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La tensin entre la forma y el fondo, entre la belleza y el contenido

Como seres creados a la imagen de Dios, nosotros somos capaces de crear belleza y de apreciar la belleza. Independientemente de que el concepto de hermosura pueda variar de una persona a la otra, o de una cultura a otra, los hombres en general reaccionan a lo que ellos consideran que es hermoso. Ahora bien, el hecho de que no todos posean el mismo concepto de belleza, y que no todos aprecien del mismo modo lo que ven o lo que oyen, no debe llevarnos a la conclusin de que la belleza es meramente subjetiva y que depende por completo del gusto, de la cultura o de la preferencia de cada cual. or ejemplo, David escribe en el !al. "#$% que &l hab'a demandado una sola cosa del !e(or$ Que est yo en la casa de Jehov todos los das de mi vida, para contemplar la hermosura de Jehov, y para inquirir en su templo . )l Dios que se revela en las )scrituras es placentero de contemplar. !in embargo, muchas personas prefieren mantener a ese Dios lo m*s lejos que puedan de sus vidas, porque no les agrada lo que conocen de +l. De manera que la hermosura de Dios es objetiva, +l es hermoso, pero hay mucha gente que tiene mal gusto por causa de su naturaleza pecaminosa. )l pecado da( en cierta medida nuestro aprecio por la verdadera belleza, e incluso la esconde de nuestros ojos. -n hombre incr&dulo puede apreciar la e.celencia de una obra art'stica, pero no es capaz de apreciar otro tipo de belleza que es infinitamente superior, &l est* completamente ciego espiritualmente hablando, como dice ablo en "Cor. %$/0%. ero uno de los efectos colaterales de la salvacin es que produce en nosotros un cambio radical en la forma como percibimos las cosas y que nos permite alcanzar una nueva apreciacin por la belleza. Cuando los ojos de nuestro entendimiento son abiertos en la regeneracin, podemos apreciar la belleza y la gloria de nuestro !alvador y reaccionar admirados ante ella. )sa es una parte integral de nuestra adoracin. Antes est*bamos ciegos, pero ahora vemos, y lo que vemos de Cristo nos llena de un gozo inefable y glorioso, como dice edro en su primera carta 1comp. 2 . 2$34.

)l problema es que todos somos susceptibles de ser auto enga(ados y pensar que estamos respondiendo adecuadamente a la verdad de Dios revelada en !u alabra, cuando podr'a ser un mero disfrute del est'mulo intelectual y est&tico que nos brinda la presentacin de la verdad en una buena predicacin o la hermosura del acompa(amiento instrumental de un himno. )n otras palabras, f*cilmente podemos confundir una respuesta meramente est&tica con la verdadera emocin que se produce en el corazn del creyente cuando sabe que se encuentra ante la presencia de un Dios lleno de gloria y de majestad. 5o hay que ser un creyente para ser movido por la hermosura de una puesta de sol, y a6n el m*s imp'o de los hombres puede sentir una profunda emocin escuchando el 7es'as de 8andel. )sto simplemente evidencia el hecho de que el hombre fue creado con la capacidad de responder a la belleza. ero slo el creyente puede ir m*s all* de la mera apreciacin art'stica, al aprecio de una belleza infinitamente superior y que es parte inherente de la verdadera adoracin. )s por eso que al reunirnos como iglesia debemos evitar todo aquello que pueda llegar a ser una distraccin del propsito supremo por el cual nos hemos congregado all'$ adorar al Dios vivo y verdadero en espritu y en verdad . )l e.ceso en la decoracin del edificio o en la m6sica que usamos como acompa(amiento, puede llegar a ser un gran obst*culo para la verdadera adoracin. )so no quiere decir que debamos caer en el e.tremo de hacerlo en una forma mediocre para que no distraiga. Aquello que nos provoca irritacin est&tica tambi&n puede convertirse en un obst*culo para adorar. )n el !almo //$/ se nos e.horta a cantar a Dios c*ntico nuevo, y luego el salmista a(ade$ !acedlo bien, ta"endo con #$bilo . Creo que Dan 9. 7cCartney nos provee un buen balance cuando dice que si la adoracin es fea o aburrida, terminar* oscureciendo as' a Dios y haciendo que !u belleza sea dif'cil de ver, pero al mismo tiempo, podemos enfocarnos tanto :en el arte creativo humano que una belleza sustituta se interponga en el camino y, por lo tanto, haga de nuevo que la propia belleza de Dios sea dif'cil de ver;. As' que no estamos en contra de la belleza en la adoracin. : ero esa belleza, sigue diciendo 7cCartney, tiene que ser ajustada a su tarea de transmitir el peso y la majestad de Dios. Consecuentemente necesita manifestar simplicidad, sobriedad y ser comedida;. < como dice =ohn iper, debemos tratar de alcanzar una e.celencia que no distraiga. )se es el balance$ una e.celencia que no cause distraccin. )sa fue una de las preocupaciones de ablo cuando predic el evangelio en Corinto$ %s que, hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de &ios, no fui con e'celencia de palabras o de sabidura( )ues me propuse no saber entre vosotros cosa al*una sino a Jesucristo, y a ste crucificado( + estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor, y ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del -spritu y de poder, para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de &ios .comp( /0or( 12/345.

)sto provoca una tensin saludable al esforzarnos en darle a Dios una adoracin e.celente, mientras nos cuidamos de no convertir el culto en una sala de espect*culo donde la creatividad art'stica de los m6sicos, o incluso del predicador, sea el centro de atencin. 5uestros cultos congregacionales no son un espect*culo. 5os hemos congregado para darle gloria a Dios a trav&s de nuestro !e(or =esucristo, respondiendo a lo que +l ha revelado de !' mismo en !u alabra. !i nuestro intelecto, nuestra voluntad y nuestras emociones no son gobernados por el entendimiento de la revelacin divina seremos f*cilmente manipulados y arrastrados a una falsa adoracin.

La adoracin del 6uevo )acto2 7s libertad, pero no menos reverencia


Aunque los creyentes del nuevo pacto tenemos m*s libertad que los creyentes del antiguo para acceder a la presencia de Dios, por cuanto Cristo es mediador de un mejor pacto fundamentado en mejores promesas, como dice el autor de la carta a los 8ebreos, eso no quiere decir que nuestra adoracin pueda ser menos reverente. >odo lo contrario. Con la luz que nos brinda el 5> podemos ver m*s claramente la santidad de Dios y lo horrendo de nuestro pecado, lo que a su vez nos prepara para adorar a Dios con un mayor gozo y reverencia. ? pocos pasajes del 5> presentan esta realidad en una forma m*s impresionante que 8e. 2"$230"@. )l autor de la ep'stola est* haciendo un contraste aqu' entre la e.periencia de Israel al pie del monte !ina' cuando el !e(or descendi para darles la Aey, y la que e.perimenta la Iglesia hoy cuando se re6ne como cuerpo en el d'a del !e(or para rendirle adoracin. )l pueblo de Israel se hab'a acercado a un monte que se poda palpar, y que arda en fue*o, a la oscuridad y a la tempestad, al sonido de la trompeta, y a la voz que hablaba, la cual los que la oyeron ro*aron que no se les hablase ms .!e( /12/83/95. )ra tan terrible lo que se ve'a que a6n 7ois&s e.clam$ -stoy espantado y temblando . ero la iglesia se ha acercado m*s bien al monte de :ion, a la ciudad del &ios vivo, Jerusaln la celestial, a la compa"a de muchos millares de n*eles, a la con*re*acin de los primo*nitos que estn inscritos en los cielos, a &ios el #uez de todos, a los espritus de los #ustos hechos perfectos, a Jes$s el mediador del nuevo pacto, y a la san*re rociada que habla me#or que la de %bel ./121131;5. )n otras palabras, lo que los jud'os e.perimentaron en el !ina' no era m*s que la sombra de una realidad m*s sorprendente. ? es a esa realidad que nosotros nos acercamos cada domingo en nuestros cultos de adoracin. Comentando acerca de este pasaje, Dan 9. 7cCartney comenta lo siguiente$

:A menudo pensamos que esto significa que aunque Dios era temible en el Antiguo >estamento, es un Dios bueno y amigable en el 5uevo >estamento, as' que ya no necesitamos sentir temor. B ero ese no es el proceso de argumentacin del autor de la carta a los 8ebreosC. !u punto es que, aunque la adoracin en la temprana historia de Israel era tan temible que a6n 7ois&s estaba aterrorizado, la realidad es a6n m*s gloriosa que lo que 7ois&s pudo percibir D y, por lo tanto, deber'a evocar una mayor reverencia;. ? en otro lugar dice este mismo autor$ :5uestra adoracin a Dios, y por lo tanto, la m6sica de la adoracin, deben e.hibir reverencia gozosa y admiracin. Como lo declaran las )scrituras By ahora cita los vers. "30"@C$ <%s que, recibiendo nosotros un reino inconmovible, ten*amos *ratitud, y mediante ella sirvamos a &ios a*radndole con temor y reverencia, porque nuestro &ios es fue*o consumidor= .!e( /1218, 195. Dios es fuego consumidor y, por lo tanto, la adoracin aceptable se caracteriza por reverencia y admiracin; Aa palabra que usa el autor de la ep'stola a los 8ebreos en el vers. "3 no es la que se usualmente se traduce como :temor; en el 5uevo >estamento 1es la palabra griega deos4. )ste vocablo implica el temor sobrecogedor que debe evocar en nosotros la presencia divina. )se temor sobrecogedor no deber'a ser menos profundo en el 5uevo pacto, sino m*s. Cito una vez m*s a 7cCartney$ :Aa adoracin en el 5uevo actoE deber'a estar llena de reverencia y un profundo sentido de temor sobrecogedor, porque ahora conocemos m*s claramente la santidad de Aquel a quien adoramos al entender la profundidad de lo que se requiri para nuestra redencin;. )l hecho de que la sangre de Cristo, nos ha limpiado de todos nuestros pecados, no deber'a disminuir nuestra reverencia hacia Dios, sino m*s bien aumentarla. Aa obra redentora de Cristo es una clara indicacin de que nuestro Dios no toma el pecado con ligereza. De ah' la solemne advertencia del autor de la ep'stola en el vers. "F$ 7irad que no desechis al que habla( )orque si no escaparon aquellos que desecharon al que los amonestaba en la tierra, mucho menos nosotros, si desechramos al que nos amonesta desde los cielos .!e( /12145. )s a la luz de esa realidad que el autor nos advierte en los vers'culos "3 y "@$ %s que, recibiendo nosotros un reino inconmovible, ten*amos *ratitud, y mediante ella sirvamos a &ios a*radndole con temor y reverencia, porque nuestro &ios es fue*o consumidor . Aos creyentes del nuevo pacto poseen una percepcin m*s clara de la santidad de Dios que la que pose'an los santos en el antiguo, ellos saben ahora que, por causa de sus pecados, Dios envi a !u propio 8ijo a derramar !u sangre en la cruz, pues de otro modo nadie hubiese podido ser salvo, consecuentemente, los creyentes del nuevo pacto deber'an e.perimentar una reverencia m*s profunda cuando se acercan a ese Dios en adoracin. ero &sta es slo una cara de la moneda. Aa adoracin del cristiano tambi&n :est* llena de gran gozo, porque tenemos a un perfecto 7ediador entre nosotros y este temible Dios; D dice 7cCartney. ? luego a(ade$

:Aa verdadera adoracin est* llena de gozo precisamente porque est* apercibida de cu*n temible es Aquel a quien adoramos, y cu*n grande es nuestro privilegio al permit'rsenos acercarnos a +l. Aa verdadera adoracin gozosa permanece siempre apercibida del Dios terrible, temible, admirable y santo que es fuego consumidor G y es por esta causa queE debe ser llevada a cabo en temor y reverencia. )l verdadero gozo en la adoracin no es un Hhappy hourI. )l verdadero gozo en la adoracin slo es posible cuando nos damos cuenta de cu*n enorme e inconcebible provisin Dios nos ha dado de ser capacitados para estar delante de +l G y, por lo tanto, qu& privilegio indescriptible ahora tenemos de estar en la presencia de este fuego consumidor;. )n la misma medida en que el creyente adquiera una mejor comprensin de la justicia y santidad de ese Dios que ha sido profundamente ofendido por nuestros pecados, de !u poder infinito que puede llevar a cabo !us promesas y advertencias, de !u omnisciencia que conoce nuestra vida hasta en el m*s 'nfimo detalle, y del gran amor que hizo tal provisin en =esucristo, mejor equipado estar* ese creyente para dar a Dios una adoracin que sea digna de +l. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

>-n qu se diferencia la oracin, la alabanza y la adoracin? @na analo*a

artiendo de la premisa de que ninguna ilustracin o analog'a encaja perfectamente con la cosa ilustrada, hace unos a(os le' en un libro de Alfredo 9ibbs la siguiente historia que nos ayuda a diferenciar la oracin, la alabanza y la adoracin. !upongamos que una persona que no sabe nadar cae en un r'o. 7ientras lucha en vano por salvarse, y d*ndose cuenta de cu*n desesperado es su caso, clama de lo m*s profundo de su corazn$ :JAu.ilioK JAu.ilioK J!*lvenmeK J!*lvenmeK; )sto es oraci!n$ el clamor de un alma consciente de su necesidad. or eso dec'a un puritano que :JAa miseria adoctrina a una persona maravillosamente en el arte de la oracinK; !olo tenemos que apercibimos de nuestra miseria y necesidad para aprender a orar.

Lepentinamente aparece un caballero bien vestido que, sin dudarlo ni por un segundo, se tira al agua para rescatar a este pobre hombre, poniendo en riesgo su propia vida. Aa respuesta de la persona salvada es inmediata. Alena a su salvador de alabanza y e.clama$ :MCmo podr& jam*s e.presar mi gratitud hacia -sted por su acto de arrojo al salvar mi vidaN J9racias, diez mil veces graciasK; )so es alaban"a, y eso es precisamente lo que hace el pecador cuando entiende lo que el 8ijo de Dios estuvo dispuesto a hacer para salvarlo. 5o fue simplemente que puso su vida en riesgo, sino que la entreg para darnos vida. -l #usto muri por los in#ustos para llevarnos a &ios ./)( A2/85. Ahora, supongamos que el caballero en cuestin, no conforme con salvarle la vida a este hombre, ahora lo invita a su casa con el propsito de entablar una amistad con &l. Al d'a siguiente este hombre se dirige a la direccin indicada y, para su asombro, se da cuenta que el caballero que le salv vive en la parte m*s rica de la ciudad. ? su casa es la mansin m*s e.traordinaria del sector. ero su sorpresa es a6n mayor cuando comienza a conversar y conocer a este hombre. Oueda profundamente impresionado por su nobleza de car*cter, su bondad, su inteligencia, su hospitalidad, su sabidur'a, su afabilidad, su tacto, su humildad de esp'ritu. :)n otras palabras, dice 9ibbs, ahora aprecia la e.celencia moral y el valor intr'nseco del car#cter de su anfitrin, independientemente de lo que ha hecho por l como su salvador. ? aunque no olvida por un solo momento que su anfitrin es su salvador, no obstante su gratitud por lo que hizo por &l es ahora superada por su admiracin y aprecio por lo que &l es en s' mismo; 1Adoracin, pg. "/0"%, los &nfasis son suyos4. ? como siguen desarrollando esa amistad, mientras m*s le conoce, m*s le admira. )so es adoraci!n. 5o se trata de un programa religioso o de una liturgia en particular. -no de los problemas principales con los que tuvieron que lidiar los profetas de Dios en el A>, era la tendencia del pueblo al formalismo y a equiparar los actos e.ternos de adoracin con la adoracin misma. or ejemplo, en Amos F$"20"/, dice Dios al pueblo de Israel$ %bomin vuestras solemnidades, y no me complacer en vuestras asambleas( + si me ofreciereis vuestros holocaustos y vuestras ofrendas, no los recibir, ni mirar a las ofrendas de paz de vuestros animales en*ordados( Quita de m la multitud de tus cantares, pues no escuchar las salmodias de tus instrumentos . )llos estaban haciendo lo que estaban supuestos a hacer$ !e reun'an en el d'a establecido, presentaban sus sacrificios y sus c*nticos de alabanza, pero Dios no estaba recibiendo ninguna de esas cosas con agrado. M or qu&N orque era un ritual sin corazn y sin un verdadero deseo de agradar a Dios. or el conte.to sabemos que estos jud'os mostraban con sus vidas que Dios no era importante para ellos, porque no ten'an la disposicin a obedecerle. !implemente quer'an calmar sus conciencias practicando un ritual. )se fue el mismo problema que el !e(or =esucristo enfrent durante !u ministerio terrenal. )n 7ateo 2F$#0@ =es6s acus a los fariseos de hipocres'a y de honrar a Dios en vano al hacerlo 6nicamente de labios y no de corazn.

Aa verdadera adoracin es algo que ocurre esencialmente en el corazn y que envuelve todo nuestro ser interior$ 5uestro intelecto, nuestros afectos, nuestra voluntad. Aa verdadera adoracin implica un reconocimiento de la grandeza y majestad de Dios, as' como un corazn maravillado y postrado ante esa grandeza. ? tiene como punto de partida, no lo que nosotros hacemos por Dios, sino lo que +l es en esencia y lo que ha hecho por nosotros. +l se revel en !u creacin y en !u alabra, y dise( un plan de salvacin para que nosotros pudi&semos reconciliarnos y acercarnos a +l, a trav&s de la vida, muerte y resurreccin de !u 8ijo, nuestro !e(or =esucristo. +l es un Dios santo y nosotros somos pecadores. De ah' el &nfasis de las )scrituras en la necesidad que tenemos de que nuestros pecados sean e.piados y perdonados antes de que podamos acercarnos a Dios en adoracin. )l pecador necesita reconciliarse con Aquel que ha sido ofendido por sus pecados, de lo contrario no puede tener acceso a !u presencia. ero una vez ese pecador conoce a Dios y se reconcilia con +l, !u corazn se llena de adoracin y su boca de alabanza, al venir a la presencia de un !er tan majestuoso, tan glorioso, y al mismo tiempo tan compasivo y lleno de gracia. )s por eso que la adoracin del pueblo de Dios es descrita en la )scritura como una fiesta solemne. ara algunas personas estos t&rminos con incompatibles$ si la adoracin es una fiesta, entonces no puede ser solemne, y si es solemne, entonces no puede ser una fiesta. ero la adoracin que la )scritura promueve conjuga ambos elementos perfectamente entrelazados entre s', y dependiendo uno del otro. Adoramos a un gran Dios, digno de reverencia y temor, pero al mismo tiempo adoramos a un adre que se ha compadecido de nosotros y que ha dise(ado un plan de redencin para que podamos acercarnos a +l con confianza. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

B6o menospreciemos la alabanzaC


Aunque s& que este art'culo trata un tema altamente controversial, Dios sabe que mi intencin al escribirlo no es crear controversias innecesarias, sino llamar la atencin a un aspecto de suma importancia para la vida y ministerio de la iglesia$ el impacto de la alabanza en el entendimiento doctrinal de los creyentes y su aprecio por las grandes doctrinas de las )scrituras. !i una iglesia tiene en poco la predicacin e.positiva y aplicativa de las )scrituras, no resulta e.tra(o que tampoco tenga cuidado de lo que se canta en sus cultos. ero las iglesias que toman en serio la sana predicacin de la alabra deber'an manifestar el mismo inter&s en el sano contenido de sus himnos. ?, por favor, noten que no estoy abogando aqu' por ning6n estilo musical en particular, o contraponiendo los himnos tradicionales a los contempor*neos. !implemente estoy llamando la atencin a la importancia capital de los himnos que la iglesia entona y la preservacin de la sanidad doctrinal con el paso de los a(os.

erm'tanme comparar dos pasajes de las )scrituras que nos muestran esta relacin en una forma clara y contundente. )l primero es Col. 2$"%0"@$ :Ahora me gozo en lo que padezco por vosotros, y cumplo en mi carne lo que falta de las aflicciones de Cristo por su cuerpo, que es la iglesia, de la cual fui hecho ministro, seg6n la administracin de Dios que me fue dada para con vosotros, para que anuncie cumplidamente la palabra de Dios, el misterio que hab'a estado oculto desde los siglos y edades, pero que ahora ha sido manifestado a sus santos, a quienes Dios quiso dar a conocer las riquezas de la gloria de este misterio entre los gentiles, que es Cristo en vosotros, la esperanza de gloria, a quien anunciamos, amonestando a todo hombre, y enseando a todo hombre en toda sabidura, a fin de presentar perfecto en Cristo =es6s a todo hombre, para lo cual tambi&n trabajo, luchando seg6n la potencia de &l, la cual act6a poderosamente en m'; 1Col. 2$"%0"@4. Aa meta del ministerio de ablo no era simplemente llevar a los pecadores a los pies de Cristo en arrepentimiento y fe, si no llevarlos a la madurez espiritual. ? Mcmo esperaba ablo llevar a cabo esta laborN 2. %nunciando a 0risto. >odo el ministerio de ablo estaba centrado en Cristo y en !u obra. ". %monestando a todo hombre. )sta palabra conlleva la idea de prevenir, estimular, animar, e.hortar. Debemos advertir a otros creyentes acerca del pecado y del peligro que &ste acarrea 1comp. Lom. 2F$2%, 2>s. F$2%4. -na palabra a tiempo puede tener un impacto enorme en la vida de un creyente. /. -nse"ando a todo hombre en toda sabidura. )sa fue la comisin que nuestro !e(or =esucristo nos dej antes de ascender a los cielos 1comp. 7t. "3$2@0"P4. Ao sorprendente es que en Col. /$2Q ablo usa esta misma terminolog'a para referirse a la meta y contenido de la alabanza en la iglesia$ :Aa palabra de Cristo more en abundancia en vosotros, ensendoos y exhortndoos unos a otros en toda sabidura, cantando con gracia en vuestros corazones al !e(or con salmos e himnos y c*nticos espirituales;. ablo est* diciendo aqu' que los creyentes se ense(an y se e.hortan mutuamente en toda sabidur'a a trav&s de los himnos que cantan. De manera que el mismo cuidado que tenemos con lo que escuchamos desde el p6lpito, es el que debemos tener con los himnos que cantamos congregacionalmente, porque ambos cumplen el mismo propsito. As' como los pastores no debemos permitir que cualquiera predique la alabra desde nuestros p6lpitos, as' tambi&n debemos ser celosos con los himnos que escogemos para cantar. )scuchen lo que dice Rarren Riersbe al respecto$ :)stoy convencido de que las congregaciones aprenden m*s teolog'a 1buena y mala4 de las canciones que cantan que de los sermones que escuchan. 7uchos sermones son doctrinalmente sanos y contienen una buena cantidad de informacin b'blica, pero carecen del contenido emocional necesario para conseguir el asentimiento de los oyentes. Aa m6sica, sin embargo, alcanza la mente y el corazn al mismo tiempo. osee el poder de tocar y mover las emociones, y por esa misma razn puede ser un maravilloso instrumento en las manos del )sp'ritu de Dios o un arma terrible en las manos del Adversario;.

