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El hogar cristiano, la alabanza y el gozo

Imaginemos por un momento que nosotros vivimos en el tiempo en que ocurri el milagro extraordinario que se narra en Hch. 3, cuando Pedro y Juan sanaron a un cojo en el nombre de Jess a la entrada del templo de Jerusaln, y que nos presentamos en la casa de este hombre al da siguiente de haber sido sanado. Cul es el ambiente que esperaramos encontrar en aquel hogar? Muy probablemente encontraremos un clima de asombro y gratitud, todo el mundo hablando del hecho tan sorprendente que ocurri el da anterior; a cada vecino que llega, a cada familiar y conocido le cuentan la misma historia, una y otra vez. Pero supongamos que visitamos esta casa 6 meses despus, qu deberamos encontrar all? Antes de responder esta pregunta, permtanme decirles lo que tal vez encontraramos en muchos hogares. Ya pas el tiempo del asombro, ya la gente se acostumbr al efecto inicial del milagro y todo volvi a la normalidad; ese gozo inicial, ese espritu de gratitud y alabanza, ya se evapor. Ahora bien, debera ser as? No necesariamente. Entendemos que la manifestacin de alboroto que haba al otro da de la sanidad haya variado en sus manifestaciones; pero se supone que este hombre y esta familia deberan conservar fresco en sus memorias lo que Dios hizo por ellos, y as mantener el mismo espritu de gozo, gratitud y alabanza. Se supone que a medida que pasen los das este hombre descubrir nuevas razones dentro de su nueva condicin para seguir dando gracias a Dios y gozndose en lo que ha hecho por l. Ahora puede movilizarse por s solo, salir a trabajar y no depender de la caridad pblica. Cuando los amigos lo invitan a ir a caminar por ah, y este hombre, que se pas la vida entera confinado a ciertos lugares, de repente se ve posibilitado de salir aqu y all, de ver cosas que nunca haba visto, cada una de esas experiencias debe convertirse en motivos adicionales para seguir cultivando un espritu agradecido y gozoso, un espritu de alabanza y adoracin. Y si eso es as en el caso de un hombre que ha sido el recipiente de un milagro de sanidad, cunto ms en el caso de aquellos que han sido los recipientes de la obra redentora de Cristo. Pensemos por un momento en lo que Cristo ha hecho por cada cristiano. Aqu tenemos a un pecador que no tena ni idea de la terrible condicin en que se encontraba, ni del infierno

que le aguardaba al final de sus das. No sabe que l es un esclavo; que su padre espiritual, su amo y seor es el diablo, el enemigo de su alma que est procurando por todos los medios posibles de destruirlo por completo. Este individuo est solo en el mundo, sin esperanza y sin Dios. Conoce gente, y tiene amigos, pero aun si tuviera la suerte de contar con amigos fieles, son seres humanos con sus limitaciones, con sus propios problemas. Y de repente entra en contacto con el evangelio, sus ojos son abiertos para ver su condicin y lo que Cristo hizo para salvar a pecadores como l, se arrepiente de sus pecados y se convierte al Seor. Y todo un universo de cosas nuevas se abre delante de sus ojos. Ahora sabe que fue escogido para salvacin desde antes de la fundacin del mundo, que todos sus pecados fueron perdonados porque Cristo, el Hijo de Dios, pag su deuda completa muriendo como un criminal en una cruz. Ahora sabe que tiene un Padre en los cielos, amante, bueno, sabio, omnisciente, todopoderoso. Sabe que cuenta con un Salvador que ha prometido estar con l todos los das hasta el fin del mundo. Sabe que puede entrar al trono mismo de Dios cuantas veces quiera, y encontrar all la gracia que necesita para el socorro oportuno. Sabe que cuenta con un manual perfecto, las Sagradas Escrituras, a travs del cual puede regir su vida en todos los aspectos: su relacin con Dios, su vida familiar, laboral, etc. Y sobre todas las cosas, un libro a travs del cual Dios mismo se le revela cada vez ms profundamente. Ahora sabe cul es el propsito de su existencia, su razn de vivir; sabe lo que le aguarda despus de la muerte, de modo que puede vivir y morir con confianza porque su esperanza es ciertsima. Cul es el clima que debiera palparse en el hogar de este hombre? Sabemos que tendr que enfrentar las dificultades y problemas de vivir en un mundo cado, l no vive en una burbuja de cristal; por momentos luchar con el desnimo y el abatimiento de espritu, tiene luchas con sus propios pecados. Pero aun as permanece la pregunta, cul debiera ser el clima prevaleciente en el hogar de un hombre, de una mujer, que ha sido salvado por la gracia de Dios, que ha recibido todos los beneficios de la obra redentora de Cristo? Cul es la atmsfera que debe caracterizar ese hogar? Debera ser un lugar lgubre y sombro, tenso, sin alegra? O debera ser un lugar en el que, sin ser ligero y superficial, se perciba generalmente un clima de gozo, gratitud a Dios y alabanza? Dice en el Salmo 118:15: Voz de jbilo y de salvacin hay en las tiendas de los justos. Dios espera que en la casa del justo se escuchen Sus alabanzas. No solo en el contexto ms amplio de la adoracin en el templo, sino tambin en el contexto ms privado de la vida familiar. Llama mi atencin cmo en el libro de Deuteronomio Dios insiste una y otra vez en el hecho de que nos gocemos con nuestras familias en las bendiciones de Dios (Deut. 12:7, 12, 18; 14:26; 16:11, 14). El nfasis de estos textos no est en el deleite y el gozo individual del creyente en su comunin con Dios, sino ms bien en una participacin de ese gozo juntamente con los miembros de nuestra familia.

