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DEBORAH POOLE
TRADUCCION DE MARU]A MARTiNEZ
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VISION, RAZA.
Y MODERNIDAD
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Una economia visual del ,
mundo andino de imageries

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TiTULO ORIGINAL EN INGLES:


VISION, R.ICE AND MODERNITI': .1 \lSUAL ECONOMY OF TIlE
ANDE.IN nL\GE IX'OR.LO/ DEBORAH POOLE
1997 PRINCETON UNIVERSIIT PIlESS
41 \X'IJ.LIAM STREET,

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PRINCETON, NEWJERSEY 08540 USA
BIBLIDTECA - f!.!.CSO -EC
A Chachoy Lucas
fecha: $ ;) j!./r1 fUl lJ 200 :J
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Provc: JOI: (ypl. Irt,
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DEBORAH POOLE
-mas sobrios- de Frezier, Feuillee, Bacheller y La Condamine, las mujeres
andinas eran representadas como identicas a las europeas. Su diferencia no
reside en sus cuerpos, sino en el grado de su perfecci6n. A los Incas, reflexio
na Voltaire, "s610 les falta nuestros vicios para ser totalmente iguales a los
europeos".
En la rnedida en que durante el siguiente siglo el calculo de la "diferen
cia" se iba hacienda cada vez mas visual, la posibilidad de que se hiciera facil
mente una afirrnacion como la de Voltaire se hizo cada vez mas remota. Las
virgenes del sol y las agendas uropicas de la operatica inca ya no sobrevivirian
a los lenguajes de raza y tipo a traves de los cuales el siglo XIX re-imaginaria las
comprensiones europeas sabre elias misrnos y sabre los "otros",
CAPITULO III
UNA ECONOMiA DE LA VISION
"Empece a cansarme de encontrar a cada paso solo indios
y mestizos, todos vestidos de fa misma forma.".
(Akidu d'Orbzg"J" 1854)'.
EN 1739, el misrno ana del asesinato de Seniergues en Cuenca, La Condamine
finalmente rnidio eI meridiana en Quito y Aizire ingresaba al segundo ana de
su presentaci6n en Paris, el rey de Francia nombr6 un nuevo intendcnte para
el Jardin du Roi, El elegido para el cargo fue un naturalista de treinta y dos
afios llamado Georges Louis Leclerc, Cornte de Buffon. Desde su posicion en
el Jardin du Roi, este hombre llegaria a tener el supremo dominio sabre las
ciencias biologicas francesas, hasta su muerte en 1788, solo un ana antes del
inicio de la revolucion que transforrnaria para siernpre a la sociedad francesa,
asf como la politica europea en su conjunto.
En su calidad de "jardinero del rey", las aspiraciones de Buffon cran
necesariamente enormes. Su tarea, despues de todo, era articular, par un lado,
una filosofia de la naturaleza que pudiera favorecer el orden social encarnado
par el rey y, par otro, un metoda que pudiera avanzar -si no terminar- el
proyecto enciclopedico a traves del cuallos fil6sofos del siglo XVlII esperaban
obtener el conocimiento del mundo. Como parte de su estudio integral de la
naturaleza, Buffon considero a America del Sur como un problema "espe
cial". Sus ideas sabre este distante continente son alga sorprendentes, dado
que las formul6 en momentos en que otros parisinos atestaban las salas de
ballet y los teatros para ver a los incas de Voltaire y Rameau.
Su punta de partida fue el clima. Desafiando los relatos de viajeros
como Feuillee y Frezier, Buffon describia el clima de America del Sur como
uniforrnemente frio y hurnedo. Ponfa como evidencia Jos tamafios relatives
de los anirnales del Viejo y del Nuevo Mundo. Afirrnaba que eI tapir del Nue
vo Mundo era mas pequerio que eI elefante del Viejo Mundo; que los carnelidos
americanos eran mas pequefios que los carnellos del Viejo Mundo; que el
puma era mas pequefio que el leon, Y asi par el estilo. Esta diferencia de
tamana fue tomada como prueba de una inferioridad total de los animalcs del
D'Orbigny, 1854, p. 311.
[77]
78 DEBORAH POOLE
Nuevo Mundo, y de Ia frialdad de su clima, pues Buffon creia que solo los
climas calidos podian producir animales grandes
2

EI hombre no estuvo exento de esta ley universal par la cuallos dimas


humedos produdan seres vivientes cuyo tarnafio era menor:
Aunque el salva]e del Nuevo Mundo sea mas 0 menos de la rnisma naturaleza que el
hombre de nuestro mundo, esto no es suficiente para convertirlo en una excepcion al
hecho general del menor tamafio de los seres vivientes de este continentc [America del
Sur]. 1 salvajees debil y sus 6rganos reproductivos son pequerios. No tiene vello en el
cucrpo ill barba, y no siente ningun ardor por su mujer. Aunque mas ligero que el
europeo, porque esta mas habituado a caminar, sin embargo es mucho menos fuerte de
cuerpo. Tarnbien es menos sensible, aunque mas cobarde y ocioso. No tiene ninguna
vivacidad, ill actividad espiritual. La [actividad] de su cuerpo cs menos un ejercicio, un
movimicnto voluntario, que una acci6n causada por la necesidad. Privelos del hamhre
y la sed, y al mismo tiempo usted desrruira el principal activador de todo su movimien
to; permanecera tonrarnente en reposo, 0 de pie, 0 echado, a veces durante dias.'
Dos cosas llaman la atencion en la descripcion que Buffon hace de la
naturaleza y los pueblos de America del Sur: su interes en su tarnafio y su
preocupacion por 10que, en terrninos generales, podria denominarse su vita
lidad. Los anirnales del Viejo y del Nuevo Mundo, afirrna, son estructuraImente
muy similares. La llama es como el camello y eI e1efante es como el tapir. Pero
se diferencian en su tarnafio, En el caso de los humanos el diferencial de
tamafio esta acompai'iado por la falta de "vigor" sexual 0 productivo. EI tipo
de diferencia que preocupa a Buffon en la descripcion es Iadiferencia general
o sistemica, y no la detallada y especifica Los humanos del Nuevo Mundo
son diferentes -y mas bien repulsivamente diferentes- a causa de la propia
naturaleza de su ser. En otro lugar Buffon describe eI dima que ha producido
estos humanos aberrantes en terrninos sorprendentemente tactiles e incluso
viscerales: America del Sur, escribe, es mojada, pegajasa, fangasa, enmoheci
da, humeda y fria. En tal media arnbiente solo pueden prosperar insectos y
reptiles. Ciertamente -especula- ranas, sapos, serpientes y "otras bestias de
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este tipo" "en ningun lugar. .. son tan grandes como en eI Nuevo Mundo?",
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Considerese la forma muy diferente como achenta arios despues otro
frances, AJcides d'Orbigny describiria a los indios sudamericanos:
La esencia del argumento de Buffon sobre las especies del Nuevo Mundo aparece
en el ensayo "Animaux communs aux deux continents", publicado en 1761 en la Historia I/atlire/le,
vol. 1X (Buffon 174'1-1809). Sobre e1 excepcionalismo americano, vease Gerbi 1982.
Buffon 1749-189, ~ ' V , pp. 443-444.
Buffon: "Animaux comuns", p. 106.
79 UNA EcoNaMlA DE LA VISION
PRIMERA RAzA.
.>,NDO- PERUANA.
PRIMERA SECCION.
PERUANA.
Color: aceitunado. Estatura promedio: 1 metro 597 mtlimetros. Foro/as macizas: tronco mil)' largo
enrelacion a! conjnnto. Frente inc/inada hacia atrds; cara largay otalada. Nariz larga, muyaguilena,
agralldada enla base. Boca mas biengrande, labios medianos. Ojoshorioontales con cornea amartllen
ta. Pomulos noprominentes. Rasgos pronunciados. Fisiognomia: seno, riflexivo, triste. J
En esta descripcion de los sudamericanos de inmediato salta a la vista la
severa -por momentos despiadada- division del cuerpo. EI indio esta hecho de
frente, nariz, tronco, y asi por eI estilo. Su boca es grande, sus ojos amarillentos,
su piel aceitunada. Ellenguaje que D'Orbigny utiliza para describir la diferencia
se parece mas a una inspeccion 0 diseccion del cuerpa del indio en fragmentos,
y Ie interesan poco los modos sistemicos, tactiles y esteticos de describir la dife
rencia como fue eI caso de Buffon. Ellenguaje de D'Orbigny nos suena familiar
porque es e1lenguaje de la teoria racial del siglo XIX.
Pero, (que es 10que realmente separa estas dos farmas de describir-y
teorizar- al indio sudamericano? Una de las explicaciones seria que Ia descrip
cion de D'Orbigny es producto de una tendencia general hacia una mayor
precision 0 exactitud en Ia descripcion, hacia 10 que podriamos denorninar
una contabilidad visual. De hecho, una gran diferencia entre D'Orbigny y
Buffan era eI hecho de que eI primero paso acho afios en America del Sur. Su
relato lleva consigo la autoridad del "testiga presencial".
Otra explicacion podria relacionar los muy diferentes estilos de Buffon
y D'Orbigny, con una drastica ruptura historica entre los diferentes "epistemes"
o campos episternologicos, caracteristicos del pensarniento eurapea clasico y
moderno", En lugar de ver una historia continua a progresiva que se dirige
hacia un mayor realismo, esta propuesta plantea un quiebre 0 ruptura entre la
mirada naturalista de Buffan, propia del siglo >"'VlII, y la tecnica clinica de
D'Orbigny, propia del sigla XIX.
Por supuesto, en realidad la historia que separa a Buffon y D'Orbigny
no constiruye una ruptura total ni una transicion facil. En ninguna parte esto
se ve mas claramente que en eI concepto de raza que subyace a los relatos de
ambos autores. Si, por ejemplo, trazaramos el concepto de raza como una
jerarquia de diferencia estetica, muy facilmente podriamos argumentar a favor
de un linaje continuo que vincula a Buffon -que en otros textos tambien se
D'Orbigny 1839, p. 250. Se ha reproducido la cita en la misma forma como fue
impresa.
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Foucault 1973a, 1973b.

