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Slidos

Es imposible comprender las causas del distinto comportamiento de slidos, lquidos, gases y plasmas sin entender cul es su estructura microscpica, ya que sa es la razn de que se comporten de diferente manera. Desde luego, aqu no vamos a dar un tratado sobre fuerzas intermoleculares y vamos a simplificar bastante las cosas, pero es necesario conocer el modelo bsico de cada estado. Como seguro que sabes, toda la materia a nuestro alrededor est formada por partculas microscpicas: pueden ser molculas, tomos o incluso protones, neutrones y electrones sueltos, pero ahora mismo eso nos da igual. Lo esencial es la naturaleza discreta de la materia, a pesar de que nos sea imposible discernir esa naturaleza discreta y podamos considerar, en nuestras ecuaciones, que muchos objetos son continuos, como ya vimos en la introduccin al bloque. Lo que distingue unos medios de otros es, fundamentalmente, cmo estn asociadas esas partculas. Puedes imaginar cada una de ellas como una minscula canica de un metal enormemente denso, y cada objeto como un conjunto de billones de esas minsculas canicas. Para imaginar un slido y su comportamiento, intenta visualizar la siguiente escena: la mirada de pequeas canicas estn unidas unas a otras mediante pequeas barras metlicas, finsimas pero increblemente resistentes. Cada canica est soldada a las barras que la rodean, que a su vez estn soldadas a ms canicas. El resultado es una gran red formada por infinidad de canicas unidas unas a otras mediante esas barras metlicas.

Modelo microscpico de un slido ideal (fdecomite / CC 2.0 Attribution License). Desde luego, en la realidad no hay barras: lo que mantiene las partculas que forman el slido en esas posiciones son fuerzas elctricas entre ellas, pero es ms sencillo imaginarlos as para nuestro propsito en este bloque, que es estudiar cmo se mueven unas partes del objeto respecto a otras. En el caso de un slido nada se mueve por su lado: es posible mover el objeto como un todo, pero las posiciones y distancias relativas de las partculas que lo constituyen no cambian jams.

Y la temperatura? Si sabes algo de termodinmica tal vez ests arqueando la ceja ante ese jams tan categrico y s, tienes razn. Dado que la temperatura de un cuerpo est relacionada con la velocidad con la que se mueven sus partculas, estrictamente hablando el nico cuerpo en el que las distancias entre canicas no cambian

nunca sera uno a la temperatura ms baja posible, el cero absoluto. En un slido real las partculas vibran alrededor de sus posiciones de equilibrio tanto ms rpido cuanto ms caliente est el cuerpo. Sin embargo, dado que en este bloque nos preocuparemos por el movimiento macroscpico de las cosas, esos movimientos microscpicos tan nimios no son importantes. Si quieres profundizar un poco ms en esa parte del comportamiento de los cuerpos es mejor que leas el bloque dedicado a ese asunto, Termodinmica I. En lo que a nosotros respecta al estudiar la mecnica de los cuerpos, lo esencial de un slido ideal es que se mueve como un todo. Permteme que ponga un ejemplo un poco tonto para luego modificarlo al hablar de los otros estados. Imagina un cubo slido de 1000 kg de masa y un metro de lado; imagina ahora, paciente y estimado lector, que pongo ese cubo de 1 m3 sobre tu cabeza. El desenlace sera bastante desagradable para ti, y creo que no hace falta que entre en ms detalles lo har cuando modifiquemos el ejemplo al hablar de lquidos y gases. En nuestro modelo de canicas y barras, lo que distingue a unos slidos de otros en su interaccin con los fluidos es bsicamente la masa de las canicas y la longitud de las barras: es posible, por ejemplo, que las distancias intermoleculares si las partculas que forman el objeto son molculas sean muy grandes, de modo que las canicas estn muy separadas unas de otras, o que por el contrario estn muy cerca; es posible que cada canica tenga una gran masa, si se trata de un elemento muy pesado, o que cada canica sea muy ligera si es un elemento ligero. Pero, independientemente de la causa, es posible cuantificar esta propiedad de un modo bastante sencillo, definiendo una magnitud que nos diga cunta masa hay en un volumen determinado del slido, ya sea por la distancia entre partculas, por la masa de cada partcula o una combinacin de ambos factores. Y esta magnitud, que utilizaremos mucho a lo largo del bloque, no es otra que ladensidad. <br/ >