Sabemos que hay momentos en que atravesamos por perodos de crisis; toda familia conoce situaciones as, incluso momentos de tensin. La pregunta es, cul es el clima habitual de tu casa? Es un lugar donde no son extraas e infrecuentes las expresiones de gozo, gratitud y alabanza a Dios? Es evidente para las personas que viven cerca de ti que en tu casa Dios es adorado? No hay una sola cosa en este mundo que pueda llenar el corazn de ms gozo y alegra que el hecho de estar cerca de Dios, vivir en comunin con l y andar en Sus caminos. Dice el salmista en el Sal. 4:7: Tu diste alegra a mi corazn mayor que la de ellos cuando abundaba su grano y su mosto. Los hombres del mundo se alegran en su prosperidad y, sin embargo, dice David a Dios: El gozo que t me das es mayor. Nuestro gozo es mayor. Nada puede sustituir la alegra del creyente que se deleita en Dios. Y cuando somos seducidos a buscar ese deleite en otras cosas de este mundo, el resultado final ser, sin duda alguna, tristeza y frustracin (comp. Jer. 2:11-13). Cristo vino a darnos vida, vida en abundancia; l es la fuente de agua viva que calma nuestra sed; solo en l podrn nuestras almas encontrar plena satisfaccin, satisfaccin que se expresa y acrecienta en nuestra adoracin a l.

Es tu familia un saln de clases sin maestros?

El Diccionario de la Real Academia define la palabra familia como un grupo de personas emparentadas entre s que viven juntas. El problema con esta definicin es no nos explica absolutamente nada del tipo de relacin que esa familia debe tener en la prctica, o cmo se supone que debemos funcionar entre nosotros como miembros de una familia. En la Biblia no encontramos ninguna definicin acadmica de lo que es una familia; pero s encontraremos abundante informacin sobre la vida familiar y lo que Dios espera que una familia sea. Tomando esta informacin como punto de partida, pienso que Paul Tripp tiene razn cuando define la familia como la comunidad primaria de enseanza que tiene Dios en el mundo.