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DEBORAH POOLE
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rnostro muy interesado en la descripcion del color de la piel humana- can
D'Orbigny. De una forma similar, en la descripcion que D'Orbigny hace de
caracteristicas como la textura y el alar de la piel de los sudamericanos, apela
a un lenguaje sensitivo que trae a la memoria a Buffon, aunque en sentido
contrario. Su piel, escribe, "es lisa, pulida, incluso brillante, tan suave como el
saten, can un alar particular diferente al del negro y un poco rnenos fuerte"7.
Luego, se explican las drasticas diferencias entre Buffon y
D'Orbigny respecto de los modos de descripci6n del cuerpo? relacio
namos estos diferentes lenguajes descriptivos can las diferencias -y las simili
tudes- posibles en sus respectivas comprensiones sabre la "raza"? En este
capitulo explora los ternas historicos y metodologicos que subyacen a estas
preguntas, a partir del trabajo de tres autores que se hicieron conoeidos par
sus obras sabre America del Sur. En primer lugar, analiza la relacion entre el
espacio y la percepcion en la obra de Buffon. Luego considera las -mu)' dife
rentes- tecnicas de espaeializacion y visualizacion de Alexander von Humboldt,
el mas importante enrico de Buffon. Aunque la obra de Humboldt es im
portante en una serie de aspectos, en el presente trabajo me centro en su
filosofia de la percepcion visual, su teo ria del paisa]e, y las formas en que su
"mirada fisiognomica" excluye a los sujetos humanos. Finalmente, examino el
surgimiento de un lenguaje de equivalencias, comparativo a tipol6gico en el
estudio de D'Orbigny sabre las "razas" sudamericanas. Sostengo que s610
observando este lenguaje espacializador y estadistico del tipo, podemos com
prender la drastica transformacion que tuvo lugar en las comprensiones euro
peas sabre la raza durante los afios que separaron a Buffon y D'Orbigny.
EL JARDINERO DEL REy
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Cualquier analisis sabre la obra de Buffon debe cornenzar par examinar la
institucion que el encabezaba
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EI Jardin del Rey, fundado en 1626 como un
jardin de plantas medicinales, habia sido ampliado en las decadas anteriores al
siglo XVIII hasta convertirse en un jardin botanico experimental. En 1793,
cuando Buffon asumi6 la direcci6n, el Jardin incluia -ademas de los huertos
cuyo tarnafio Buffon haria crecer hasta mas del doble--, varios edificios que
albergaban a una colecci6n de especimenes de historia natural, conocidos
D'Orbigny 1839, pp. 86-87.
Mi relata sabre la vida de Buffon proviene de la excelente biografia realizada par
Jacques Roger (1989). Sabre eI Jardin del Rey, vease Laissus 1964. Luego de la Revoluci6n, eI
Jardin del Rey se convirti6 en eI Museo de Historia Natural.
.
UNA ECONOMIA DE LA V1Slt)N
como Gabinete del Rey. Los jardines y el gabinete, en conjunto, ofrecieran a
Buffon y a sus colegas un abundante material de invesrigaci6n sabre la fauna
y la flora de toda Europa, asi como una significativa -aunque alga al azar
seleccion de plantas vivientes y especies de animales preservados del Medic
Oriente, India, Africa y America",
El Jardin y su Gabinete, par ser uno de los principales centros de inves
tigacion de Europa, expresaban el interes del Estado frances en la hisroria natu
ral y en las eiencias biologicas, A traves de su mecenazgo a la investigacion
cientifica, la Corona aurnento su presrigio en Europa. Sin emhargo, cI impulso
ideologico proporcionado al proyecto imperial de Francia por el cmpcno de la
ciencia en descubrir las leyes universales a globales de fa naturaleza fue de una
importancia aun mayor. Al visitar el Gabinete del Reyy asisrir a clascs realivadas
en elJardin, los sectores de la emergente burguesia de Paris podian participar de
los frutos de la exploracion realizada en el exterior. En esrc scntido, cl Jardin
curnplio una misi6n pedagogica propagadora cuya irnportancia para los interc
ses reales era tanta como la de su status de una coleccion de investigacion I"
EI gran mimero de personas que asistia a clases en el Jardin -tanto
entusiastas novatos como acadernicos profesionales- ayudo a converrir a
Buffon en uno de los autores mas leidos de Europa. Su ohra magna fuc Ia
Histoire naturelle, ginirale et particuliere", Sus cuarenticuatro volumencs arnplia
mente ilustrados, que se publicaran a 10 largo de cinco decadas, nfrecian un
registro enciclopedico de los miles de animales y plantas que Buffon habi
visto en elJardin y el Gabinete del Rey en Paris, en la coleccion zoologica del
Rey en Versalles, y en las numerosas exposiciones itinerantes que pasaron por
Francia en el siglo XVIII.
Si la Histoire naturelle fue uno de los libros mas populates del siglo XVIII,
ello se debi6 en parte al hecho de que relataba una historia relativamcntc
simple. Buffon basaba todo, desde la diferenciacion de las especies hasta la
civilizacion, en un solo proceso: el enfriamiento gradual de la tierra, comen
zando por los polos. En la medida en que el clima se torna cada vez mas frio,
los grandes animales que supuestamente habian crecido en regiones calidas sc
extinguieron 0 se vieron forzados a migrar al sur hacia la zona tropical. Ya que
q La colecci6n americana incluia especunenes andinos rraidos por Feuillce ,. I"" Ia
miston La Condarnme.
tu Et Jardin se difcrencinha de orras instirucioncs de educacion superior en varios
aspectos: las conferencias cran ell frances y no en latin; las clases erau a
cxrranjeros, y no se requcria reqllisilOs academic"s ni inscripci(>Il pre' ia (I ..;U"I"
417). Sobre las aspitaciones coloniales \' las ciencias en eI siglo )(,'111 ,-ease Ihoc 1974;
Moravia 1%7, 1980; t\[ornet 1911; r Roger 1993.
Il La [-Ii,/oi,., ""/Me/I, (en adebnte /-IN) se di"ide en sfete series '1"10 sc puhlicaroll
entre 1749 ,. 1R09.

82 DEBOIt'J I POOLE
se pensabu que los dimas mas calidos eran el origen de la piel mas oscura, se
apelaria a este mismo praceso para explicar la variacion en el color de la piel
humana'", Buffon ponia como evidencia para sus teorias los fosiles de mamut
en el norte europeo, asi como el hecho de que la gente negra, y tarnbien los
elefantes, las jirafas y otras anirnales grandes, se hallaban solo en las regiones
tropicales del Viejo Mundo,
Aunque esta explicacion acerca de la variacion de las especies yel color
de piel pareceria corresponder rnuy bien al Viejo Mundo, se vio ante serios
problemas para aplicarse al Nuevo Mundo. No solo sucedia que no habia
pueblos natives "negros" en los tropicos americanos, sino que algunos de los
pueblos de piel oscura vivian en las regiones polares de America del Norte y
del Sur. Tampoco los animales del Nuevo Mundo correspondian a las predic
ciones de Buffon. En el tr6pico americano no habia nada comparable con el
elefante 0 la jirafa. Ciertamente, todos los grandes mamiferos vivian en el
lejano norte, incluyendo el alee, cuya cabeza Thomas Jefferson envi6 a Buffon
en un intento de desbaratar sus teorias
l 3