)l propsito de nuestros c*nticos en la iglesia no es entretenernos, es alabar a Dios y edificarnos mutuamente. 5uestros cantos congregacionales deben ser un veh'culo para que :la palabra de Cristo more en abundancia; entre nosotros. ero eso es imposible de lograr con himnos que son teolgicamente ambiguos, superficiales, innecesariamente repetitivos y centrados en la e.periencia del hombre con Dios, en vez de enfatizar lo que Dios hizo a nuestro favor a trav&s de la persona y la obra de Cristo. 7uchos de los himnos que se cantan hoy abundan en e.presiones emotivas de nuestra relacin con =es6s, pero carecen de una clara presentacin de lo que =es6s logr a nuestro favor a trav&s de !u vida perfecta, !u muerte y !u resurreccin. 9racias a Dios por autores contempor*neos como los 9etty, y por himnos tan llenos de contenido evang&lico como :)l poder de la cruz; o :!lo en =es6s;. JCu*nto quisi&ramos ver m*s de esto en muchas de nuestras iglesiasK ero JCmo quisi&ramos ver tambi&n un resurgir de los grandes himnos del pasado, que con tanta claridad presentan la obra redentora de Cristo como la 6nica esperanza de salvacin y santificacinK )l hecho de que una m6sica sea pegajosa, o de que toque nuestras fibras emocionales, no es suficiente para que una composicin sea usada en nuestros servicios de adoracin. !i no queremos sermones ligeros y mediocres, tampoco debemos permitir alabanzas ligeras y mediocres en nuestras iglesias, porque el canto y la predicacin deben cumplir el mismo objetivo, como ablo ense(a en su carta a los Colosenses. or supuesto, de m*s est* decir que la alternativa no es una alabanza cerebral desprovista de emociones, sino una alabanza que impacte profundamente nuestro corazn, no primariamente por su m6sica, sino por las verdades del evangelio que comunica. Con esto tampoco estoy minimizando la importancia de la m6sica como veh'culo de e.presin de la letra que se canta, pero la m6sica en s' misma no edifica a nadie. 8e aqu', entonces, mi ruego$ or favor, no menospreciemos el impacto de la alabanza en la iglesia. >al vez pasen a(os antes de que veamos el fruto maduro de ese impacto, para bien o para mal, pero si Dios puso tanto cuidado en el contenido de las composiciones que !u pueblo cantaba en el antiguo pacto 1como vemos claramente en los !almos4, los creyentes del nuevo pacto debemos mostrar ese mismo cuidado en los himnos que seleccionamos para alabar a Dios cuando nos reunimos en !u nombre para adorarle. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

La verdadera adoracin del verdadero &ios


!i preguntamos a cada creyente que se dirige al culto de su iglesia el domingo en la ma(ana, qu& se supone que va a hacer all', es muy probable que la mayor'a responda algo como esto$ :Soy a adorar a Dios.; ero si pedimos luego que nos definan con precisin qu& significa eso, es muy probable que recibamos respuestas muy diversas. ? es que no todos

los cristianos poseemos conceptos claros de lo que es la adoracin y mucho menos de la forma que Dios prescribe en !u alabra para que !u pueblo le adore. )sa ignorancia es muy grave si tomamos en cuenta que el !e(or puede ser adorado en vano 17t. 2F$30@4 e incluso ser profundamente ofendido con nuestra adoracin, como nos ense(a la historia b'blica en los casos de 5adab y Abi6, de -za o de !a6l, entre otros. De ah' la enorme importancia del tema de la Conferencia or !u Causa de este a(o$ )l Dios que adoramos. MCmo es ese Dios al cual adoramos y qu& significa adorarleN M odemos suponer que cada cristiano debe determinar el qu& y el cmo de la adoracin confiando en alguna especie de :intuicin espiritual;N )n la alabra de Dios encontramos ense(anza clara y e.pl'cita sobre la adoracin para que no tengamos que depender de nosotros mismos. ? es acerca de esto que trataremos en este art'culo. Al escuchar la palabra :adoracin; lo primero que viene a la mente de muchas personas es un programa religioso o un conjunto de rituales. )ste fue uno de los problemas principales con que tuvieron que lidiar los profetas de Dios en el A>, la tendencia del pueblo al formalismo y a equiparar los actos e.ternos de adoracin con la adoracin misma 1comp. 7iq. Q$Q03, Am. F$"20"%, Is. F3$/0#4. )l !e(or =esucristo enfrent el mismo problema durante !u ministerio terrenal. )n 7ateo 2F$#0@ =es6s acus a algunos jud'os de hipocres'a y de honrar a Dios en vano al hacerlo 6nicamente de labios y no de corazn. Aa adoracin es algo que ocurre esencialmente en el corazn, entendiendo la palabra :corazn; como el asiento de nuestra personalidad humana, nuestro ser interior. )sto viene a ser evidente cuando estudiamos las palabras que escogieron los autores b'blicos, guiados por el )sp'ritu !anto, para hablar de la adoracin tanto en el A> como en el 5>. 8ay dos palabras hebreas que son las que se usan m*s frecuentemente para hablar de la adoracin en el A>. Aa primera es abodah la cual se(ala el servicio que rinde un esclavo 1del hebreo ebed4. )sta es la palabra que se usa en +.odo 2$2% para hablar de la dura servidumbre a la que estaban sometidos los israelitas en )gipto, y es la que se usa invariablemente en el entateuco para el servicio en el santuario. As' que en el meollo de esta palabra est* la idea del servicio sumiso que rinde un vasallo a su soberano. 5o obstante, hay una diferencia fundamental entre el servicio que los israelitas deb'an llevar a cabo en )gipto cuando eran esclavos de Taran y el servicio que los sacerdotes y levitas rend'an a Dios en el santuario. )n la &poca antiguotestamentaria hab'a dos clases de siervos o esclavos$ los que serv'an por obligacin y los que lo hac'an voluntariamente. )stos 6ltimos eran aquellos que, habiendo cumplido sus seis a(os de esclavitud, decid'an quedarse con sus amos 1comp. ).. "2$F0Q4. +ste es el tipo de servicio que los creyentes ofrecen a Dios al adorarle, un servicio voluntario, pero no podemos olvidar que esta palabra indica el servicio sumiso que el vasallo rinde a su se(or. Aos que tradujeron el A> del hebreo al griego en el segundo siglo a.C., la versin que conocemos como la AUU, usaron dos palabras griegas para traducir abodah y que luego

fueron usadas por los escritores del 5>. -na es latrea y su forma verbal latreuo, la cual era usada en el idioma griego para se(alar cualquier tipo de servicio, como por ejemplo el servicio de una madre que cuida de sus hijos. )sta es la palabra que ablo usa en Lomanos 2"$2 para englobar el servicio que los cristianos rinden a Dios al presentar sus cuerpos en sacrificio vivo. Aa otra palabra que usaron los traductores de la AUU es leitourgia, de donde proviene el vocablo en espa(ol :liturgia;. )sta palabra no estaba confinada a la esfera religiosa, ya que se usaba tambi&n para se(alar el servicio que el ciudadano deb'a rendir al estado. )sta es la palabra que usa Aucas en 8echos 2/$" para referirse al ministerio de los l'deres de la iglesia en Antioqu'a. )stos hermanos, al ministrar en la iglesia, rend'an un servicio a su Amo y !e(or. Aparte de abodah, en el A> tambi&n encontramos la palabra hebrea shakj que la Concordancia de !trong define como :deprimir, i.e. postrarse 1especialmente en homenaje a la realeza o a Dios4, postrar, rendir, reverenciar, encorvar, inclinar, arrodillarse;. )sta palabra lleva consigo la idea de una profunda humillacin 19n. "%$F", "Cro. #$/, comp. Is. "$22, F2$"/4. )n este caso las palabras que usaron los traductores de la AUU no fueron usadas por los autores del 5>. !in embargo, la palabra griega proskuneo que es la que se usa m*s com6nmente en el 5> para hablar de adoracin, posee un significado similar$ :besar, como el perro lame la mano del amo, agazaparse, postrarse en homenaje 1hacer reverenciaE, adorar4.; Aa verdadera adoracin, entonces, implica un reconocimiento de la grandeza y majestad de Dios, as' como un corazn maravillado y postrado ante esa grandeza. ero ahora debemos a(adir otro elemento vital de la adoracin. Al adorar debemos estar apercibidos de la grandeza y majestad de Dios por un lado, y de nuestra bajeza y peque(ez por el otro, pero debemos estar apercibidos tambi&n de la santidad de Dios y de nuestra pecaminosidad. Dice en Is. F#$2#$ )orque as di#o el %lto y :ublime, el que habita la eternidad, y cuyo nombre es el :anto2 +o habito en la altura y la santidad, y con el quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir el espritu de los humildes, y para vivificar el corazn de los quebrantados( 5uestro Dios es santo y nosotros somos pecadores. De ah' el &nfasis de las )scrituras en la necesidad que tenemos de que nuestros pecados sean e.piados antes de que podamos acercarnos a Dios. )l pecador necesita reconciliarse con Aquel que ha sido ofendido por nuestros pecados, de lo contrario, no puede tener acceso a !u presencia. )s por eso que toda la estructura de la adoracin en el A> est* enraizada en el sistema sacrificial. 8erbert Carson dice al respecto$ :Antes de que un hombre traiga su ofrenda quemada, la cual habla v'vidamente de su total compromiso a Dios, antes de que traiga su ofrenda de paz, cuyo &nfasis es en la comunin con su !e(or, antes de que se involucre en alabanza en el templo D &l necesita el perdn obtenido por la ofrenda del pecado. )ste 6ltimo sacrificio pone en foco la fealdad del pecado a la vista de Dios, la demanda de la justicia divina de que el pecado sea castigado, y la provisin misericordiosa de la v'ctima sacrificial como el sustituto que carga con el castigo; 1Christian Rorship, pg. 2"4.

)n el 5> esa relacin entre e.piacin y adoracin es m*s clara y profundamente enfatizada por el sacrificio e.piatorio de Cristo como el centro de nuestra reconciliacin con Dios. >odos los sacrificios del A> no eran m*s que una sombra que apuntaban hacia el sacrificio de Cristo como el verdadero !ustituto que lleva sobre !' el castigo que merecemos por nuestros pecados. Con la luz que nos brinda el 5> podemos ver m*s claramente la santidad de Dios y lo horrendo de nuestro pecado, lo que nos prepara para dar a Dios una adoracin m*s reverente. ero al mismo tiempo debe ser una adoracin gozosa porque reconoce la realidad del perdn y la nueva relacin que ahora tenemos con Dios por causa de Cristo. )n nuestro pr.imo art'culo continuaremos ampliando estos aspectos de la verdadera adoracin. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

Las tensiones de la adoracin2 -ntendimiento y emocin


Alguien dijo una vez que :toda e.periencia espiritual comienza en la mente;. ara que una e.periencia espiritual sea genuina debe surgir como una respuesta a la verdad de Dios revelada en !u alabra, y la verdad es entendida y asimilada con la mente. Lecuerden las palabras del !e(or a la mujer samaritana, en =n. %$"/0"%$ :7as la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorar*n al adre en esp'ritu y en verdad, porque tambi&n el adre tales adoradores busca que le adoren. Dios es )sp'ritu, y los que le adoran, en esp'ritu y en verdad es necesario que adoren;. Aa verdadera adoracin surge como una respuesta del creyente a la comprensin de la verdad. Aunque nuestras emociones deben estar involucradas en la adoracin, como veremos en un momento, siempre deben estar subordinadas y gobernadas por el entendimiento, no al rev&s, porque la adoracin gira en torno a la verdad de Dios revelada en !u alabra. A mayor comprensin de estas verdades, mayor capacidad de adoracin. Consecuentemente, lo primero que debemos evaluar en un culto de adoracin es la centralidad de la verdad de Dios en todo lo que se hace. !e adora en la misma medida en que la verdad de Dios es proclamada y entendida, y en la medida en que nosotros respondemos apropiadamente a ella. ensemos en los himnos que cantamos, por ejemplo. Aa calidad po&tica es importante, as' como la melod'a que lo acompa(a, pero el est*ndar final para juzgar un himno es el contenido de verdad que posee. !u calidad po&tica y su melod'a pueden contribuir a que recibamos la verdad que el himno e.presa con m*s claridad y fuerza, y en una forma m*s memorable. ero la calidad po&tica y la melod'a de un himno de adoracin no son un fin en s' mismos, sino un veh'culo para lograr un fin. ? Mcu*l es ese finN Aa proclamacin m*s efectiva de la verdad. +se es el &nfasis de ablo en Col. /$2Q$ :Aa alabra de Cristo more en abundancia en vosotros, ense(*ndoos y e.hort*ndoos unos a otros en toda sabidur'a, cantando con gracia en vuestros corazones al !e(or con salmos e himnos y c*nticos espirituales; 1comp. )f. F$2@, !al. %#$#, %@$/4.

Ahora bien, por el hecho de haber sido creados a la imagen Dios, no slo somos criaturas que piensan, sino que tambi&n sentimos una gama muy variada de sentimientos y emociones, que juegan un papel sumamente importante en nuestras vidas, porque interact6an con nuestra mente y nuestra voluntad en todas las decisiones que tomamos y en todas las cosas que hacemos. )l problema es que el pecado no solo trastorn nuestro entendimiento, sino tambi&n nuestras emociones, de tal manera que el pecador se siente atra'do hacia aquello que lo da(a, y al mismo tiempo repele y rechaza lo que es para su bien. Cuando el )sp'ritu !anto obra en nosotros la regeneracin, abre nuestro entendimiento para que podamos comprender la verdad y as' tener una perspectiva correcta de las cosas. )l )sp'ritu !anto inicia en nosotros un proceso de renovacin de nuestras mentes que transforma tambi&n nuestra vida emocional 1comp. "Cor. %$/0Q4. )l arrepentimiento, por ejemplo, no se trata simplemente de un an*lisis fr'o de nuestras transgresiones contra la ley de Dios. )l verdadero arrepentimiento viene acompa(ado de un despertar de nuestras conciencias y de un claro entendimiento de la ley moral, que nos hace sentir miserables por nuestra rebelin contra el Dios amante que la promulg, pero tambi&n gozosos por haber sido perdonados por ese mismo Dios que hemos ofendido. )s por eso que nuestros himnos deben e.presar nuestro lamento por el pecado, pero tambi&n nuestro gozo por el perdn y reconciliacin con Dios y nuestro anhelo por crecer en obediencia. )s impactante como lo dice Charles !purgeon, el gran predicador ingl&s$ :7uchos se toman a la ligera el pecado y, en consecuencia, hacen lo mismo con el !alvador, pero aquel que ha estado delante de su Dios, culpable y condenado, con la soga al cuello, llora de alegr'a cuando recibe el indulto, aborrece la maldad que le ha sido perdonada y vive para honrar al Ledentor cuya sangre lo ha limpiado;. )n la misma medida en que vamos adquiriendo un mejor entendimiento de las m6ltiples facetas del evangelio, en esa misma medida nuestra respuesta emocional se intensifica. ? cuando nos unimos en comunin con aquellos con quienes compartimos un mismo adre, un mismo !e(or, una misma fe y una misma esperanza, nuestras emociones se intensifican todav'a m*s. )l gozo se hace mayor cuando es compartido con otros que creen lo mismo que yo creo y disfrutan lo mismo que yo disfruto. !in embargo, precisamente porque nuestra respuesta emocional tiende a intensificarse cuando estamos en compa('a de otros, es en ese conte.to en el que podemos ser m*s f*cilmente e.traviados por el emocionalismo. )l emocionalismo es un estado emocional producido artificialmente a trav&s de la manipulacin de ciertos elementos de tal manera que nuestras emociones toman el control de nuestra personalidad. or eso es tan peligroso, porque afecta nuestro entendimiento y nos coloca en una posicin en la que podemos ser f*cilmente enga(ados. 8erbert Carson dice al respecto$ )l :emocionalismo puede guiar a una persona a una falsa profesin Bde feC y anestesiarlo de tal modo que se sienta satisfecho con su condicin, y venga a ser inmune a la demanda real del evangelio;. ero no solo eso, el emocionalismo tambi&n es peligroso por ser altamente adictivo. !igue diciendo Carson$ )l :falso emocionalismo act6a como una droga que embota los sentidos

a6n cuando parece estimularlos, de modo que el adicto necesitar* dosis m*s frecuentes y m*s fuertes;. or eso son tan relevantes las palabras de =ohn 7acArthur cuando nos advierte que :Aa adoracin no es energizada por m&todos artificiales. !i sientes que debes tener ritualesE o cierto tipo de m6sica que disponga el *nimo para adorar, lo que est*s haciendo no es adoracin;. >odo cristiano sincero tendr* siempre el deseo de percibir la presencia de Dios en sus cultos de adoracin. ero ese deseo genuino sin la debida instruccin deja a los cristianos a e.pensas de ser manipulados por la habilidad de un director de himnos, de un predicador o simplemente por el tipo de m6sica que se usa. -n autor cristiano llamado Vob Wauflin usa el siguiente ejemplo para ilustrar lo enga(osa que puede resultar la m6sica$ :-na vez escuch& acerca de una cristiana que hab'a pasado cierto tiempo sirviendo a Dios en !ud*frica. 7ientras visitaba una cl'nica de salud ella fue profunda movida por el sonido de un grupo de mujeres Xul6es cantando. Aa armon'a era cautivadoramente hermosa. Con l*grimas en los ojos, le pregunt a una amiga si conoc'a la traduccin de las palabras. :Claro;, le respondi la amiga$ Aa letra de la cancin dec'a$ :!i hierves el agua, no tendr*s disenter'a;. )so no quiere decir que las emociones no sean importantes en la adoracin. -na adoracin sin emocin es una adoracin sin corazn, y una adoracin sin corazn no es adoracin. ero :el sano despertar de las emociones D como dice Carson D es producido por la verdad de Dios aplicada por el )sp'ritu !anto a la mente, la conciencia y la voluntad. )s por el impacto de la alabra que emergen las e.periencias emocionales m*s profundas, y es aqu' donde encontramos el secreto de los profundos sentimientos asociados en la )scritura con la verdadera adoracin;. )l apstol edro nos arroja mucha luz en cuanto al sano despertar de nuestras emociones en su primera carta, hablando del !e(or =esucristo dice$ :Ea quien am*is sin haberle visto, en quien creyendo, aunque ahora no lo ve*is, os alegr*is con gozo inefable y glorioso; 12 . 2$34. Aos cristianos aman a Cristo y se gozan en +l. +se es uno de los distintivos esenciales del cristiano$ aman a !u !alvador sin haberle visto y se alegran en +l con un gozo inefable y glorioso. As' que este es un gozo y una alegr'a que emanan de la fe. 5o se trata de algo creado artificialmente a trav&s del uso de ciertos elementos. )s un gozo que se produce en el creer. :)n quien creyendo, aunque ahora no lo ve*is, os alegr*is con gozo inefable y glorioso;. ? eso nos lleva una vez m*s a la centralidad de las )scrituras en la verdadera adoracin, porque esos afectos verdaderos que emanan de la fe, slo pueden ser producidos por la obra del )sp'ritu en el corazn de los creyentes a trav&s de la alabra. >odo lo dem*s no es otra cosa que manipulacin y emocionalismo. )s por eso que debemos insistir que en la verdadera adoracin el intelecto va delante y las emociones detr*s, no puede ser al rev&s. !in verdad no hay adoracin y la verdad slo se entiende con la cabeza. ero de la misma manera debemos decir que la ortodo.ia sin emocin revela una comprensin inadecuada de la verdad. Aa adoracin que agrada a Dios

y edifica a !u pueblo tiene luz y calor, ortodo.ia y entusiasmo, entendimiento y celo, pensamientos y emociones. ablo nos da un buen ejemplo de esto en Lom. 22$/P0/Q, y con este pasaje concluyo. 7editando en la gloria del evangelio de Cristo, y luego de escribir uno de los pasajes m*s teolgicos de la carta a los Lomanos, ablo prorrumpe en alabanza y adoracin$ :J<h profundidad de las riquezas de la sabidur'a y de la ciencia de DiosK JCu*n insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminosK orque Mqui&n entendi la mente del !e(orN M< qui&n fue su consejero M< qui&n le dio a &l primero, para que le fuese recompensadoN orque de &l, y por &l, y para &l, son todas las cosas. A &l sea la gloria por los siglos. Am&n.;

Las tensiones de la adoracin2 solemnidad y *ozo


>odo el que ha volado alguna vez una cometa, sabe que la clave est* en ponerse de espaldas al viento para que la tensin provoque que se eleve. !i no hay tensin, no hay vuelo. ? algo similar ocurre con la adoracin en la iglesia. !i queremos adorar a Dios como +l merece ser adorado, debemos aprender a manejar las tensiones que eso produce sin dejarse arrastrar por ninguno de los e.tremos en el que muchas iglesias de nuestra generacin han ca'do. Como la tensin entre la solemnidad y el gozo, la reverencia y la alegr'a. or ejemplo, en Deut. "3$%#0%3, el !e(or anuncia de antemano al pueblo de Israel que una de las razones por las que vendr'an sobre ellos las maldiciones de la ley, era el hecho de que ellos le no servir'an :con alegr'a y gozo de corazn; por todas las cosas que +l nos ha concedido de pura gracia$ )or cuanto no serviste a Jehov tu &ios con ale*ra y con *ozo de corazn, por la abundancia de todas las cosas, servirs, por tanto, a tus enemi*os que enviare Jehov contra ti, con hambre y con sed y con desnudez, y con falta de todas las cosas, y l pondr yu*o de hierro sobre tu cuello, hasta destruirte . ero luego les dice en los vers'culos F3 y F@$ ::i no cuidares de poner por obra todas las palabras de esta ley que estn escritas en este libro, temiendo este nombre *lorioso y temible2 J-!DEF G@ &HD:, entonces Jehov aumentar maravillosamente tus pla*as y las pla*as de tu descendencia, pla*as *randes y permanentes, y enfermedades mali*nas y duraderas . Debemos aprender alegrarnos en Dios y temerle a Dios. Dice David en el !almo "$22$ :ervid a Jehov con temor, y ale*raos con temblor .comp( :al( ;2; y I, AA2/3A, 8395. 8ay una tensin saludable aqu' que debemos mantener en nuestros cultos, entre la solemnidad y el gozo, entre la reverencia y la alegr'a, de lo contrario no podremos comunicar apropiadamente los diversos aspectos que encontramos en el evangelio. ocos pasajes del 5> presentan esta realidad en una forma m*s impresionante que 8e. 2"$230"@. )l autor de la ep'stola est* haciendo un contraste aqu' entre la e.periencia de Israel al pie del monte !ina', cuando el !e(or descendi para darles la Aey, y la que e.perimenta la Iglesia hoy cuando se re6ne como cuerpo en el d'a del !e(or. )l pueblo de