He aqu la definicin ms simple que podemos dar de una familia desde un punto de vista bblico y desde un punto de vista funcional. Dios dise la familia para que esta llegue a ser una comunidad de enseanza, una escuela. Y no cualquier escuela; noten que hemos dicho la comunidad primaria de enseanza que Dios tiene en el mundo. Esta es una escuela fundada por Dios mismo, l es el Dueo y Fundador, l es la junta directiva que traza planes y metas para la escuela, l es el Director Acadmico, el que establece el currculum y la metodologa. Y l ha determinado en Su santa y perfecta voluntad que ninguna otra organizacin en este mundo pueda suplantarla como comunidad primaria de enseanza. En otras palabras, no es la nica, pero es la ms importante. En Jos. 2:6-10 vemos que la primera generacin de israelitas que creci en la tierra prometida no conoci quin era Dios ni las cosas maravillosas que haba hecho a favor de este pueblo, y consecuentemente apostataron de la fe, se paganizaron. Y nos preguntamos, cmo sucedi esto? Cmo puede ser posible que estos hombres y mujeres desconocieran lo que Dios hizo por Israel para librarlos de la esclavitud? Fueron acaso los profetas quines fallaron en hacer su trabajo? O tal vez los sacerdotes? No. El fallo fundamental estuvo en los padres. Eran ellos quines tenan la responsabilidad primaria de traspasar el conocimiento de Dios a sus hijos. La familia no jug el papel que deba jugar en la vida de ellos como una comunidad de enseanza (comp. Ex. 10: 1-2; 12:24-27; 13:8, 14; Deut. 6:4ss). La esencia de lo que Dios est diciendo a Su pueblo en todos estos textos es que l ha diseado la familia para ser una comunidad de enseanza, la ms importante que habra en el mundo. Dios insiste en este asunto una y otra vez a travs de Su Palabra (comp. Sal. 78:1-8). No existe un contexto ms apropiado para ensear la verdad de Dios que el seno familiar. Dios quiere que hagamos un uso provechoso de nuestra presencia en la vida de ellos para impartirles la instruccin que necesitan. Como dice Paul Tripp: Ustedes viven con sus hijos. Estn con ellos desde que se levantan. Estn all cuando se acuestan. Ellos crecen y se desarrollan en vuestra presencia. En los momentos ms importantes de sus vidas son ustedes lo que estn ah. Y Dios quiere que hagamos uso de todas esas ventajas que tenemos como padres para ensear a nuestros hijos. l quiere que convirtamos la familia en un saln de clases. Los padres tenemos oportunidades nicas para instruir a nuestros hijos, oportunidades que nadie ms tiene porque somos nosotros quienes vivimos con ellos. Y Dios nos ordena en Su Palabra capitalizar esta realidad para el bien de ellos. Debemos convertir nuestra vida familiar en una plataforma de enseanza. Dice Tripp: La familia es radicalmente diferente del saln de clases como un establecimiento de enseanza. El saln de clases funciona en un vaco, separado de la vida. En un saln de clases vamos a elaborar muchas cosas para recrear la vida. Pero la vida familiar es la vida! En la familia la vida es trada no solo hasta la puerta, sino hasta nuestra cocina, dormitorios, y cuartos de estudio. En la familia la vida ocurre alrededor de nosotros, y solicita ser cuestionada, evaluada, interpretada y discutida. No existe un escenario ms

consistente, rico y dinmico para la instruccin que la vida familiar, porque eso es exactamente lo que Dios intent que la familia fuera, una comunidad de enseanza. El Dios de toda sabidura nos contrat para ser Sus maestros en Su escuela, Sus principales maestros. Esa es nuestra responsabilidad. Por encima de todas las otras cosas que hacemos como familia debemos asegurarnos que sta venga a ser una comunidad de enseanza. Si no cumplimos con nuestra labor estamos haciendo un dao enorme a todas las dems instituciones que conforman la sociedad humana. Aparte de que estamos haciendo dao a nuestros hijos y a nosotros mismos con nuestro descuido, estamos hacindole dao a la iglesia y a la nacin. Como bien ha dicho alguien, trabajar con diligencia en todas las otras reas de la sociedad, al mismo tiempo que descuidamos la familia, sera anlogo a enderezar las sillas de cubiertas en el Titanic. No tiene sentido alguno que tratemos de enderezar las sillas de un barco hundido, y eso es lo que muchos estn tratando de hacer ahora luego de haber descuidado la familia. Trabajan con mucha diligencia en otras reas de la vida humana, pero no se dan cuenta que el barco de nuestra sociedad est como est porque la vida familiar ya no tiene importancia. El padre est sumergido en sus asuntos y las madres tampoco estn all porque las han convencido de que deben trabajar fuera de casa. En otras palabras, lo que estamos diciendo es que en muchos casos la escuela ms importante que Dios tiene en el mundo se ha quedado sin maestros que la atiendan, y esa es una de las razones fundamentales por la que nuestra sociedad est como est. A travs de los diversos medios de comunicacin nos han vendido la idea distorsionada de la mujer exitosa, que trabaja fuera del hogar, que sale por las maanas junto con el marido, cada uno a su oficina, en contraposicin a la pobre conformista y mediocre, que no da para otra cosa que cuidar de sus hijos y de su hogar. Esta pobre mujer tiene que contentarse con ser una simple ama de casa a quien nunca le darn un aumento de sueldo, ni la promovern a un puesto ms importante, y nunca tendr una oficina propia con su flamante nombre en la puerta. Definitivamente trabajar fuera de casa parece ms atractivo. La crianza de los hijos requiere de tiempo, mucho tiempo, y es la labor ms gloriosa que Dios haya podido confiar a un ser humano. Esa idea de que la mujer realizada es la que sale a trabajar fuera, y que solo las mediocres trabajan dentro, es una mentira inventada por el diablo para destruir los hogares y para dejar a nuestros hijos a merced de ellos mismos. Sabemos que muchas mujeres trabajan por necesidad, no porque ellas quieran hacerlo; y entendemos eso, y debemos aceptar con contentamiento la providencia de Dios; pero ese no es el ideal. Ese es un recurso que debe usarse cuando no se tiene ninguna otra opcin. Como tampoco es el ideal que los hombres se ocupen, en el mejor de los casos, de proveer los recursos econmicos que la familia necesita. Pero ya hablaremos en la prxima entrada de la responsabilidad que tienen los hombres en esa comunidad de enseanza que Dios en el mundo