Para ajustarse ala evidencia americana, Buffon elabor6 su doctrina del
excepcionalismo sudamericano. Esta doctrina planteaba que en el Nuevo Mun
do todas las especies habfan nacido original mente en el norte, donde habia
abundancia de "moleculas organicas". A partir de alli, los anirnales habrian
migrado hacia el sur hasta que llegaran al istmo de Panama donde las monta
fias -supuestamente- heladas les impidieron entrar a America del Sur. A cau
sa de que estas especies del norte, no pudieron entrar, America del Sur se vio
"reducida a sus propias posibilidades [y] s610 dio origen a animales mas debi
les y mucho mas pequerios que aquellos que han venido des de el norte para
poblar nuestras regiones rneridionales"!". Los humanos -que para ButTon
constituian una especie onginada en e! Viejo Mundo- no estaban exentos de
esta ley general de empequeriecimiento cuando migraron al sur, hacia el "Nuevo
Continente".
Pero, (como explicaba Buffon el mecanismo a traves del cual el clima
podia hacer que los organismos disrninuyan (0 aumenten) de tamafio? Para
entenderlo es necesario considerar dos caracteristicas de la teoria de Buffon:
su comprension espacial del clima y su teo ria de la generacion. Para Buffon, la
palabra c/i!JI(1/ fue usada indistintamente con contree 0 region, para referirse a las
" Sohre las teorias de Buffon en torno a la variacion hwnana, vease Roger 1989, pp.
223-247, y Todorov 1994, pp. 96-106. Sobre las razas arnericanas, vease "Varietes", HN, \'01. HI
(1749), pp. 509-512.
1.1 Glacken 1967, p. 681-682. Sobre respuestas fatinoamericanas a Buffon, vease Brading
1991, pp. 460-462, YGerbi 1982.
" Buffon, citado en Roger 1989, p. 546.
83 UNA ECONOML-\ DE LA V1SION
franjas latitudinales definidas por la temperatura y la humedad, as! como por
la distancia de la linea ecuatorial ". En posteriores volumenes de la Histoire
naturelle esta dimension espacial del patr6n de Buffon se fue trasladando cada
vez mas hacia algo muy parecido al discurso moderno de nacion. Cada animal
-escribia Buffon en 1761- "tiene su pais, su tierra natal, en la cual permanece
a causa de sus propios requerimientos fisicos; cada uno de ellos es el hijo de la
tierra que habita, y en este sentido se deberia decir que este 0 aque! animal es
originario de este 0 aquel ciima"!", En su Ultima gran obra, escrita en los afios
que condujeron a la Revoiucion Francesa, Buffon asigna a cada animal una
unica "patria de origen"!',
Buffon explicaba la correspondencia entre estas "patrias" y las formas
de vida que florecieron a su interior, a traves de su propia teoria de la generacion
que, en cierto modo, era idiosincratica. Rechazando las teorias populates del
hOlJlllnculus, Buffon apelaba mas bien a la accion de "organismos moleculares"
que estuvieron presentes en el medio arnbiente desde antes de la aparicion de la
vida y que se combinaban yrecombinaban de acuerdo a las condiciones climaticas
prevalecientes. Cada forma de vida, deda, estaba modelada par la interaccion
entre el ernbrion y las particulas orginicas absorbidas de la alimentacion; de ahi
que fuera especifica al ambiente particular en el cual ese alimento se habia origi
nado. Para responder a la pregunta de como es que cada nueva generacion de
una especie se parece a la anterior, Buffon planteaba la existencia de un "patron
interior". Este patron servia como una especie de plantilla para ubicar las parti
culas organicas que los miembros individuales de las especies absorben a traves
del alimento. Sin embargo, puesto que Buffon reconocia la existencia de solo
dos patrones -uno adecuado para el tropico, y el otro para dimas templados- el
patron por si mismo no podia dar cuenta de la apariencia que individuos a
especies asumian'". En America, estos dos patrones estuvieron mas diferencia
dos por la abundancia y la escasez relativas de rnoleculas orginicas en America
del Norte y America del Sur, respectivamente.
AI interior de esta teoria habia lugar para la intervencion divina solo en
el sentido indirecto de que Dios determina las leyes universales que gobiernan
la combinacion de particulas moleculares en torno a estos patrones!". En el
IS Para referirse a 10que hoy en dia conocernos como clima en el sentido de condicio
nes atmosfericas, Buffon utilizaba el terrnino air. Vease Broc 1969, p. 173.
16 "Le Lion", HN,IX (1761), vol. 2, citado en Roger 1989, p. 173.
" La noci6n de "patria de origen" est" desarrollada en EpoqueJ de /0 nature; publicado
en 1787 como el quinto de los siere volurnenes del Stipp/bum/de la Histoire 1/a//Ire/le. Vease tam
bien Roger 1989, pp. 544-555.
18 Sobre eI patron interior, \'ease HN, vol. N, (1753). Sabre fa teOrlageneral de Buffon
acerca de la generacion, vease Bowler 1973 y Roger 1993, pp. 542-558.
19 Bowler 1973, pp. 275-276; Glacken 1967, pp. 518-519; YRoger 1989,pp. 378-389.
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DEBORAH POOLE
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Figura 3.1. Cambio de
color de piel (1799)
mundo de Buffon tampoco habia lugar para ningun mecanismo por el cual la
conformaci6n del cuerpo de los padres podria afectar la localizaci6n especifi
ca de las "particulas" al interior del embri6n para que la descendencia asurnie
ra la misma forma 0 tipo que el padre 0 madre. Aunque esta teoria del patr6n
interior reconoce indirectamente la existencia de un prototipo general de va
rias especies en la naturaleza, el rol causal que el asign6 a este patron tipico fue
decididamente secundario al que Ie asign6 al medio ambiente. En otras pala
bras, ni Dios ni la herencia, ni 10 que el siglo XlX lleg6 a entender como el
principio biol6gico de la herencia racial, intervinieron en la teoria de la repro
ducci6n de Buffon.
La brecha que separa a Buffon de una moderna comprension sobre
raza y herencia, se hace mas clara aun si consideramos la aversi6n que durante
toda su vida mostr6 hacia la noci6n de "tipo". En la Histoire naturelle, Buffon
describe ala naturaleza como un continue: intacto 0 un tejido (reseau] horizon
tal de seres interrelacionados cuyas conexiones, si bien podian describirse nunca
podian ser fijadas en el tiernpo, y donde ciertas especies actuaban como cate
gorias transicionales 0 como vinculos entre otras categorias rnayores -y mas
estables- de seres. "La naturaleza avanza por gradaciones desconocidas -es
cribia Buffon - pasa de una especie a otra y a menudo de un genero a otro,
por matices imperceptibles"20. Asimismo, ninguna categoria de la naturaleza
20 "Premier discours", HN 1 (1749), p. 13.
UNA EcONOMIA DE LA VISION
era inmutable. Por ejemplo, el color de la piel humana podia cambiar con el
clima y, como resultado de ello, "uno pasa sin darse cuenta de blanco a more
no y de moreno a negro"?'. Estos cambios en el color de la piel estaban acom
paiiados por los correspondientes cambios en la fisiognomia de la persona
(Figura 3.1). EI caracter contingente e inconstante de los especimenes indivi
duales origin6 que Buffon considerara que la idea misma de tipos fijos 0 idea
les era una imposibilidad 16gica.
Dadas estas opiniones sobre naturaleza y tipo, no es sorprendente que
Buffon desestimara la nueva ciencia de la taxonomia de Linnaeus, a la que
denomin6 "un orden arbitrario impuesto por la mente'l". Las diferencias que
separaban a los dos naturalistas iban de acuerdo con los cam bios en los signi
ficados de "nacion" y"raza" que hernos visto operar en el capitulo II. Linnaeus
definia a las especies como tipos ideales que existen en la naturaleza. En tanto
concepto simultanearnente espacial y estadistico, su idea de especie prefigur6
el concepto moderno de poblacion y, 10 que es mas importance para nuestros
propositos, un discurso biol6gico novecentista en eI cuallas "razas" humanas
podian ser teorizadas y observadas a traves de la tecnologia espacial y visual
de la "tipificaci6n". AI objetar que la naturaleza no contenia tales fronteras
fijas, Buffon definio mas bien a las "especies" como la "constante sucesi6n de
individuos similares que se reproducen"?', Eran los lazos inherentemente in
visibles de la sangre y la historia los que agrupaban a los individuos en grupos,
especies 0 naciones, No incluy6 ningUn criterio de similitud visual 0 psico16
gica. De acuerdo con este discurso aristocratico sobre ellinaje 0 las especies,
Buffon se referia a pueblos que habitaban climas particulares como "pueblos
(peuple) 0 "naciones". A traves de miles de paginas de escritura muy raramente
utilize el terrnino -mas ambiguo- de "raza":".
Si se analiza la obra de Buffon de esa manera, resulta un poco mas facil
entender la importancia politica de su Jardin del Rey. Desde su atril, el jardine
ro del rey ensefio algo mas que una teoria de la naturaleza. EI planteaba una
visi6n del mundo en la cual las especies y las "razas" eran definidas por el
derecho de sucesi6n. En este sentido, la desinteresada ciencia botanica que se
practicaba en el Jardin del Rey tuvo mucho que ver con el ambito cada vez
mas cuestionado de la nacion francesa del siglo xvm. Ciertamente, por casi
21 Roger 1989, p. 242.
" "Premier discours", HS! 1 (1749). p. 13. Sobre el debate Buffon-Linnacus vease
Sloan 1976. Foucault (1973b. p. 135) desestima cl debate r enfariza 'lue los do, h.unbres corn
partbn el discurso de la clasificncion, Sin embargo, estas cornprensiones -tan sirnilares- sobre
el tipo r las especies hnl-lan de Ia di'p;lridad de Ia ruptura episrernologica 'lue Foucault sirua
entre la historia natural del 'iglo XI'( r Ia moderria biologia.
" "De l'asne", HS IV (1753),citado por Sloan 19
76,
pp. 370-371.
" Roger 1989, p. 240.
86 DEBORAH POOLE
cincuenta arios, la His/one na/llre/le de Buffon y, por asociacion, el Jardin del
Rei' constituveron los mas irnporrantes baluartes contra fa revolucion
cosrnologica que la ciencia de Linneaus implico":
EL METODa DE LA OESCRJPCJON
He enfocado en forma extensa dos caracteristicas de la historia natural de
Buffon. La primera se refiere a la estrucrura territorial a traves de la cual Buffon
concebia a las "fuerzas rnateriales" (el clima) que causan la variacion de las
especies, AJ respecto, he sugerido que ellenguaje de Buffon posee cierta afini
dad con el discurso moderno de nacion. La segunda implica su comprension
sobre las especies y la generacion. En este caso he sugerido exactarnente 10
opuesto: que su definicion del ancien regime (antiguo regimen) de las especies
estaba rnetodologica y discursivamente en desacuerdo con 10que podriamos
considerar una cornprension moderna de la identidad racial. Ahora, quisiera
examinar mas estrechamente la ftlosofia perceptiva que, en cierto sentido,
irnpidio a Buffon arnpliar el lenguaje espacializador y tipificador, que es inhe
rente a su teoria climatologica, hasta la clasificacion de los animales y los seres
humanos, AJ observar la tension existente entre estos dos aspectos de la obra
de Buff01), podemos cornenzar a plantear un eonjunto de preguntas sobre la
relacion entre vision y espacio en los nuevos tipos de discurso racial que
emergerian en las decadas posteriores a la muerte de Buffon.
Para Buffon, el objetivo de la descripcion era capturar la esencia -10
que Buffon denominaba "le tout" (el todo) 0 "I'ensemhle" (el conjunto)- de
un animal. Esta esencia, afirrnaba, es mejor aprehendida a partir de las prime
ras impresiones que reeibimos de un determinado objeto. "En este golpe de
vista (couP d'oeil) que lanzarnos bacia una cosa, percibimos el conjunto (/'ensemble)
y la totalidad (/o/ali/e), antes de que podamos distinguir las partes"?". Para co
municar 10 que se ha captado en esta primera mirada, Buffon preferia los
dibujos y no las palabras, pues el caracter lineal de las descripciones verbales
iba en sentido contrario a la posibilidad de captar 1a cualidad impresionista
que la mirada tiene. Solamente a traves de las palabras, argumentaba Buffon,
era posible ver la naturaleza solamente en forma parcial.
Tal ftlosoffa de la descripcion se hasaba en una determinada compren
sion de la pereepcion sensorial. Buffon negaba la existencia de una identidad
entre los eventos y los objetos en el mundo, y nuestra percepci6n 0 sensacion
respecto a elios. Por el contrario, el planteaba "un paralelismo leibniziano
Vease Sloan1976 j' Stafleu 1971, pp. 267-336.
2(,
"De ladescription", HN, IV (1749), citado en Reynaud 1990, p. 364.
87
UNA DE LA \1SION
entre un ordenamiento apropiado de las ideas, por un lado, y la verdadera
sucesion de acontecimientos" del mundo, por otro", Para Buffon, el orden de
las ideas 0 la "secuencia de los pensamientos" que este paralelismo provoca
en nuestro interior conformaba "la impresion mas verdadera ante nosotros y
nos relaciona can los objetos exteriores que podemos percibir como verdade
ras relaciones, pues enrelation a nosotros elias son invariables y siempre constan
tes"28. De esta manera, el "hombre" se mantiene separado de la naturaleza en
tanto Fuente de la percepcion sensorial y, en consecuencia, tambien se separa
del conocimiento a traves del cual es posible entender a la naturaleza en su
conjunto, Para definir al hombre, Buffon privilegiaba el sentido del tacto y no
el sentido de la vision. "Es solo en virtud del tacto --escribi6- que podemos
adquirir un conocimiento complete yverdadero; es este sentido el que rectifi
ea a todos los otros [y] sin el cual todos los efectos serian solo ilusiones"?",
Como centro referencial de la episternologia pereeptiva de Buffon, el
cuerpo sensorial tarnbien constiruia el punto de partida necesario para cual
quier intento de clasificar el mundo natural.
Los objetos de la Historia Natural se juzgan en terrninos de las relaciones gue tienen
con el [el hombre]. Aquellos gue Ie son mas necesarios y Gilles estaran en la primera
fila. Par ejernplo, en el orden de los animales se dara preferencia al caballo, el perro y la
vaca.... Luego se interesara por aquellos gue, si bien no Ie son farniliares 0 habitan en
los mismos lugares y los mismos dimas, como el ciervo, el conejo y todos los animales
salvajes... Sucedera 10 mismo can... todos los otros productos de la Naturaleza: [el
hombre] los estudiara en proporcion al usa que pueda hacer de ellos?",
De aeuerdo con "este orden mas natural", Buffon y su eolaborador
Louis Jean Marie Daubenton concibieron el plan original de la Histoirenaturelle
como una serie de circulos concentricos que girab:m en torno al hombre.
Aquellos animales que ocupaban los circulos mas internos eran aquellos que
tenian una relacion mas estrecha con los humanos. Y aquelios que estaban en
los circulos mas externos eran aquellos que tenian poca 0 ninguna utilidad
para el hombre)'.
Esta estructura concentrica se reprodueia en el rnetodo deseriptivo y
representaeional de Buffon. En la Histoire naturelle las distancias relativas que
separan al hombre de especies tales como la llama y el perro, se deseribian
27 Sloan 1994, p. 240.
2. "Histoiregenerale des arumaux", HN, II (1749), citadoen Sloan 1976, p. 368 (e1
enfasis cs mio).
29 "Des sens en generale", citado en Roger 1989, p. 214. Sabre la importancia del
tactoparaBuffon, ,ease tambien Roger1989, p. 561 Sobrelaprevalencia del tactoenlosregime
nes perceptivos del siglo vease Crary1990, pp. 59-64.
)0 "Premierdiscours", HN I (1749), p. 13, citado en Sloan1976, p. 360..
J1 Rerbaud1990, p. 365; Roger 1993, pp. 528-542.


