociedades capitalistas contemporneas. El papel ideol-
gico de los medios de comunicacin no es en absoluto su funcin nica o
exclusiva. Las formas modernas de los medios de comunicacin aparecen
por primera vez de modo decisivo en el siglo XVIII, aunque a una escala
comparativamente menor frente a su densidad presente, simultneamente
con la transformacin de Inglaterra en una sociedad capitalista agraria. All,
por vez primera, el producto artstico se convierte en una mercanca; las obras
artsticas y literarias alcanzan su plena realizacin como valor de intercambio
en el mercado literario; y comienzan a aparecer las instituciones de una cultura
enraizada en unas relaciones de mercado: libros, peridicos y publicaciones
regulares, vendedores de libros y libreras ambulantes, crticas, periodistas
y gacetilleros, best-sellers y obras vulgares de consumo. El primer y nuevo
medio la novela, ntimamente ligada con el ascenso de la clase burguesa
emergente (cfr. Watt 1957) aparece en este perodo. Esta transformacin
de las relaciones de la cultura y de los medios de la produccin y consumo
cultural provoca tambin la primera ruptura importante en la problemtica
de la cultura: la primera aparicin del moderno debate cultural (cfr.
Lowenthal 1961). No podemos rastrear aqu la evolucin histrica de los
medios de comunicacin. Pero est muy estrechamente relacionada con
la siguiente transformacin profunda: aquella por la que una sociedad y
cultura capitalista agraria se transforma en capitalista industrial urbana. Ello
prepara la escena y suministra la base material y la organizacin social para
245 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
la segunda gran fase de cambio y expansin de los medios de produccin y
distribucin culturales. La tercera fase coincide con la transformacin del
primer al segundo estadio del capitalismo industrial; o del laissez-faire a lo
que se llama, con bastante ambigedad, capitalismo monopolista avanzado.
Esta larga transicin, desigual y por muchas razones incompleta, dura
desde los aos 1880 hasta el presente y pas por el imperialismo popular (en
el que se enraiza la nueva prensa popular), por la renovacin de la cultura
de la clase trabajadora inglesa (Steadman-Jones 1975) y la aparicin de los
suburbios, la concentracin e incorporacin del capital, la reorganizacin de
la divisin capitalista del trabajo, la gran expansin productiva y tecnolgica,
la organizacin de los mercados de masas y del consumo nacional de masas,
etc. Es esta la fase en la que los medios de comunicacin modernos de masas
llegan a ser lo que son, se amplan y multiplican masivamente, se instalan
como los medios y canales principales para la produccin y distribucin de la
cultura y absorben crecientemente en su rbita las esferas de la comunicacin
pblica. Ello coincide y se conecta decisivamente con todo lo que entendemos
ahora como capitalismo monopolista (y que durante un largo perodo fue
ideolgicamente mal apropiado dentro de la teora de la sociedad de masas).
En los ltimos estadios de este desarrollo, los medios de comunicacin han
penetrado profundamente en el corazn de los modernos procesos produc-
tivos y de trabajo, se han asentado en la reorganizacin del capital y el estado
y se han ordenado dentro de la misma escala de organizaciones de masas
que las otras partes tcnicas y econmicas del sistema. Hemos de dejar de
lado el nivel histrico de estos aspectos del crecimiento y la expansin de
los medios de comunicacin para prestar atencin exclusiva a stos en tanto
que aparatos ideolgicos.
Cuantitativa y cualitativamente, en el capitalismo avanzado del siglo
XX los medios de comunicacin han establecido un liderazgo decisivo y
fundamental en la esfera cultural. Simplemente en trminos de recursos
econmicos, tcnicos, sociales y culturales los medios de comunicacin de
masas se llevan una tajada cualitativamente mayor que los canales culturales
supervivientes antiguos y ms tradicionales. Mucho ms importante es el
modo en que la totalidad de la gigantesca y compleja esfera de la informacin,
intercomunicacin e intercambio pblico la produccin y el consumo
del conocimiento social en las sociedades de este tipo depende de la
mediacin de los medios modernos de comunicacin. Estos han colonizado
progresivamente la esfera cultural e ideolgica. Como los grupos y clases
sociales, en sus relaciones sociales sino en las productivas, llevan vidas
crecientemente fragmentadas y seccionalmente diferenciadas, los medios de
comunicacin de masas son crecientemente responsables de a) suministrar
la base a partir de la cual los grupos y clases construyen una imagen de
las vidas, signifcados, prcticas y valores de los otros grupos y clases; b)
suministrar las imgenes, representaciones e ideas, alrededor de las que la
totalidad social, compuesta de todas estas piezas separadas y fragmentadas,
puede ser captada coherentemente como tal totalidad. Esta es la primera de
las grandes funciones culturales de los medios modernos de comunicacin: el
suministro y construccin selectiva del conocimiento social, de la imaginera
social por cuyo medio percibimos los mundos, las realidades vividas de
246 Stuart Hall
los otros y reconstruimos imaginariamente sus vidas y las nuestras en un
mundo global inteligible, en una totalidad vivida.