Densidad
El origen de la densidad como concepto es muy antiguo, y la base del concepto es la necesidad de comparar lo pesados que son los distintos materiales. La clave de la cuestin es precisamente sa: comparar materiales, no cuerpos concretos. No vale tomar un trozo de acero de 1 kg y un trozo de madera de 500 kg y deducir, por tanto, que la madera en general es ms pesada que el acero en general: eso no tendra ningn sentido. Tampoco lo tiene comparar 1 kg de plomo con 1 kg de paja y concluir que la paja pesa, como material, lo mismo que el plomo. Por un lado no queremos comparar objetos concretos sino

los materiales en s, independientemente del objeto; pero por otro lado no podemos pesar plomo en general y madera en general, slo podemos pesar objetos concretos. La solucin es simplemente tomar objetos del mismo volumen. As, si comparamos dos objetos de 5 m3, uno de acero y otro de corcho, el de acero pesar muchsimo ms que el de corcho. Pero si tomamos objetos de los mismos materiales y de 10 m3 suceder lo mismo, e igual si comparamos cualquier par de objetos del mismo volumen, uno de acero y otro de corcho. De hecho, la relacin numrica entre las masas de ambos objetos siempre que los dos tengan el mismo volumen, claro se mantendr constante para cualquier volumen: si un trozo de corcho pesa 1 kg y el trozo de acero del mismo tamao pesa 20 kg, entonces si tomamos un trozo de corcho de 1 tonelada el trozo de acero del mismo tamao que l pesar 20 toneladas. Puesto que da igual qu volumen se tome siempre que sea el mismo para todos los objetos, tiene todo el sentido del mundo emplear como volumen de referencia la unidad de volumen, es decir, el metro cbico. As, la densidad de un material se define del siguiente modo: La densidad es la masa por unidad de volumen. Por lo tanto, para conocer la densidad de un material basta con obtener un objeto de 1 m3 de ese material, pesarlo y listo. Naturalmente, tambin es posible obtener un objeto de 10 m3, pesarlo y luego dividir la masa por diez para conocer la masa por cada metro cbico, o pesar un objeto de tan slo 0,1 m3 y luego multiplicar su masa por diez. Lo esencial es siempre utilizar como referencia final el metro cbico, de modo que el tamao del objeto que estemos estudiando no influya en el resultado.

Unidad de la densidad - El kilogramo por metro cbico


Puesto que la densidad es la masa por unidad de volumen, sus unidades son precisamente sas: las de masa entre las de volumen. A pesar de que es una magnitud muy utilizada, no ha recibido un nombre propio, como sucede con otras unidades que veremos en este mismo bloque. Esto hace que su definicin sea un tanto perogrullesca: Un kg/m3 es la densidad de un objeto de masa 1 kg que ocupa un volumen de 1 m 3. Sin embargo, cunto es eso? mucho, poco o regular? Si vas a aprovechar este bloque debes tener, al menos, una idea aproximada de qu significa una densidad concreta, ya que como veremos es una magnitud esencial para conocer lo que le sucede a las cosas inmersas en un fluido.

Un metro cbico de hormign (Rama/Creative Commons Atribution Sharealike 2.0 France). En este caso es posible estimarlo sin demasiados problemas: 1 kg es la masa de un paquete de arroz tpico, y 1 m3 es un cubo de un metro de ancho, un metro de largo y otro de alto. Si repartes el arroz en todo ese volumen, la densidad resultante es 1 kg/m3. En resumen, la unidad de densidad es muy pequea, y la mayor parte de los objetos a nuestro alrededor tienen densidades bastante mayores. Como siempre, la mejor manera de visualizar unidades es precisamente con ejemplos de la vida real. La densidad del hierro es de unos 7 000 kg/m3, la del hormign de unos 2 400 kg/m3 y la del cartn unos 700 kg/m3. Ms importante an es conocer la densidad aproximada de los dos fluidos ms importantes en nuestra vida tan importante es que son las nicas dos densidades que exijo memorizar a mis alumnos: el agua y el aire. Pero hablaremos de ellas al hacerlo de cada uno de esos dos tipos de fluido.