Quines son los estudiantes de la comunidad de enseanza que llamamos familia?

Ya hemos visto que Dios dise la familia para ser una comunidad de enseanza, la ms importante del mundo; hemos visto que los padres son los maestros de esa comunidad, y que la vida de familia es el saln de clases. Ahora, quines son los estudiantes? La respuesta ms sencilla es que los estudiantes de esa comunidad son nuestros hijos. Pero debemos ser un poco ms especficos si queremos trabajar eficazmente con ellos. Un buen profesor no slo conoce bien la materia que ensea, sino que tambin conoce bien a sus estudiantes. Y as ocurre con la paternidad. Si vamos a trabajar eficazmente con nuestros hijos necesitamos una descripcin bblica de quines son ellos realmente. Nuestros hijos son criaturas de Dios, creados para relacionarse con Dios Ellos fueron hechos para conocer, amar, servir y obedecer a Dios. Nuestros hijos no fueron creados para vivir vidas autnomas, orientadas hacia ellos mismos y dirigidas por ellos mismos. En cada cosa que ellos hacen, piensan, y dicen deben manifestar una sumisin amante hacia Dios (comp. Mt. 22:37-38). Si ellos no estn viviendo en una sumisin amante y gozosa a nuestro Dios, entonces estn sujetos a otro amo. Esa fue la parte que Satans no dijo a nuestros primeros padres cuando los tent en el huerto. Satans tent a Adn y Eva dicindoles que si ponan a un lado la prohibicin de Dios vendran a ser como dioses. En ese momento Satans estaba actuando como si l fuera un ser independiente. Si Adn y Eva hacan lo que l deca, ellos tambin alcanzaran esa misma independencia; esa fue la tentacin. Y el instrumento que us para tentarlos era el fruto de un rbol que Dios haba prohibido. Ese rbol no era malo en s mismo, pero Dios no lo haba bendecido para que fuese til para ellos. Las cosas creadas por medio de las cuales obtenemos placer y deleite no son malas en s mismas. Pero cuando intentamos obtener deleite de la creacin sin reconocer a Dios como la fuente, entonces convertimos la creacin en un dolo, y los dolos siempre esclavizan y destruyen a sus adoradores.