Conforme la sociedad, en las condiciones del capital y la produccin
modernos, se hace ms compleja y de ms facetas, es experimentada de
forma ms pluralista. En las regiones, clases y subclases, culturas y subcul-
turas, vecindades y comunidades, grupos de inters y minoras asociadas,
se componen y recomponen con asombrosa complejidad las variedades de
los esquemas de vida. As, una pluralidad aparente, una infnita variedad de
modos de clasifcar y ordenar la vida social, se ofrecen como representa-
ciones colectivas en lugar del gran universo ideolgico unitario, el dosel
de legitimacin principal, de las pocas anteriores. La segunda funcin de
los modernos medios de comunicacin es la de refejar y refejarse en esta
pluralidad; suministrar un inventario constante de los lxicos, estilos de vida e
ideologas que son objetivados all. Aqu los diferentes tipos de conocimiento
social son clasifcados, ordenados y asignados a sus contextos referenciales
dentro de los preferidos mapas de la problemtica realidad social (Geertz
1964). Aqu, la funcin de los medios de comunicacin es, como ha obser-
vado Halloran, proveer realidades sociales donde antes no existan o dar
nuevas direcciones a tendencias ya presentes, de tal modo que la adopcin
de la nueva actitud sea un modo de conducta socialmente aceptable y que la
no adopcin se represente como una desviacin socialmente desaprobada
(1970). Aqu el conocimiento social que los medios de comunicacin ponen
en circulacin selectivamente se ordena dentro de las grandes clasifcaciones
evaluativas y normativas, dentro de los signifcados e interpretaciones prefe-
ridos. Puesto que, como ya dijimos antes, no existe un discurso ideolgico
unitario en el que pueda programarse todo este conocimiento social colectivo,
y puesto que deben representarse y clasifcarse selectivamente en los medios
de comunicacin, de modo aparentemente abierto y diverso, ms mundos
que el de una clase dominante unitaria, esta asignacin de las relaciones
sociales a sus contextos y esquemas clasifcatorios es, ciertamente, la sede de
una ingente obra o trabajo ideolgico: el establecimiento de las normas de
cada dominio que rijan activamente ciertas realidades, ofrezcan los mapas y
cdigos que marquen los territorios y asignen los acontecimientos y relaciones
problemticos a contextos explicatorios, ayudndonos as no slo a saber
ms sobre el mundo, sino a darle un sentido. Aqu es trazada y retrazada sin
cesar, defendida y negociada, en medio de todas sus contradicciones, y en las
condiciones de lucha y contradiccin, la lnea divisoria entre las explicaciones
y razones promovidas y excluidas, entre las conductas permitidas y desviadas,
entre lo signifcativo y lo no signifcativo, entre las prcticas, signifcados
y valores incorporados y los de la oposicin; es, ciertamente, la sede de la
lucha. Como observaba Volshinov:
La clase no coincide con la comunidad de signos, es decir, con la
comunidad constituida por la totalidad de los usuarios de la misma
serie de signos para la comunicacin ideolgica. Las diferentes clases
utilizarn la misma lengua. Como resultado de ello, acentos diferente-
mente orientados se entrecruzan en todo signo ideolgico. El signo se
convierte en la arena de la lucha de clases. Esta multiacentualidad del
247 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
signo ideolgico es un aspecto crucial. En general, el signo mantiene
su vitalidad y dinamismo gracias a esta interseccin de los acentos
[] Un signo que ha sido retirado de las presiones de la lucha social
que, por as decirlo, es excluido de la lucha de clases pierde inevi-
tablemente fuerza, degenera en alegora y se convierte no en el objeto
de una inteligibilidad social viva, sino de una comprensin flolgica
(1973: 23).