Ojo! Los slidos no son ms densos que los fluidos Es muy comn caer en el error de pensar que un slido, por el hecho de serlo, es ms denso que un lquido, y que los lquidos son a su vez ms densos que los gases. Esto es, sin embargo, una mentira como un piano de cola. La razn de que tengamos esta idea en la cabeza es que, efectivamente, en los objetos a nuestro alrededor sucede muy a menudo: un clavo es ms denso que el agua, y el agua es ms densa que el aire. Sin embargo, la densidad del mercurio lquido a temperatura ambiente es de unos 13 500 kg/m3, de modo que es unas cinco veces ms denso que el hormign. No: lo que distingue a unos de otros no es lo densos que son o dejan de ser, sino la movilidad de sus partculas unas respecto a otras. Es posible tener partculas en posiciones fijas pero bastante alejadas o viceversa. <br/ >

Lquidos
Ya hemos visto qu tienen en comn los estados fluidos de la materia: la carencia de forma propia. En todos ellos, las partculas que forman el medio no se encuentran en posiciones fijas, como sucedera en un slido, sino que pueden deslizarse y moverse unas respecto a otras. En trminos de nuestras canicas y barras, aqu no hay barras, sino canicas que no tienen posiciones fijas. Ahora bien, en qu se diferencian los tres estados fluidos? Tener clara esta diferencia har mucho ms fcil atacar problemas tericos ms adelante; por eso, aunque sea algo razonablemente sencillo, quiero dejarlo bien asentado antes de seguir con el bloque. No hace falta que diga que un fluido real no se adeca perfectamente a las caractersticas de ninguno de los tres estados ideales que son, precisamente, moldes tericos de comportamiento. De los tres estados, el lquido es el ms parecido a un slido. Puede fluir, desde luego, pero ladistancia entre molculas apenas cambia. Es algo parecido a harina extremadamente fina: los granos siempre estn tocndose, pero pueden deslizarse unos sobre otros de modo que la harina tome una forma u otra. En trminos de las canicas, es algo as como un montn de pequeas bolas imantadas: pueden moverse y adaptarse a la forma del recipiente que las contenga, pero no se alejarn unas de otras, sino que permanecern en contacto orientndose adems segn los polos magnticos

de cada una, pero eso nos da igual ahora mismo. Como puedes ver, es un paso hacia el caos y la flexibilidad respecto a los slidos: en aqullos no cambia ni forma ni volumen, pero aqu puede cambiar la forma (por eso es un fluido), aunque todava no el volumen (por eso es un lquido y no otro fluido). Dicho de otra manera, un lquido ideal tiene siempre el mismo volumen, es decir, es incompresible(no incomprensible, por cierto, salvo que sea un fluido que se explica muy mal). Por mucho que intentes expandirlo o comprimirlo no podrs, ya que hacer eso significara alterar la distancia entre molculas: apretar unas contra otras o alejar unas de otras. Y eso no puede suceder por la propia definicin del lquido. La razn de que los lquidos se comporten as, por cierto, es que las fuerzas intermoleculares son lo suficientemente intensas como para mantener ese statu quo de distancia. Puedes pensar en ello as, aunque sea una simplificacin: en un lquido, las molculas estn lo ms cerca que pueden estar, tocndose. Por tanto, no pueden acercarse ms. Adems, esas molculas sienten la suficiente atraccin unas por otras como para no alejarse, con lo que la consecuencia conjunta de ambas cosas es que la distancia siempre permanezca igual.

Gota de agua (Fir0002/Flagstaffotos/Gnu Free Documentation License 1.2). Si volvemos al ejemplo del objeto de 1 000 kg de masa y 1 m3 de volumen que yo pona sobre tu cabeza, imaginemos ahora que no es un slido, sino un lquido. De hecho imaginemos que es el lquido ms importante para nosotros, el agua, ya que sa es precisamente la densidad del agua: 1 000 kg/m3. Ya s que puede parecer un nmero muy grande, pero recuerda que la unidad de densidad es muy pequea, y que un metro cbico de agua es decir, mil litros es mucha agua. Qu te sucedera si pusiera ese cubo de agua sobre tu cabeza sin paredes ni recipiente, claro? Pues muy poco. El agua se deslizara sobre ti, caera al suelo y te mojara, pero poco ms: algo muy diferente del caso anterior en el que ponamos un bloque slido sobre tu testa. S que esto puede parecer una obviedad, pero para afrontar el siguiente bloque, piensa en ello as: tu cabeza no ha interaccionado con toda el agua ni ha recibido el peso de todo el bloque de agua, sino slo parte de l. En el caso del slido, aunque slo algunas molculas tocaban tu cabeza, la fuerza que haca el bloque sobre ella era mucho mayor, porque unas molculas tiraban de otras, al tener

posiciones fijas, obligando al bloque a comportarse como un todo empujando, cayendo y movindose. Pero ahora la cosa no es igual: unas molculas del agua pueden empujar tu cabeza, otras pueden caer deslizndose la libertad de movimiento de las molculas en el lquido cambia completamente su comportamiento, y de eso hablaremos en el siguiente captulo del bloque.