Todo hombre es religioso por naturaleza, porque fuimos creados para adorar y servir a Dios. Si no lo adoramos a l tendremos que buscar un sustituto necesariamente. Dice Paul Tripp al respecto, cuyo libro The Age of Opportunity me ha sido de mucha ayuda en estos ltimos dos artculos: (Nuestros) hijos servirn y adorarn a Dios, o servirn y adorarn a alguien ms. T no puedes dividir a los hijos en dos grupos, los que adoran y los que no lo hacen. Cada hijo es un adorador. La pregunta es: Qu es lo que l est adorando? (Comp. Rom. 1:18-32). Todo lo que un hijo hace, todo lo que desea, cada pensamiento que tiene y cada decisin que toma, cada relacin que persigue, y cada accin que lleva a cabo es de alguna manera una expresin de adoracin. Ellos, por supuesto, no lo ven as, ni actan de ese modo en una forma consciente; pero es precisamente por eso que los padres estn llamados a darles una perspectiva adecuada de las cosas. Deut. 6 implica que nuestra enseanza como padres debe apuntar hacia el objetivo de que nuestros hijos amen a Dios y vivan para l (comp. Deut. 6:4-5 por cuanto no existe otro Dios, el nuestro merece toda nuestra devocin). Pero la Biblia no solo nos ensea que nuestros hijos son criaturas de Dios, creados para relacionarse con Dios, sino que Nuestros hijos son intrpretes La Biblia le da mucha importancia a la forma como pensamos por cuanto esta es una parte importante de lo que somos como criaturas hechas a la imagen de Dios. El hombre es un ser pensante, y nuestros hijos tambin piensan. Algunos lo manifiestan ms que otros, pero todos los hijos piensan; y sus pensamientos modelan la forma de vida que ellos viven. Es por eso que la Biblia da tanta importancia a nuestro proceso de pensamiento. La Biblia tiene mucho que decir en cuanto a lo verdadero y lo falso, en cuanto a la sabidura y la necedad, en cuanto al creer y al no creer, en cuanto a la revelacin y a las tradiciones humanas, en cuanto a la luz y las tinieblas, en cuanto a lo bueno y lo malo. Dios nos dice en Su Palabra que hay una forma correcta de pensar acerca de la vida y una forma incorrecta, y nos ensea que la forma de pensar que asumamos moldear nuestras actuaciones. El punto es que nuestros hijos, como seres pensantes que son, tratarn de organizar, interpretar y explicar las cosas que ocurren a su alrededor y dentro de ellos. Ellos estn interpretando continuamente lo que ven, y responden a la vida, no sobre la base de los hechos, sino sobre la base del sentido que ellos le dan a los hechos, la forma como ellos los interpretan. Por ejemplo, uno de sus hijos le dice que le robaron su libro de matemticas. Lo primero que un padre debe saber es que esta no es necesariamente una declaracin objetiva de los hechos; tal vez s, pero tal vez no. Es posible que el hecho concreto y objetivo que tengamos aqu sea que el libro se le extravi y ahora no sabe dnde est. Pero l interpreta convenientemente el hecho y dice que el libro se lo robaron.

El punto es que, sea por conveniencia o no, todos nosotros, incluyendo a nuestros hijos, interpretamos la realidad a nuestro alrededor. Ahora bien, la Biblia ensea que para que los seres humanos interpreten la vida correctamente, ellos necesitan la revelacin de Dios. Es por eso que Dios nos ha dado Su Palabra. Lo primero que hizo Dios despus de crear a Adn y Eva fue hablarles, explicarles el significado y propsito de sus vidas. Aun siendo Adn y Eva perfectos, viviendo en un mundo perfecto, y teniendo una relacin con Dios perfecta, ellos necesitaban las explicaciones de Dios. Pues nuestros hijos necesitan tambin de esas explicaciones, y mxime a raz de lo que sucedi en Gn. 3. Otro intrprete entr en escena. Lo que la serpiente hizo con nuestros primeros padres fue tomar el mismo grupo de hechos acerca de los cuales Dios les habl y les dio otra interpretacin. Y ya sabemos lo que pas. Los padres que entienden que sus hijos son intrpretes harn todo lo que est a su alcance para llevarlos a tener una perspectiva bblica de la vida. Esto no se hace nicamente en las devociones familiares, sino espontneamente a travs del curso de la vida diaria. Estos padres harn buenas preguntas y sern buenos oidores. Las conversaciones familiares tendrn un valor incalculable por las oportunidades de enseanza que representan.

Por qu tienden a imitarnos nuestros hijos?

Conocer la respuesta de esta pregunta nos ayudar a comprender mejor la manera como nuestros hijos funcionan internamente. En primer lugar, ellos tienden a imitarnos porque durante una buena parte de su vida nosotros somos sus modelos. Ellos irn creciendo y forjando su carcter hasta llegar a la adultez; pero, dnde encontraran los modelos que les enseen cmo se supone que deben comportarse los hombres y las mujeres? Obviamente tomarn sus modelos del universo en que viven, y en ese universo los padres jugamos un papel protagnico durante muchos aos. Tu hija no puede ver cmo la Sra. X se somete a su marido y lo trata con respeto, porque no vive con ella, y esos no son patrones que se captan en una breve visita; tu hijo no sabe