La tercera funcin de los medios de comunicacin, desde este punto de vista,
es organizar, orquestar y unir lo que se ha representado clasifcado selectiva-
mente. Aqu debe empezar a construirse algn grado de integracin y cohe-
sin, algunas unidades y coherencia imaginarias, aunque sea fragmentaria
y pluralmente. Lo que se ha clasifcado y hecho visible empieza a moverse
dentro de un orden reconocido: un orden complejo, con toda seguridad, en el
que la intervencin directa y desnuda de las unidades reales (de clase, poder,
explotacin e inters) se mantiene siempre a raya por medio de la coherencia
ms neutral e integradora de la opinin pblica. Las reas problemticas del
consenso y el consentimiento comienzan a emerger desde esta difcil y delicada
obra de negociacin. En la interaccin de las opiniones, libremente dadas e
intercambiadas, ante las que la idea del consenso hace siempre su reverencia,
algunas voces y opiniones muestran mayor peso, resonancia y poder limitativo
y de defnicin; pues el consenso puro de la teora clsica liberal democrtica
hace tiempo que ha dado paso a la realidad de un consenso ms formado y
estructurado, constituido mediante el intercambio desigual entre las masas
desorganizadas y los grandes centros organizados del poder y la opinin: el
consenso de los grandes batallones, por as decirlo. Sin embargo, en su propio
lugar y tiempo, hay que encontrar espacio a las otras voces, a las opiniones
de la minora, a los puntos de vista contrarios, de modo que emerja una
forma a la que puedan comenzar a adherirse todos los hombres razonables.
Esto es lo que constituye el gran nivel unifcador y consolidador del trabajo
ideolgico de los medios de comunicacin: la estructura generadora bajo la
masiva inversin de los medios de comunicacin en la inmediata superfcie (la
multiplicidad fenomnica) de los mundos sociales en que aquella se mueve.
El tercer aspecto clave del efecto ideolgico de los medios de comunicacin
est constituido por la produccin del consenso y la construccin de la legiti-
midad: no tanto el artculo acabado, sino todo el proceso de argumentacin,
intercambio, debate, consulta y especulacin mediante el cual emerge.
Finalmente, cules son los mecanismos reales que permiten a los medios
de comunicacin de masas realizar este trabajo ideolgico? En general, en
las democracias los medios de comunicacin no son dirigidos directamente
por el estado (aunque, como en el caso de las emisoras britnicas, los vnculos
pueden ser muy estrechos): no son utilizados directamente por una seccin de
la clase dominante que hable con su propia voz; no pueden ser colonizados
directamente por uno de los partidos de la clase dominante; ningn inters
principal del capital puede acceder a los canales de comunicacin sin que
se alce alguna voz en contra; en su prctica y administracin cotidiana,
los medios de comunicacin trabajan dentro del marco de referencia de
una serle imparcial, tcnico-profesional, de ideologas en funcionamiento
248 Stuart Hall
(por ejemplo la estructura neutral de los nuevos valores se aplica, como el
dominio de la ley, igualmente a todas las partes), si bien las confguraciones
que ofrecen son notablemente selectivas, se extraen de un repertorio extre-
madamente limitado y el funcionamiento abierto de la desviacin es ms la
excepcin que la regla. Cmo, entonces, son sistemticamente penetrados
e infexionados por las ideologas dominantes los discursos de los medios
de comunicacin?
Tomando la televisin como caso paradigmtico, podemos referirnos aqu
a algunos de los mecanismos mediante los cuales los medios de comunica-
cin logran sus efectos ideolgicos. Como ya hemos sugerido, los medios de
comunicacin son aparatos social, econmica y tcnicamente organizados
para la produccin de mensajes y signos ordenados en discursos complejos:
mercancas simblicas. La produccin de los mensajes simblicos no puede
conseguirse sin pasar por el rel del lenguaje, ampliamente entendido
como los sistemas de signos portadores de signifcado. Como ya tratamos
de demostrar, los acontecimientos por s mismos no pueden signifcar: hay
que hacerlos inteligibles; y el proceso de inteligibilidad social se compone
precisamente de las prcticas que traducen los acontecimientos reales (tanto
si han sido extrados de la realidad como si son construcciones fcticias) a
una forma simblica. Se trata del proceso que llamamos codifcacin. Pero
la codifcacin (Hall 1974b) signifca precisamente la seleccin de cdigos
que asignan signifcado a los acontecimientos al colocarlos en un contexto
referencial que les atribuye signifcado (tambin los cdigos fcticios realizan
este trabajo; no est limitado a los cdigos de la realidad y el naturalismo).