Israel se hab'a acercado a un monte que se poda palpar, y que arda en fue*o, a la oscuridad y a la tempestad, al sonido de la trompeta, y a la voz que hablaba, la cual los que la oyeron ro*aron que no se les hablase ms .!e( /12/83/95. )ra tan terrible lo que se ve'a que a6n 7ois&s e.clam$ -stoy espantado y temblando . ero la iglesia se ha acercado m*s bien al monte de :ion, a la ciudad del &ios vivo, Jerusaln la celestial, a la compa"a de muchos millares de n*eles, a la con*re*acin de los primo*nitos que estn inscritos en los cielos, a &ios el #uez de todos, a los espritus de los #ustos hechos perfectos, a Jes$s el mediador del nuevo pacto, y a la san*re rociada que habla me#or que la de %bel ./121131;5. )n otras palabras, lo que los jud'os e.perimentaron en el !ina' no era m*s que la sombra de una realidad m*s sorprendente. ? es a esa realidad que nosotros nos acercamos cada domingo en nuestros cultos congregacionales$ 7irad que no desechis al que habla( )orque si no escaparon aquellos que desecharon al que los amonestaba en la tierra, mucho menos nosotros, si desechremos al que amonesta desde los cielos( La voz del cual conmovi entonces la tierra, pero ahora ha prometido, diciendo2 %$n una vez, y conmover no solamente la tierra, sino tambin el cieloJ %s que, recibiendo nosotros un reino inconmovible, ten*amos *ratitud, y mediante ella sirvamos a &ios a*radndole con temor y reverencia, porque nuestro &ios es fue*o consumidor .vers( 143194. )l hecho de que la sangre de Cristo nos haya limpiado de todos nuestros pecados, no deber'a disminuir nuestra reverencia hacia Dios, sino m*s bien aumentarla, porque la obra redentora de Cristo es una clara indicacin de que nuestro Dios no toma el pecado con ligereza. Aos creyentes del 5uevo acto sabemos ahora que, por causa de nuestros pecados, Dios envi a !u propio 8ijo a derramar !u sangre en la cruz, pues de otro modo nadie hubiese podido ser salvo. or lo tanto, nosotros deber'amos e.perimentar una reverencia m*s profunda cuando nos acercamos a la presencia de Dios. ero &sta es slo una cara de la moneda. Como bien se(ala Dan 7cCartney$ :Aa verdadera adoracin est* llena de gozo precisamente porque est* apercibida de cu*n temible es Aquel a quien adoramos, y cu*n grande es nuestro privilegio al permit'rsenos acercarnos a +l;. De manera que si la adoracin a Dios fue descrita en el antiguo pacto como una fiesta solemne, m*s razn tenemos ahora de verla de ese modo, porque nosotros vivimos de este lado de la cruz. )s solemne porque estamos delante de un gran Dios que es :fuego consumidor;, y nosotros somos criaturas del polvo cargadas de pecado. ero es festiva, porque ese gran Dios se ha compadecido de nosotros y ha dise(ado un plan de redencin que nos permite acercarnos a +l y tener comunin 'ntima con +l como un hijo con su adre. 5uestro reto es poder comunicar en nuestros cultos esa solemnidad y ese gozo en una forma accesible a las personas que ministramos, sin caer en ning6n e.tremo. )n palabras m*s sencillas, nuestras reuniones congregacionales no pueden llegar a convertirse en un jolgorio ni en un funeral. ? para lograr ese balance, tambi&n debemos aprender a manejar la

tensin entre el entendimiento y las emociones. ero eso lo veremos en la pr.ima entrada, si el !e(or lo permite.

>Qu es realmente la adoracin?


Con la adoracin ocurre lo mismo que con muchos otros conceptos de las )scrituras$ 7uchas personas presuponen saber lo que es, pero pocos podr'an definirlo con precisin. ? si no sabemos en qu& consiste una cosa, tampoco podremos saber si lo que estamos haciendo es lo que se supone que estemos haciendo. Ouiz*s la definicin m*s simple que podemos dar de :adoracin; es :rendir honor a un !er superior;. uede tratarse de un 'dolo o del Dios vivo y verdadero. ero el meollo, la esencia de la adoracin es rendir tributo, honor, reverencia, respeto, alabanza y gloria a un !er superior. Aas dos palabras que m*s com6nmente se usan en las )scrituras para referirse a la adoracin, tanto en el A> como en el 5>, conllevan la idea doblegarse, postrarse, reverenciar. Aa palabra que se usa en el 5> significa literalmente :besar la mano;, como una se(al de respeto y reverencia. Implica el reconocimiento de la grandeza de aquel que es adorado. or eso es que la 6nica adoracin digna de ese nombre es la que el creyente tributa a Dios y a nadie m*s. Cuando atribuimos gloria a otro ser, fuera del Dios vivo y verdadero que se revela en !u creacin y en !u alabra, estamos concediendo una honra inmerecida, porque slo Dios es digno de ser adorado. Cuando !atan*s tent a Cristo en el desierto, y le ofreci todos los reinos de este mundo si postrado me adorares , el !e(or le respondi$ Eete, :atans, porque escrito est2 %l :e"or tu &ios adorars, y a Kl solo servirs .7t( ;293/L5. ? en Ap. %, a =uan le fue mostrado en una visin, la adoracin que se tributa a Dios en el cielo, y dice que &l vio seres celestiales que se postran delante del !e(or y le dicen$ &i*no eres de recibir la *loria y la honra y el poder, porque tu creaste todas las cosas, y por tu voluntad e'isten y fueron creadas .%p( ;2//5. !lo nuestro Dios posee las caracter'sticas que le hacen digno de recibir este tipo de homenaje de parte de !us criaturas. :De +l, por +l y para +l son todas las cosas, como dice ablo en Lom. 22$/Q, y, por lo tanto, que solo a +l sea la gloria por los siglos;. MOu& es, entonces, la adoracinN )s el reconocimiento de la grandeza de Dios y la reaccin que eso debe provocar en nosotros. or eso alguien defini la adoracin como :la ocupacin del corazn, no con sus necesidades, ni siquiera con sus bendiciones, sino con Dios mismo;. Aa adoracin se enfoca en el !er de Dios y no 6nicamente en lo que Dios hace. 5uestro Dios es intr'nsecamente digno de toda gloria, toda honra, todo honor y toda obediencia. ? el hombre fue creado a !u imagen y semejanza, poseyendo un alma racional, con el propsito de que pueda tributar a Dios esa adoracin que es digna de +l. <tros art'culos relacionados$

MCu*l es el papel que juega el intelecto en la adoracinN MCu*l es el papel que deben jugar nuestras emociones en la adoracin a DiosN 5uestras facultades est&ticas y la adoracin a Dios. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material

6uestras facultades estticas y la adoracin a &ios


Como seres creados a la imagen de Dios, los hombres tambi&n somos capaces de apreciar la belleza y crear belleza. Aunque el concepto de hermosura puede variar de una persona a otra, o de una cultura a otra, los hombres en general reaccionan a lo que ellos consideran hermoso. Ahora bien, el hecho de que no todos posean el mismo concepto de belleza, ni todos aprecien del mismo modo lo que ven, no debe llevarnos a la conclusin de que la belleza es meramente subjetiva y que depende por completo del gusto, de la cultura o de la preferencia de cada cual. Como alguien ha dicho muy atinadamente, un atardecer en una isla des&rtica posee el mismo juego de colores, de luz y de sombra, como la que se puede ver desde otra isla donde habita una colonia de artistas. -na alondra canta la misma cancin cuando no hay ning6n ser humano que la escuche. As' que la belleza no depende del que la ve o el que la escucha. or otro lado, el aprecio por la belleza es algo que puede ser desarrollado. Aa mirada se educa lo mismo que el o'do, y de ese modo los seres humanos pueden alcanzar un aprecio m*s amplio y preciso por lo que es hermoso. ero como en todas las dem*s facultades humanas, el pecado tambi&n ha afectado el sentido est&tico del hombre. )so lo podemos ver en el hecho de que los incr&dulos pueden disfrutar de una obra art'stica, sin darle la gloria a Aquel que dio al artista la capacidad de hacer una obra hermosa, o disfrutar de un atardecer y no percibir en esa obra de arte la gloria del Creador. ero tambi&n podemos verlo en el hecho de que alguien puede sentirse inclinado a despreciar lo que es en verdad hermoso. As' que la capacidad est&tica del hombre no funciona adecuadamente. ero la regeneracin produce en nosotros un cambio radical que nos permite alcanzar una nueva apreciacin por la belleza. 8erbert Carson dice al respecto$ :-n hombre puede haber disfrutado antes de la m6sica o el arte o el paisaje Bes decir, antes de ser creyenteC, incluso puede haber sido anteriormente un instruido cr'tico de arte. ero ahora Bque ha nacido de nuevoCE &l ve y escucha mucho m*s. +l est* viendo la evidencia del Dios de hermosura obrando en el mundo. Aos colores, la luz y la sombra, los sonidos

musicales D todo levanta ahora su alma a una apreciacin m*s profunda que nunca antes, y as' se postra en adoracin;. ero no solo eso. >ambi&n :comienza a apreciarE la belleza y la gloria de Dios mismo. Aa armon'a de los atributos de Dios, donde la santidad y la misericordia y el poder y la sabidur'a se mezclan en una gloriosa unidad, llen*ndolo de deleite. Aa maravillosa coherencia de los elementos del evangelio y de la gran obra de redencin lo estimula del mismo modo que un hombre es estimulado por la belleza compleja de un gran logro arquitectnico; 1Carson, Christian Rorship, pg. F#4 )s interesante notar que cuando el !e(or =esucristo se refiere a !' mismo como el buen pastor en =n. 2P$22, la palabra griega que usa para :bueno; es kalos, la cual conlleva como un elemento b*sico de su significado la idea de belleza. )l filsofo griego latn, describe la idea de kalos como algo que combina :lo bueno, lo verdadero y lo hermoso;. De modo que esta palabra no slo llama nuestra atencin al hecho de que =es6s es moralmente bueno y fiel, sino tambi&n al hecho de que hay una hermosura en !u persona y en !u obra que debe provocar en nosotros una respuesta apropiada. Cuando los ojos de nuestro entendimiento son abiertos en la regeneracin, podemos apreciar esa belleza y esa gloria de nuestro !alvador y reaccionar admirados ante ella. )sa es una parte integral de nuestra adoracin. )l problema es que todos somos susceptibles de ser auto enga(ados y pensar que estamos respondiendo adecuadamente a la verdad, cuando podr'a ser un mero disfrute del est'mulo intelectual que nos brinda la presentacin de la verdad o la hermosura del acompa(amiento instrumental de un himno. T*cilmente podemos confundir una respuesta meramente est&tica con la verdadera emocin que se produce en el corazn del creyente cuando sabe que se encuentra ante la presencia de un Dios majestuoso y digno de temor reverente. 5o hay que ser un creyente para ser movido por la hermosura de una puesta de sol, y a6n el m*s imp'o de los hombres puede sentirse arrobado escuchando una buena interpretacin del 7es'as de 8andel. )sto simplemente evidencia el hecho de que el hombre fue creado con la capacidad de responder a la belleza. ero slo el creyente puede ir m*s all* de la mera apreciacin art'stica, al aprecio de una belleza mayor$ el aprecio por la gloria de Dios, que es parte inherente de la verdadera adoracin. )s por eso que al reunirnos como iglesia debemos evitar todo aquello que puede venir a ser una distraccin del propsito supremo por el cual nos hemos congregado$ adorar al Dios vivo y verdadero en espritu y en verdad . )l e.ceso en la decoracin del edificio, y a6n en la m6sica que usamos para acompa(ar nuestros himnos, puede venir a ser un gran obst*culo para la verdadera adoracin. )so no quiere decir que debamos caer en el e.tremo de hacerlo feamente para que no distraiga a los adoradores. Aquello que nos provoca irritacin est&tica tambi&n puede convertirse en un obst*culo para adorar. Creo que Dan 9. 7cCartney nos provee un buen balance cuando dice$ :Aa adoracin puede ser fea o aburrida, oscureciendo as' a Dios y haciendo que !u belleza sea dif'cil de ver, o puede enfocarse tanto en el arte creativo humano que una belleza sustituta se interponga en

el camino y, por lo tanto, haga de nuevo que la propia belleza de Dios sea dif'cil de ver;. As' que no estamos en contra de la belleza en la adoracin. : ero esa belleza tiene que ser ajustada a su tarea de transmitir el peso y la majestad de Dios. Consecuentemente, sigue diciendo 7cCartney, :necesita manifestar simplicidad, sobriedad y ser comedida;. )sto provoca una tensin en los adoradores, pero es una tensin saludable, la misma que percibimos en otras *reas de la vida cristiana. MAcaso no debe el creyente vivir en tensin para no caer en el e.tremo del legalismo o en el de la mundanalidadN M5o se requiere de un fino balance para confiar en Dios mientras nos ocupamos diligentemente en aquello que es nuestra responsabilidadN ues de la misma manera, al congregarnos como cuerpo a rendir a Dios la gloria debida a !u nombre tendremos que luchar con la tensin de darle a Dios una adoracin e.celente, mientras nos cuidamos de no convertir el culto en una sala de espect*culo, donde la creatividad art'stica de los ejecutantes sea el centro de atencin. 5os congregamos como iglesia a darle gloria a Dios a trav&s de nuestro !e(or =esucristo, respondiendo a lo que +l ha revelado de !' mismo en !u alabra. Con la facultad de la mente entendemos la verdad y nuestra conciencia despertada y restaurada por el )sp'ritu de Dios en la regeneracin nos permite responder moralmente a ella, entonces se levantan nuestros afectos en una respuesta emocional apropiada y nuestro sentido est&tico nos permite apreciar la hermosura de Aquel que la ha revelado, y del plan que ha dise(ado para !u gloria y el bien de !u pueblo en la ersona de !u 8ijo, nuestro !e(or =esucristo. !olo cuando nuestras facultades como seres humanos son gobernadas de ese modo por el entendimiento de la revelacin divina es que podemos evitar todo tipo de manipulacin y adoracin falsa y adorar a Dios en esp'ritu y en verdad. Oue Dios nos conceda una visin cada vez m*s clara de la gloria de nuestro Dios y de la hermosura de nuestro !alvador por medio del entendimiento de !u alabra, para que admirados y sobrecogidos por la realidad de !u presencia entre nosotros, podamos celebrarle una verdadera fiesta de adoracin en cada uno de nuestros cultos. <tros art'culos relacionados$ MCu*l es el papel que juega el intelecto en la adoracinN MCu*l es el papel que deben jugar las emociones en nuestra adoracin a DiosN Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia

>0ul es el papel que deben #u*ar las emociones en nuestra adoracin a &ios?
or el hecho de haber sido creados a la imagen Dios, no slo somos criaturas que piensan y act6an, sino tambi&n criaturas que sienten una gama muy variada de sentimientos y

emociones, que juegan un papel sumamente importante en nuestras vidas, porque interact6an con nuestra mente y nuestra voluntad en todas las decisiones que tomamos y en todas las cosas que hacemos. ero as' como el pecado trastorn nuestro entendimiento, as' tambi&n trastorn nuestras emociones, de tal manera que el pecador se siente atra'do hacia aquello que lo da(a, y al mismo tiempo repele y rechaza lo que es para su bien. Cuando el )sp'ritu !anto obra en nosotros la regeneracin, abre nuestro entendimiento para que podamos comprender la verdad y as' tener una perspectiva correcta de las cosas. ero esa obra no se limita a la facultad de la mente. )l arrepentimiento, por ejemplo, no se trata simplemente de un an*lisis fr'o de nuestras transgresiones contra la ley de Dios. )l verdadero arrepentimiento viene acompa(ado de un despertar de nuestras conciencias y de un claro entendimiento de la ley moral, que nos hace sentir miserables por nuestra rebelin contra el Dios amante que la promulg, pero tambi&n gozosos por haber sido perdonados por ese mismo Dios que hemos ofendido. )s por eso que nuestros himnos deben e.presar nuestro lamento por el pecado, pero tambi&n nuestro gozo por el perdn y reconciliacin con Dios y nuestro anhelo por crecer en obediencia. )s sumamente lamentable, el hecho de que muchas iglesias al d'a de hoy curan con tanta liviandad el sentimiento de culpa, ya sea minimizando la gravedad del pecado u obvi*ndolo por completo. )l problema es que al hacer eso est*n eliminando tambi&n la posibilidad de e.perimentar un verdadero gozo en la adoracin. )l gozo genuino no se produce a trav&s de un proceso de manipulacin emocional, sino a trav&s del entendimiento de la verdad. !purgeon dec'a al respecto hace m*s de 2PP a(os$ :7uchos se toman a la ligera el pecado y, en consecuencia, hacen lo mismo con el !alvador, pero aquel que ha estado delante de su Dios, culpable y condenado, con la soga al cuello, llora de alegr'a cuando recibe el indulto, aborrece la maldad que le ha sido perdonada y vive para honrar al Ledentor cuya sangre lo ha limpiado; 1cit. por Dallimore, !purgeon$ -na 5ueva Viograf'a, pg. /Q4. As' que el arrepentimiento verdadero genera en nosotros un conjunto diverso de emociones. ? lo mismo podemos decir de la fe. Aa fe, como bien se(ala Carson, :no es un mero asentimiento mental a una serie de proposiciones religiosas. )l punto focal de las )scrituras es el !e(or =esucristo. Lesponder en fe a la palabra del evangelio es volvernos a Cristo en confianza. ero como tal confianza es una dependencia personal en Aquel que sufri y muri por pecadores, &sta no puede ser divorciada de una c*lida gratitud y una profunda vergYenza, porque fueron nuestros pecados los que le causaron ese dolor; 1Christian Rorship, pg. F20F"4. or lo tanto, as' como no podemos concebir la fe sin un entendimiento intelectual y una reaccin moral, tampoco debemos concebirla sin su dimensin emocional. ? en la misma medida en que vamos profundizando en el conocimiento de la verdad revelada sobre Dios, !us obras y !u voluntad para con nosotros, en esa misma medida nuestra respuesta emocional se intensifica.

? cuando nos unimos en comunin con aquellos con quienes compartimos un mismo adre, un mismo !e(or, una misma fe y una misma esperanza, nuestras emociones se intensifican todav'a m*s. )l gozo se hace mayor cuando es compartido. )sa es una de las bendiciones particulares del culto de adoracin 1comp. !al. 2//4. !in embargo, precisamente porque nuestra respuesta emocional tiende a intensificarse cuando estamos en compa('a de otros, es en ese conte.to en el que podemos ser m*s f*cilmente e.traviados, y llevados de un sano despertar de nuestras emociones al emocionalismo, es decir, a un estado emocional producido artificialmente a trav&s de la manipulacin de ciertos elementos de tal manera que nuestras emociones toman el control. )n el emocionalismo el entendimiento es colocado en un segundo plano o anulado por completo, y eso es altamente peligroso, porque cuando las emociones toman el control de nuestra personalidad, dejamos de ser objetivos y podemos ser f*cilmente e.traviados y enga(ados. Como bien se(ala 8erbert Carson$ :)se emocionalismo puede guiar a una persona a una profesin Bde feC espuria Bi.e., falsa, enga(osaC y anestesiarlo de tal modo que se sienta satisfecho con su condicin, y venga a ser inmune a la real demanda del evangelio; 1op. cit., pg. F/4. ero no solo eso, el emocionalismo tambi&n es peligroso por ser altamente adictivo. !igue diciendo Carson$ )l :falso emocionalismo act6a como una droga que embota los sentidos a6n cuando parece estimularlos, de modo que el adicto necesitar* dosis m*s frecuentes y m*s fuertes; 1Ib'd.4. )ste es un mal que debe ser evitado a toda costa. )l emocionalismo se opone a la verdadera adoracin tanto como la lujuria se opone amor, pero la sensacin que produce es tan real para el que la e.perimenta que puede confundirlo. or eso son tan relevantes las palabras de =ohn 7acArthur cuando nos advierte que :Aa adoracin no es energizada por m&todos artificiales. !i sientes que debes tener ritualesE o cierto tipo de m6sica que disponga el *nimo para adorar, lo que est*s haciendo no es adoracin. Aa m6sica y la liturgia pueden ayudar a un corazn adorador a e.presarse, pero &stas no pueden cambiar un corazn no adorador en uno que s' adore. )l peligro est* en que ellas pueden darle a un corazn no adorador la impresin de haber adorado; 1>he -ltimate riority, pg. 2P/02P%4. >odo cristiano sincero tendr* siempre el deseo de percibir la presencia de Dios en sus cultos de adoracin. ero ese deseo genuino sin la debida instruccin deja a los cristianos a e.pensas de ser manipulados por la habilidad de un director de himnos o un predicador. )so no quiere decir que estemos negando la involucracin de nuestras emociones en la adoracin. -na adoracin sin emocin es una adoracin sin corazn, y una adoracin sin corazn no es adoracin 1!almo 2PP, =uan %$""0"%4. ero :el sano despertar de las emociones es producido por la verdad de Dios aplicada por el )sp'ritu !anto a la mente, la conciencia y la voluntad. )s por el impacto de la alabra que emergen las e.periencias emocionales m*s profundas, y es aqu' donde encontramos el secreto de los profundos sentimientos asociados en la )scritura con la verdadera adoracin.; 1Carson, op. cit., pg. F/4

)l apstol edro nos arroja mucha luz en cuanto al sano despertar de nuestras emociones en su primera carta, hablando del !e(or =esucristo dice$ Ja quien amis sin haberle visto, en quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os ale*ris con *ozo inefable y *lorioso ./)( /285. Aos cristianos aman a Cristo y se gozan en +l. +se es uno de los distintivos esenciales del cristiano$ aman a !u !alvador sin haberle visto y se alegran en +l con un gozo inefable y glorioso. Aunque no hemos visto al !e(or con los ojos f'sicos, aun as' le conocemos y, en cierto modo, podemos decir que le hemos visto :con los ojos de la fe;, y eso que hemos visto y conocido nos mueve, no slo a amarle, sino tambi&n a gozarnos en +l. As' que este es un gozo y una alegr'a que emanan de la fe. 5o se trata de algo creado artificialmente a trav&s del uso de ciertos elementos. )s un gozo que se produce en el creer. -n quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os ale*ris con *ozo inefable y *lorioso . ? eso nos lleva una vez m*s a la centralidad de las )scrituras en la verdadera adoracin, porque esos afectos verdaderos que emanan de la fe, slo pueden ser producidos por la obra del )sp'ritu en el corazn de los creyentes a trav&s de la !u alabra. >odo lo dem*s no es otra cosa que manipulacin y emocionalismo. )n la verdadera adoracin el intelecto va delante y las emociones detr*s, no puede ser al rev&s. !in verdad no hay adoracin y la verdad slo se entiende con la cabeza 1=n. %$"%4. ero la ortodo.ia sin emocin revela una comprensin inadecuada de la verdad. Aa adoracin que agrada a Dios y edifica a !u pueblo tiene luz y calor, ortodo.ia y entusiasmo, entendimiento y celo, pensamientos y emociones. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

>0ul es el papel que #ue*a el intelecto en la adoracin?