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89
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DEBORAH POOLE
Figura 3.2. Uamas (1749)
como producto de su utilidad relativa para el hombre. En el lengua]e visual de
la imagen, se sugeria [a "utilidad" a traves de la jerarquia espacial que comen
zaba del hombre, de este al perro, y de este a los animales dornesticos (Figura
3.2). Un patron similar, de jerarquia concentrica, animaba las descripciones
que Buffon hizo de determinados animales. Todos los animales -escribia
Daubenton- "se parecen uno al otro en el centro y se diferencian en los extre
mas: la cola, la mano, los cuernos, los organos del movimiento'I'". Para Buffon,
esta tecnica de descripcion significaba que el artista deberia comenzar por el
corazon de cada animal y "Iuego moverse progresivamente hacia la peri feria
donde todos los seres se diferencian"33.
Esta recnica no solo era radicalmente diferente de la taxonomia concu
rrente de Linnaeus, basada en la descripcion fragmentada de la morfologia de
plantas y animales. Era tambien totalmente disimil de la cornprension de la
diferencia, que llegaria a ser caracteristico del pensamiento del siglo XIX. Buffon
defendia una cornprension concentrica tanto del espacio como de la forma en
que el ojo 10 atraviesa. En este ordenamiento concentrico y tactil de la percep
cion, se percibia que la diferencia era creciente, sea por el grado de "utilidad"
que diferenciaba a los diversos ani males, sea por las matizadas variaciones que
diferencian a un individuo de otro, 0 sea par el grado de diferencia que
Daubenton y Buffon asignaron al centro y la peri feria del cuerpo de un ani-
UNA ECONOMIA DE l.A VISION
mal. Un matiz de variacion, el color de la piel, 0 la superficie del cuerpo apa
reda imperceptiblemente en el siguiente. Como veremos, este patron espacial
para [a visualizacion y !a representacion de [a diferencia era muy lejano a aquel
de los espacios vincuJados, discretos )' contiguos que Humboldt y otros cien
tificos del siglo xrx defendieron como medios para disciplinar la mirada cien
tifica.
EL GRAN HUMBOLDT
En las prirneras decadas del nuevo siglo, las teorias de Buffon sabre las espe
cies, el clima y la generacion recibieron arremetidas desde diversos Frentes.
Solo algunos alios despues de la muerte de Buffon, el metodo linneano fuc
consagrado como [a ciencia oficial de la Revolucion, y la Historie Mtl/rellc Fue
reescrita con el fin de incorporar la terminologia linneana, Uno de los criticos
mas influyemes -y peligrosos- que tuvo Buffon fue eI celebre viajero r ge<'l
grafo prusiano Friedrich Heinrich Alexander von Humboldt, quicn arrcmctio
contra Buffon desde dos frentes: par haber viajado realmente a America del
Sur, podia reunir evidencias contra las afirmaciones mas escandalosas de Buffon
sobre la naturaleza de America del Sur. En segundo lugar, defendia una meto
dologia visual basada [ustamente en Ia nocion de tipo contra la cual Buffon
habia luchado con tanta diligencia.
Humboldt habia nacido en Berlin, en 1769
34.
Por ellado de su padre
prusiano habia heredado su postura de noblesse de robe. Por el lado materna
frances adquirio no solo vinculaciones can la burguesia comercial en expan
sion, sino tambien la sustanciosa herencia que financiaria algunos de sus viajes
y publicaciones. Luego de una breve carrera de ingeniero y administrador de
[as minas estata!es de Prusia, Humboldt carnbio hacia el mas rornantico oficio
de cientifico viajero. Inspirado por las expediciones que Bougainville y Cook
hicieron al Pacifico, asi como por las aventuras arnazonicas de La Condamine
-cuyo obra habia lefdo en 1797- inicialmente Humboldt se propuso empren
der una expedicion alrededor de la Tierra". Como preparacion, viajo por toda
Europa, y varias veces cruz6 a pie los Alpes. Luego contempl6 la posibilidad
de realizar una expedicion en compariin de nobles ingleses, con el fin de cstu
diar las antigiicdades de Egipto. Finalmente, [untamentc con cI hot:inico ,\ill1l'
Bonpland, hizo varios intcntos de viajar a Africa del Norte. EI primer intento
fue desde Marsella, y el segundo dcsde Espaih, donde una vez m;1S la imahri
.14
Sobre la "ida" educacion de Humboldt, vease Botting 1973; Bruhns 1K75; v ,\Imguet
1969.
32 Cicada en Reynaud 1990, p. 366. .\;
Sabre la influencia de La Condaruine en Humboldt, vease Minguer I'J'.J 1.
33
Reynaud 1990, p. 365.

90 DEBOR.AII POOLE
nacion de Humboldt se desvio, en esta ocasion, de Argelia hacia America.
Finalmente, contando con la necesaria bendicion de la Corona de Espana, en
junio de 1799, Humboldt y Bonpland partieron de Europa. Pocas semanas
mas tarde, el 16 de julio, llegaron al pueblo venezolano de Cumana.
Luego de una gira de dos afios por Venezuela y el Orinoco, en abril de
1801, Humboldt y Bonpland emprendieron viaje hacia el interior de America
del Sur desde la costa caribefia de Nueva Granada. Luego se abrieron camino
hacia el sur, a 10 largo de la cordillera de los Andes atravesando Popayan,
Paste, Quito, Cuenca, Loja y Cajamarca, y por las ciudades costeras de Trujillo
y Lima (Figura 3.3). Luego de un mes en Lima -donde Humboldt llego a
desesperarse a causa de la indiferencia de los criollos frente al interior andino
del Peru y el pasaclo inca-, los dos cientificos se ernbarcaron con destine a
Mexico:".
A1 afio siguiente, ya de regreso de America, Humboldt se establecio en
Pads para dictar conferencias y escribir sobre sus estudios en America. Su
primera publicacion, el Essery on thegeograpl!J of plants, aparecio en 1805. A este
le siguio un libro publicado tres afios despues, Vim's of nature, que llego a ser
Figura 3.3. Paso de Quindiu en la Cordillera de los Andes. (1810)
't, Vease especialmente la carta a Don Ignaciu Checa, 1803, en Humboldt 1980. Lima
era uno de los pocos lugares de America donde las teorias de Buffun sobre la inferioridad
americana hallaron partidarios acrivos (Brading 1991, p. 449). Sobre la identificacion de la Lima
criolla con E l l r o p ~ , vease d capitulo 1'1 del presentt libra.
91
UNA ECONOMiA DE LA VlSJ(iN
su libro mas popular. En 1810 publico un volumen compuesto por litograffas
tirulado rTimls of the cordilleras and monuments oj indigenotls peoples ofAmerica (que
de aqui en adelante llamaremos Vieln). Luego, durante las tres decadas si
guientes publico treinta volumenes de obras cientfficas, a los que titulo Travels
10theequinoctial regions of tbe neu/ continent in 1779, 1800, 18Ot, lS02, 1803.1 1804.
Finalmente, y surnandose a 10 que el consideraba su obra cientffica mas seria,
Humboldt tam bien publico un recuento de tres volumenes sobre sus expe
riencias de viaje hasta Cartagena".
No es exagerada Ia influencia que las obras de Humboldt tuvieron
tanto en su Europa nativa como en las nuevas republicas latinoarnericanas.
Para los lectores franceses, acostumbrados a los fantasticos excesos de las
obras de Buffon y de la Operatica Inca, su VieJlJS proporcionaba una mirada
fascinante sobre la realidad de America, Su obra tam bien presentaba, como
veremos, una vision radicalmente diferente de la historia americana. Para aque
lios que sofiaban con proyectos colonizadores y cornerciales en las inquietas
colonias de Espana, Travels constituia una cobertura enciclopedica de la geo
graffa, botanica, zoologia, astronornia, clima y politica de America del Sur y
America Central. Para los hispanoamericanos criolios y patriotas, su obra cons
tituyo la prueba del caracter singular de su paisaje, recursos e historia,
Otros autores han esrudiado las contribuciones de Humboldt a la iden
tidad latinoamericana, la geograHa europea, las ciencias biologicas y los rela
tos de viaje". Estey de acuerdo con estos criticos, pues entiendo que la in
fluencia de Humboldt en el pensarniento americanista es un producto tanto
de la envergadura de sus aspiraciones como de las particularidades de su me
todo. Sin embargo, en el siguiente analisis centro rni atencion en las teorias de
Humboldt sobre la vegetacion y el paisaje. Mi argumento es que su trabajo
sobre America del Sur debe ser entendido como parte de una nueva econo
mia de la vision en la cuallos principios perceptivos del mundo concentrico y
tactil de Buffon serian reemplazados por un discurso tipologico 0
sobre la experiencia visual.
LA lvllRADA FISIOGNOM1C\
fisiognomico
De rnanera muy similar a Buffon, cuya cornprension del climat conllevaba un
componente territorial, Humboldt consideraba que el mundo estaba confer
37 Humboldt 1814-1825; traduccion aJ ingles en Humboldt 1852.
38 Sobre la influencia de Humboldt en America Latina, vease Brading 1991, pp. 514
534, l' Pratt 1992, pp. 111-113; Pratt tam bien analiza la esrerica y esriJo narrativo de Humboldt.
Sobre Humboldt)' la moderna geografia de la vegetaci6n vease Cannon 1978 y Nicolson 1987.