Son signifcativamente diversos los modos en que los acontecimientos espe-
cialmente los acontecimientos problemticos o perturbadores que violan
nuestras expectativas normales y de sentido comn, o van contra la tendencia
dada de las cosas o amenazan de algn modo el statu quo pueden ser codi-
fcados. La seleccin de los cdigos, de los que son los cdigos preferidos en
los diferentes dominios y parecen encerrar las explicaciones naturales que
aceptara la mayor parte de los miembros de la sociedad (es decir, los que
parecen encarnar naturalmente la racionalidad de nuestra sociedad parti-
cular), arroja consensualmente estos acontecimientos problemticos a algn
lugar interno al repertorio de las ideologas dominantes. Debemos recordar
que hay una pluralidad de discursos dominantes, no uno solo: que no son
deliberadamente seleccionados por los codifcadores con el fn de reproducir
los acontecimientos dentro del horizonte de la ideologa dominante, sino que
constituyen el campo de signifcados dentro del cual deben elegir. Precisa-
mente porque estos signifcados han llegado a ser universalizados y naturali-
zados, parecen las nicas formas disponibles de inteligibilidad; han llegado a
sedimentarse como los nicos razonamientos universalmente vlidos (Marx
1965). Las premisas y precondiciones que sostienen sus racionalidades han
llegado a ser invisibles mediante el proceso de enmascaramiento ideolgico
y de dar por supuesto que describimos antes. Parecen ser, incluso para los
que los emplean y manipulan con propsitos de codifcacin, simplemente la
suma de lo que ya sabemos. El que contienen premisas, que estas premisas
encierran las defniciones dominantes de la situacin y representan o refejan
las estructuras existentes de poder, riqueza y dominacin, y que, por tanto,
249 La cultura, los medios de comunicacin y el efecto ideolgico
estructuran todo acontecimiento signifcante, acentundolo de un modo que
reproduce las estructuras ideolgicas dadas, constituye un proceso que ha
llegado a ser inconsciente incluso para los codifcadores. Frecuentemente es
enmascarado por la intervencin de las ideologas profesionales: las rutinas
prcticas y tcnicas (valores nuevos, sensaciones nuevas, presentacin vvida,
cuadros excitantes, buenas historias, noticias calientes, etc.), que, en el nivel
fenomnico, estructuran las prcticas cotidianas de la codifcacin y sitan
al codifcador dentro de la categora de una neutralidad profesional y tcnica
que lo distancia efectivamente del contenido ideolgico del material que est
manejando y de las infexiones ideolgicas de los cdigos que est empleando.
Por tanto, aunque los acontecimientos no sean sistemticamente codifcados
en una sola direccin, se extraern, por sistema, de un limitadsimo repertorio
ideolgico o representativo; y ese repertorio (aunque requiera en cada caso
un trabajo ideolgico que lleve a los acontecimientos nuevos a su horizonte)
poseer la tendencia global a que las cosas signifquen dentro de la esfera
de la ideologa dominante.
Adems, puesto que el codifcador quiere reforzar el alcance explicatorio,
la credibilidad y efectividad del sentido que est tratando de dar a los acon-
tecimientos, emplear todo el repertorio de codifcaciones (visual, verbal,
presentaciones, ejecucin), con el fn de ganar el consentimiento del pblico;
y no por su propio modo desviado de interpretar los acontecimientos, sino
por la legitimidad de la gama o lmites dentro de los cuales estn funcionando
sus codifcaciones. Estos puntos de identifcacin dan credibilidad y fuerza
a la lectura promovida de los acontecimientos: sostienen sus preferencias con
la acentuacin del campo ideolgico (Volshinov dira que explotan el fujo
ideolgico del signo); apuntan a obtener el consentimiento del pblico, y,
por tanto, estructuran la manera en que el receptor de esos signos decodifcar
el mensaje. Hemos tratado de demostrar en otro lugar (Hall 1974b, Morley
1974) que los pblicos, cuyas decodifcaciones refejarn inevitablemente sus
propias condiciones sociales y materiales, no decodifcarn necesariamente
los acontecimientos dentro de las mismas estructuras ideolgicas en que han
sido codifcados. Pero la intencin global de la comunicacin efectiva debe
ser obtener el consentimiento del pblico para la lectura preferida, y, por
tanto, llevarle a que la decodifque dentro del marco de referencia hegemnico.