Gases
Un gas supone un paso ms hacia el caos: ahora ni siquiera la distancia entre partculas es constante. En trminos de nuestras canicas es algo as como tener las bolas movindose a gran velocidad, al azar, rebotando en las paredes de una habitacin. Por lo tanto, un gas es un fluidocompresible: es posible forzar las partculas a acercarse unas a otras o alejarse unas de otras. La primera consecuencia de esto es que la densidad de un gas puede variar con gran facilidad, a diferencia de slidos y lquidos. Un ejemplo muy fcil es un globo: si aprietas las paredes, el gas dentro se comprime. Por eso es ms difcil hablar de la densidad de un gas en general siempre hace falta especificar a qu presin y a qu temperatura. Para ahorrar palabras, es comn hablar de la densidad de un gas en condiciones normales, con lo que nos referimos a la presin atmosfrica normal y una temperatura de 0 C. El gas ms importante para nosotros, sin duda, es el aire. Qumicamente es, desde luego, una mezcla de cosas, fundamentalmente nitrgeno molecular y oxgeno molecular, pero ahora mismo eso nos da igual, ya que lo que nos interesa es su comportamiento mecnico. La densidad del aire que te rodea ahora mismo, salvo que ests en un sitio un poco raro, seguramente es de unos 1,2 kg/m3, es decir, tan slo un poco superior a la unidad de densidad, y unas ochocientas veces menos denso que el agua. Pero, como he dicho antes, no es difcil variar esta densidad si cambia la temperatura o la presin.

Pero si el aire no pesa! sta es una idea que muchos tenemos en la cabeza: que el aire no pesa. En algunas ocasiones la idea se refiere a otros gases distintos del aire, como el helio: el helio sube, luego no pesa. Esto es, desde luego, ms falso que Barrabs.

Cualquier cosa con masa sufre la accin de la gravedad y, por tanto, tiene peso. A consecuencia de ello, es atrado hacia el centro de la Tierra con una fuerza que depende de su masa una fuerza que se llama, no por casualidad, peso. Por lo tanto, todo lo que tiene masa tiene peso. Si el aire, por ejemplo, no pesara, no habra nada que lo retuviese sobre la superficie de la Tierra, escapara al espacio a lo largo del tiempo y todos estaramos muertos. Puesto que tanto t como yo estamos vivos y respirando, el aire pesa y por eso sigue aqu, apretado contra la superficie de la Tierra y proporcionndonos oxgeno. Respecto al helio y otros gases ms ligeros, puesto que tienen masa, tambin pesan: de la razn de que parezca que no pesan hablaremos al hacerlo de la flotabilidad. Por si tienes curiosidad, la densidad del helio es de unos 0,18 kg/m3, casi siete veces ms ligero que el aire. Si soltsemos un objeto gaseoso de 1 000 kg de masa y 1 m3 de volumen sobre tu cabeza y para conseguir algo as tendramos que comprimirlo mucho la situacin no sera muy distinta de la del lquido anterior: puesto que el gas fluye, no interaccionaras con todo el cubo de gas, sino slo con la parte que toca tu cabeza. Adems, la libertad absoluta de movimiento de las partculas del gas seguramente hara que muchas salieran disparadas en todas direcciones, de modo que ni siquiera se acercaran demasiado a ti. Las partculas que forman los gases suelen moverse a tal velocidad y con tal libertad que tienden a ocupar todo el espacio disponible para ellas salvo que pasen ciertas cosas, pero de eso hablaremos ms adelante. Los gases son, por lo tanto, bastante ms difciles de retener y mantener bajo control que los lquidos: enseguida se escapan de los recipientes que los contienen. Es posible, por ejemplo, tener un lquido en un recipiente y verterlo sobre otro, pero hacer lo mismo con un gas es mucho ms complicado, salvo que sea un gas ms denso que el aire. Hace bastante tiempo hicimos aqu mismo un experimento en el que se pona de manifiesto precisamente eso en el caso del dixido de carbono.