como el Sr. Z gobierna con sabidura, con firmeza y con ternura a su esposa y a sus hijos, porque l no vive con esa familia. Ellos conocen el patrn de vida de tu hogar; para ellos ese es el patrn que existe, porque no han visto otro; y cuando vengan a captar que ciertamente hay otros patrones de vida, sus caracteres ya estarn encaminados por el camino que sus padres le trazaron. Eso es algo tan trascendental que muchos de nosotros copiamos inconscientemente algunos patrones de conducta que rechazamos de nuestros padres. No nos agradan, pero aun as los copiamos. Pues as como nuestros padres fueron nuestros modelos, nosotros somos ahora el modelo que nuestros hijos tendrn delante de s por muchos aos. En segundo lugar, nuestros hijos tienden a imitamos porque heredan algunas caractersticas de nuestro temperamento. Ellos no solamente se parecen a ti fsicamente, sino tambin internamente. Eso ciertamente es un misterio, pero los que tienen hijos saben de lo que estamos hablando. En este punto es necesario que digamos algo respecto a los temperamentos. Los temperamentos en s mismo no son malos ni buenos. Todos los temperamentos tienen sus virtudes y sus peligros. Si una persona es apacible, por ejemplo, eso es bueno; pero esta persona puede tener una tendencia a huir de los problemas en momentos que tal vez debe enfrentarlos. Tener determinacin y firmeza de carcter es bueno; pero los que tienen esa forma de ser corren el peligro de ser muy dogmticos en algunas cosas en las que no deben serlo, o pueden llevarse de encuentro a las personas que no creen como ellos creen. Ahora bien, como nuestros hijos tienden a parecerse a nosotros, nuestro ejemplo tendr una enorme influencia en ellos a la hora de canalizar sus temperamentos. Si somos muy decididos, y esa forma de ser nos ha llevado a la terquedad y la aspereza, es probable que nuestro hijo que hered ese gen tienda naturalmente a imitarnos en ese asunto. Para l es fcil seguir ese curso de accin, porque l naci con una tendencia natural hacia ese temperamento nuestro, y nuestro ejemplo lo est moviendo a canalizarlo incorrectamente. En tercer lugar, nuestros hijos tienden a imitamos porque es ms fcil para ellos seguir nuestro ejemplo que nuestras instrucciones. De hecho, en muchas ocasiones es nuestro ejemplo el que define en la mente de nuestros hijos el significado de nuestras palabras. Cuando la madre dice a su hijo de dos o tres aos que debe ser gentil, en ese momento el concepto es un poco abstracto para l; el nio no puede definir con precisin lo que esa palabra significa. Pero l est observando a la madre, cmo le habla a las personas que trabajan en la casa, cmo lo corrige a l cuando hace algo incorrecto, sobre todo cuando ha hecho algo que causa ciertos inconvenientes, como entrar con los pies sucios de lodo en la sala que ha sido recin limpiada.

El nio observa como esa madre le habla a su esposo; y todo eso est ayudndole a definir el concepto que su madre est tratando de ensearle. Si Ud. pregunta a ese nio: Cmo debemos tratar a los dems?, el responder: Con gentileza. Pero a la hora de tratar a los dems l tender a imitar lo que ha aprendido observando a su madre da tras da en la forma como ella trata a los dems. Y eso se aplica a todas las cosas: la forma en que los padres reaccionan ante los problemas de la vida, la forma como toman decisiones, las cosas que valoran, la forma en que se visten, todo. Nuestros hijos siguen ms fcilmente nuestro ejemplo que nuestras instrucciones. Debemos darles instrucciones (comp. Pr. 1:8; 4: 1, 10, 20; 5: 1, 7; 6:20). Debemos instruir verbalmente a nuestros hijos; pero no olviden que nuestro ejemplo ser ms determinante para ellos, ms fcil de seguir. Si un nio se ara con su hermana y le pega, y ms atrs viene la madre airada y le pega al nio, qu ha sucedido ah? Que tanto la madre como el nio han cometido el mismo pecado: ambos se airaron y pegaron. Por lo tanto, la madre le ha reforzado a ese nio su tendencia pecaminosa. De ahora en adelante el procurar pegarle a su hermana o al amiguito de al lado cuando su mam no est. Su patrn pecaminoso fue reforzado. No es que est en contra del uso de la vara, pues la Biblia nos exhorta usarla cuando fuere necesario (Pr. 10:13; 22:15; 23:13-14; 26:3; 29:15). Pero una cosa es aplicar la vara, y otra muy distinta descargar nuestra ira contra nuestros hijos. He aqu, entonces, tres razones bsicas por las que nuestro ejemplo ejerce una influencia tan determinante en la vida de nuestros hijos, para bien o para mal. Y espero haberles podido convencer de la importancia crucial de este asunto. Si damos un mal ejemplo a nuestros hijos eso minar nuestros esfuerzos en el trabajo que estamos tratando de hacer con ellos, como espero ver en la prxima entrada.