Incluso aunque no se hagan las decodifcaciones, mediante una transmisin
perfecta, en el marco de referencia hegemnico, de entre la gran gama de
decodifcaciones tendern a producir negociaciones que caigan dentro
de los cdigos dominantes dndoles una infexin ms situacional en
lugar de decodifcarse sistemticamente de un modo contra-hegemnico.
Las decodifcaciones negociadas que permiten que se hagan amplias
excepciones en los trminos del modo en que el pblico se sita dentro del
campo hegemnico de las ideologas, pero que legitiman tambin el alcance
ms amplio, la referencia completa, la mayor coherencia global de las codif-
caciones dominantes refejan y toman como base lo que llamamos antes la
complementariedad estructurada de las clases. Es decir, las reas negociables
dentro de los cdigos hegemnicos suministran precisamente los espacios
necesarios del discurso donde se insertan las clases subordinadas. Dado que
los medios de comunicacin no slo estn amplia y difusamente distribuidos a
250 Stuart Hall
travs de las clases, sino que las llevan dentro de la parrilla de la comunicacin
social y deben reproducir continuamente su propia legitimidad popular para
dirigir ese espacio ideolgico, esas infexiones y espacios negociados, que les
permiten a las lecturas subordinadas ser contenidas dentro de los sintagmas
ideolgicos ms amplios de los cdigos dominantes, son absolutamente
fundamentales para la legitimidad de los medios de comunicacin y dan a
esa legitimidad una base popular. La construccin de una base de consenso
para la obra de los medios de comunicacin es, en parte, el modo en que se
realiza ese trabajo de legitimacin.
La legitimacin de este proceso de construccin y deconstruccin ideol-
gica que estructura los procesos de codifcacin y decodifcacin es apuntalada
por la posicin de los medios de comunicacin, como aparato ideolgico
de estado. Como ya sugerimos, por regla general stos no son posedos
y organizados directamente por el estado en nuestros tipos de sociedad.
Pero hay un sentido crucial (que debe ser el que le permiti a Althusser
llamarlos aparatos ideolgicos de estado) en el que puede decirse que, si
bien indirectamente, los medios de comunicacin estn relacionados con las
alianzas de la clase dominante; de ah que tengan algunas de las caractersticas
la relativa autonoma de los aparatos de estado. La radiodifusin, por
ejemplo, al igual que la ley y las burocracias gubernamentales, funciona bajo
el epgrafe de la separacin de poderes. No slo no puede ser dirigida direc-
tamente por una sola clase o partido de clase, sino que ese mando directo y
explcito (como su inverso, una inclinacin deliberada, o desviacin, hacia
ellos por parte de los comunicadores) destruira inmediatamente la base
de la legitimidad, pues revelara una complicidad abierta con el poder de la
clase dominante. Por tanto, los medios de comunicacin, al igual que otros
complejos estatales del actual estadio del desarrollo capitalista, dependen
absolutamente, en un sentido estrecho, de su relativa autonoma frente
al poder de la clase dominante. stas son las prcticas encerradas en los
principios operacionales de la radiodifusin: objetividad, neutralidad,
imparcialidad y equilibrio; o ms bien esas son las prcticas por las que se
realiza la relativa neutralidad de la radiodifusin (Hall 1972). El equilibrio,
por ejemplo, asegura que haya siempre un dilogo bilateral y, por tanto, que
haya siempre ms de una defnicin de la situacin. En la esfera poltica, la
radiodifusin reproduce con notable exactitud las formas de la democracia
parlamentaria y del debate democrtico sobre las que se constituyen otras
partes del sistema, como por ejemplo los aparatos polticos. En estas condi-
ciones, el trabajo ideolgico de los medios de comunicacin no depende,
por tanto, de un modo regular y rutinario, de la subversin del discurso para
el apoyo directo de una u otra de las posiciones principales dentro de las
ideologas dominantes: depende del trazado Y apuntalamiento del campo
ideolgico estructurado en el que actan las posiciones y sobre el que, por as
decirlo, se sostienen. Pues aunque los partidos polticos ms importantes
se encuentran en grave desacuerdo con respecto a uno u otro aspecto de la
poltica, hay acuerdos fundamentales que engloban las posiciones opuestas
en una unidad compleja: todas las presuposiciones, lmites de las disputas,
trminos de referencia, etc., que los elementos de dentro del sistema deben
compartir para poder esta