Plasmas
Aunque en este bloque nos dedicaremos principalmente a los fluidos ms comunes a nuestro alrededor lquidos y gases, no est de ms tener una idea del comportamiento del tercer tipo de fluidos, los plasmas. En muchas cosas se parecen a los gases, pero en otras son completamente distintos de cualquier otro estado de la materia. Las cosas que nos rodean estn formadas por molculas o tomos sueltos. Tanto unas como otros, a su vez, estn compuestos de partculas ms pequeas electrones, protones y neutrones, algunas de las cuales tienen carga elctrica. Pero, en cualquier slido, lquido o gas normal, las cargas elctricas estn compensadas en cada molcula o tomo. Por poner un

ejemplo concreto: el tomo de hidrgeno ms simple que existe est formado por un protn (con carga positiva) y un electrn (con carga negativa). Por lo tanto, cada tomo de hidrgeno no tiene carga neta, ya que ambas se compensan. Si tienes un montn de hidrgeno formado por billones de tomos, la cosa no cambia: sigue habiendo billones de protones unidos a billones de electrones, con lo que la carga neta de cada tomo es nula. Pero qu pasara si consiguieras separar los protones de los electrones? Hara falta calentar mucho el gas, o bien someterlo a campos electromagnticos muy intensos, pero es posible hacerlo (de hecho, lo hacemos todo el tiempo en varios de nuestros aparatos tecnolgicos). Qu tendramos entonces? Lo que tendramos sera el mismo nmero de protones y electrones de antes pero, en vez de unidos en parejas protn-electrn sin carga elctrica, estaran todos sueltos, protones y electrones libres movindose cada uno a su albedro. En palabras ms tcnicas, tendras un gas ionizado puesto que las partculas con carga elctrica no nula se llaman iones, es decir, un plasma.

En otras palabras, un plasma es algo as como una sopa de cargas elctricas. Es un paso ms hacia el caos; puede parecer que es bsicamente lo mismo que antes, pero no es as. Hay multitud de cosas que pueden sucederle a las cargas elctricas sueltas cuando se las somete a campos elctricos y magnticos que las cargas compensadas no notan. Si se somete un

plasma a un campo electromagntico ms o menos intenso, en l pueden formarse corrientes elctricas, remolinos y muchos otros fenmenos bastante complicados. Por esa razn es bastante ms complicado estudiar los plasmas que los gases, aunque se parezcan en otras cosas. De hecho, es muy difcil estudiar plasmas empleando nicamente la mecnica, ya que el electromagnetismo es fundamental para entender su comportamiento, al ser tan sensibles a l. sa es la segunda razn de que en este bloque no hablemos mucho de los plasmas: hace falta combinar mecnica con otras partes de la Fsica para entenderlos, pero ste es un bloque introductorio. Algn da! Al principio he dicho que los fluidos ms comunes a nuestro alrededor son lquidos y gases, y esto es cierto. Sin embargo, si abrimos la mirada al Universo entero, la cosa cambia mucho: casi todo lo que existe es un plasma. De hecho, podramos decir que el Universo es un plasma de hidrgeno con impurezas. Y nosotros, claro, somos una de esas impurezas. La razn es que las estrellas son bsicamente hidrgeno en forma de plasma, y gran parte de la materia interestelar e intergalctica est tambin ionizada.

El Sol, alias inmensa bola de plasma (NASA).

Ideas clave
Para afrontar el resto del bloque deben haberte quedado meridianamente claras las siguientes ideas:

En un slido no cambian nunca ni las posiciones ni las distancias entre las partculas que forman el cuerpo. Un lquido es un fluido incompresible, por lo que cambian las posiciones pero no las distancias de las partculas. Un gas es un fluido compresible en el que pueden cambiar tanto posiciones como distancias de partculas que componen el cuerpo. Un plasma es un gas ionizado en el que las cargas estn sueltas, con lo que su comportamiento viene determinado en gran parte por el electromagnetismo.

La densidad de un medio es su masa por unidad de volumen. La unidad de densidad es el kilogramo por cada metro cbico (kg/m3).