Cuidado! Tus hijos te estn viendo!

La Biblia ensea que Dios ha creado un vnculo tal entre los padres y los hijos que es inevitable que los primeros ejerzan una gran influencia sobre los segundos. Los padres influirn inevitablemente en la vida de sus hijos, para bien o para mal. Veamos los siguientes pasajes de las Escrituras.

Jn.8:30-33, 37-41a, 44. Cuando Dios habl a Abraham ste crey a Dios y le fue contado por justicia; pero stos judos, que eran descendientes fsicos de Abraham, no tenan la menor intencin de creer a Jess, el Hijo de Dios encarnado, sino que ms bien procuraban matarle. Eran unos mentirosos y unos homicidas, y por lo tanto, el padre de ellos no poda ser Abraham; sus obras revelaban c1aramente quien era el padre de ellos (vers. 44a). El diablo es un mentiroso, ellos eran mentirosos; el diablo es un homicida, ellos eran homicidas. Conc1usion? Eran hijos del diablo y no de Dios. Nuestro comportamiento revela nuestra paternidad, porque los hijos imitan a sus padres. 1Cor. 4:14-16. Pablo est dando por sentado el mismo principio. Los hijos tienden a imitar a los padres, eso es lo natural; y dado que yo os engendr por el evangelio, y Uds. son mis hijos espirituales, les ruego que me imiten. Ef. 5: 1-2. Una vez ms el apstol est aplicando este principio del reino fsico a la vida espiritual. Vosotros decs que sois hijos de Dios, y lo natural es que los hijos imiten a los padres. Si sois hijos de Dios debis imitarle, sobre todo en el aspecto del amor, la benignidad, la misericordia (noten el contexto Ef. 4:31- 32). Este principio de imitacin lo podemos ver ejemplificado en algunas relaciones naturales que encontramos en las Escrituras. Ah tenemos, por ejemplo, el caso de Abraham y su hijo Isaac. Abraham fue indudablemente un gran hombre de fe, pero en dos ocasiones consecutivas cometi el grave error de resolver un posible problema a travs de la mentira (comp. Gn.12:11-13; 20:1-5). La Escritura no oculta las debilidades de sus hroes, y estn puestas all como una leccin para nosotros.Ahora bien, noten las repercusiones de esto en la vida de Isaac el hijo de Abraham (comp. Gn. 26:6-7). El mismo patrn de conducta, la misma forma pecaminosa de resolver sus problemas. Seguramente Abraham nunca ense a Isaac a hacer las cosas de esa manera; seguramente nunca le ense a mentir en una forma deliberada; pero su ejemplo en esa rea fue fatal para su hijo. Antes de proseguir es importante hacer una aclaracin. Estas historias no estn en la Escritura para que excusemos con ellas nuestro pecado: Si estos hombres tan piadosos y santos cometieron esos pecados, cul es el problema de que yo los cometa tambin?. No; solo una mente carnal, no regenerada toma la Escritura como una fuente de tropiezo. Esas historias estn all como una advertencia a nosotros de lo que puede sucedernos si nos descuidamos, y de las trgicas consecuencias que producirn esos descuidos en nuestras vidas y en las vidas de otros. En vez de tomar esos textos como una excusa para pecar, la sabidura nos mueve ms bien a correr en la direccin opuesta al ver los terribles frutos que estos hombres cosecharon, a corto y a largo plazo. Todava en la vida de Jacob, el nieto de Abraham, podemos ver algunos de los estragos de este patrn de conducta pecaminoso. Los hijos tienden a imitar a sus padres, y eso ser una fuente de bendicin o maldicin para ellos. Ellos imitarn vuestros buenos y malos hbitos; y lo que es ms trascendental an, imitaran vuestras idiosincrasias. Si un nio crece en un hogar donde las cosas de Dios obviamente son tomadas en serio, es probable que el tambin las tome en serio. Pero si crece en un hogar donde sus padres solo hablan del trabajo, de lo que desean tener, de lo que desean comprar; en un hogar donde la madre vive frustrada porque no tiene esto,

y porque no tiene aquello; donde rara vez se ve al padre o a la madre con un buen libro en la mano; donde se escuchan criticas continuas de los dems, donde rara vez se escucha a los padres alabar a Dios y expresar su agradecimiento por las bendiciones recibidas; si ese es el clima en el que crece un nio, ese es e1 estilo de vida que muy probablemente imitar.l est captando a travs del ejemplo de sus padres un sistema de valores, una percepcin de la vida. Y aunque le den una buena instruccin en el devocional familiar o en la iglesia, lo que est impregnando mayormente la mente y el corazn de ese nio es el ejemplo de sus padres.