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92
93
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DEBORAH POOLE
mado por regiones, cada una de las cuales tenia "sus propias caracteristicas
distintivas":", Sin embargo, las similitudes con Buffon terminan aUi. Para
Humboldt, la region natural era un todo organico y observable, cuyo caracter
dependia menos de tales cualidades absolutas -yen Ultima instancia tactiles
como la temperatura y la humedad, que del efecto visual y estetico al cual
Humboldt se referia como una "fisiognomia" de la region. "De la misma
manera como reconocemos una determinada fisiognomia en seres organicos
distintos --escribio Humboldt- asi tarnbien podemos reconocer en cada re
:,i gion de la tierra una fisiognomia natural que Ie es peculiar":", Para Humboldt
I
"el gran problema de la descripcion fisica del globo [era] la determinacion de
la forma de estos tipos [y] las leyes de las relaciones mutuas entre unos y
otros?",
Para la definicion de la fisiognomia 0 "tipo" distintivo de determinado
lugar no se privilegiaba ningtin elemento en particular. Cierta clase de casas,
sin embargo, influian mas que otras en la cornposicion de aqueUo a 10 que
Humboldt una y otra vez se referia como la "impresion de conjunto" creado
por determinadas regiones 0 localidades, Humboldt consideraba, por ejern
plo, que las formaciones rocosas eran elementos insuficientes para definir la
fisiognomia de una region. En vista de que solo un numero limitado de for
maciones geologicas del mundo eran recurrentes, las rocas evocaban podero
sos recuerdos que Humboldt ternia pudieran obstruir la tarea cientifica de
descifrar la fisiognomia 0 caracter visual de un lugar. Los animales tambien
resultaban inadecuados pues su movimiento impedia al observador retenerlo
al interior de un paisaje visual. Sin embargo, las plantas constituian precisa
mente el tipo de experiencia visual, estable y recurrente, que Humboldt con
sideraba necesario para identificar la fisiognomia de lugar:
Empero, si el aspecto caracteristico de porciones diferentes de la superficie de la tierra
depende conjuntamente de todos los fenornenos externos; si los contornos de las
montarias, la fisiognomia de las plantas y los animales, el azul del cielo, las formas de las
nubes, y la transparencia de la atmosfera, todo ello se combina en la conforrnacion de
esa impresion general que es el resultado del conjunto, entonces no se puede negar que
la capa vegetal que adorna a todo el planeta es el principal elemento de la irnpresion.
Las formas animales son, en conjunto, deficientes, yel poder individual de rnovirniento
que los animales poseen, asi como la frecuente pequeriez de su tamario, los retiran de
nuestra vista. Las for mas vegetales, por el contrario, producen un efecto mayor debido
a su magnitud y a su presencia constante".
fU:,C::O -
UNA ECONOMfA DE LA V1SI6N
Para en tender el caracter revolucionario del rnetodo de Humboldt, es
de mucha ayuda considerar como este enfoque en la vegetadrin diferia de los
intereses que los botanicos del siglo A'\'1" tenian respecto de las plantas. Para
Humboldt, la tarea cientifica consistia en medir el efecto total 0 acurnulativo
del todo, y hacerlo a traves del contacto directo con la naturaleza. Par tanto,
las plantas deberian estudiarsc en sus lugares naturales en Ia medicla cn que
son partes de todos sisternicos, y no como especimenes hotanicos arrancados
de su contexto natural. Para lograrlo, afirrnaba Humboldt, los cientiticos de
berian reernplazar el particularismo boranico can una vision totalizadora -r-O
incluso artistica- del carricter 0 "tipo" integral del paisaje".
En la determinacion de estas formas 0 tipos principales... entonees, no debemos scguir
ellineamiento de sistemas que usa la botanica en la cual, por otros motivos, las paries
mas oliscrvadus son pequerios 6rganos de propagacion, las florcs v los frutos; pur cl
contrario, debernos eonsiderar unicamenre aql/ello ql/e a (til/sa de II/ /'Oll/lIIeII r.flallll'a 1/1/
caracter pemliar fII [a i"'I'I"I'.<i(;1/ lolall'l'odlldda. 0 en fl fI.<l'edo del caml'0'" [Ell hOI;inico
sistematizador divide muchos gru(1Os lJueIn fisiognol11fa sc vc ohliga<L1 a unir".
EI metodo de Humboldt se asemejaba al de Buffon en que ambos sc
oponian al proyecto particularizante de la botanica linneana. Sin embargo,
Humboldt tuvo el cuidado de advertir contra la tendencia -comllO entre los
botanicos- de ver el todo a traves de sus partes, asi como contra la fascina
cion sensorial dieciochesca ante los sentimientos que despertaba el caracter
exotico de los americanos. En su lugar, Humboldt exigio al viajero cultivar
una disciplina de los sentidos y del intelecto. "La ilimitada riqueza de la natu
raleza --escribe Humboldt- ocasiona una acumulacion de imagenes separa
das, y tal acumulacion perturba el reposo y la unidad de la impresion, los que
deberian residir en la propia ilustracior,... [quando se aborda los sentirnienros
y la irnaginacion, se requiere una mana firrne para vigilar que el estilo no
degenere en una especie indeseable de prosa poetics":". Mientras Buffon veia
a la naturaleza como un adorno que rodea al ser humano, el metodo
fisiognornico de Humboldt requeria un sujeto observador y movil cuyos dis
ciplinados sentidos pudieran percibir la esencia 0 la "unidad" de los paisajes a
traves de los cuales se rnovfa,
Las sesentinueve laminas incluidas en VieJI'J hahlan de la importancia
que el paisajc tuvo para el metodo fisiogonomico de Humboh lr". atr activo
" En relacion a las reorias de rlumboldt sabre fa geografia de Ia "cget;lC;,',n. "case
Cannon 1978. pp. 73-110; Glacken 1967, pp. 543-548: v Nicholson 1987.
39
Humboldt 1850, p. 234.
" Humboldt 1850, pp. 236-237, eI enfasis es nuo.
40
Humboldt 1850. p. 234.
'; Humboldt. 1850, p. 236.
4\
Humboldt 1852, volumen I, p. x.
4(, I fue la unica obra de Humboldt que incluyo imagenes graficas como fa forma
Humboldt 1850, p. 236.
" de describir eI Nuevo Mundo. Las laminas habian "do grabadas en Paris r Stuttgart par ar tisras,
I
... .."".,-.
94 DEBUIV\II POOLE
gue sobre el ejercia el paisaje andino se debia, al menos en parte, a su polernica
con los naruralistas. Para Buffon y otros naturalistas las montafias formaban la
estructura -0 el esqueleto-- 'Jue subyacia al aparente desorden de la superficie
terrestre". En vista de que los volcanes constituian una evidencia de las fuerzas
terrnodinarnicas a traves de las cuales se habia formado la superficie de la tierra,
se asumia 'Jue las regiones donde habia muchos volcanes -como la America del
Sur andina- eran geologicamente inmaduras v que, par tanto, constituian am
bientes inestables. En un medio ambiente tan hostil, afirmaba Buffon, los hu
manos no podian alcanzar la civilizacion, Armado de tales teorias, Buffon s610
necesitaba puntualizar la presencia de numerosas cordilleras y de volcanes acti
vos para "probar" que en America nunca habia existido una sociedad civilizada,
Al igual que casi todos los acadernicos de su tiernpo, Humboldt estaba
de acuerdo con la premisa de Buffon sobre el caracter deterrninante del me
dio ambiente. En 10 gue no estaba de acuerdo era en la afirrnacion de Buffon
sobre los efectos particulares del clima.Ja altirud y el paisaje en America del
Sur. Ciertarnente, razonaba Humboldt, en Europa 10 que habia nutrido a la
civilizacion eran las calidades benignas y templadas del Mediterraneo griego.
En el Nuevo Mundo, sin embargo, la civilizaci6n habia buscado su inspira
cion no en los vaUes templados sino mas bien precisamente en aquellas areas
de la sierra de America del Sur y Central, que para Buffon eran menos hospi
talarias. "Cuando las razas emprendedoras habitan una tierra donde la forma
del terrene les presenta dificultades -escribe Humholdt- este reto de la naru
raleza se convierte en un medio de aumentar su fortaleza y poder, asi como su
coraje":", "La arquitectura y arte de los antiguos arnericanos" -dice Humboldt
en TTieu's- "tiene consigo eI sello de la naturaleza salvaje de las rnontarias":".
La apreciacion de Humboldt sabre el paisaje andino silvestre (0 "salva
je") debe mucho a la estetica rornantica del paisaje de esa epoca. Su metodo,
sin embargo, era mucho mas gue una simple copia a repeticion de estas teo
rias'", Lo que Humboldt buscaba lograr can sus descripciones e ilustraciones
quienes trabajaron a partir de los bocetos de Humboldt. Casi dos tercios de estas laminas repre
sentan materiales arqueologicos. EI segundo grupo en tarnafio esra c0111puesro por paisajes,
cataratas y volcanes de los Andes de Ecuador y Colombia. Finalmente, unas pocas laminas
muestran esccnas urbanas 0 imagenes curiosas, como los carteros del norte del Peru, que lleva
ban a nado Ia correspondencia. Sigue a estas laminas una explicacton de Humboldt en tor no a las
circunsrancias, eventos, arrefactos Ylugares que los grabados rnuestran.
47 Epor!;s0/Sal"" de Buffon (vease Nota 17) con tenia 10que se consideraba el inven
tario mas complete de rnontafias del mundo. En ese trabajo describe las monrafias del Nuevo
Mundo como una sola cadena cuntinua, cu)'o punto mas alto se ubica en la linea ecuatorial.
"ease Broc 1969, Pl" 49-53.
" Humboldt, 1850, p. 3.
." Humboldt, 1810, 1'.3; vease tambien Humbuldt, 1850, 1'.144.
,n La infJuenda de las romanticas alemanes en Ia abra de Humboldt ha sido seiialada
por Nicolsun 1987, Pl'. 176-179; )' criticada par Pratt 1882, Pl" 137-138.
'.


UNA ECONOMiA DE LA VlSI()N 95
del paisaje andino era un metoda para traducir tales "efectos" emocionales 0

estericos en los "hechos" y fuerzas materiales que dieron forma a la historia


humana. Para lograrlo Humboldt viro hacia dos rnetodos relaeionados: la abs

traccion y la cornparacion. La forma gr;ifica en la cual estos rnerodos salen a la

superficie de un modo mas claro es la division par coordenadas que Humboldt


utiliz6 para describir las rnontafias (Figura 3.4). La parte delantera de la mon
tana estaba atravesada por la progresion ordenada de las zonas climaticas y