Deber'a ser motivo de profunda preocupacin cuando vemos un n6mero creciente de iglesias y de creyentes poniendo a un lado el intelecto en la relacin con Dios, mientras se e.altan al mismo tiempo las e.periencias emocionales como si fueran el aspecto central de esa relacin. Alguien dijo una vez, y con much'sima razn, que :>oda e.periencia espiritual comienza en la mente;. ara que una e.periencia espiritual sea genuina debe estar enraizada en la verdad, debe ser una respuesta a la verdad de Dios revelada, y la verdad es entendida y asimilada con la mente. Dios hizo al hombre a !u imagen y semejanza, como un ser personal, para poder tener con &l una relacin personal, y eso incluye nuestra capacidad de razonamiento. )l problema es que el hombre no permaneci en la condicin original en que fue creado. Aa ca'da trastorn radicalmente la personalidad humana, de tal manera que todas nuestras facultades fueron afectadas, incluyendo nuestro entendimiento.

ablo dice en "Cor. %$% que el dios de este si*lo ce* el entendimiento de los incrdulos, para que no les resplandezca la luz del evan*elio de la *loria de 0risto, el cual es la ima*en de &ios . )s tal la ceguera espiritual del hombre, que se requiere de una obra de la gracia de Dios iluminando su mente, para que sea capaz de obtener ese entendimiento del evangelio que gu'a a la salvacin. !igue diciendo ablo en el vers. Q$ )orque &ios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del conocimiento de la *loria de &ios en la faz de Jesucristo .10or( ;2M5. Aa luz de Dios debe iluminar nuestro entendimiento, para que podamos ver !u gloria en la faz de =esucristo. ? esa obra de iluminacin la lleva a cabo el )sp'ritu de Dios usando la verdad revelada como instrumento 1">s. "$2/, 2 . 2$""0"F4. ues as' como el entendimiento de la verdad jug un papel protagnico en nuestra conversin, as' es tambi&n en la adoracin. )n la verdadera adoracin la facultad del entendimiento tiene la supremac'a, como vemos claramente en las palabras del !e(or a la mujer samaritana, en =n. %$"/0"%. 7as la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al )adre en espritu y en verdad, porque tambin el )adre tales adoradores busca que le adoren( &ios es -spritu, y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que adoren . 8ay adoradores verdaderos y hay adoradores falsos, y lo que distingue a unos de otros es que los verdaderos adoradores adoran en esp'ritu y en verdad, involucrando su ser interior en la recepcin, entendimiento y meditacin de la verdad. Aa adoracin falsa, en cambio, apela primariamente a lo e.terno y a lo sensorial, minimizando o dejando de lado el entendimiento. )s por eso que no podemos hacer de nuestra respuesta emocional el est*ndar primario de juicio para decidir qu& hacer y qu& no hacer en nuestra adoracin a Dios. Ao importante primariamente no es lo que siento, lo que me agrada, lo que apela a mis sentidos. 5o. Aunque nuestras emociones deben estar involucradas en la adoracin, siempre deben estar subordinadas y gobernadas por el entendimiento, no al rev&s, porque la adoracin gira en torno a la verdad de Dios revelada en !u alabra. A mayor comprensin de estas verdades, mayor capacidad de adoracin. Consecuentemente, lo primero que debemos evaluar en un culto de adoracin es la centralidad de la verdad de Dios en todo lo que se hace. !e adora en la misma medida en que la verdad de Dios es proclamada y entendida y en la medida en que nosotros respondemos apropiadamente a ella. ensemos en los himnos, por ejemplo. Aa calidad po&tica de los himnos es importante D si no fuera as' nos contentar'amos con proclamar la verdad en prosa D como tambi&n es importante la melod'a que lo acompa(a, pero el est*ndar final para juzgar un himno es el contenido de verdad que posee. !u calidad po&tica y su melod'a pueden contribuir a que recibamos la verdad que el himno proclama con m*s claridad y fuerza, y en una forma m*s memorable. ero la calidad

po&tica y la melod'a de un himno de adoracin, no son un fin en s' mismos, son un veh'culo para lograr un fin. MCu*l es ese finN Aa proclamacin m*s efectiva de la verdad. +se es el &nfasis de ablo en las dos referencias al canto que encontramos en sus ep'stolas$ La )alabra de 0risto more en abundancia en vosotros, ense"ndoos y e'hortndoos unos a otros en toda sabidura, cantando con *racia en vuestros corazones al :e"or con salmos e himnos y cnticos espirituales .0ol( A2/M5. ablo nos e.horta a procurar una morada abundante de la alabra en nuestros corazones, y luego a(ade tres participios que e.presan la manera como eso ser* posible$ ense(*ndonos unos a otros y e.hort*ndonos unos a otros, cantando. )n otras palabras, al cantar debemos ense(arnos y e.hortarnos. As' que al participar del culto p6blico debemos hacerlo con la conciencia de que, a la vez que estamos e.altando a Dios y d*ndole gloria, estamos ense(ando, redarguyendo, corrigiendo e instruyendo a nuestros hermanos en la fe a trav&s de los himnos que cantamos. ero eso slo puede ser llevado a cabo con himnos que sean teolgicamente sanos y ricos en contenido b'blico. Ae' recientemente de un himnario que se titula$ :Cantemos la Viblia;, no conozco esa obra y no s& si sus himnos son recomendables, pero este t'tulo resume la idea que estamos tratando de transmitir. Aa tabla principal de evaluacin para escoger los himnos que vamos a usar en el culto p6blico son las verdades b'blicas que esos himnos e.presan o reflejan, esa no es la 6nica tabla de evaluacin, pero debe ser la principal. or supuesto, eso demanda de nosotros un esfuerzo mental consciente mientras participamos de los cantos en la iglesia, lo mismo que durante la predicacin de la alabra. Serdad que no es entendida y meditada, verdad que no es aprovechada. ? sin esa obra de la verdad en nuestros corazones no puede haber adoracin en el verdadero sentido de ese t&rmino. >an pronto apagas tu mente en el culto, apagas el generador de la verdadera adoracin. As' que no e.ageramos al decir que :>oda e.periencia espiritual comienza en la mente;. Aa facultad del entendimiento es la ventana a trav&s de la cual nuestro ser interior es iluminado con la gloria de Dios, para que entonces podamos adorarle en espritu y en verdad . Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

La m$sica no edifica
ara poder e.plicar a qu& me refiero debo comenzar definiendo algunos t&rminos. Aa m6sica es un conjunto de sonidos y silencios, arreglados meldica y r'tmicamente. -n diccionario define la m6sica como :el arte de organizar sensiblemente una combinacin coherente de sonidos y silencios utilizando los principios fundamentales de la melod'a, la armon'a y el ritmo;.

7ientras que edificar 1desde una perspectiva espiritual, obviamente4 es la actividad de promover el crecimiento espiritual en nosotros mismos o en otros, contribuir a nuestra propia madurez o la de otros a trav&s de los medios de gracia provistos por Dios 1Lom. 2%$2@, )f. %$2"02F, 2>s. F$224. Cuando digo que la m6sica no edifica, lo que quiero decir es que la m6sica en s' misma 1ese conjunto de sonidos y silencios, arreglados meldica y r'tmicamente4 no contribuye en nada al desarrollo espiritual de los creyentes. Aa edificacin en la fe solo es posible cuando los creyentes alcanzamos un mejor entendimiento de las verdades b'blicas y vivimos en consecuencia. )s por eso que ablo e.horta a la iglesia de Corinto a hacer un uso adecuado de la lengua para que podamos edificar a los que nos escuchan$ :As' tambi&n vosotros, si por la lengua no dieres palabras bien comprensible, Mcmo se entender* lo que dec'sN orque hablar&is al aire. >antas clases de idiomas hay, seguramente, en el mundo, y ninguno de ellos carece de significado. ero si yo ignoro el valor de las palabras, ser& como e.tranjero para el que habla, y el que habla ser* como e.tranjero para m'. As' tambi&n vosotros, pues que anhel*is dones espirituales, procurad abundar en ellos para edificacin de la iglesia; 12Cor. 2%$@0 2"4. Donde no hay entendimiento no hay edificacin. )sto es m*s evidente en el tema que ablo comienza a discutir en los vers'culos siguientes$ el uso del don de lenguas en la iglesia. Como el foco de este art'culo no es el don de lenguas en s', no voy a entrar a discutir la vigencia o cesacin de este don en la iglesia. ero en este pasaje hay una verdad fundamental en cuanto al tema que estamos tratando aqu'$ : or lo cual, el que habla en lengua e.tra(a, pida en oracin poder interpretarla. orque si yo oro en lengua desconocida, mi esp'ritu ora, pero mi entendimiento queda sin fruto. MOu&, puesN <rar& con el esp'ritu, pero orar& tambi&n con el entendimiento, cantar& con el esp'ritu, pero cantar& tambi&n con el entendimiento. orque si bendices slo con el esp'ritu, el que ocupa lugar de simple oyente, Mcmo dir* el Am&n a tu accin de graciasN pues no sabe lo que has dicho. orque t6, a la verdad, bien das gracias, pero el otro no es edificado; 12Cor. 2%$2/02#4. ara que haya edificacin no solo es vital que haya palabras envueltas, sino tambi&n que tales palabras sean comprensibles 1y, por supuesto, edificantes, comp. )f. %$"@4. ?o creo que un acompa(amiento musical puede ser apropiado o inapropiado para la letra edificante de un himno, pero el acompa(amiento en s' mismo no posee la capacidad de edificar espiritualmente a los creyentes. 5ing6n acorde musical, por hermoso que sea, puede ayudarme a amar m*s a Cristo o a !u pueblo, o proveerme un mejor entendimiento del evangelio o de las promesas de Dios. )s la verdad revelada por Dios en las )scrituras la que edifica 18ch. "P$/"4, y esa verdad solo puede ser transmitida comprensiblemente por medio de palabras.

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Los hechos del evan*elio2 0risto muri por nuestros pecados, fue sepultado y resucit
)n el resumen que ablo nos da del evangelio en 2Cor. 2F$/0%, vemos claramente que este mensaje gira en torno a la ersona y la obra de nuestro !e(or =esucristo en la cruz del calvario$ : orque primeramente os he ense(ado lo que asimismo recib'$ Oue Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las )scrituras, y que fue sepultado, y que resucit al tercer d'a, conforme a las )scrituras;. !i pudiera probarse que alguno de esos hechos histricos en realidad no ocurri, el evangelio perder'a por completo su razn de ser. or supuesto, eso no es lo que normalmente escuchamos en el mundo pluralista en el que nos ha tocado vivir y ministrar. 7uchos parecen pensar que lo importante de una religin es la forma como te ayuda a ser una mejor persona$ :!i el cristianismo ha hecho de ti un mejor ser humano, menos ego'sta y m*s entregado a los dem*s, entonces no importa si Cristo fue un personaje real o una leyenda. Ao importante es el efecto positivo que esa creencia ha producido en ti;. JDe ninguna maneraK !i Cristo fuese una leyenda, o cualquiera de los eventos asociados con +l en el evangelio en realidad no ocurri, entonces el cristianismo no tendr'a ning6n valor. Imag'nense lo que hubiese ocurrido si Til'pides hubiese dicho a los atenienses$ :8e venido a traerles un mensaje de paz y seguridad. 5o importa si nuestro ej&rcito venci o fue derrotado en la batalla de 7aratn, lo importante es que cada uno de -ds. disponga su ser interior a pensar positivo y ser una mejor persona;. J)so no hubiese tenido ning6n sentidoK )l destino de los atenienses estaba 'ntimamente relacionado con el resultado de esa batalla. !i los persas hubieran resultados vencedores, la historia de Atenas habr'a cambiado por completo. ? lo mismo ocurre con el evangelio. Aa buena noticia que el evangelio proclama depende enteramente de esos hechos histricos que el evangelio anuncia en relacin a la persona y la obra de nuestro !e(or =esucristo 1comp. 2Cor. 2F$2/02@4. or otra parte, ablo nos dice aqu' que esos hechos histricos que el evangelio anuncia acerca de Cristo giran en torno al problema del pecado 1vers. /4. Ao que hace del evangelio la noticia m*s importante y trascendental que un ser humano haya escuchado jam*s, es que tiene que ver con el m*s serio de los problemas que la raza humana haya tenido que enfrentar jam*s$ el problema de nuestro pecado y de nuestra rebeld'a contra Dios, como veremos m*s ampliamente en nuestro pr.imo mensaje. )s por eso que si queremos ser eficaces en la proclamacin del evangelio, nuestro punto de partida no puede ser el amor de Dios, sino !u justicia. )se es el punto de partida de ablo

en los primeros tres cap'tulos de su carta a los Lomanos 1comp. Lom. 2$2Q02#, 23, "$/022, /$@02P4. ? Mcmo sabemos que esa noticia es verazN ablo menciona dos pruebas contundentes en los vers'culos / y %$ las !agradas )scrituras y la resurreccin de Cristo 1vers. / y %4. !i yo decidiera inventarme una religin, simplemente tendr'a que escribir un libro que diga cosas fant*sticas acerca de m', decir que ese libro es una revelacin de Dios, y luego buscarme a un grupo de adeptos que me crea. ero el caso del cristianismo es totalmente distinto. )l cristianismo descansa en un libro llamado :Aa Viblia;, que es en realidad un conjunto de QQ libros, escritos por m*s de %P autores distintos, en un lapso de tiempo de m*s de 2,FPP a(os, y que de principio a fin centra su atencin en la persona de ese 7es'as que habr'a de redimir al hombre de sus pecados. or eso Cristo dijo en cierta ocasin a los l'deres religiosos de !u tiempo, en =n. F$/@$ :)scudri(ad las )scrituras, porque a vosotros os parece que en ella ten&is la vida eterna, y ellas son las que dan testimonio de m';. >odos los profetas anunciaron con lujos de detalles, no slo las circunstancias de !u vida, sino tambi&n las circunstancias y significado de !u muerte. :Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las )scrituras;, dice ablo. )so es lo que la Viblia estuvo anunciando por cientos de a(os, mucho tiempo antes del nacimiento de Cristo 1comp. Is. F/$%0@4. ero no solamente tenemos la Viblia en nuestras manos, sino tambi&n el poderoso testimonio de una tumba vac'a. Cristo no slo :muri por nuestros pecados, conforme a las )scrituras;, sino que tambi&n :fue sepultado, yE resucit! al tercer d$a, conforme a las )scrituras;. ? ablo menciona una lista de testigos oculares, muchos de los cuales estuvieron dispuestos a dar sus vidas para defender la verdad de que hab'an visto a Cristo resucitado, incluyendo al mismo ablo 1comp. vers. F0@4. As' que lo que hace veraz el evangelio no es el hecho de que un grupo de personas clame ser ahora m*s feliz, o tener una vida m*s plena de la que ten'an antes de conocer a Cristo. Aas personas que practican yoga dicen e.perimentar lo mismo a trav&s de la meditacin trascendental. Aa veracidad del evangelio descansa en los hechos histricos que ocurrieron en =erusal&n durante el reinado de >iberio Cesar$ )l 7es'as anunciado por los profetas del Antiguo >estamento, fue crucificado en una cruz como un criminal para pagar por los pecados de !u pueblo, y al tercer d'a resucit de los muertos, mostrando as' que la obra de redencin hab'a sido consumada. ? ese mensaje es el instrumento poderoso que usa Dios para la salvacin de los pecadores y la santificacin de los creyentes 1comp. vers. 20"4. ero eso lo veremos en la pr.ima entrada, si el !e(or lo permite. Apreciamos en gran manera los comentarios que enriquecen las entradas de este blog.

-l evan*elio2 @n anuncio, no un conse#o


Aa palabra :evangelio; era de uso com6n en el mundo greco romano, y no ten'a que estar asociada necesariamente con un mensaje de tipo religioso, sino con el anuncio de eventos trascendentales, ese tipo de eventos que producen cambios significativos en la vida de las personas. or ejemplo, cuando 9recia derrot al imperio ersa en la batalla de 7aratn en el %@P a.C., el general 7ilc'ades decidi enviar al soldado m*s veloz de su regimiento, el corredor Til'pides, para comunicar esa buena noticia, ese :evangelio;, a los atenienses. ? cuenta la leyenda que Til'pides recorri los %" Zilmetros que hab'a entre los campos de 7aratn y Atenas, corriendo tan velozmente que cuando lleg a la ciudad slo pudo decir$ :8emos vencido;, y all' mismo cay muerto. )s precisamente en honor de esa proeza que se realiza el llamado 7aratn, que no es otra cosa que un recorrido a pie de la distancia que supuestamente recorri Til'pides aquel d'a. Ahora, imag'nense el impacto de esta buena noticia entre los atenienses. Aa amenaza hab'a sido completamente eliminada y ahora pod'an vivir paz, no por nada que hubieran hecho los receptores de la noticia, sino por causa de los soldados que hab'an peleado en 7aratn a favor de ellos. De manera que el evangelio es el anuncio de algo que ha sucedido ya a favor de un grupo de personas, algo que Dios llev a cabo hace ",PPP a(os y cuyos resultados contin6an tan vigentes hoy como la primera vez que fue proclamado. ? esto nos muestra, de entrada, la enorme diferencia que e.iste entre el mensaje del evangelio y cualquier otra religin o filosof'a. >odas las religiones del mundo intentan proveernos de buenos consejos que nos ayuden a conectarnos con Dios de alguna manera o vivir una vida buena. :)sta es la forma como debes vivir si quieres que te vaya bien;. ero el evangelio es el anuncio de lo que Dios ya hizo en la historia, a favor de hombres y mujeres que de ninguna manera hubiesen podido acercarse a +l en sus propios m&ritos. 5o se trata de un consejo, sino de un anuncio. ?a Dios hizo algo en un punto particular de la historia, y que nosotros debemos recibir por fe. -no de los mejores res6menes de ese anuncio es el que encontramos en 2Cor. 2F$/0%$ Que 0risto muri por nuestros pecados, conforme a las -scrituras , y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las -scrituras . )n una pr.ima entrada veremos m*s detenidamente el significado de todo esto.

H*lesias cristianas, Bvolvamos al evan*elioC


>omando en cuenta las cosas que los *ngeles han visto desde que fueron creados, y las que ven constantemente ante el trono de Dios, Macaso puede haber alguna cosa en este mundo que pueda ser sorprendente para ellosN Aa Viblia dice que s'. 5oten lo que dice el apstol edro en su primera carta$

:Acerca de esta salvacin, los profetas que profetizaron de la gracia que vendr$a a vosotros, diligentemente inquirieron e indagaron, procurando saber qu& persona o tiempo indicaba el )sp'ritu de Cristo dentro de ellos, al predecir los sufrimientos de Cristo y las glorias que seguir'an. A ellos les fue revelado que no se serv'an a s' mismos, sino a vosotros, en estas cosas que ahora os han sido anunciadas mediante los que os predicaron el evangelio por el )sp'ritu !anto enviado del cielo, cosas a las cuales los *ngeles anhelan mirar; 12 . 2$2P02", AVAA4. Aunque los *ngeles son perfectos, eso no significa que lo saben todo 1comp. )f. /$2P4, y lo que ellos aprenden continuamente acerca de la gloria de Dios a trav&s del contenido y avance del evangelio en el mundo es tan asombroso que edro nos dice, inspirado por el )sp'ritu !anto, que ellos se inclinan a mirarlo desde el cielo. Aamentablemente, para muchos buenos cristianos el evangelio es una especie de trampol'n desde el cual saltamos hacia la piscina de la vida cristiana y el cual podemos dejar atr*s despu&s de la conversin para sumergirnos en doctrinas m*s profundas. ero como bien ha dicho alguien, el evangelio no es 6nicamente el trampol'n, sino tambi&n la piscina misma en la cual debemos sumergirnos para poder avanzar en el proceso de santificacin. 5ing6n creyente podr* crecer y madurar en su vida cristiana a menos que posea un entendimiento cada vez m*s claro del evangelio y se apropie cada d'a de ese evangelio por medio de la fe. =erry Vridges dice lo siguiente al respecto$ :)l )vangelio no slo es el mensaje m*s importante de toda la historia, es el 6nico mensaje indispensable de toda la historia. A6n as' permitimos que miles de cristianos declarados vivan toda su vida sin entenderlo claramente y sin e.perimentar el gozo de vivir por &l;. ? m*s adelante a(ade$ :Creo que parte del problema radica en nuestra tendencia a darle al no creyente apenas lo suficiente del )vangelio para que termine haciendo una oracin para recibir a Cristo. Inmediatamente despu&s ponemos el )vangelio en el armario, por as' decirlo, y continuamos con los deberes del discipulado. )n consecuencia, los cristianos no son instruidos en el )vangelio y como no entienden a cabalidad las riquezas y la gloria de &l, no pueden predic*rselo a ellos mismos, ni vivir por &l en su vida cotidiana; 1Aa disciplina de la 9racia, pg. %34. or eso estoy convencido que una de las necesidades m*s urgentes de la iglesia en nuestra generacin es recobrar el mensaje del evangelio, y e.plicar con toda claridad 1y con insistencia4 a sus miembros cmo opera su poder transformador, no solo para salvar, sino tambi&n para santificar. Ahora bien, Mqu& es el evangelioN MCu*l es el contenido de este mensaje ablo define en Lom. 2$2Q como :poder de Dios para salvacin;N )so es lo que espero continuar e.plicando en las pr.imas entradas. ? como dije en la entrada anterior, aprecio en gran manera los comentarios que puedan enriquecer el contenido de este blog

Las disciplinas espirituales y el evan*elio

>odo creyente verdadero desea crecer y madurar en su vida cristiana. De hecho, es muy probable que muchos puedan identificar algunas *reas espec'ficas en las que desean ver cambios significativos en este a(o que reci&n empieza. ero tambi&n es posible que algunos se sientan un poco frustrados antes de empezar, porque en :)neros; anteriores han comenzando el a(o con los mismos propsitos y el mismo deseo de cambiar, pero el resultado no ha sido satisfactorio. uede ser que el problema radique en el hecho de haber comenzado a edificar sin haber puesto primero el fundamento que habr'a de soportar ese edificio. )sa base no es otra que la doctrina de la justificacin por la fe sola. 5ing6n creyente podr* e.perimentar verdadero crecimiento en gracia a menos que posea un claro entendimiento de que ha sido plenamente aceptado en la presencia de Dios por causa de la justicia perfecta de !u 8ijo y !u obra redentora en la cruz del calvario. )so quiere decir que el amor de Dios por ti no depende de que te dediques fielmente a leer la Viblia y orar durante todo este a(o, sino de lo que Cristo hizo a nuestro favor hace ",PPP a(os atr*s. Ahora bien, esa no es toda la historia. >ambi&n debes saber que ahora Dios tiene como propsito en tu vida hacerte cada vez m*s semejante a !u 8ijo 1la doctrina b'blica de la santificacin4. ? uno de los instrumentos que Dios usa para hacer avanzar este proceso de cambio en nuestras vidas son las disciplinas espirituales. )l ejercicio de estas disciplinas no nos gana m&ritos delante de Dios, sino que nos ayudan a centrar nuestras vidas en Cristo, quien es en realidad el que produce el cambio en nosotros. :)stas pr*cticas se llaman HdisciplinasI porque requieren nuestra participacin deliberada en entrenar por el propsito de la piedad. !e les llama Hdisciplinas espiritualesI porque su efectividad depende de la obra de gracia del )sp'ritu de Dios; 1Vrian 8edges, Christ Tormed in ?ou, pg. 2@"4. Aa Viblia es sumamente clara en cuanto a la responsabilidad que tiene el creyente en el uso de estos medios de gracia. ablo le dice a >imoteo$ :)jerc'tate para la piedad; 12>im. %$#4. ? escribiendo a los Corintios les advierte$ :M5o sab&is que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno solo se lleva el premioN Corred de tal manera que lo obteng*is. >odo aquel que lucha, de todo se abstiene, ellos, a la verdad, para recibir una corona corruptible, pero nosotros, una incorruptible. As' que, yo de esta manera corro, no como a la ventura, de esta manera peleo, no como quien golpea el aire, sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado; 12Cor. @$"%0"#4. : or tanto, nosotros tambi&n, teniendo en derredor nuestro tan grande nube de testigos, despoj&monos de todo peso y del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante, puestos los ojos en =es6s, el autor y consumador de la fe, el cual por el gozo puesto delante de &l sufri la cruz, menospreciando el oprobio, y se sent a la diestra del trono de Dios; 18e. 2"$20"4.