Cmo debe ser la atmsfera de un hogar cristiano?

La noche del 25 al 26 de abril de 1986, la madrugada del sbado, en el reactor nuclear No. 4 de Chernbil en Ucrania tuvo lugar el mayor accidente de la historia nuclear. Estaban haciendo unas pruebas de seguridad, cuando algo fall y se produjo una disgregacin de combustible seguida por una explosin y luego otra ms dos tres segundos despus. El efecto de este accidente ha sido tan amplio en su alcance que hoy da ms de 160,000 km2 estn contaminados, y el dao terrible causado a las personas, a la flora y a la fauna son imposibles de cuantificar. Es una de las mayores catstrofes ambientales de la historia. Todo cuanto se ha expuesto a la radiactividad expedida en aquella explosin, ocurrida 26 aos atrs, ha sido sufrido la consecuencia de un modo u otro. As de grave suelen ser los accidentes cuando la atmsfera es contaminada. La limpieza de la atmsfera en que vivimos es de suprema importancia para el desarrollo de nuestra vida. Pero esta realidad no aplica nicamente en el reino fsico, sino tambin en el espiritual. As como el aire que respiramos es para nuestro bien o para nuestro mal, as tambin la atmsfera en que vivimos nos afectar de un modo u otro. Y en el da de hoy quiero comenzar a publicar una breve serie de artculos sobre la atmsfera que debera respirarse en todo hogar cristiano. El Diccionario de la Real Academia define la palabra atmsfera como la capa de aire que rodea la tierra; pero en sentido figurado se aplica tambin al espacio a que se extienden las influencias de una persona o cosa, o ambiente que rodea a estas. Cuando hablamos de la atmsfera de un hogar, nos referimos a la influencia que acta en nuestros hogares y a las que nos exponemos da tras da en una forma inconsciente, pero que

repercutir en todos aquellos que habitan nuestra casa, y aun aquellos que sostienen un contacto regular con nosotros, ya sea por amistad o familiaridad. No s a cuantos les ha pasado que cuando estn en ciertos hogares se sienten de una manera, y cuando estn en otros hogares se sienten de otra. La atmsfera nos hace sentir relajados o tensos, nos hace sentir que somos recibidos o que estamos molestando, nos hace sentir inquietos o en quietud. La pregunta que trataremos de responder en esta serie de artculos es, cul debe ser la atmsfera que se respire en un hogar cristiano, en un hogar donde aquellos que estn en autoridad han abrazado de corazn la fe de Cristo? Cada uno de nosotros imprimir en su hogar algo de su personalidad. Dios nos hizo a todos distintos fsica, emocional y temperamentalmente; y por eso no todos los hogares cristianos son iguales; no tienen por qu serlo. Pero hay cierta atmsfera que debera respirarse en todo hogar que tiene como cabeza a un cristiano y que es independiente del temperamento de cada cual. Y es esa atmsfera lo que trataremos de definir aqu usando como norma autoritativa las Sagradas Escrituras. Ahora bien, antes de pasar a considerar directamente nuestro tema, noten que estamos asumiendo que es nuestra responsabilidad como padres establecer cul es la atmsfera que ha de respirarse en nuestros hogares. Eso no lo deben establecer los hijos, sino los padres. Nosotros somos la autoridad que Dios ha puesto en el mbito familiar, y por lo tanto, somos los que decidimos hacia dnde nos dirigimos como familia. Por causa del pecado que mora en nosotros seguramente tendremos dificultad en alcanzar la meta que nos proponemos. Pero los que deciden cul es esa meta y cmo vamos a llegar a ella, somos nosotros, tomando la Biblia como gua y amparados en la gracia y en el poder de Dios. Habiendo hecho esta aclaracin, en los prximos artculos pasaremos a considerar la pregunta que formulamos al principio. Cul es la atmsfera que se supone debe permear un hogar cristiano?

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