ecologicas y sus correspondientes inventarios botanicos, desde el nivel del

mar hasta la cima. Estos trazos condensan la experiencia que Humboldt ruvo
t'
con cumbres especificas en una especie de modelo de volcan tan completo
que incluye marcas de referencia para sefialar la altura relativa de otras farno
f
sas montarias. De manera muy similar a los cuadros y mapas que tienen un
f
lugar tan prorninente en la obra publicada de Humboldt, este dibujo da un
C
orden a la experiencia desordenada, abrumadora, e incluso sublime, que
Humboldt sentia ante la presencia de los volcanes, traduciendo el ordenado
(
espacio del mapa 0 carta.
C
Una abstraccion 0 diseccion similar del espacio y de la percepcion sale
(
a la superficie en los paisajes picroricos publicados en Vicu1s. Par ejernplo, en
un grabado del volcan ecuatoriano Chimborazo, mostrado a color, Humboldt
C
representa una cumbre nevada colocada frente a un cielo levemente nubla
C
do". La base de la montana oculta el horizonre; su cumbre llega hasta los
limites del marco de la ilustracion, AI centro del primer plano se puede obser-
(
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Figura 3.4. Disecci6n
de los Andes (1805)
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" Humboldt 1810, lamina 25. En la epoca del viaje de Humboldt a America del Sur, :.
se crda que el Crumborazo era la montana mas alta del mundo.
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96
97
n ........t.....u ..
DEBORA! I POOLE
var a un grupo de europeos y de guias indigenas que se dirigen hacia el volcan,
de espaldas al observador; unas parejas de llamas caminan sin rumbo aparen
te, como si estos animales tarnbien estuvieran attapados por el hechizo del
volcano "La lamina -explica Humboldt- muestta al Chimborazo tal como 10
hemos visto luego de la peor nevada, el24 de junio de 1802, al dia siguiente de
nuestro ascenso a la curnbre". Luego alude a la luz especial y transparente de
los Andes. "EI caracter sumamente enrarecido de las capas de aire a traves de
las cuales se puede observar las cumbres andinas", escribe,
... contribuye en gran medida al brillo de la nieve y al efecto magico de su reflejo. En el
tropico, a una altura de cinco mil metros, la cupula azulada del cielo adquiere un tinte
afiil. Los contornos de la montana se separan del telon de fondo de esa atmosfera pura
y trans parente, desnuda de vegetacion y que refleja el radiante resplandor; son vaporo
sos y se asemejan a un vela que cubre los pianos posteriores del paisaje."
En los escritos de Humboldt sobre los Andes aparece, una y otra vez,
el problema visual que la gran altitud irnplica'". En algunas ocasiones Ie atribu
ye la generacion de una mayor claridad para la vision; yen otros momentos le
atribuye la generacion de ilusiones opticas. La luz de las alturas, por ejemplo,
hace que la cumbre del Cotopaxi parezca "flotar" sobre la tierra. AI igual que
en el caso de la lamina del Chimborazo, Humboldt reconoce esta separacion
como efecto visual; sin embargo, a partir de este efecto el pudo comenzar a
imaginar un metodo que Ie perrnita trazar una separacion entre las montafias
y los paisajes que las rodean. En otras ocasiones intenta medir la transparen
cia de la luz como si domesticara su misterio y, por tanto, que 10 transforrnara
en el metodo visual que buscaba para aislar -y comparar- las caracteristicas
de la fisiognomia de la tierra. En otto acapite de Views Humboldt habla de su
proyecto refiriendose a el como una "fisiognomia de las montafias", en la cual
se ve llevado a "cornparar las formas de las rnontafias en las partes mas remo
tas del globo, de la misma rnanera como se podria comparar las formas de la
vegetacion bajo diversos climas">', Buffon habia mirado las rnontafias de rna
nera muy parecida a como el habia mirado la diferencia: como vinculos cada
vez mas diferenciados en una cadena unica de montafias que conforma el
"esqueleto" de la tierra. Humboldt, por el contrario, creia que las rnontarias
eran 10 que caracterizaba a la "vista" 0 al paisaje particular que las rodeaba. Lo
que era singular en su metodo es el doble sentido que tal enfoque daba a las
52 Humboldt 1810, p. 200.
53 En relaci6n a sus ideas sabre los efectos de la altitud en la visi6n y la luz, Humboldt
tiene una deuda can Henri Saussure, cuyo Librade cuatro tornos Voyagf dans lu Alpu (178'- 1796)
"reid palabra par palabra" antes de salir de America del Sur, y han signado todas esas experien
cias de las cuales [Saussure] desearia haber tenido una" (Humboldt, citado en Brac 1969, p. 262.
5' Humboldt 1810, p. 41.
:Ii
I
UNA ECONOMIA DE LA V1SI6N
caracteristicas de la idea de "fisiognomia". En la medida en que las caracteris
ticas se abstraen de un todo visual, formas tan singulares como las montarias
podrian compararse con otras montafias como si se tratara de las forrnas abs
ttactas de una "fisiognomia de las rnontafias", Sin embargo, como fue mas
cormin en Vie/vs, tambien se las podia asumir como detalles singulares 0 pun
tos focales de una "irnpresion general" que, a su vez, formaba la esencia de la
"fisiognomia natural" del paisaje ".
EL DfLElIIA DE Huxrsoirrr
De esa rnanera, la mirada fisiognornica de Humboldt requeria de dos opera
ciones relacionadas: primero, una separacion entre el sentido de la vista los
otros sentidos -mas "difusos"-, que caracterizan tanto a la "mirada" de Buffon
como a la estetica rornantica de csa epoca; y, segundo, una disciplina de fa
vision mediante su inscripcion en el espacio fisico, incluyenclo el espacio at
mosferico. El efecto de esta inscripcion fue una segrnentacion 0 encuadra
miento, necesario para aislar a las vistas y los tipos naturales a traves de los
cuales Humboldt miraba los paisajes.
Es claro que esta tecnica de espaciacion 0 arrnazon animo las teorias
de Humboldt sobre la vegetacion y el paisaje. Sin embargo, sus efectos fueran
considerablemente menos evidentes en sus observaciones del sujeto humano.
De acuerdo con las convenciones iconograficas de esos tiempos sobre la pin
tura del paisaje, la mayor parte de las laminas de Views sobre la naturaleza
incluyen, en primer plano, personajes ya sea europeos 0 americanos. Coloca
dos en la mayoria de los margenes del espacio de la ilustracion, estes humanos
miran los acontecimientos y las ruinas, toman notas, leen libros, y conversan
entre ellos, Sin embargo, en todos los casos, solo los europeos estan reflexio
nando (0 estudiando) la escena que tienen frente a ellos. Un ejemplo sorpren
dente es la lamina de la piramide de Cholula en la cual se ve ados observado
res europeos que analizan la pirarnide mexicana, a la vez que se muestra la
figura de una mujer semidesnuda -sin duda una alegoria de America- reclina
cia y leyendo un libra. Su espalda r ojos se mantienen apartados de las ruinas
que los europeos estrin exarninando, En "Rochers basaltiques et Cascade de
Regia", dos europeos serialan bacia una extrafia forrnacion rocosa, qut' cia cl
titulo a la ilustracion, en tanto que un hombre americano semidcsnudo al-,'llar
da detras de elias, indifercnte a la csceria que ellos estan mirando.
55 Sobre la nocion de singularidad en I. tenria del siglo \:\'111 acerca del p.i,,;e. vease
St.fford 1984.
,.J'-"
98 DEBORA] I POOLE
En estes ejemplos, los personajes europeos -que sin duda alguna se
refieren a los propios Humboldt y Bonpland- refuerzan la autoridad de
Humboldt tanto para pronunciarse a favor de America como para afirmar
que eI esrudio de la naturaleza deberia basarse en la experiencia subjetiva y
visual. Pero, d' los americanos? Con excepcion de dos laminas sobre la vesti
menta rnexicana, los arnericanos que aparecen en las laminas de Humboldt
son figuras romanticas convencionales. Desnudos 0 vestidos con holgadas
ninicas, guian a los personajes europeos (Figura 3.5) a los transportan (Figura
3.3) a traves de la campiiia sud americana. AI igual que en las convenciones
graficas de la operatica inca, los americanos son identicos a los europeos,
incluso su estarura es ibyual a mayor que la de los europeos y, en algunos casas,
el color de su piel es incluso mas claro que el color de la piel de los europeos.
Solo en una lamina los americanos son mostrados como parte de un paisaje
mitico (Figura 3.6). Sin embargo, el texto de Humboldt pone en claro que la
roca es el verdadero personaje del grabado. Sus solidos bordes y su tamario
desmesurado se ajustan aI canon estetico de la pictografia. Su superficie ha
sido esculpida en varios gradientes tenuemente marcados. Un lado tiene una
pictografia descrita por Humboldt como "el sol, tal como figuraba para los
pueblos de todo el mundo en los origenes de la civilizacionv'". Los america
nos estan en el primer plano dirigiendose hacia Ia roca en busca de refugio.
Sus gestos evocan la expulsion de Adan y Eva del Eden.
Figura 3.5. Ruinas
de Cafiar (1810)
'6
Humboldt 1980, p. 111.
UNA ECONOMiA DE LA VISl6N
Figura 3.6. Roca del Inti-Guaicu (1810)
99
En la universidad de Gottingen, Humboldt habia estudiado con el natu
ralista y medico aleman Johann Friedrich Blurnenbach". AI igual que Buffon,
Blumenbach consideraba que los humanos eran una sola especie. Tambien esta
ba de acuerdo en que la estructura osea, la melanina, la forma del cabello y la
expresion podian cambiar con la int1uencia tanto del clima como de la culrura.
Para Buffon, tal variacion ocurrfa en etapas casi imperceptibles y, por tanto,
afirmaba que no era posible hallar "tipos" fisicos distintivos. Sin embargo,
Blumenbach llego a una conclusion diferente: todo el problema residia en la
definicion de los diferentes tipos fisicos distintivos en los cuales la especie liu
mana se habia dividido a traves de la migracion. Estos tipos correspondian mas
o menos a las razas "blanca", "amarilla" y "negra" para las cuales Blumenbach
popularizo las denominaciones "caucasico", "mongol" y "etiope"5B.
Humboldt adquirio el modo de pensar de B1umenbach respecto a la
migracion, enrendida como eI proceso historico con el que se pretendia expli
car la variacion cultural y fisica que distingue a las diferentes "razas" humanas.
Podriamos esperar de el que tarnbien hubiera tornado interes par ellenguaje
visual 0 descriptive que B1umenbach popularize en el pensami.ento racial eu
ropeo. En lugar de ello, y en sorprendente contraste con su maestro, el interes
de Humboldt en la raza y la rnigracion estuvo enmarcado mas bien en terrni
nos de cultura, y solo de un modo secundario como un problema de fisiologia
57
Bruhns 1873, torno i, p. 78,
5'
Blurnenbach 1795, especiaImente las pp. 227-234.

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i
iii ii
100 DEBORAH POOLE
comparativa. Segun Humboldt, si la migraci6n afectara a la "raza", seria prin
cipalmente a causa de las formas en las cuales la cultura y las habilidades
humanas habian sido alteradas por los diferentes dimas, paisajes y geologia, y
no por razones como el oscurecimiento de la piel 0 el ensanchamiento de las
narices. Este interes de Humboldt en la migraci6n fue un aliciente para el
estudio que realize sobre la arqueologia del Nuevo Mundo, pues el esperaba
leer la historia "racial" de America a traves de las piedras y jeroglificos mudos
de la arqueologia andina y mexicana.
Sin embargo, para Humboldt, las personas que Ie rodearon durante sus
viajes -los campesinos indigenas, los cargadores mestizos y los pueblos nati
vOo- no Ie ofrecieron ninguna evidencia de la historia "racial" que Ie interesa
ba. No mostraban genealogias nobles, jeroglificos 0 mamposteria, sino solo el
testimonio mudo de cuerpos y rostros; y, por otro lado, los rasgos fisicos de
los cuerpos no tenian relacion con la historia que para Humboldt significaba
la "raza", El unico relata amplio que este autor ofrece de un encuentro con un
personaje andino trata del cacique Astorpilco de Cajamarca. El cacique inte
resa a Humboldt, sin embargo, no como "indio" sino mas bien como descen
diente del Inca Atawallpa. Sus relatos de "escondido esplendor y tesoros aureos"
Ie recuerdan que "cada nacionalidad suprimida espera deseosa que llegue el
dfa de carnbio'v". Lo unico que Humboldt nota en la apariencia del cacique es
que tiene "trazas de barba que tal vez pudieran indicar alguna mezda de san
gre espanola" 60. Si la "raza" ha de estudiarse como una historia de migraci6n,
ello deberia hacerse a traves de documentos 0, a fait a de estos, a traves de
ruinas, artefactos y relatos que Humboldt leeria como la historia "racial" de
los indios americanos.
Entonces, para Humboldt, el indio cormin de esa epoca -es decir, un
indio "del cornun", que no era noble-, no constituia un objeto de especula
cion racial. Tampoco constitufa un individuo social, pues Ia tragedia de su
historia y las salvajes condiciones de su existencia real se habian coludido para
borrar aquellos elementos del caracter a traves de los cuales Humboldt acos
tumbraba a leer el rostro europeo.
[Cuan grande es la diferencia, can respecto a la volubilidad de los rasgos y la variedad
de la fisiognomia, entre perras gue retornan una vez mas al estado salvaje en eI Nuevo
Mundo, y aguellos cuyos mas leves caprichos son satisfechos en las casas de los ricos!
Tanto en hombres como en animates las emociones del alma se reflejan en los rasgos;
)' cl semblante adquiere el habito de la movilidad, en proporcion a la frecuencia, varia
cion y durabilidad de las emociones de la mente. Pera eI indio de las Misiones, estando
lelano de toda cultura, influenciado solo par sus necesidades fisicas, satisfaciendo casi
Humboldt 1850, p. 432.
(.0
Humboldt 1850, p. 432.

UNA ECONOMIA DE LA VISION
101
sin dificultad sus deseos, en un clima favorable, se arrastra por una vida opaca y mono
tona. Prevalece la mas grande igualdad entre los rniernbros de la rnisrna comunidad; )'
esta uniforrnidad, esta igualdad de situacion, esta retratada en los rasgos de los indios?'.
Aunque se deda que otros "salvajes" tambien registraban una expresion
parcial 0 ninguna expresion, Humboldt consideraba que los americanos eran los
mas resistentes a su rnirada'", "La inmovilidad de los rasgos -reflexionaha
Humboldt- no es peculiar a todas las razas de hombres de complexion oscura. Es
mucho menos marcada en Africa que en los nativos de America'<', Por otto lado,
esta resistencia era producto de la historia, y mas particularmente de la "leyencla
negra" del colonialismo espafiol, Si las civilizaciones pre-colombinas se habian
desarrollado a partir de su lucha con una "naturaleza salvaje",-razonaba Humboldt
, cc6mo podrian desarrollar los indios de las' misiones que satisfacfan todas sus
necesidades, 0 los campesinos de la sierra que habian visto conquistada a Sll na
cion, el caracter e identidad que habia transformado a sus ancesttos en reyes y
"personas"? Por otto lado, sin embargo, eI diIema de Humboldt para describir a
los americanos tambicn expresaba las formas en las cuales su propia metodnlngia
visual excluia 10 que el mismo desestimaba como formas animales "volubles",
Humboldt elaboro un lenguaje tipologico para la producci6n de vistas y paisajcs;
sin embargo su "mirada fisiogn6mica" no abarca la fisiognomia del hombre. Para
Humboldt esto continuaba siendo un problema separado, abardado mas por la
historia que par la nocion espacial de "tipo".
EL LENGUAJE DEL TIPO
Inspirados par la expedici6n inaugural de Humboldt, los cientfficos y expedi
cionarios comenzaron a viajar con mas frecuencia a America del Sur en las
primeras decadas del siglo XIX
64.
Entre los primeros estuvo eI zoologo frances
Alcides d'Orbigny, especialista en moluscos, que en 1825 fue cornisionado
por el Museo de Historia Natural de Parfs para "que investigue en profundi
dad el lenguaje y caracteristicas fisiol6gicas" de los pueblos sudamericanos".
Mediante el esrudio dellenguaje -y espedficamente del exarnen de los voca
rol Humboldt 1852" torno 1. p. Humbuldt est" describiendo a los indios chavrna
de una rnision en Venezuela.
(,.! Las de si los salvajes rnanifesral-nn sus expresiones, en d caso de que
10 hicieran. fue ampliamenre debatida en Europa a fines del siglo xviu e inicios del 'igl" :\1:\.
Vease Courtine \. Haroche 1989.
',J Hu;nboldt 1852, tomo I, p. 305.
'" Sobre eI viaje del siglo :\L, al Peru v los andes, vease Macera 1976; Nunez 1989 v
Duvinls 1978.
65 D'Orbigny 1839, ix.
59