:8ermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado, pero una cosa hago$ olvidando ciertamente lo que queda atr*s, y e.tendi&ndome a lo que est* delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo =es6s; 1Til. /$2/02%4. 5o hay atajos para el crecimiento espiritual. :Aa formacin del car*cter espiritual en nosotros es un proceso que dura toda la vida, y las disciplinas espirituales son medios que nos ayudan en ese proceso; 1Vrian 8edges, pg. 2@"4. ? lo que quiero hacer ahora es responder tres preguntas claves con respecto a las disciplinas espirituales, usando algunos materiales de Vrian 8edges y Donald Rhitney. >Q@K :D6 L%: &H:0H)LH6%: -:)HNHG@%L-:? :!on medios ordenados por Dios a trav&s de los cuales nos traemos a nosotros mismos delante de Dios, para e.perimentarle a +l y ser transformados a la imagen de Cristo; 1Donald !. Rhitney, >en Ouestions to Diagnose ?our !piritual 8ealth, pg. @"0@/4. :!i el !e(or pudiera ser comparado con un r'o puro de agua de vida, las disciplinas espirituales ser'an las maneras por las cuales venimos a ese r'o a beber de +l, sumergirnos en +l, nadar en +l, alimentarnos de +l, ba(arnos en +l e irrigarnos con +l; 1Ib'd., pg. 2@/4. >0@FL-: :D6 L%: &H:0H)LH6%: -:)HNHG@%L-:? %( )ersonales2 Aa lectura, meditacin y memorizacin de las )scrituras. Aa oracin privada. Aa adoracin privada. )l ayuno. )l estudio. O( 0orporativos2 Aa adoracin congregacional 1alabanza, predicacin, ofrenda4. Aa oracin corporativa. Aa cena del !e(or. Aa comunin con los hermanos. >0@FL -: -L @:D 0DNN-0GD &- L%: &H:0H)LH6%:?

%( &ebemos recordar que se trata de recibir al*o, no de lo*rar al*o2 :Aas disciplinas espirituales son los medios para abrir nuestras bocas para respirar todos los recursos amantes que Dios ya nos ha provisto. Abrir mi boca en oracin y alabanza no manufactura m*s del amor de Dios por m', de la misma manera que el abrir mi boca no hace que haya m*s aire. Aos medios de gracia simplemente me permiten e.perimentar la plenitud del amor que Dios ya nos ha provisto plena y completamente; 1Vryan Chapell, 8olyness by 9race, citado por Vrian 8edges, pg. "PQ4. :Cuando vienes a esa fuente, no traes una copa llena de auto suficiencia, pensando que puedes a(adirle algo a la misericordia infinita de Dios. Ac&rcate m*s bien con una copa vac'a de necesidad para que Dios la llene; 1Ib'd.4. O( &ebemos aprender a inte*rar las disciplinas en el todo de nuestra vida al cultivar nuestra relacin con &ios2 -na de las razones por las que nuestras resoluciones no se mantienen es porque dividimos nuestras vidas en compartimentos. >ratamos la lectura de la Viblia y la oracin como deberes sagrados, pero luego nos sumergimos en nuestra vida diaria y muy pocas veces relacionamos con el !e(or las cosas que nos ocurren en nuestras vidas cotidianas. )sto refleja una mala comprensin de las disciplinas espirituales, porque &stas est*n supuestas a ayudarnos a cultivar nuestra comunin con Dios. :Aa meta no es meramente reunirnos con Dios en un lugar sagrado, sino caminar junto a +l a trav&s de todo el d'a; 1Vrian 8edges, pg. "PQ4. 0( &ebemos recordar que las disciplinas espirituales nos benefician cuando son practicadas con re*ularidad2 Dedicar nuestras energ'as para tener un breve momento de intensidad con Dios que pronto se desvanecer* y se apagar* no es precisamente lo que nos ayudar* para crecer espiritualmente. 8acer el compromiso de pasar dos horas cada d'a leyendo la Viblia y orando es una resolucin dif'cil de cumplir, pero hacer el compromiso de comenzar con "P minutos diarios no solo es m*s realista, sino que puede ser el inicio de una pr*ctica regular que nos beneficiar* en gran manera con el paso de los a(os. ? lo mismo podemos decir de los cultos de adoracin. :Aos ministerios que se enfocan en manufacturar e.periencias espirituales, independientemente de la buena intencin que tengan, lo que pueden estar haciendo en realidad es retardar el crecimiento espiritual al convertir a la gente en dependientes de e.periencias; 1=ared Rilson, 9ospel RaZefulness, pg. 2#4. &( Necuerda que la clave de la transformacin en la vida cristiana es el evan*elio2 Aas pr*cticas religiosas por s' mismas no pueden transformar nuestras vidas, sino el saciarnos constantemente del amor de Dios en Cristo. 8e ah' precisamente donde radica la

eficacia de las disciplinas espirituales, en el hecho de que mantienen nuestros corazones en una constante contemplacin de Cristo y de !u gloria 1"Cor. /$234. :)n la medida en que empapas tu mente con el evangelio y absorbes profundamente sus verdades en tu alma, t6 ser*s cambiado; 1Vrian 8edges, pg. "P34. Aas disciplinas espirituales en s' mismas no pueden cambiar a nadie. )s Cristo el que nos transforma por medio de la aplicacin del evangelio en nuestras vidas por el poder de !u )sp'ritu. MCu*l es, entonces, el papel que juegan las disciplinas espirituales en todo estoN Ayudarnos a mantener a Cristo en el centro de nuestras vidas. )s por eso que la pr*ctica de las disciplinas espirituales no produce cristianos que llevan una vida mon*stica, aislados de los dem*s, sino que nos equipa para servir a otros con el evangelio, porque esa fue la vida que Cristo vivi. :Aas disciplinas espirituales nos convierte en misioneros, no en monjes; 1Vrian 8edges, g. "P34. :Aas disciplinas comienzan en privado, pero terminan en la calle. !i permaneces en lo privado, has perdido el punto por completo. Aa verdadera semejanza a Cristo es medida, no por la anchura de tus conocimientos o el largo de tus oraciones, sino por la profundidad de tu amor por otros; 1Vrian 8edges, pg. "P@4. Oue el !e(or nos ayude este a(o a cultivar las disciplinas espirituales, privadas y corporativas, y beneficiarnos de ellas, al acercarnos a ellas con un claro entendimiento del evangelio y sus implicaciones.

%l*unas recomendaciones particulares en cuanto a la modestia en el vestir


!i bien no queremos caer en la trampa de a(adir leyes a la Viblia, en un tema como el de la modestia en el vestir es apropiado dar algunas recomendaciones particulares que puedan ayudar a una mujer cristiana que realmente quiere agradar en Dios con su vestimenta, pero que tal vez tenga dudas en cuanto a ciertos detalles. or tal razn, luego de haber publicado los dos art'culos anteriores titulados :MCmo debe vestirse una mujer cristianaN;, y :MOu& pas con el pudor y la modestiaN;, ahora vuelvo a publicar esta revisin de modestia que publiqu& hace un tiempo, escrita por Carolyn 7ahaney, 5icole Rhitacre, Wristin Chesemore y =anelle 7ahaney. Lecalco que estas recomendaciones no son m'as, sino de un grupo de hermanas que, tomando en serio >ito ", desean compartir con otras mujeres algunas consideraciones de prudencia al respecto. Aunque debo hacer hincapi& en el hecho de que este es un problema que comienza en el corazn, como bien se(ala =ohn 7acArthur$ :MCmo discierne una mujer a veces la l'nea estrecha entre vestido apropiado y vestirse para ser el centro de atencinN Aa respuesta comienza en la intencin del corazn. -na mujer debe e.aminar los motivos y metas de la manera como se viste. M)s su motivacin

mostrar la gracia y la belleza de su condicin de mujerN M)s revelar un corazn humilde y dedicado a alabar a DiosN M< es llamar la atencin sobre s' misma y e.hibir su bellezaN M< aun peor, para tratar de seducir a los hombres se.ualmenteN -na mujer que est* enfocada en la adoracin a Dios considerar* cuidadosamente cmo est* vestida, porque su corazn va a dictar su closet y su apariencia.; ara aquellas creyentes que realmente est*n preocupadas por agradar a Dios en su forma de vestir, les ruego consideren en oracin esta revisin de modestia. !ugiero tambi&n que los esposos las lean para que puedan ayudar a sus esposas en esto. De igual manera sugiero que la compartan con sus hijas. Nevisemos primero el corazn$ MOu& dice mi ropa acerca de mi coraznN Al elegir la ropa que me voy a poner hoy, Mla atencin y la aprobacin de qui&n estoy buscandoN M)stoy buscando agradar a Dios o impresionar a los dem*sN M)s lo que yo me pongo consistente con los valores b'blicos de la modestia, el dominio propio y el atuendo respetable, o revela una e.cesiva identificacin y fascinacin con valores culturales pecaminosos. MCon qui&n me quiero identificar a trav&s de mi vestimentaN M)s la palabra de Dios mi est*ndar o lo es la 6ltima modaN M8e solicitado la evaluacin de personas santas en lo concerniente a mi vestimentaN MLevela mi vestido una relacin con el evangelio, o hay alguna contradiccin entre mi profesin de fe y mi pr*ctica de la santidadN As' que, estoy lista para salir de mi casa, pero todav'a debo hacer una revisin de mi modestia. MCu*les son algunas de las cosas que debo buscar mientras me paro enfrente de mi espejoN 0omenzando por arribaJ Cuando me pongo una camisa holgada o con cuello bajito, Mpuedo ver algo cuando me inclino hacia adelanteN !i es as', debo recordar poner mi mano en mi cuello cuando me incline. -na palabra acerca de las correas de la cartera$ MCmo puede ser un asunto de modestia una carteraN Cuando te la pones con la correa por el pecho. 5o importa cu*l camisa tengas, esto acent6a tu pecho y crea una tentacin para los hombres. !i tengo puesta una camisa con botones, debo voltearme y moverme para ver si hay alg6n espacio que deje ver mi pecho. !i los hay, debo tomar mi alfiler y cerrar los espacios entre cada botn.

Debo hacer esta misma revisin si me pongo una camisa sin mangas. Cuando me muevo, Mpuedo ver mi brasierN !i la respuesta es s', Jnecesito usar los alfileres de nuevoK M)stoy usando una camisa de tiritos, una blusa con los hombros afuera, o una camisa transparenteN 5i siquiera los alfileres arreglar*n este problema. A la mayor'a de los hombres estas camisas los desayudan. )s tiempo de volver al ropero. M uedo ver la arandela o el cocido de mi brasier a trav&s de mi camisaN )n este caso los brasieres sin costura son una mejor opcin. -n 6ltimo chequeo de mi camisa$ MLevela alguna parte de mi bustoN M!e ve mi estmago cuando levanto mis manos sobre mi cabezaN M)s mi camisa demasiado apretadaN !i la respuesta es :s'; a cualquiera de estas preguntas, necesito cambiarme de ropa. M)stoy ense(ando mi estmago o mi ropa interior cuando me inclino o levanto las manosN !i es as', Mes porque mi falda o mis pantalones est*n muy bajitosN 7i camisa necesita ser m*s larga o necesito encontrar una falda o pantalones que queden m*s altos. >ambi&n debo voltearme y mirar si lo que tengo puesto est* muy apretado alrededor de mis nalgas o si se ve la l'nea de mi ropa interior. !i es as', Js& lo que debo hacerK Con los pantalones cortos D no puedo chequearlos slo cuando estoy parada. 5ecesito ver cu*nto revelan cuando me siento. !i se ve mucha pierna, necesito un par m*s largo. )l chequeo sentada tambi&n se aplica a mi falda o a mi vestido. ? debo recordar mantener mi falda halada hacia abajo y mis rodillas juntas cuando estoy sentada. 8ablando de faldas, Jcuidado con esos abiertosK MLevelan demasiado cuando caminoN Aos alfileres tambi&n nos pueden ayudar aqu'. Antes de salir, debo darle a mi falda un :chequeo de sol.; M)s transparenteN !i es as', necesito un medio fondo. 5o te olvides D todo esto tambi&n aplica a la ropa formal.

>Qu pas con el pudor y la modestia?


Como vimos en la entrada anterior, Dios no nos ha dejado en oscuridad con respecto al tema de la vestimenta. +l ha hablado y, como siempre, lo que +l dice sobre este asunto es completamente contrario a lo que el mundo dice. ero si eres creyente, los criterios de Dios revelados en la alabra de Dios son los que deben amarrar tu conciencia y guiar tus pasos, no la revista Sogue, ni 8arperIs Vazar, ni Cosmopolitan, ni 9O para los hombres, sino la infalible, inerrante y todo suficiente alabra de Dios. :!ea Dios veraz, y todo hombre mentiroso; 1Lom. /$%4. MOu& nos dice Dios en !u alabra sobre la vestimenta, qu& nos ordenaN

Seamos lo que ablo dice al respecto en 2>im. "$@$ :Asimismo que las mujeres se atav'en de ropa decorosa, con pudor y modestia;. Aas dos palabras que ablo usa en el te.to, y que LS traduce como :atav'o; y :decoro;, proceden de la misma ra'z$ %osmos y %osmeo, de dnde proviene nuestra palabra :cosm&tico;. Aa palabra %osmos significa :orden, arreglo o sistema;. Ao contrario de %osmos es caos. De manera que lejos de reprimir ese deseo natural de las mujeres a arreglarse, ablo lo pone m*s bien en perspectiva. :Arr&glense, pero como mujeres piadosas, mujeres que le temen a Dios y que desean agradarle a +l y reflejar !u car*cter por encima de todas las cosas;. Ahora bien, ese arreglo personal debe poseer dos caracter'sticas fundamentales. La mu#er debe vestirse con pudor Aa palabra griega que ablo usa aqu' conlleva tanto la idea de modestia como de humildad. !ignifica literalmente :sentido de vergYenza;. -na mujer piadosa deber'a sentirse avergonzada y culpable si por causa de su vestimenta alguien es distra'do en su adoracin a Dios o llevado a tener pensamientos impuros. Aa modestia es todo lo opuesto a la arrogancia y al deseo de llamar la atencin. Cuando esta mujer se viste ella est* delante de Dios, no delante de los hombres. or eso la modestia evita el e.ceso y la sensualidad. Aa ropa de una mujer cristiana debe estar en perfecta consonancia con su profesin de fe. -na mujer que ama a =esucristo no trata de causar furor con su vestido. !u principal inter&s es mostrar el car*cter de nuestro Dios y adre en todo cuanto hace y en todo cuanto usa. !i te vistes para la gloria de Dios, tu vestimenta revelar* pureza y castidad. )n vez de mostrar las formas de tu cuerpo para provocar a otros, vas a cubrirlo adecuadamente porque no quieres ni pensar que por causa de un capricho tuyo un hombre sea llevado a pecar contra el Dios al que t6 dices amar, adorar y servir. De m*s est* decir que ese no es el pensamiento del mundo en cuanto a este asunto. Aa industria de la moda no cree que el principal propsito de la ropa sea cubrir el cuerpo, sino m*s bien atraer las miradas de los hombres sobre ti, la mayor'a de la moda hoy d'a es dise(ada para provocar una atraccin se.ual. !e usan telas que se pegan al cuerpo para revelar sus formas, y son cuidadosamente dise(ados para resaltar ciertas partes que son cubiertas de tal manera que provoquen el deseo de ver m*s. )n un libro secular sobre la moda titulado :8ombres y mujeres; escrito por Claudia Wid[ell y Salerie !teele, dice que :la ropa es especialmente se.y cuando llama la atencin al cuerpo desnudo que est* debajo;. or eso mientras m*s corto y ajustado mejor. Aamentablemente debemos reconocer que los imp'os son m*s honestos que muchos cristianos. )llos nos dicen francamente lo que muchos creyentes no se atreven a decir$ :5os vestimos as' para provocar, para llamar la atencin sobre nuestra figura, para que puedas tener una idea clara de mis formas;.

Como dec'a en un anuncio sobre trajes de ba(o$ :)s glamorosoE es e.ticoE definitivamente esto no tiene que ver con nadar;. J or supuesto que no tiene que ver con nadarK )sto tiene que ver con la sensualidad y la provocacin. Aas formas del cuerpo del hombre y de la mujer no son pecaminosas, el cuerpo fue dise(ado por un Dios bueno y santo, que luego de hacerlo lo declar bueno y santo. ero el hombre pec y se corrompi, y por esa causa el cuerpo descubierto de una mujer es como un barril de plvora que pasa en medio de candelabros encendidos. )s por eso que nuestro !e(or y !alvador nos advierte con tanta fuerza que tengamos cuidado con lo que ven nuestros ojos$ :<'steis que fue dicho$ 5o cometer*s adulterio. ero yo os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn. or tanto, si tu ojo derecho te es ocasin de caer, s*calo, y &chalo de ti, pues mejor te es que se pierda uno de tus miembros, y no que todo tu cuerpo sea echado al infierno; 17t. F$"#0"@4. ara el hombre es un problema ver a una mujer vestida en una forma reveladora e insinuante. !i la codicia, dice Cristo, ya adulter con ella en su corazn, y la mujer que provoc tal pensamiento por llevar una falda demasiado corta, o un pantaln ajustado, o una blusa ce(ida al pecho que revela claramente sus formas, esa mujer tendr* que darle cuenta a Dios en el d'a del juicio. )scucha lo que dice nuestro !e(or acerca de aquellos que ponen tropiezo a otros$ :? cualquiera que haga tropezar a alguno de estos peque(os que creen en m', mejor le fuera que se le colgase al cuello una piedra de molino de asno, y que se le hundiese en lo profundo del mar. JAy del mundo por los tropiezosK porque es necesario que vengan tropiezos, pero Jay de aquel hombre por quien viene el tropiezoK 17t. 23$Q0#4. -n vestido ajustado que revela claramente las formas del cuerpo, o demasiado corto como para cubrir lo que debe ser cubierto, no es algo neutral. )so es pecaminoso porque violenta la santidad de Dios y la modestia que estamos llamados a e.hibir como hijos de Dios. ? que nadie nos acuse de legalistas por decir esto. -rgir a los creyentes a cubrir su cuerpo no es legalismo, porque la modestia es un mandamiento escritural, un mandamiento que muchos parecen estar olvidando. Cada vez se nota menos la diferencia entre nosotros y los paganos que no conocen a Dios. M)s tu vestimenta un reflejo de la humildad y castidad que debe caracterizar a un creyenteN Cristo nuestro !alvador, derram !u preciosa sangre en la cruz para comprar tu alma y tu cuerpo, y el )sp'ritu de Dios ha venido a hacer morada en ti. A la luz de esa realidad debes dedicarte en cuerpo y alma a perseguir la gloria de Dios en todas las *reas de tu vida. Dice ablo en 2Cor. Q$2@0"P$ :M< ignor*is que vuestro cuerpo es templo del )sp'ritu !anto, el cual est* en vosotros, el cual ten&is de Dios, y que no sois vuestrosN orque hab&is sido comprados por precio, glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro esp'ritu, los cuales son de Dios;. M>e vistes como es apropiado vestir al templo del )sp'ritu !antoN M)s tu vestido un reflejo claro del car*cter santo y puro de DiosN ero la mujer no solo debe vestirse con pudor, sino tambi&n, en segundo lugarE

La mu#er debe vestirse con buen #uicio )se es el significado de la palabra que LS traduce como :modestia; en 2>im. "$@. >ambi&n podemos traducirla como :auto control;, :sentido com6n; o :pureza mental;. !e trata de una mujer juiciosa que no se deja llevar por sus impulsos. Cuando se viste lo hace en una forma discreta y apropiada$ apropiada para su edad, para su situacin econmica y para su &poca. )n cuanto a esto 6ltimo dice Lichard Va.ter$ :)s siempre leg'timo seguir la moda sobria de la gente sobria, pero no es leg'timo seguir la moda vana, inmodesta y enfermiza de los rebeldes, desenfrenados, orgullosos y disolutos; 1Christian Directory, pg. /@/4. As' que debemos vestirnos con pudor y buen juicio. ? digo :debemos; porque aunque ablo se est* refiriendo en este te.to a las mujeres de manera particular, el esp'ritu general de la )scritura nos permite aplicar estos principios a los hombres tambi&n. Oue Dios nos ayude a glorificarle en todo cuanto hacemos, incluyendo la forma como nos vestimos. 5uestra vestimenta dice mucho de la realidad de nuestro corazn.

>0mo debe vestirse una mu#er cristiana?


!i preguntamos a un creyente cu*l es el criterio que debemos usar a la hora de seleccionar nuestra vestimenta, el criterio del mundo o el de Dios, seguramente el cristiano dir* sin titubeos que el criterio de Dios. ero si preguntamos a ese mismo creyente cu*l es ese criterio, es muy probable que no sepa qu& responder o que su respuesta descanse a final de cuentas en sus gustos, preferencias y opiniones personales antes que en la )scritura. M8a dejado Dios alguna indicacin que nos sirva de gu'a para determinar !u criterio en cuanto a la vestimenta de una mujer cristianaN or supuesto que s'. Dios no solo ha dado principios generales y particulares acerca de la vestimenta, sino que a trav&s de la historia de la redencin ha provisto modelos claros que debemos usar como patrn en esta *rea de nuestras vidas. Al afirmar esto no quiero decir que los creyentes deban usar las modas de los tiempos b'blicos, lo que estoy diciendo es que Dios ha provisto un patrn piadoso que todo creyente debe seguir a la hora de evaluar cualquier moda o estilo de ropa. Algunas de esas modas o estilos encajar*n dentro de ese modelo de piedad establecido por Dios, mientras que otras tendr*n que ser desechadas. )l primer modelo divino de vestimenta lo encontramos en el huerto del )d&n, en el principio mismo de la historia del hombre. Aas )scrituras nos ense(an que nuestros primeros padres estaban desnudos antes de la entrada del pecado, el hombre en su estado de inocencia no ten'a necesidad de usar ropa alguna 19n. "$"F4. 5o era vergonzoso para ellos andar as' en el huerto. Dice en 9n. 2$/2 que Dios vio todo lo que hab'a hecho, incluyendo al hombre y a la mujer en su desnudez, y he aqu' que todo era bueno en gran manera.

MOu& fue, entonces, lo que hizo necesario que el cuerpo humano fuese cubiertoN Aa entrada del pecado en el mundo. )n 9n. /$#, 2P, "2 vemos que el hombre hab'a perdido su inocencia original, y ahora no era apropiado que siguiera desnudo. Ad*n y )va, como esposo y esposa, pod'an contemplar la desnudez de uno y otro. )n el resto de la )scritura se nos ense(a claramente que el cuerpo del esposo le pertenece a la esposa y viceversa 12Cor. #4. 5o hay nada pecaminoso ni vergonzoso en la desnudez en s' misma. Tue Dios quien cre el cuerpo humano, y quien lo hizo hermoso. ero esa desnudez debe ser limitada a la intimidad matrimonial, fuera de ese conte.to la desnudez p6blica es vergonzosa. )so fue algo que Ad*n y )va comprendieron en el mismo momento en que pecaron 19n. /$#4. Ahora, noten algo interesante en este relato del 9&nesis. Ad*n y )va se aperciben de su desnudez y se cubren sus partes privadas con delantales, pero esta cubierta no fue aceptada por Dios 19n. /$"24. Ao que el hombre hizo para cubrirse no era suficiente, y esto b*sicamente por dos razones$ )n primer lugar, porque era la obra del hombre y no la obra de Dios. Ad*n y )va deb'an entender desde el principio que la solucin del problema del pecado est* en manos de Dios y no del hombre, y eso quedar'a ampliamente probado en la obra redentora de Cristo en la cruz del Calvario. )l hombre no puede salvarse a s' mismo del pecado y sus consecuencias. ero ese delantal tampoco fue aceptado porque no cubr'a lo suficiente dada la situacin que se produjo en el mundo por causa del pecado. )l delantal que el hombre hizo para cubrirse sus partes privadas fue reemplazado por Dios por una t6nica. Aa palabra hebrea que se usa en el te.to es %uttonet que proviene de una ra'z que significa :cubrir;. As' que el hombre cubri sus partes privadas, pero Dios le cubri el cuerpo. )sa palabra es usada en el A> para referirse a una t6nica que cubre desde el cuello hasta m*s abajo de la rodilla. )sa fue la vestimenta que nuestro Dios escogi para el hombre y la mujer en el huerto del )d&n, la misma que escogi para los sacerdotes en ).. "3$/0%, la misma que nuestro !e(or =esucristo us mientras estuvo en la tierra. -na ropa que cubre el cuerpo. ? en el libro de Apocalipsis los santos que =uan ve en su visin disfrutando de la gloria celestial tambi&n est*n vestidos con una ropa similar 1Ap. Q$22, #$@, 2/02%4. De manera que el testimonio de la )scritura es consistente de principio a fin. Desde el huerto del )d&n hasta los santos en gloria el dise(o de Dios ha sido siempre uno que cubre el cuerpo desde el cuello hasta m*s abajo de la rodilla. De acuerdo con la clara ense(anza de las )scrituras, la desnudez es apropiada 6nicamente en el conte.to de la intimidad matrimonial. Tuera de ah' es una vergYenza mostrar el cuerpo desnudo en p6blico. )n ese sentido, es interesante notar cmo se usa en la )scritura la idea de mostrar la desnudez en p6blico como sinnimo de algo vergonzoso 1comp. 5ah. /$F, Ap. /$234. Aa desnudez mostrada en p6blico es una vergYenza. Ahora, es importante se(alar que el concepto de desnudez en la )scritura es un tanto distinto al que tenemos hoy. Cuando la Viblia dice que es vergonzoso para el hombre y la mujer mostrar en p6blico su desnudez, no se est* refiriendo 6nicamente al hecho de que una persona se muestre p6blicamente sin nada de ropa.

Seamos lo que ocurri con el apstol edro en =n. "2$#. +l estaba pescando con los disc'pulos, y se hab'a quitado su t6nica para poder maniobrar mejor, qued*ndose solo con su ropa interior. )n ese conte.to, de noche y lejos de la playa, era perfectamente l'cito. ero de repente comienza a amanecer y aparece el !e(or en la playa, y el apstol =uan lo identifica. Dice en =n. "2$#$ :)ntonces aquel disc'pulo a quien =es6s amaba dijo a edro$ J)s el !e(orK !imn edro, cuando oy que era el !e(or, se ci( la ropa 1porque se hab'a despojado de ella D lit. porque estaba desnudo4, y se ech al mar;. Comentando este te.to dice alguien$ : edro no estaba pecaminosamente desnudo en el conte.to de su trabajo$ como pescador &l estaba trabajando entre hombres lejos de la costa, no p6blicamente socializando en un reunin mi.ta. !in embargo, obviamente &l vio la diferencia entre trabajar en su bote y estar en la costa en la presencia de su !e(or; 1=. ollard, Christian 7odesty, pg. 2F4. edro comprendi que no era apropiado presentarse delante de Cristo de ese modo. )so implicar'a irrespetar a su !e(or y 7aestro. )se mismo concepto de desnudez lo vemos en Is. %#$"0/. 8ablando de Vabilonia como si fuera una joven virgen que ser'a castigada por su pecado, le dice Dios$ :descalza los pies, descubre las piernas, pasa los r'os. !er* tu vergYenza descubierta, y tu deshonra ser* vista;. )n la versin de las Am&ricas dice$ :!er* descubierta tu desnudez, tambi&n ser* e.puesta tu vergYenza;. )sa joven virgen de la que se habla aqu' figuradamente no estaba completamente desnuda, el simple hecho de tener que subirse tanto la falda para cruzar los r'os, al punto de dejar la pierna completamente descubierta, era una desnudez vergonzosa. Alguien puede decir que as' pensaba la gente en aquellos tiempos y que el pueblo de Israel acat esa misma forma de pensar. ero lo cierto es que no todos los pueblos que rodeaban a Israel pensaban as'. Aa e.perta en modas Alison Aurie, dice lo siguiente en su libro :)l lenguaje de la ropa;$ :8istricamenteE la vergYenza parece haber jugado un papel muy peque(o en el desarrollo de las costumbres. )n el antiguo )gipto, en Creta y en 9recia, el cuerpo desnudo no era considerado una inmodestia, los esclavos y los atletas sol'an aparecer sin ropa, mientras que las personas de alto rango llevaban vestidos lo suficientemente cortos como para mostrar bastante mientras se mov'an;. )ran los paganos los que usaban ropa corta y reveladora. )l pueblo de Dios se guiaba por patrones muy distintos, porque la moda divina fue dise(ada para cubrir no para revelar. )n un tratado muy interesante acerca de la modestia cristiana, =eff ollard cita el caso del endemoniado gadareno, que mientras estaba pose'do por los demonios la Viblia dice que no vest'a ropa alguna 1Ac. 3$"Q4. )l !e(or lo libera de su esclavitud, y cuando los hombres del pueblo llegaron a la escena del milagro, dice Aucas que :hallaron al hombre de quien hab'an salido los demonios, sentado a los pies de =es6s, vestido, y en su cabal juicio; 1vers. /F4. ollard comenta acerca de esto$ :7ientras era llevado por los demonios, el endemoniado estaba desnudo, cuando estaba en su cabal juicio por el poder y la gracia de =esucristo, &l estaba cubierto. Como hemos visto ya, Dios cubri al hombre en el jard'n 1del )d&n4, tal

parece que !atan*s y los demonios han estado tratando desde entonces de desnudarlo. ? con bastante &.ito;, a(ade &l 1pg. 2Q4. 8e aqu', entonces, el dise(o de Dios para el vestido, la ropa confeccionada por Dios cubr'a el cuerpo, porque un cuerpo descubierto, mostrado as' en p6blico, es una desnudez vergonzosa. )n una pr.ima entrada espero que veamos algunos principios b'blicos que toda mujer cristiana debe tomar en cuenta a la hora de elegir su vestuario. Suestros comentarios pueden contribuir a una mayor edificacin sobre este tema tan importante.

>0mo podemos desarrollar un pensamiento serio y refle'ivo?


)n primer lugar, debemos clamar a Dios cada d'a que nos ayude a desarrollar esa disposicin de mente y de corazn, porque muchas cosas se al'an contra nosotros para que no seamos refle.ivos, comenzando con la indisposicin natural de nuestra carne que se opone violentamente contra todo lo espiritual. Dice ablo en Lom. 3$# que los desi*nios .o pensamientos5 de la carne son enemistad contra &ios, porque no se su#etan a la ley de &ios, ni tampoco pueden . !e trata de una enemistad irreconciliable. Aos pensamientos que emanan de nuestra carne son enemistad contra Dios, se oponen violentamente a todo lo bueno y espiritual. )l pensar en aquellas cosas en las que un creyente debe pensar requiere de un esfuerzo de nuestra parte, de una lucha. <bserva otra vez la foto de :)l pensador; de Lodin que encabeza este art'culo y te dar*s cuenta que el pensador no se encuentra en una posicin relajada. >odos sus m6sculos est*n en tensin. M!abes por qu&N orque &l est* pensando, no sabemos e.actamente en qu&, pero podemos suponer que est* pensando en algo serio, y pensar seriamente requiere de esfuerzo. JCu*nto m*s cuando se est* pensando en cosas santas y espiritualesK )ncontraremos indisposicin en nuestra carne para pensar en estas cosas, debemos saber que tendremos que luchar con nuestros pensamientos. ero ese no es el 6nico obst*culo que debemos vencer. >ambi&n tenemos que luchar contra el esp'ritu de nuestra &poca. Sivimos en una &poca en la que, paradjicamente, se tiene mucha informacin a la mano, pero en la que al mismo tiempo se atenta seriamente contra el proceso de pensamiento del hombre. 5unca antes hab'a tenido el hombre tantas cosas en las cuales refugiarse para no pensar, y sobre todo tantas cosas tan accesibles. >S, videos, revistas insulsas y todo lo que ofrece la Internet. 5o se trata de una tarea f*cil abstraerse de esas cosas para ocupar nuestro tiempo en algo 6til y productivo. )s m*s sencillo desconectar la mente frente a una pantalla de >S, o divagar por TacebooZ, que tomar un buen libro y alimentar el alma. Debemos clamar incesantemente a nuestro Dios que nos libre de ese terrible esp'ritu de la &poca, de esa ligereza que tristemente caracteriza nuestra generacin.

)n segundo lugar, debemos esforzarnos por llenar nuestras mentes de todo aquello que nos permitir* ser cada vez m*s refle.ivos y m*s serios y profundos en nuestro proceso de pensamiento. ? hay varias cosas que debemos hacer en ese sentido. rimero que todo, esfu&rzate por leer diaria, ordenada y sistem*ticamente, la alabra de Dios. Dice ablo en Col. /$2Q que la alabra de Cristo debe morar abundantemente en nosotros. MOui&n es el varn bienaventurado, de acuerdo a la ense(anza del !al. 2N Aquel que medita d'a y noche en la ley del !e(or. ero, Mcmo podr'a este hombre meditar en estas cosas si no crece d'a por d'a en el conocimiento de dicha leyN ero no solo debes esforzarte por desarrollar un buen h*bito de lectura b'blica, el cristiano est* llamado a desarrollar un buen h*bito de lectura general. 5utre tu mente y tu corazn con todas esas obras escritas por hombres de Dios del pasado y del presente que te ayudar*n a comprender mejor las )scrituras y que te ayudar*n tambi&n a lidiar mejor con las dificultades de tu propio corazn. rocura tambi&n rodearte de amistades que sean un est'mulo para ti con sus conversaciones. 5o olvides que las malas conversaciones corrompen las buenas costumbres. )s imposible llegar a ser una persona refle.iva si nos e.ponemos a menudo a conversaciones insulsas y vanas. )n tercer lugar, ocup&monos de ayudar a nuestros hijos a desarrollar ese h*bito de pensamiento piadoso desde peque(os. Conversen con ellos de temas b'blicos apropiados para su edad, ay6denles a cultivar el h*bito de lectura desde peque(os. Cu'denlos de todo aquello que pueda contribuir a volverles vanos o vagos para pensar, como el uso e.cesivo de la >S, por ejemplo. Cu*ntas veces hemos o'do la queja de creyentes que nos dicen que sus padres no los ayudaron a forjar un buen h*bito de lectura. ? Mvamos ahora a repetir ese mismo error con nuestros hijosN )s nuestra responsabilidad levantar una generacin que no slo cultive su mente y su intelecto, sino que tambi&n sepa poner esa mente y ese intelecto al servicio de Dios y de los hombres. M!abes por qu& muchas personas terminar*n perdidos en el infiernoN or ser irrefle.ivos. )scucha lo que un siervo de Dios del siglo pasado dijo al respecto$ :Aa falta de refle.in es una razn simple de por qu& miles de almas se pierden para siempre. Aos hombres no consideran, no miran hacia el futuro, no observan a su alrededor, no meditan en el fin de su camino actual, ni en las infalibles consecuencias de su andar presente. ? al fin despiertan para ver que est*n condenados por falta de refle.in; 1=. C. Lyle4. )l enemigo de nuestras almas no quiere que nos detengamos a pensar. )l har* todo lo posible para que el hombre no consideres seriamente que la vida tiene un fin, y que alg6n d'a todos nos presentaremos delante del tribunal de Dios para dar cuenta. )l no quiere que los hombres mediten en el verdadero estado de su corazn delante de Dios, Msabes por qu&N orque como alguien ha dicho, :&l sabe que un corazn no

convertido es como los libros de un comerciante deshonesto, que no resistir* una inspeccin minuciosa;. )l problema es que alg6n d'a esos libros ser*n chequeados, y entonces no habr* escapatoria. Cultivemos un pensamiento serio y profundo y, dentro de nuestras posibilidades, ayudemos a otros a hacer lo mismo, sobre todo a nuestros hijos. )spero de todo corazn que el !e(or despierte a algunos por medio de estas palabras, si somos creyentes no solo debemos amar a Dios con todas nuestras fuerzas, sino tambi&n con toda nuestra mente

>-sts ense"ando a tus hi#os a ser personas refle'ivas?


?o s& que el t'tulo de este post puede sonar e.tra(o al o'do de algunos, pero tengo la conviccin de que todo verdadero cristiano debe cultivar un pensamiento serio y refle.ivo, y entrenar a sus hijos para ello. )scuchen este conocido te.to de ablo en su carta a los Tilipenses$ )or lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo #usto, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre, si hay virtud al*una, si al*o di*no de alabanza, en esto pensad .Pil( ;285( !i se supone que el cristiano debe pensar continuamente en todo lo que es verdadero, en todo lo honesto, en todo lo puro, en todo lo justo, se supone que debemos ser personas refle.ivas, personas que hagan un uso juicioso y deliberado de su capacidad de refle.in. Ahora bien, debo aclarar que cuando hablamos de profundidad y seriedad, hay algunas cosas que no estamos intentando decir. or ejemplo, yo no estoy diciendo con esto que todos los cristianos est*n llamados a ser unos intelectuales, en el sentido en que se usa esta palabra hoy d'a, o que deben tener una gran preparacin acad&mica. Cuando se habla hoy de una persona profunda se tiende a pensar en un individuo que posee un alto coeficiente intelectual, un individuo que se encuentra por encima del nivel promedio en lo que a inteligencia se refiere, y que usa esa inteligencia que tiene para indagar en cosas que no interesan al resto de los mortales, cosas muy elevadas y complicadas. ero no es a esto que yo me refiero. Aa inteligencia es un don de Dios, y +l no ha repartido a todos la misma medida, ni todos han tenido la misma oportunidad de desarrollarla. Como no todos tienen la capacidad ni el inter&s de indagar en ciertas cosas. or otra parte, tampoco me refiero al hecho de que los cristianos son personas que se dedican a pensar continuamente en cosas que nos arrastran a la tristeza y a la melancol'a. Cuando pensamos en un individuo serio, a menudo nos imaginamos a una persona que no posee sentido del humor, con un rostro adusto y encarado, triste y melanclico. ero no es de eso que estamos hablando aqu'. Ao que estoy diciendo es que la imagen que presenta ablo en este te.to de lo que debe ser un cristiano es la de un individuo que hace un uso juicioso de las facultades mentales que Dios le ha dado, cada uno en su nivel, para

refle.ionar en algunas cosas que son serias y profundas, desde el punto de vista de las !agradas )scrituras. oni&ndolo de otro modo, en un sentido negativo, podemos decir que la imagen que ablo nos presenta aqu' de un cristiano no es la de un individuo ligero y superficial. 8ay una serie de cosas en las que el cristiano debe pensar que encierran mucha seriedad. )l alma, por ejemplo. )l cristiano es una persona que refle.iona y piensa a menudo en las cosas del alma. De hecho, nadie puede llegar a ser un verdadero cristiano a menos que alguna vez se detenga a considerar seriamente cu*l es el estado en que se encuentra su alma delante de Dios. ? esto no es algo que hacemos una vez y para siempre, no. A6n despu&s de su arrepentimiento, el cristiano se detiene a menudo a considerar seriamente si posee aquellas marcas que caracterizan a un hijo de Dios, aquellos frutos con los cuales puede hacer segura su vocacin y eleccin. )l creyente est* llamado a refle.ionar en el estado general de su piedad, cmo se encuentran las gracias espirituales del alma, para saber si est* creciendo o si se encuentra atravesando un proceso de declinacin espiritual. :Como creyente, Mcu*l es el verdadero estado de mi corazn en estos momentosN Seo en m' se(ales alentadoras que me hacen pensar que soy un creyente genuino, pero Mestoy creciendo a la imagen de Cristo o estoy declinando en mi feN; )l cristiano considera estas cosas, debe considerarlas bien y, por lo tanto, no puede ser una persona irrefle.iva. or otra parte se espera del cristiano que piense y refle.ione a menudo en la ersona de Dios y en !u trato con nosotros. ? un hombre que refle.iona a menudo en el ser de Dios y en los tratos de ese Dios con !u pueblo, no puede ser ligero y superficial. !purgeon dijo lo siguiente al respecto, y sus palabras realmente merecen ser citadas$ :Aa ciencia m*s elevada, la especulacin m*s encumbrada, la filosof'a m*s vigorosa, que puedan jam*s ocupar la atencin de un hijo de Dios, es el nombre, la naturaleza, la persona, la obra, los hechos, y la e.istencia de ese gran Dios a quien llama adre. )n la contemplacin de la Divinidad hay algo e.traordinariamente beneficioso para la mente. )s un tema tan vasto que todos nuestros pensamientos se pierden en su inmensidad, tan profundo, que nuestro orgullo se hunde en su infinitudE 5ing6n tema de contemplacin tender* a humillar a la mente en mayor medida que los pensamientos de Dios. 7*s, si bien el tema humilla la mente, al propio tiempo la e.pande. )l que con frecuencia piensa en Dios, tendr* una mente m*s amplia que el hombre que se afana simplemente por lo que le ofrece este mundo estrechoE 5ada hay que desarrolle tanto el intelecto, que magnifique tanto el alma del hombre, como la investigacin devota, sincera y continua del gran tema de la Deidad; 1cit. por =. =. acZer, 8acia el Conocimiento de Dios, pg. 2"4. ? yo me pregunto una vez m*s, Mpuede un hombre dedicarse a la consideracin cuidadosa de un tema como &ste y ser al mismo tiempo ligero y superficialN ? as' podr'amos mencionar muchas otras cosas. M uede ser un hombre ligero cuando est* llamado a considerar seriamente los peligros espirituales que rodean minuto a minuto su alma inmortalN edro nos dice en su primera carta que debemos ser sobrios y permanecer velando, porque vuestro adversario el diablo, como len ru*iente, anda alrededor buscando a quien devorar ./)( 4285. All' no dice que debemos vivir paralizados de

temor por causa de los enemigos que nos acechan, pero s' dice que debemos tener sobriedad, que debemos velar, mantener nuestros sentidos espirituales alertas, ser refle.ivos a la hora de actuar. M< cmo podr'amos asimilar las )scrituras si no somos refle.ivosN Serdad no meditada, verdad que no ser* debidamente asimilada. !on muchas las cosas que podr'amos mencionar, pero creo que &stas son suficientes para probar mi punto. Aos cristianos, m*s que ninguna otra clase de persona en el mundo, deben ser individuos serios y refle.ivos. 7athe[ 8enry cuenta la historia de un gran estadista en la &poca de la reina Isabel de Inglaterra, quien se retir de la vida p6blica al final de sus d'as y se volvi un individuo m*s refle.ivo. !us antiguos amigos, preocupados por el cambio que se hab'a operado en &l, vinieron a visitarle y le dijeron que se estaba volviendo una persona melanclica. :5o, respondi &l, yo soy estoy serio porque todo lo que me rodea es serio. Dios es serio al observarnos, Cristo es serio al interceder por nosotros, el )sp'ritu es serio al batallar con nosotros, las verdades de Dios son serias, nuestros enemigos espirituales son serios en su af*n por arruinarnos, los pobres pecadores perdidos est*n serios en el infierno, y Mpor qu&, entonces, no deber'amos ustedes y yo estar serios tambi&nN; 1cit. por =. C. Lyle$ ensamientos para 8ombres =venes4. )ste hombre capt el sentido de seriedad y de urgencia que implica el creer en las cosas que supuestamente creemos si decimos ser cristianos. !abemos que en la vida hay tiempo para todo 1)cl. /$2034, pero como alguien dijo una vez$ :!er siempre ligero y chistoso es cualquier cosa menos sabidur'a;. 8ay cosas muy serias a nuestro alrededor, y si decimos ser cristianos esas cosas deben ser motivo de constante refle.in. )n nuestra pr.ima entrada, si el !e(or lo permite, veremos cmo podemos desarrollar un pensamiento serio y profundo, porque si nosotros como padres carecemos de esta virtud, obviamente no podremos ayudar a nuestros hijos a desarrollarla.