11U2
103 DElJOMJ I POOLE
U Nr\ DE 1_\ \'lSl(m
ularios, el principal recurso de los ftl610gos- el esperaba trazar las amplias
diferentes cantidades de "rarnas" y "tribus", A su vez, estos agrupamientos se
'variedades" y "farniiias" lingiiisticas de las "naciones" y "tribus" de America
el Sur. La distribucion geografica de estas agrupaciones Iinguisricas }' cultu
ales, entonces, seria utilizada para reconstruir las rutas migratorias por las
uales los sudamericanos habian llegado a sus actuales ubicaciones. D'Orbigny
speraba llegar a un mapa de tipo similar examinando los cuerpos de los habi
tantes de America del Sur. En este mapa, las caracteristicas fisicas tales como
lel color de la piel y el color del cabello se correlacionarian con las zonas
klimaticus y las rutas de migraci6n.
EI proyecto especifico de "rnapeo" estaba inspirado por una brecha exis
tente en elmapa mayor de la variacion racial. En el mornento en que se solicito
a D'Orbigny que viaje a America del Sur, los te6ricos raciales de Europa no
habian decidido todavia el status racial de los americanos'". Por ejemplo,
Blumenbach, el maestro de Humboldt, se habia lamentado a causa de la "gran
cantidad de fabulas... esparcidas en torno a las caracteristicas raciales de esta
variedad [americana)", y de la ausencia de representaciones confiables'", EI pro
pio mentor de D'Orbigny, Georges Cuvier, citando la falta de descripciones
fisicas precisas, se habia rehusado a adelantar una opinion sobre el estatus racial
de los americanos. La tarea de D'Orbigny era lIenar este vacio de la teoria racial.
Durante los ocho arios que D'Orbigny perrnanecio en el Nuevo Mun
do, observe a los indios guarani, ona, mapuche, aimara, quechua y chiriguano.
Aprendio a hablar guarani y tambien se familiariz6 con varias otras lenguas.
"Cada una de estas naciones -asegura D'Orbigny a sus lectores- ha sido estu
diada poniendo escrupulosa atencion a todas sus caracteristicas fisiol6gicas, a
los mas pequcfios detalles de sus maneras, costumbres, religion, idioma, [y] a
los cam bios que su estado salvaje ha experimentado a causa de la llegada de la
civilizacion"?". Luego esperaba compararlos con el fin de "distinguir a cada
grupo por su forma, apariencia y matiz" (Ieinle) y "cada agrupaln.iento mayor"
entre sus miembros, gue corresponda a "caracteristicas fisioI6gicas"m.
Fue en 1839 cuando D'Orbigny mostr6 par primera vez los resultados
de su investigaci6n, en un volumen titulado L'Ho17lme americatn (EI hombre ame
ricanoy. EI libro comienza con un estudio de las caracteristicas geograficas,
climatol6gicas y fisicas de America del Sur. Tambien ofrece una historia espe
culativa de las migraciones a traves de las cuales se poblo el continente. EI
resto del estudio esta dedicado a una descripcion y taxonomia de las tres "ra
zas" y las treinta y nueve "riaciones" del continente, cada una compuesta por
.,
D'Orbigny 1839; vease tambien Blumenbach 1795, pp. 271-273.
67
B1umenbach 1795, pp. 160-161 Y271.
68
D'Orbigny 1839, p. xxii.
(J'l
D'Orbigny 1839, p, xxiv.
definen como una amalgama de caracteristicas linguisticas y fisiologicas -como
si D'Orbigny, ciertamente 10 hubiera hecho con el fin de juntar el estudio de
los cuerpos y de las palabras en una sola estructura especifica para la compa
raci6n y clasificaci6n de los humanos. Las "naciones" y las "tribus" fueron
definidos en tanto agrupaciones lingiiisticas. Aquellas lenguas gue clescendian
de un tronco comun se incluian en una sola "nacion", Se consideraba luego
que los dialectos al interior del trC)J1CO formaban "tribus" distintas e
identificables. Sin embargo, las "ramas" eran conjuntos de "naciones" a las
'i

.'

que se habia agrupado sobre la base de "rasgos fisicos 0 morales". Por ser eI
grupo mas inclusivo, D'Orbigny definia a las "razas" como "un grupo de f
naciones cuya base comun era la identidad de sus caracteristicas fisicas gene
C'
rales"?". Sin embargo, en la pr:ictica, las descripciones gue hacia D'Orbigny de
Ii
los tres grupos raciales -andino-peruano, pampeano y brasileno-guarani- se
deslizan muy facilmente del riguroso lenguaje de la anatornia comparativa
f"
-disciplina en la que se habia especializado- hasta convertirse en un listado de
f
las caracteristicas morales, ernocionales y culturales de cada grupo.
Ciertamente, 10 que mas sorprende de las descripciones y estilo a \TCeS
('
contradictories de D'Orbigny es su aparente desconfianza en 10 que podda
(.
verse en los propios cuerpos de los sudamericanos. En lugar de proporcionar
(
una pista confiable en tor no a la identidad racial, el color de la piel, por ejern
plo, era un elemento incidental -e inconsistcntc-- en eI sistema de clasifica (;,
cion racial de este autor. D'Orbigny escribe que estan "divididos en dos gru

pos: los pardos aceitunados y los amarillos". Sin embargo, continua, al inte
rior de estos dos grupos los tonos de la piel varian tan ampliamente gue la (,
descripci6n y la clasificacion se tornan problernaticas. "Hay pocas partes en eI
I(
mundo -sscriala donde eI color del hombre varia mas en su inten
It
sidad [y] en la mixtura de matices, segUn las ramas y naciones"?'. EI color de la
piel de los indios puros de Argentina}' Peru, por ejemplo "sc parece mucho al
t
de los mulatos"?". En suma, como anatomista, D'Orbigny vela el color de la
(
piel como una caracteristica superficial infinitarnente variable, como algo gue
facilmente podria confundir a los cientificos como causa de diferentes razas, (
o mezcla de razas que se asemejan.
De una manera similar a Humboldt, D'Orbigny tarnbien consideraba
que el color de la piel de los sudamericanos era un obstaculo que impedia
'i
C
,,;
percibir la expresi6n, la individualidad y la identidad. "En todas las naciones Ia
expresi6n exterior de los sentimientos es exactamente tan ingenua y no me
.'
Ie
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ill
D'Orbigny 1839, p. 1iJ.
'I
D'Orbigny 1839, p. 75,
72
D'Orbign)' 1839, PI" 74)' 264.
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I
DEBORAH POOLE 104
nos energica que en la raza blanca; sin embargo -continua D'Orbigny- en
vista de que el matiz [de los sudamericanos] es mas oscuro, el efecto fisico es
menos obvio'f". La uniformidad de sus caracteristicas faciales tarnbien con
tribuia a producir tal efecto.
EI perfil quechua forma un angulo muy obtuso y difiere poco de nuestro perfil, excep
to por las mandibulas que sobresalen mas que en la raza caucasica;los arcos superciliares
son prominentes; la base de la nariz es muy profunda. Su fisiognornia es casi uniforme
mente seria, pensativa, incluso triste, pese a 10cual no muestra indiferencia; revela mas
bien una penetraci6n sin franqueza (penetration sansfranchise). Se diria que quiere escon
der sus pensamientos bajo el aspecto uniforme que se ve en sus rasgos, donde s610
raras veces los sentirnientos se revelan hacia el exterior (se peignent ti I'extbieurp'
A1igual que Humboldt, D'Orbigny creia que los indios eran algo unifor
me, que eran iguales entre sf. Ciertamente, como el se lamenta en el epigrafe de
este capitulo, se sentia exasperado por la uniformidad, ya que no era posible
distinguir entre los indios y los mestizos peruanos "todos vestidos de la misma
forma". En el caso de D'Orbigny, sin embargo, por tratarse de un anatomista,
sus quejas en torno a la similitud de la apariencia de los indios estuvieron acom
pafiadas por un interes en 10 particular. EI aspecto uniforme que habia irnpedi
do que el hurnanista Humboldt distinguiera la individualidad, para D'Orbigny
el anatomista- se convirtio en una Fuente de aburrimiento y -10 que es mas
importante- en una base desde la cual construir ellenguaje mismo de la particu
larizacion y diseccion fisica que seria el punto clave para sus descripciones ver
bales acerca de "los indios". Esta estrategia descriptiva diferia de la de Buffon
por su enfasis en la vision y el tipo. Pensar en el tipo en su totalidad era pensar
en la uniformidad, la seriacion y la progresion estadistica desde la norma hasta
los extremos. (De que otra manera entender cuando un individuo se ajusta a un
"tipo"? La propuesta implicaba, en suma, pensar de tal manera que simplemen
te ella no fuera posible en la filosofia perceptiva de Buffon como aproximacion
al concepto de la especie como una sucesion a traves del tiempo.
VISION Y TlPO
Como 10ha sefialado Jonathan Crary, la carnara oscura constituyo la principal
metafora y la mas importante tecnologia que organizo la vision en los siglos
XVlI y XVl1l
75
En la camara oscura, un solo sujeto, invisible y sin movimiento,
observaba el mundo exterior a traves de una pequefia mirilla, 0 a traves del
7)
D'Orbigny 1839, pp. 26-66.
74
D'Orbigny 1839, p. 271.
7S
Crary 1990, pp. 26-66.
UNA ECONOMIA DE LA VISION
reflejo invertido que ese mundo emitia hacia el lente interior de la carnara
oscura. En tanto rnanifestacion sobre la naturaleza del conocimiento, la vision
y la subjetividad humana, la camara oscura forrnulo dos importantes afirma
ciones: (a) que todo conocimiento, 0 vista, tenia como base una division en
tre, por un lado, un sujeto interiorizado y sin rnovirniento y, par otro, el mun
do exterior; y (b) que el propio conocimiento estaba organizado, de una for
ma similar a los cuadros de los naturalistas, como un extenso campo 0 "espa
cio unificado de orden" que podia ser observado por una serie de posiciones
exteriores y estables".
Durante las primeras decadas del siglo XIX, la vision se desarraigo de
cualquier lugar 0 referente fijo. La nueva ciencia de la Optics Fisiologica, por
ejemplo, explicaba la vision en referencia a los organos de la vista y percep
cion. La vision ya no era producto de una relacion fija entre el sujeto interior
y el mundo exterior -como en la carnara oscura-, sino que tenia sus raices
mas bien en el cuerpo inhcrenternente movil del observador. Esta ruptura
can el clasico modelo de observador, afirma Crary, tuvo lugar entre 1H10 v
1840 como parte de la "reorganizacion rnasiva del conocimiento y las pr.icri
cas sociales" ocurrida entre fines del siglo X\l11 y principios del siglo XIX.
Las propuestas de Buffon -Ia filosofia de la descripcion y la teoria
concentrica de la clasificacion- estaban formales con la rnetafora dominante
de la carnara oscura; en contraste, Humboldt y D'Orbigny participaron en la
construccion de un nuevo sentido de 10 que constituyo el conocimiento y el
ambito de 10visual. EI rnetodo fisiognomico de Humboldt proponia un ob
servador movil y sensitivo y, como tal, una ruptura sustancial con la division
que la carnara oscura estableda entre un sujeto que observa desde el interior,
por un lado, y un mundo exterior, por otro. Tambien introdujo las nociones
de experiencia y de la vision centrada en el sujeto como las nuevas bases p:lr:l
una metodologia visual a traves de la cual se podria reunir, archivar, intercarn
biar y comparar el conoeimiento de los americanos. Dado que a inicios del
siglo XIX los europeos comenzaron a viajar hacia America can mayor frecuen
cia, su conocimiento de America del Sur y de sus republicas recientemente
independizadas estaba model ado par este discurso tipologico y espacializante
en el cual la experiencia del Nuevo Mundo era estructurada -y transmilida
bajo la forma de una serie de imagenes visuales que pretendian captar la
"fisiognomfa natural" del paisaje.
Sin embargo, como hemos vis to, este nuevo discurso sabre el tipo
funcionaba de una forma desigual con disciplinas y sujeros diferentes. Los
cuerpos y los paisajes se configuraban de una rnanera difcrerue en cl mctodo
fisiognornico de Humboldt. l ncluso en el proyecto de clasificacion racial de
,(,
Crary 1990, p. 55; Foucault 1973b; "ease tarnbien Rorrv 19
79,
PI'. D 1-164.