-l pecado ori*inal, el libre albedro y la eleccin divina


ara tener un correcto entendimiento de la doctrina b'blica de la eleccin es de suprema importancia comenzar por un entendimiento adecuado de la doctrina b'blica del pecado original. )ste t&rmino no hace referencia al pecado que cometieron originalmente Ad*n y )va, sino a los resultados de ese primer pecado en toda la humanidad. 8a sido el entendimiento casi universal de la iglesia de Cristo a trav&s de las edades, que el pecado de nuestros padres afect a toda la raza humana de un modo u otro. )l debate se ha centrado m*s bien en el grado de corrupcin envuelto en ese pecado original, pero e.iste un consenso en el cristianismo histrico en lo que respecta a esta doctrina. -na de esas e.cepciones la encontramos en la ense(anza de un monje llamado elagio en el siglo IS, el cual afirmaba que el pecado de Ad*n solo lo hab'a afectado a &l. !eg6n elagio los hombres todav'a tienen por naturaleza la habilidad de vivir vidas perfectas.

Tinalmente elagio fue condenado en el !'nodo de Cartago en el %23. ? en los subsecuentes concilios la iglesia ha reafirmado la doctrina del pecado original. )n el centro de esta controversia se encuentra el asunto del libre albedr'o. M)s el hombre un ser libreN Agust'n responde$ Dios cre al hombre con libre albedr'o, es decir, con la facultad de escoger lo que quisiera. >en'a la habilidad de pecar 1posse peccare4 y la habilidad de no pecar 1posse non peccare4. Como resultado de la ca'da el hombre perdi su libertad, pero no su libre albedr'o. )s decir, a6n sigue haciendo lo que quiere, pero no puede inclinarse a s' mismo a las cosas de Dios. or lo tanto, el pecador depende enteramente de la gracia divina actuando en su alma para que pueda moverse hacia Dios. )l hombre ca'do es esclavo del pecado. >odav'a tiene la facultad de escoger libremente, sin que lo fuercen desde fuera, pero debido a su inclinacin pecaminosa sus deseos solo se inclinan al mal 1non posse non peccare, :no puede dejar de pecar;, comp. =n. 3$/%, Lom. Q$2#023, "P, ""4. Dice Autero refiri&ndose al pecado original$ :)s una inclinacin al mal, un disgusto hacia lo bueno, una falta de inclinacin a la luz y la sabidur'a, es un amor al error y las tinieblas, una huida de las buenas obrasE y hacia aquello que es malo; 1comp. 2Cor. "$2%, )f. "$20/, %$2#0234. ablo dice en Lom. /$22 que el hombre no busca a Dios, que es la fuente de todo bien. ? yo s& que algunos parecen estar buscando a Dios a pesar de ser incr&dulos, pero lo que est*n buscando realmente es la felicidad, la paz, el alivio de la conciencia, y cosas semejantes a estas que nosotros entendemos que solo se encuentran en Dios. )s Dios quien nos encuentra, y a partir de entonces comenzamos a buscarlo a +l.

>Qu ense" Jes$s sobre la doctrina de la eleccin?


)n vez de hacer un muestreo de varios te.tos de los evangelios para responder la pregunta que encabeza esta entrada, quiero concentrarme en uno solo 1un te.to que e.tranamente no suele citarse cuando se habla de la doctrina de la eleccin4$ Ac. 2P$""$ Godas las cosas me fueron entre*adas por mi )adre, y nadie conoce quin es el !i#o sino el )adre, ni quin es el )adre, sino el !i#o, y aquel a quien el !i#o lo quiera revelar . !i tuviera que escoger un te.to de los evangelios que ense(e sin lugar a dudas la doctrina de la eleccin incondicional y soberana &ste ser'a, sin duda, una de mis primeras opciones. )l !e(or =esucristo dice claramente aqu' que nadie conoce realmente qui&n es el 8ijo, e.cepto el adre. ero de igual manera, nadie conoce qui&n es el adre, e.cepto el 8ijo. ?, por supuesto, el !e(or no se est* refiriendo al conocimiento intelectual de que e.iste un Dios. De lo que =es6s est* hablando en este te.to es de un conocimiento 'ntimo y personal que slo disfrutan aquellos que participan de la vida eterna, es decir, aquellos que son salvos$ + esta es la vida eterna2 que te conozcan a ti, el $nico &ios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado .Jn( /I2A5.

<bviamente, si nadie conoce al 8ijo de ese modo, e.cepto el adre, y nadie conoce al adre, e.cepto el 8ijo, entonces es imposible para el hombre pecador alcanzar ese conocimiento a menos que Dios tome la iniciativa de revelarse. ? eso es precisamente lo que este te.to ense(a. Aean otra vez el pasaje de Ac. 2P$""$ Godas las cosas me fueron entre*adas por mi )adre, y nadie conoce quin es el !i#o sino el )adre, ni quin es el )adre, sino el !i#o, y aquel a quien el Hijo lo quiera revelar . Como era de esperar, este pasaje concuerda perfectamente con otras declaraciones de =es6s que encontramos en los evangelios. Cuando edro hizo la famosa confesin en Cesarea de Tilipo de que =es6s era el Cristo, el 8ijo del Dios viviente, el !e(or le respondi$ Oienaventurado eres, :imn, hi#o de Jons, porque no te lo revel carne ni san*re, sino mi )adre que est en los cielos .7t( /M2/I5. ? en =n. Q$%%, dice el !e(or =esucristo una vez m*s$ 6in*uno puede venir a m, si el )adre que me envi no le tra#ere . ? otra vez, en la oracin sacerdotal de =n. 2#, dice en los vers'culos Q al 2P$ !e manifestado tu nombre a los hombres que del mundo me diste, tuyos eran, y me los diste, y han *uardado tu palabra( %hora han conocido que todas las cosas que me has dado, proceden de ti, porque las palabras que me diste, les he dado, y ellos las recibieron, y han conocido verdaderamente que sal de ti, y han credo que t$ me enviaste( +o rue*o por ellos, no rue*o por el mundo, sino por los que me diste, porque tuyos son, y todo lo mo es tuyo, y lo tuyo mo, y he sido *lorificado en ellos . )ste pasaje no pod'a ser m*s claro$ =es6s no ruega por el mundo, sino por aquellos que el adre le dio, y es a esos que el adre le dio a quien +l revela el nombre del adre. Aos que poseen el conocimiento salvador del que hablan estos te.tos son aquellos a quienes Dios se les quiso revelar, es decir, los que fueron soberanamente escogidos para ello. Ahora bien, al leer estos te.tos surge una pregunta$ MOui&n revela a qui&n, el adre al 8ijo, o el 8ijo al adreN )n Ac. 2P$"" dice que es el 8ijo el que revela al adre, mientras que en las palabras de =es6s a edro en Cesarea de Tilipos, dice que fue el adre quien le revel a edro que =es6s era el Cristo, el 8ijo del Dios viviente. As' que una vez m*s nos preguntamos$ MOui&n revela a qui&nN arte de la respuesta es que Dios el adre y Dios el 8ijo est*n unidos en un mismo propsito$ revelarse a un grupo de personas soberanamente escogidas. Dice el !e(or en =n. F$2@$ &e cierto, de cierto os di*o2 6o puede el !i#o hacer nada por s mismo, sino lo que ve hacer al )adre, porque todo lo que el )adre hace, tambin lo hace el !i#o i*ualmente . 5o obstante, podemos decir que estos pasajes revelan la siguiente secuencia, muy bien sintetizada por =ohn iper en su libro : iense;$ : rimero venimos a =es6s porque el adre nos ha revelado que &l es el H7es'asI, el 8ijo del Dios vivienteI. )n segundo lugar, =es6s nos revela a Dios adre en su plenitud cada vez mayor;. ? m*s adelante a(ade$ :)l adre atrae a las personas al 8ijo D es decir, los da al 8ijo D, y luego el 8ijo les manifiesta al adre;. or supuesto, no debemos olvidar las palabras de =es6s a Telipe en =n. 2%$@$ -l que me ha visto a m, ha visto al )adre . ? en =n. 2P$/P$ +o y el )adre somos uno . )s a trav&s de

Cristo =es6s que nosotros conocemos al adre, porque Kl es la ima*en del &ios invisible .0ol( /2/45, Aquel en quien habita toda la plenitud de la &eidad .0ol( 1295. As' que si hoy estamos en Cristo no es porque nosotros seamos m*s inteligentes, o menos pecadores, o m*s inclinados hacia las cosas espirituales que aquellos que no creen, sino porque Dios, en !u misericordia infinita, decidi soberanamente revelarse a nosotros. or eso +l recibe toda la gloria en la salvacin de los pecadores, porque la salvacin es !u prerrogativa y de nadie m*s.

!abilidad moral, habilidad natural y el nuevo nacimiento


<tro de los aspectos que hace dif'cil para muchos cristianos entender la doctrina b'blica de la eleccin es la diferencia que hay entre habilidad moral y habilidad natural. Aos peces tienen la habilidad natural de vivir en el agua, y las aves de volar. )l hombre no posee ninguna de las dos. Aos hombres, en cambio, tenemos la habilidad natural de escoger. >enemos el equipo necesario que nos capacita para hacer elecciones$ una mente que procesa la informacin y una voluntad que nos mueve a decidir hacer lo que queremos hacer. Antes de la entrada del pecado, el hombre pose'a una buena inclinacin que lo capacitaba para escoger el bien. )s esta inclinacin hacia lo bueno la que perdimos en la ca'da 1comp. 9n. Q$F, Lom. 3$#4. 5uestra habilidad natural permanece intacta luego del pecado original en el sentido de que seguimos teniendo la habilidad de escoger. Ao que perdimos fue la inclinacin hacia la justicia y la obediencia. )n palabras m*s claras, el hombre todav'a puede escoger las cosas de Dios si las quisiera. )l problema es que &l no las quiere. )s esa p&rdida del deseo de Dios y de las cosas de Dios lo que subyace en el corazn del pecado original 1)f. %$2#0234. As' que podemos decir que el hombre posee la habilidad natural de escoger a Dios, pero carece de la habilidad moral para hacerlo. !olo la gracia divina puede capacitarnos para ello a trav&s del nuevo nacimiento 1comp. )z. /Q$"Q0"#, =n. /$202P, Q$%%4. Ao que suceder* en nuestra glorificacin es que todo deseo por el pecado ser* totalmente removido de nosotros. !eguiremos siendo libres de escoger lo que queramos, pero solo escogeremos el bien porque es lo 6nico que desearemos.

La doctrina de la eleccin y el llamado del evan*elio


Algunos se perturban cuando escuchan hablar de la eleccin soberana de Dios, porque se imaginan a Dios impidiendo a los pecadores no elegidos que se conviertan y se salven. ero nada puede estar m*s lejos de la realidad. Dios no se deleita en la condenacin de los pecadores 1)z. 23$/"4, y s' se deleita en la salvacin de los perdidos 17i. #$234.

recisamente por eso, y sabiendo de antemano que ning6n pecador querr* venir a reconciliarse con +l, ha decidido por !u soberana voluntad, vencer la obstinacin de muchos para que vengan voluntariamente a Cristo en arrepentimiento y fe 1=n. Q$/#, %%4. As' que el pecador impenitente no se condenar* porque no ha sido elegido, sino porque est* muerto en sus delitos y pecados y no desea rendirse ante Dios y aceptar lo que +l ofrece en Cristo de pura gracia en el evangelio 1comp. Lom. /$2P02", )f. "$20/, %$2#0234. Ahora bien, la Viblia no ense(a en ning6n lugar que para venir a Cristo debemos averiguar primero si somos elegidos. Aa alabra de Dios m*s bien nos invita a venir, d*ndonos la seguridad de que si venimos por fe, clamando por misericordia y perdn, no seremos desechados 1=n. Q$/#4. Aa razn por la que muchos se perder*n y no vendr*n a Cristo no es que Dios se los impedir* 1Dios no impide a nadie que venga, porque )l se deleita en perdonar4, la razn por la que no vienen es por su pecado, por la dureza de sus corazones. ero he aqu' una buena noticia$ Cristo tiene poder para vencer la obstinacin del pecador, y ese poder obra a trav&s de la predicacin del evangelio. )sa es la razn por la que no nos cansamos de predicar, porque ese Dios que ha escogido a muchos para salvacin, ha escogido tambi&n el medio a trav&s del cual ser*n salvos, y el medio primordial escogido por Dios es la predicacin del evangelio de Cristo 1Lom. 2$2Q, 2P$2%02F, 2#, 2Cor. 2$23, "Cor. %$/0Q4. As' que el pecador tiene la responsabilidad de responder al llamado de Dios cuando escucha la predicacin del evangelio 18ch. 2#$/P4. 5adie debe tratar de averiguar si es uno de los escogidos para venir a Cristo en arrepentimiento y fe. Aquel que ha comprendido que es un pecador y que necesita ser salvo debe responder al llamado de Dios clamando por misericordia, confiando 6nicamente en Aquel que siendo Dios se hizo 8ombre y muri en una cruz para pagar la deuda de todos aquellos a quienes vino a salvar. Dios es soberano, el hombre es responsable. Ambas verdades son reveladas claramente en la Viblia. )liminar una de las dos para eliminar esta aparente paradoja no solo es torcer las )scrituras, sino confiar m*s en nuestro intelecto que en la sabidur'a de Dios.

>-le*imos nosotros a &ios o fuimos ele*idos por Kl?


)n el post anterior vimos la declaracin de ablo, en el cap'tulo 2 de su carta a los )fesios, de que los creyentes hemos sido bendecidos con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales, en Cristo. ero luego ablo contin6a diciendo que todas esas bendiciones vienen a nosotros de acuerdo al plan eterno de Dios. +l nos bendijo con toda bendicin espiritual se*$n nos esco*i en Kl antes de la fundacin del mundo . >odas esas bendiciones no llegaron a nuestras vidas por casualidad, ni por capricho, y mucho menos por algo bueno que Dios haya visto en nosotros. Dios nos bendijo con toda bendicin espiritual, porque as' hab'a determinado hacerlo desde antes de la fundacin del

mundo. )ste no fue un plan de 6ltimo minuto, algo que a Dios se le ocurri de repente hacer. >odo esto fue hecho conforme a la intencin eterna de Dios. ? eso nos coloca frente a una de las doctrinas m*s impopulares, m*s atacadas y m*s abusadas de toda la )scritura$ la doctrina b'blica de la eleccin soberana de Dios. 7uchos crujen sus dientes contra esta ense(anza, se sienten profundamente molestos cuando nos escuchan hablar de un Dios soberano que hace todas las cosas seg6n el designio de !u voluntad. )n otras palabras, no soportan la idea de que de que Dios ejerza !u prerrogativa de ser Dios. ero la Viblia ense(a con toda claridad que nuestro Dios es soberano, y que antes de la fundacin del mundo +l escogi libremente a un grupo de personas para salvacin, y a los otros los dej sumidos en su justa condenacin. ? noten que ablo incluye esta gloriosa verdad de las )scrituras en una carta enviada a creyentes comunes y corrientes quienes deb'an unirse a ablo bendiciendo a Dios y alabando !u nombre, por haberlos escogido para salvacin desde antes de la fundacin del mundo. <bviamente &l no pensaba que estas cosas deb'an quedar ocultas, o que solo deb'an ser estudiadas en un seminario teolgico. or la importancia de esta doctrina en la vida del cristiano me sent' motivado a postear algunas ideas que podemos e.traer de los vers'culos / al Q de )fesios 2. Aes ruego que pongamos a un lado las etiquetas y prejuicios teolgicos y observemos con cuidado lo que ablo dice en este pasaje$ Oendito sea el &ios y )adre de nuestro :e"or Jesucristo, que nos bendi#o con toda bendicin espiritual en los lu*ares celestiales en 0risto, se*$n nos esco*i en l antes de la fundacin del mundo, para que fusemos santos y sin mancha delante de l, en amor habindonos predestinado para ser adoptados hi#os suyos por medio de Jesucristo, se*$n el puro afecto de su voluntad, para alabanza de la *loria de su *racia, con la cual nos hizo aceptos en el %mado ( Al acercarnos al estudio de estos vers'culos hay dos palabras claves que debemos notar. )n el vers. % ablo dice que Dios nos escogi, y en el vers. F que Dios nos predestin. Tuimos escogidos, fuimos predestinados. Ambos t&rminos son muy similares en significado. :)scoger; significa :hacer una seleccin;. )sta palabra se usa en Ac. Q$2/ para hablar de la seleccin que hace Cristo de los doce apstoles. )llos no decidieron ser apstoles de Cristo, Cristo los seleccion soberanamente de entre la multitud que lo segu'a para ser !us apstoles. ues lo mismo tenemos aqu'. Dios nos escogi para salvacin. Como dice nuestro !e(or en =n. 2F$2Q$ 6o me ele*isteis vosotros a m, sino que yo os ele* a vosotros . Aa segunda palabra que aparece en nuestro te.to de )f. 2 es :predestinacin;. )sta es la traduccin de la palabra griega :proori"o;, palabra compuesta de :pro; que significa :de antemano;, y :ori"o; de donde proviene nuestra palabra :horizonte;. )l horizonte es la l'nea que divide el cielo de la tierra. Aa idea de esta palabra es, entonces, trazar un l'mite de

antemano. Dios soberanamente traz una l'nea, y a algunos los destin de antemano para ir al cielo. odemos revelarnos contra esta verdad de las )scrituras, pero es imposible evadir el hecho de que eso es lo que la Viblia ense(a 1comp. Lom. 3$"30/P, @$2Q, 22$/"0/Q4. Seamos lo que ablo nos ense(a en este te.to con respecto a la eleccin. )n primer lugar, ablo establece la base de esa eleccin. :e*$n nos esco*i en Kl . Cuando Dios nos incluy en !u plan soberano +l sab'a que no merec'amos ser incluidos. ero Cristo se comprometi de antemano a pagar completamente nuestra deuda. )s en ese sentido que fuimos elegidos en +l. De no haber sido por la segunda ersona de la >rinidad nunca habr'amos sido parte del plan redentor de Dios. )n segundo lugar, ablo establece claramente el momento de la eleccin$ Tuimos escogidos desde antes de la fundacin del mundo . )n otras palabras, esta seleccin se hizo en la eternidad. Antes del inicio del tiempo, antes de la creacin de todas las cosas, Dios nos incluy soberanamente en !u plan de redencin. )n tercer lugar, vemos el propsito de la eleccin. M ara qu& nos escogi DiosN ablo responde dos cosas$ por un lado nos dice que Dios nos escogi para ser santos y sin mancha delante de Kl . 5o fue que +l vio algo bueno en nosotros y por eso nos escogi, no. +l nos vio m*s bien en nuestro pecado, en nuestra impiedad, y nos escogi para hacernos santos 1comp. )f. "$20/4. Aa santidad es un fruto de la eleccin, no su causa. )l mejor comentario de este te.to es el que encontramos en la carta de ablo a >ito 1"$220 2%4. Dios el adre nos escogi, y Dios el 8ijo muri en una cruz, para que nosotros fu&semos un pueblo santo, un pueblo de hombres y mujeres apartados para Dios, viviendo bajo los principios de !u voluntad revelada. )se propsito divino en la eleccin debe repercutir en nuestras vidas como cristianos. ositivamente debemos tener la ambicin de ser santos, de conformarnos cada vez m*s al car*cter santo de Dios. 5egativamente debemos tener la ambicin de ser sin mancha, irreprensibles. Amparados en la gracia de Dios debemos apartarnos de toda apariencia de mal, dice ablo en 2>s. F$"". ara eso fuimos escogidos. )sa obra de santificacin se inicia en nosotros en el momento mismo de la conversin, cuando nuestros corazones son purificados y librados de la esclavitud del pecado, contin6a desarroll*ndose en nuestra vida pr*ctica en la medida en que hacemos uso de los medios de gracia que Dios ha provisto, y ser* finalmente perfeccionada cuando seamos glorificados, totalmente perfeccionados, luego de la venida en gloria de nuestro !e(or =esucristo. )l propsito de Dios al elegirnos de ninguna manera ser* frustrado. Alg6n d'a nos presentaremos delante de +l y seremos perfectos. ero no solo eso. )n el vers. F. ablo nos dice tambi&n que fuimos escogidos, predestinados en amor, para ser adoptados hi#os suyos por medio de Jesucristo . 8oy d'a, cuando hablamos de adopcin pensamos de inmediato en ni(os peque(os, pero en el tiempo de ablo no se sol'an adoptar beb&s, sino personas adultas. !i un hombre rico no ten'a herederos, buscaba una persona que fuese digna a quien dejarle toda su herencia, y lo

adoptaba como su hijo. De inmediato esa persona ten'a derecho sobre todos los bienes del hombre rico. ? eso es lo que ablo tiene en mente cuando habla aqu' de adopcin. 5osotros somos ahora hijos de Dios, con todos los derechos filiares de un hijo, porque Dios nos adopt. !olo que cuando Dios decidi hacer eso nosotros no &ramos dignos herederos !uyos. or eso primero nos justific, poniendo en nuestra cuenta la justicia perfecta de Cristo, y luego nos adopt ahora que hemos sido perdonados. or eso dice ablo una vez m*s que todo eso ocurri en =esucristo. )n virtud de la obra redentora de !u 8ijo que nos es aplicada por la fe, el =uez de toda la tierra nos declara :sin culpa;, y luego nos recibe como hijos en !u familia, y pone sobre nosotros !u nombre, y nos concede liberalmente un sinn6mero de beneficios porque ahora +l es nuestro adre y nosotros somos !us hijos. As' que Dios nos escogi para ser santos y para ser adoptados como hijos !uyos. ero tambi&n vemos en el te.to, en cuarto lugar, la razn por la cual Dios nos escogi$ J se*$n el puro afecto de :u voluntad .vers( 45. Aa eleccin de Dios no fue arbitraria o caprichosa. -na decisin arbitraria es aquella que se toma sin razn alguna. ero en el caso de Dios, +l s' ten'a una razn para escogernos, solo que esa razn se encuentra en +l, no en nosotros. +l nos escogi conforme a !u benevolente soberan'a, por !u bondad que es santa y que no posee motivos impuros en ella. )so es todo lo que nos ha sido revelado al respecto y, por lo tanto, es todo lo que debemos decir. Dios se deleit en amarnos desde antes de la fundacin del mundo, y conforme a ese amor soberano nos eligi. or eso dice en el vers. F que fuimos predestinados en amor. )n quinto lugar, y finalmente, ablo nos muestra en el te.to el propsito ulterior de Dios en hacer todo esto$ )ara alabanza de la *loria de :u *racia .vers( M5. Aa meta final hacia la cual se mueve todo lo antes dicho es el reconocimiento en adoracin 1eso es alabanza4 de la e.celencia divina 1eso es gloria4 manifestada en favor de los indignos 1eso es gracia4. ? una vez m*s, ablo conecta todo esto con la persona de Cristo$ )ara alabanza de la *loria de :u *racia, con la cual nos hizo aceptos en el %mado , literalmente el te.to dice que esa gracia nos fue bondadosamente conferida, gratuitamente impartida sobre nosotros en el %mado . Dios el adre ama a !u 8ijo, con un amor eterno e inalterable, y nosotros estamos en +l. )n virtud de esa unin, nosotros somos ahora el objeto del amor del adre, y beneficiarios de todas !us bendiciones. ? a la luz de todo esto yo me pregunto, Macaso e.iste un privilegio m*s grande que ser cristianoN 5uestro Dios nos ha bendecido con toda bendicin espiritual , nosotros somos ahora los beneficiarios de las riquezas de !u gracia, somos coherederos de Dios juntamente con Cristo, y alg6n d'a entraremos en el disfrute pleno y eterno de esa herencia. ? todo eso, porque Dios de pura gracia nos am cuando no hab'a nada digno en nosotros que nos hiciera merecedores de ese amor. MAcaso no deber'an nuestros corazones llenarse de sobrecogimiento, de gozo y gratitud, y nuestras bocas de alabanza, ante un cuadro como el que ablo nos presenta en este pasajeN <h, que Dios nos conceda vivir a la altura de nuestros privilegios, que podamos mostrar al mundo la gloria de Dios a trav&s de una vida santa y gozosa, independientemente de las

circunstancias adversas en que nos encontremos en estos momentos. Oue al igual que ablo seamos movidos a levantar nuestros corazones y nuestras voces para bendecir a Aquel que nos ha bendecido con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales, en Cristo. Por Sugel Micheln. Todo Pensamiento Cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin ines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia. "3 Lespuestas para :M)legimos nosotros a Dios o fuimos elegidos por +lN; 2. )atricio "3 agosto "P22 en F$F" pm \ 9loria a Dios por su libre gracia. Lesponder ". sandra "3 agosto "P22 en Q$/" pm \ 8ola ,hermano me senti muy triste al leer tu articulo de antemano le digo que soy una persona ignorante en cuanto a la alabra se refiere, mi tristeza es por que yo creia que =esus habia muerto por todos nosotros y que para Dios no hay acepcion de personas pense que )l es el adre de todos nosotros,entonces de nada vale orar por los inconversos para que acepten al !enorN o para que seguir haciendo lo bueno si no soy escojida por )l. entonces mis oraciones no llegaran a Dios si mis familiares amigos y desconocidos no fueron predestinados Eentonces ahora queN dejo todo y total si soy predestinada igual estare con )l o sin )l e.pliqueme como sabe uno si esta dentro de la predestinacion si uno lo puede saber. gracias y que )l adre le de mucha sabiduria Lesponder
o

:u*el 7icheln /P agosto "P22 en 2P$2F pm \ 5o hay razn para sentirse triste por esta doctrina, todo lo contrario. )l creyente debe encontrar en ella un profundo consuelo y un poderoso est'mulo para predicar el evangelio y orar por los incr&dulos. !i la salvacin estuviera en las manos del pecador no tendr'a sentido predicarles, porque est*n muertos en sus delitos y pecados, y ya sabemos de antemano cu*l ser* su respuesta 1negativa, claro est*4. >ampoco tiene sentido que oremos por ellos si a final de cuentas la salvacin est* en sus manos y no en las de Dios. 5o

obstante, le prometo que voy a escribir otra entrada al menos para aclarar algunas de sus dudas. Lesponder

ana i( 3 septiembre "P22 en "$%P pm \ : ero la Viblia ense(a con toda claridad que nuestro Dios es soberano, y que antes de la fundacin del mundo +l escogi libremente a un grupo de personas para salvacin, y a los otros los dej sumidos en su justa condenacin.; )stimado !ugel, gracias por tus estudios que son de gran bendicin para mi vida. Con respecto a este tema de la predestinacin de los salvados, no entiendo porque toma esta postura. or lo que podemos leer en 2 >imoteo "$% y en " edro /$@, la pura intencin de Dios es que todos sean salvos. )l nos ha dado la oportunidad de salvacin para todo aquel que cree en el !e(or =es6s, y no solo para un grupo seleccionado previamente. Lesponder

:u*el 7icheln 3 septiembre "P22 en #$/% pm \ >odo aquel que cree en el !e(or =esucristo ser* salvo. )sa es la clara ense(anza de la Viblia. ero la Viblia tambi&n ense(a muy claramente que la fe es un don de Dios, un don que +l concede a aquellos que +l ha elegido desde antes de la fundacin del mundo 1le ruego considere los siguientes te.tos$ =n. Q$%%, 8ch. 2/$%3, 23$"#, Til. 2$"@ D la palabra :concedido; que ablo usa aqu' significa :se os ha dado de gracia;4. )n cuanto a pasajes como 2>im. "$% y " . /$@, entre otros, le prometo que voy a postear otra entrada m*s adelante. 9racias por su comentario. Lesponder

ana i( "Q septiembre "P22 en Q$22 pm \ Aa idea de esta palabra es, entonces, trazar un l'mite de antemano. Dios soberanamente traz una l'nea, y a algunos los destin de antemano para ir al cielo. odemos revelarnos contra esta verdad de las )scrituras, pero es imposible evadir el hecho de que eso es lo que la Viblia ense(a 1comp. Lom. 3$"30/P, @$2Q, 22$/"0/Q4. Seamos lo que ablo nos ense(a en este te.to con respecto a la eleccin

Dios quiere que todos seamos salvos y no solo un grupo privilegiado o seleccionado de personas por parte de )l.. :por cuanto todos muri;.. :Ehabi&ndonos predestinadoE;, se esta refiriendo a que Dios de antemano decidi la salvacin para el ser humano. )s decir, el camino de la salvacin, donde solo aquellos que acepten al !e(or =esus ser*n salvos, y no como indica el articulo a la cantidad en numero de las personas salvadas. Dios en su proyecto original tenia ya planeado el :rescate; por si el ser humano pecaba.. )l tenia ya predestinado a =es6s para !alvacin. Cuando una persona reconoce su pecado y se arrepiente, Dios es quien nos regala el don de la Te para creer en =es6s. )stimado !ugel, si solo fuera un grupo selecto, para que predicar y evangelizarNN si Dios ya sabe quien se salva y quien noNK !abemos que el mundo va a la perdicin, pero la obra de amor perfecta all' en la cruz, fue por toda la humanidad. !aludos y bendicionesK

:u*el 7icheln "Q septiembre "P22 en #$"/ pm \ 7uchas gracias por escribirme y darme a conocer su opinin con respecto a esta entrada, pero veo varios problemas en su proceso de argumentacin y la ense(anza de las )scrituras. )n primer lugar, -d. dice que :Cuando una persona reconoce su pecado y se arrepiente, Dios es quien nos regala el don de la Te para creer en =es6s;. Cabe preguntarse, Mcu*ndo lo regala, antes de reconocer su pecado y arrepentirse o despu&sN Aa Viblia ense(a claramente que tanto la fe como el arrepentimiento son dones que Dios otorga por gracia 1Til. 2$"@, 8ch. 2/$%3, 23$"#, ">im. "$"%0"F, entre otros4. 5adie puede creer y arrepentirse a menos que Dios haya hecho una obra primero en sus corazones de piedra, transform*ndolos en nuevas criaturas. !i eso es as', evidentemente Dios ha elegido a algunos para esta salvacin, porque no todos creen y se arrepienten. )n segundo lugar, la Viblia tambi&n ense(a claramente que Dios elige individuos para salvacin. Cuando el !e(or dice en =n. Q$%% que ninguno puede venir a +l si no le fuere dado por el adre, no se est* refiriendo a un proyecto de salvacin para toda la raza humana, sino a una accin espec'fica que +l hace de pura gracia con personas espec'ficas. Ao mismo vemos en Lom. 3$"30/P, all' se habla de :los que conforme a !u propsito son llamados;. MCu*l es ese propsitoN 8acernos semejantes a !u 8ijo 1vers. "@4. ? ablo es muy claro al afirmar que los que reciben ese beneficio son aquellos a quienes Dios antes conoci, a los cuales tambi&n predestin, a los cuales tambi&n llam, etc. )n tercer lugar, -d. est* presuponiendo que una persona que est* muerta en sus delitos y pecados 1)f. "$20/4 y que aborrece a Dios y sus caminos por la dureza de su corazn 1)f.

%$2#0234, puede dar el primer paso para acercarse a Dios, pero eso es sencillamente imposible 1=n. /$202P4. ? finalmente, me pregunta para qu& predicar y evangelizar si Dios ya sabe qui&n se salva y qui&n no. !u pregunta tiene en s' misma una seria contradiccin. Dios lo sabe todo, por lo tanto, +l sabe de antemano qui&nes se van a salvar. A6n aquellos que no creen en la doctrina de la eleccin que defendemos en estos art'culos, necesariamente tienen que creer que Dios posee ese conocimiento, de lo contrario estar'an poniendo en dudas la omnisciencia de Dios. Ahora bien, supongamos por un momento que Dios no elige a nadie en particular, como -d. dice. A6n as', Msabe Dios de antemano qui&nes son los que van a creer y arrepentirseN or supuesto que s'. M)s ese n6mero fijo en la mente de DiosN <tra vez, s', pues de lo contrario Dios no lo sabr'a todo. ues estamos en el mismo problema. Dios nos manda a predicar el evangelio a todos, aunque +l ya sabe de antemano qui&nes son los que van a creer y qui&nes van a rechazar. De manera que su proceso de argumentacin no resuelve el problema que est* tratando de evitar. Ahora bien, lo cierto es que la doctrina de la eleccin es un poderoso incentivo para predicar el evangelio, porque Dios no slo ha elegido a quienes se han de salvar, sino tambi&n el medio a trav&s del cual se salvar*n$ la predicacin del evangelio 12Cor. 2$2#0 "F4. or eso ablo dice en ">im. "$2P$ : or tanto, todo lo soporto por amor a los escogidos, para que ellos tambi&n obtengan la salvacin que es en Cristo =es6s con gloria eterna; 1de paso, note en este te.to que ablo se refiere a un grupo de personas a quienes &l llama :los escogidos;, y dice que son :ellos; los que obtendr*n la salvacin que es en Cristo4. !i la salvacin estuviera en las manos del pecador, no valdr'a la pena predicar el evangelio, porque ya sabemos de antemano que ninguno se va a querer convertir 1comp. =n. Q$%%, 2Cor. "$2%, y todos los te.tos que uso en el resto de estos art'culos4. )n ese sentido, si Dios no hubiese decidido soberanamente salvar a pecadores que no lo merec'an, +l sabr'a de antemano que el n6mero de salvos ser'a cero. ero +l, en !u infinita misericordia, decidi escoger desde antes de la fundacin a un grupo enorme de personas, que slo ten'an una cosa en com6n$ ni uno solo de ellos merec'a ser escogido.
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ND&NHQD 7-JH% # diciembre "P22 en @$/# am \ Lespuesta para !andra. sandra esta fue tu inquietud el "3 agosto "P22 en Q$/" pm \ 8ola ,hermano me senti muy triste al leer tu articulo de antemano le digo que soy una persona ignorante en cuanto a la alabra se refiere, mi tristeza es por que yo creia que =esus habia muerto por todos nosotros y que para Dios no hay acepcion de personas pense que )l es el adre de todos nosotros,entonces de nada vale orar por los inconversos para que acepten al !enorN o para que seguir haciendo lo bueno si no soy escojida por )l. entonces mis oraciones no llegaran a Dios si mis familiares amigos y desconocidos no fueron predestinados Eentonces ahora queN dejo todo y total si soy predestinada igual estare con )l o sin )l e.pliqueme como sabe uno si esta dentro de la predestinacion si uno

lo puede saber. gracias y que )l adre le de mucha sabiduria !andra, espero que leas estoE ?o al igual que tu, senti tristeza cuando conoci la doctrina de la )leccion, pero ella es clara en toda la escritura, luego de estudiar un poco, por gracia empece a entender y ahora se que es verdadE 5o te sientas triste, en lo que logro percibir, hablas como un elegido, porque sientes carga por los perdidos y oras por ellos y eso es lo que debemos hacerE todos no son elegidos, pero debemos hablar a todos como si lo fuesen, )l medio que el !e(or establecio para llamar a los suyo fue mediante la locura de la predicaci]n, si supieramos quienes son, solo hablariamos a ellos, pero Dios nos hace participes de avanzar su reino mediante la predicaci]n. Aa eleccion en lugar de entristecernos, nos debe causar gozo;una vez salvo siempre salvo;. )l universalismo deja la salvaci]n como una simple opcion, en lugar de una rotunda realidad. Cristo no vino a morir para dejar la posibilidad de salvacion a aquellos que quieran recibirla, el vino para hacerla efectivaE Aa salvacion no es una simple opcion, es una rotunda realidad.. !i quieres m^s conceptos que te aclaren estoE Con gusto en lo poco que he aprendido, te lo comparto para tu edificaci]n y crecimiento. escribeme$ rodri.mejia#F_gmail.com Lesponder /. alicia *arcia *arcia /P agosto "P22 en 22$// am \ pastor,son tantas las cosas que quisiera decir y comentar ante tan grande Amor de Dios para con nosotros que solo bajo mi cabeza, me sobrecojo en oracion, y no me canso de darle gracias por esta salvacion inmerecida.yle pido que con sus fuerzas me ayude en este peregrinar hasta el fin.Cuidarla con temor y temblor para !u 9loria. Lesponder
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+adira 2% noviembre "P22 en 2"$"% pm \ Am&nKK Lesponder

%. Pelipe 2 septiembre "P22 en /$/# pm \ !on muy pocos los que se atreven a declarar la Serdad. Vendiciones mi hermano. Lesponder F. %le'ander 2 septiembre "P22 en 22$2# pm \ Aa doctrina de la eleccin una razn mas para darle la gloria a nuestro !e(or, que bendicin, que amor, que grande es nuestro !e(or. Oue la eleccin no sea un motivo para acomodarnos sino un motivo para diligentemente vivir como hijos de luz y predicar ese precioso y poderoso evangelio a todos, porque no sabemos a quien Dios ha escogido. Lesponder Q. %6% " septiembre "P22 en #$"P am \ A7)5KKKK Lesponder #. 7auricio %(:(R / septiembre "P22 en 2P$PP pm \ Oue hermoso es recordar esta gran verdad, que mereciendo nosotros la condenacion eterna, pero Dios en su gran amor nos escogio desde antes de la fundacion del mundo, no por encontrar algo bueno en nosotro sino por su misericordia, por su amor, y que nuestra salvacin no depende de nosotros sino de solamente de )l, y por eso el cristiano puede desacansar y estar seguro de su seguridad de salvacion. 9racias astor !ugel, por recordarnos y e.plicarnos. Oue Dios sea alabado y adorado. Lesponder 3.

Nose 2F septiembre "P22 en 2$F3 am \ Amen Lesponder @. %na 7ara Qarca 0hvez / octubre "P22 en 2P$%/ am \ Aa palabra de Dios es muy clara y no hay lugar para dudas. )n su grande e inmenso amor, )l desea que todos sean salvos y vengan al pleno conocimiento de la verdad.12>imoteo "$%4. !i e.cepcin de personas, todos pueden disfrutar de la salvacin gratuitamente, es por eso que la palabra de Dios nos e.horta a ir y hacer disc'pulos a todas la naciones. Aos invito a escuchar el siguiente mensaje con todo su corazn abierto al !e(or para que puedan recibir la luz que despejar* todas sus dudas y ampliar* su amor a Cristo, nuestra 6nica meta. http$``[[[.youtube.com`[atchNva@dbmU>)AdW[ !aludos hermanos, que el !e(or alumbre sus corazones. Lesponder
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:u*el 7icheln / octubre "P22 en 2P$F@ am \ 7uchas gracias por escribirme. )stoy de acuerdo con -d. en que Dios posee un amor inmenso, y en que +l no se complace en la condenacin del imp'o. )l punto es si alg6n imp'o tiene la capacidad de venir a Cristo en arrepentimiento y fe sin una obra previa de regeneracin. Aa Viblia dice claramente que eso es imposible. 5adie puede venir a Cristo si el adre no lo trae 1comp. =n. Q$%%4. Aa pregunta que sigue es$ M or qu& no trae a todos, entoncesN orque en !u soberana voluntad, y por razones que no conocemos, +l decidi salvar a algunos y dejar a otros en !u justa condenacin. )n estos art'culos que he estado posteando sobre el tema he recibido varios comentarios que no tocan el punto neur*lgico de esta cuestin. 5adie que conozca las )scrituras puede poner en dudas el amor y la misericordia de Dios, as' como tampoco la responsabilidad que tenemos los creyentes de ir por toto el mundo y proclamar el evangelio, ni la responsabilidad que tiene el pecador de responder al llamado universal del evangelio en arrepentimiento y fe. Aa pregunta es si un hombre que est* muerto en sus delitos y pecados 1)f. "$20/4, con el corazn endurecido y el entendimiento entenebrecido 1)f. %$2#023, 2Cor. "$2%4 tiene la capacidad de responder al llamado de Dios si no ha sido antes regenerado por el poder de !u )sp'ritu. 7e ha llamado la atencin que en ninguno de esos comentarios se tocan te.tos como Lom. @$2%0"%, y muchos otros del 5> donde se habla claramente de la eleccin soberana de Dios. Aa

salvacin es del !e(or, dice en =on*s "$@, es por eso que slo +l merece toda la gloria cuando un pecador acepta el evangelio.

Las bendiciones espirituales y el evan*elio de la prosperidad


)n )f. 2$/ ablo dice que Dios nos bendijo con toda bendicin espiritual en los lu*ares celestiales . )sta es una declaracin que debe ser resaltada en esta &poca tan materialista en que nos ha tocado vivir. Sivimos en una sociedad que idolatra la salud, las riquezas, la buena vida, y lo m*s triste de todo esto es que algunos han querido acomodar el mensaje del evangelio a esa forma de pensar. or eso tantas personas hoy d'a han abrazado el llamado :evangelio de la prosperidad;$ si somos cristianos, dicen algunos, debemos prosperar econmicamente, debemos disfrutar de muchas posesiones, porque somos hijos del Ley, y debemos vivir como tales. :)l evangelioE de la prosperidad D ha dicho Rarren Riersbe D trata de hacernos creer que la mayor preocupacin de Dios es hacernos felices, no santificarnos, y que se preocupa m*s por nuestro bienestar f'sico y material que por el moral y espiritual. )l Hdios de la prosperidadI es un mensajero celestial cuya 6nica responsabilidad es responder a todos nuestros llamados y asegurarse de que estemos gozando de la vida;. ero lo cierto es que nuestro bendito !alvador no muri en una cruz para darnos riqueza, salud y una vida cmoda y placentera en esta vida terrenal, sino para hacernos santos y luego llevarnos a !u presencia para participar de !u gloria. Aos cristianos vivimos en este mundo, y por lo tanto, disfrutamos de los bienes terrenales que Dios derrama sobre todos los hombres. ero no debemos olvidar que son bienes temporales. 6ada hemos trado a este mundo, dice )ablo en /Gim( M2I, y sin duda nada podremos sacar . Cuando concluya nuestro tiempo aqu' dejaremos atr*s todas esas cosas. )so es lo que el hombre incr&dulo parece ignorar. Sive para las cosas de este mundo como si eso fuera todo, y de ese modo desprecia las verdaderas riquezas. ero los creyentes somos distintos. Aunque vivimos en este mundo, y disfrutamos de las mismas cosas l'citas que los dem*s disfrutan, vivimos con la conciencia de que somos ciudadanos del cielo, y que como tales disfrutamos de enormes privilegios que no todos los hombres disfrutan. ? es acerca de esos privilegios que ablo est* hablando en este pasaje de )fesios 2. or el momento vivimos en este mundo, pero realmente pertenecemos a otro lugar. ? aunque nos es l'cito disfrutar de las bendiciones temporales que Dios derrama sobre todos los hombres, en ning6n momento debemos olvidar que somos e.tranjeros y peregrinos en esta tierra 12 . "$224.

6uestra ciudadana est en los cielos , dice ablo en Til. /$"P, y esa ciudadan'a encierra grandes privilegios. 8emos sido bendecidos con toda bendicin espiritual en los lu*ares celestiales . 5o con algunas, sino con todas. !omos ciudadanos del cielo con todos los derechos que esa ciudadan'a encierra. 5o hay ciudadanos de segunda clase aqu'. 5os relacionamos con Dios como nuestro adre, podemos entrar cuantas veces queramos al trono de la gracia, tenemos el poder de Dios obrando a nuestro favor, sabemos que +l controla todas las cosas para nuestro bien, y nos gozamos en la esperanza ciert'sima de la vida eterna. )n otras palabras, aunque no hemos llegado al cielo, ya comenzamos a disfrutar un anticipo de &l. or eso no importa si tenemos poco o mucho de los bienes de este mundo, si somos creyentes genuinos, nuestro verdadero disfrute, nuestro m*s profundo deleite, son esas bendiciones espirituales de las que ablo habla en esta carta, y que Dios nos ha concedido libremente en Cristo.