~ 7 ; ~
106 DERORo\lI POOLE
D'Orbigny, la mirada particularizante del anatomista paso apenas -y con vaci
lacion- por la superficie del cuerpo de los sudamericanos. 2Entonces, que
debemos pensal' sobre Ia relacion entre raza y la vision en la nueva "episteme"?
Se podria responder afirmando que no se trata de mirar tanto a la "raza"
m1S111a sino a los lenguajcs espaciales }' las tecnicas estadisticas que hemos
visto operando en Buffon, Humboldt y D'Orbigny.
AI comparar las obras de Humboldt y D'Orbigny con el-muy diferen
te- sentido de vision y descripcion de Buffon, este capitulo ha sugerido a1gu
nas formas en las cuales eI ambito del discurso racial se reorganize en torno a
10 gue Foucault ha descrito como aguello gue "se considera como eI rnetodo
de los espacios", gue cornenzo "a desarroUarse a fines del siglo xvnr"", Nues
tro punto de partida fue eI examen del patron espacial de la "descripcion
concentrica", propuesto pOl' Buffon, en el cual se plantea gue la vision y eI
tacto se mueven a partir del cuerpo para construir una clasificacion de la natu
raleza cuya base sea la proxirnidad 0 la urilidad respecto al cuerpo estacionario
del observador. Luego hernos visto Ia teoda de Humboldt -muy diferente ala
de Buffon- de la "mirada fisiognornica" como una tecnologia espacial para la
descripcion y objeiivacion de la propia "naturaleza", Tambien pudimos apre
ciar gue eI propio Humboldt limito su "metoda Iisiojmomico" de descripcion
natural a 10 gue el mismo ha descrito como eI mundo "inrnovil" de la vegeta
cion y la geografia.
Aqui el proyecto mucho menos ambicioso -yen muchos aspectos
rnenos coherente- de D'Orbigny es util para comprender gue la "mirada
fisiognornica" de Humboldt, a pesar de su reticencia a involucrar al sujeto
humano, tenia relevancia para los fundarnentos espaciales y visuales de un
nuevo discurso sobre la raza, cuva base estaba en 1'.1 biologia. En su introduc
cion a L 'Holi/li/e ali/hiraine, D'Orbigny reconoce su deuda intelectual y perso
nal con dos autores, AI igual gue muchos otros autores de su epoca, D'Orbigny
cita a Humboldt, par un lad0, como su inspiracion personal para estudiar eI
Nuevo Mundo y, par el otro, como la {mica Fuente confiable de informacion
sobre la geografia, la geologia y la naruraleza de America del Sur
78
Sin embar
go, como guia para la decision de como estudiar y definir a los humanos gue
habitaban en el "nuevo Continente" de Humboldt, D'Orbigny viro hacia su
mentor, Georges Cuvier, el principal arguitecto de la nueva ciencia de la zoo
logia y la anatomia comparada.
En sus escritos y c1ases, Cuvier planteaba un metodo basado en la
diseccion y la c1asificacion taxonomica seglin eI tipo. En este sistema, se c1asi
Foucault 1980, p. 264.
-8 D'Orbigny (1839, p. v) dedica L'Hom))/e ami/icai"e a Humboldt, "gue Europa ha
proclamado como ejemplo y modelo de ftl6sofo-viajero".
107
UNA ECONOMiA DE l.A. VISION
ficaba a los organismos no seglin sus caractedsticas superficiales, como en el
sistema naturalista del siglo XVIII, sino seglin una estructura anatomies gue se
revelaba a traves de la diseccion. Espinazos, nervios y sistemas reproductivos
reemplazaron a la piel, la forma y la textura en tanto estructura organizadara
de un reino animal dividido en vertebrados e invertebrados, anfibios y mami
feros. Mientras Buffon y Daubenton describian a los animales en la medida en
gue las extremidades de estes se iban "diferenciando" progresivamente, Cuvier
coloco ala diferencia misma en Ia invisible estructura interna del cuerpo. Para
Cuvier y sus seguidores, eI conocirniento -y la vision gue daba forma al cono
cimiento- pasaban, en palabras de Foucault, a traves del "grosor del cuerpo"
y no solo rozaba la superficie tangible de las formas individuales, como suce
dia con la mirada de los botanicos". En su calidad de zoologo, la mision de
D'Orbigny -si no su metodo- en America del Sur testimonio la revolucion
gue Cuvier habia ayudado a provocar en las formas europeas del conocimien
to. Ciertamente, treinta afios antes hubiera sido impensable gue eI Musco de
Pads escogiera a un zoologo y no a un botanico para enviarlo en una mision a
America del Sur.
Sin embargo, la "revolucion" de Cuvier no se restringia a la diseccion
como metodo, ni a la anatomia como estructura organizadora del conoci
miento. Igualrnente importante en eI nuevo regimen del conocimiento del
zoologo era la nocion elastica y productiva de "tipo". Ciertamente, eI concep
to de tipo constituia la piedra de togue de la filosofia zoologica de Cuvier.
Buffon enfoco su atencion en los individuos y en los "rnatices impercepti
bles" a traves de los cuales eUos se vinculan con la naturaleza. En oposicion al
particularismo de Buffon, Cuvier -al igual gue Humboldt- proponia "relacio
nar 10 gue la naturaleza une"su. En este regimen, los individuos se convierten
en especimenes de "tipos" fijos 0 rnorfologicamente estables, y la variacion
no se explicaba -como en la hiologia moderna- a traves de los principios de
evolucion y transforrnacion, sino mas bien a traves de la nocion estadistica de
gue ciertos individuos eran mas -0 menos- representativos de sus respectivos
tipos. Respecto a las especies, Cuvier centro sus disecciones y descripciones
en agueUos individuos gue el consideraba como representativos de sus tipos;
y respecto a los generos se centro en aquellas especies gue representaban
mejor eI tipo del genero.
Para Cuvier y D'Orbigny la comprensi6n anatomica de "tipo" tenia
mucho en comun con la frlosofia sumamente romantica de Humboldt acerca
del paisaje y la "impres ion general". AI interior del cambiante panorama vi
sual de la naturaleza, Humboldt separaba determinadas "fisiognomias". Cuvier,
79
Foucault 1980, p. 149.
80
Cuvier 1828; citado en Coleman 1964, p. 102.
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lOB DEBORN-I POOLE UNA ECoNOMIA DE LA VISl6N
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por su parte, afino la variacion infinita de los individuos hasta lIegar a una
forma estructural estable. EI metodo de Humboldt tuvo como resultado el
concepto de la vision en tanto imagen reproducible a traves de la cual el viaje
ro podria dar el encuentro ala naturaleza, entendida como una serie de expe
riencias visuales intercambiables. La nocion zoologica de Cuvier sobre el tipo
morfologico estable contenia a su interior una idea muy similar de
reproducibilidad 0 seriacion'".
Sin embargo, de la misma manera que Humboldt, Cuvier tuvo dificul
tades para ampliar el rigor de su rnetodo tipologico y visual de tal modo que
abarque el concepto de "raza", En el sistema de Cuvier, los humanos forma
ban una sola especie al interior de la cual existian "ciertas particularidades
hereditarias de conforrnacion" 0 "razas"82. Respecto a estas ultimas, Cuvier
reconocia la "caucasica 0 blanca", "la rnongolica 0 amarilla", y la "etiope 0
negra" como razas distintas. Otros tres grupos -los americanos, los malasios
y los esquimales- estaban clasificados como "variedades" y no como "razas"
porque, segun Cuvier, 10 que se conocia era muy poco como para permitirse
hacer una clasificacion exacta. "Los americanos -deda Cuvier en Animal
Kingdom- no tienen una indole [fisiologica] precisa 0 constante que los haga
merecedores de considerarlos una raza particular'I'".
En el atlas para el Animal Kingdom, las laminas que ilustran estas varie
dades trasmiten de algun modo el dilema de Cuvier. En la primera lamina,
Cuvier ilustra las principales "razas" con dibujos de las diferentes formas de
craneo que cada una de elias tiene. En las laminas que siguen, presenta dibujos
de rostros, basados en los esbozos de viajeros y artistas'", En elias, los rostros,
cultura, indumentaria y forma de cabello ocultan la forma del craneo que
sirve para agrupar a las personas que han sido consideradas como pertene
cientes a una sola "raza", De manera similar al estudio de D'Orbigny sobre las
razas sudamericanas, la fisiognomia y el fenotipo eran factores superficiales
que dificultaban la percepcion de los agrupamientos raciales que Cuvier rela
cionaba con las invisibles estructuras de huesos y tejidos. Para corregir este
problema Cuvier instruyo a los artistas que acornpafiaban a las misiones cien
tificas para que "representen todas las cabezas [que han dibujado] con el mis
mo estilo de cabello", que eliminen cualquier adorno, deforrnacion 0 tatuaje
81 Las metodologias visual y espacial de Humboldt y Cuvier tambien convergian en los
terrenos de la geologia y la cartografia, donde el segundo de ellos desarrollo nuevas convencio
nes para La elaboracion de mapas. con el fin de ilustrar las estructuras invisibles 0 subterraneas.
Vease Rudwick 1976, pp. 161-162 Y169-170
81 Cuvier 1836. tomo 1, p. 98.
8J Cuvier 1836, tomo 1, p. 103.
.. Cuvier 1836, tomo 11, laminas 1 a 16.
del cuerpo, y que dibujen con la "precision geometrica, que solo se logra en
ciertas posiciones de la cabeza", Luego, adelantandose al genero de la foto
)
policial, Cuvier aconsejaba que, con el fin de obterier una verdadera
comparabilidad entre los especimenes, los dibujos "siernpre deberian mostrar
un perfil exacro y un retrato de frente, colocados uno junto al otro" RI. Solo de
) esta manera, advertia, seria posible elaborar una clasificacion cientifica basada
en el estudio y comparacion cuidadosos de los especimenes individuales,
Al establecer las bases de una teoria de observacion y dcscripcion vi
,
sual en el regimen espacial y estadistico del "tipo", Humboldt y D'Orbigny,
cada uno a su manera, ayudaron a seruar los fundarnentos para el "rigor"
comparative que Cuvicr avizoraba -aunljue no 10 logr6- como necesario para
una definicion precisa de "raza". He argumentado que para entender la Il'>gica
y, en cierta rnedida, el nrigen del discurso moderno de "raza", debemos exa
minar los regimenes espacializadores, los discursos tipologicos, y las pr.icticas
cornparativas, a traves de los cuales, citando nuevamente a Foucault, la visihi
lidad era "separada" y la mirada "se inscribia en un espacio social"?", Fslas
practicas y discursos no siernpre se refieren directamente ala "raza", sin em
bargo constiruyen la clave para comprender 10 que, de hecho, fue nuevo en el
significado que esa palabra tan antigua lIegaria a adquirir en el siglo XIX.
ss Cuvier, en Herve I'll n, p. 305. Cuvier tam bien instruvo a los viaieros para que
reunan fa mayor cantidad de piezas anatomicas posibles, teniendo cuidado de "hacer hr-rvir los
huesos en una solucion de soda 0 potasio caustico" antes de depositarlos en b(llsas de lino (i/Jid.
p.306).
" Foucault 1980. p. 146.