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HEMETHERII VALVERDE Episcopi Leonensis

TELLEZ

NOVELA

HISTRICA

DEL SIGLO

V,

POR SO EMINENCIA

E L C A R D E N A L W_iSEMAN}

A . 3 Z O B I S P OE B" W E 6 T M I 3 T E E ,
Traducida directamente del icgiej a! castellano. FRIHUKi. EDICION MEXICANA DE LA

Dedicada las madres

TOMO

MEXICO
JSiPSEKTA LITERARIA, 1861.

47300

V. \

HfPATIA.
CAPITULO PRIMERO.

LA S O C I E D A D

MORIBUNDA.

Propiedad del editor.

EN el piso superior de una casa situada en la calle de Museo de Alejandra, y construida con arreglo al antiguo modelo ateniense, habla una pequea habitacin elegida por la persona que la ocupaba, no precisamente causa de la tranquilidad del sitio, sino quiz por otros motivos, pues aunque estaba a bastante distancia de las esclavas que trabajaban, charlaban reian en los soportales del patio de las mugeres, se oan en l distintamente el ruido de los carruajes, las voces de los transentes, los rugidos, bramidos y silbidos que sm-

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lan de la casa de fieras, situada en la acera opuesta de la calle. El atractivo de aquel cuarto consista tal vez en que desde su ventana se veian los jardines del Museo, los cuadros de flores, las fuentes, las estatuas, paseos y cenadores, donde por espacio de setecientos aos se habia oido la voz de los sabios y poetas de Alejandra. Los de una y otra escuela haban paseado, enseado, cantado sucesivamente en aquel lugar la sombra de aquellos castaos y de aquellas palmeras. Los jardines parecan an conservar el recuerdo de todas las riquezas del pensamiento y del canto griego desde la poca en que ToJomeo Filadetfo se habia paseado por ellos con Euclides y Tecrito, Calimaco y Licofron. A la izquierda deljardin se elevaba la parte oriental del Museo con su galera de pinturas, sus salones de estatuaria, sus cenculos y sus ctedras; en una de las alas inmensas del edificio estaba la famosa librera, fundada por el padre de Filadelo, y que en tiempo de Sneca, aun despuea de ia destruccin de una gran parte de ella, consecuencia del asedio de Alejandra por las tropas de Csar, conte-

nia cuatrocientos mil manuscritos. All, pues, sobresala entre los dems edificios aquella maravilla del mundo, reflejando en sus blancos tejados los rayos brillantes del sol, nunca empaados por la lluvia; y mas all la vista, dejaodo atrs multitud de nobles edificios, alcanzaba distinguir el hermoso azul del mar. La habitacin de que hablamos estaba adornada con el mas puro estilo griego, no sin cierta afectacin de severo arcasmo en las formas y en las medias tintas de los frescos que hermoseaban las paredes con escenas de la antigua mitologa ateniense. Sin embargo, el aspecto general, pesar del resplandeciente sol que entraba al travs de los mosquiteros que cubran las ventanas del patio, convidaba la tranquilidad y al reposo; el cuarto no tenia ni alfombra, ni hogar, ni armarios; sus nicos muebles erau un lecho-sof, una mesa y una silla de brazos, todos de formas tan delicadas y graciosas como los que se ven pintados en los vasos antiguos de un periodo muy anterior al de que tratamos. Pero probablemente el qu hubiera entrado en l aquella maana,

no habra podido dirigir una mirada ni al mueblaje, ni las pinturas, ni los jardines del Museo, ni la perspectiva del azulado mar que se descubria en lontananza; sus ojos se habran fijado solamente en un tesoro que posea, en comparacin del cual todo lo dems era de ningn valor. Porque en la ligera silla de brazos, leyendo un manuscrito que habia sobre la mesa, estaba sen tada una muger como de veinticinco aos, evidentemente la diosa tutelar de aquel pequeo santuario, vestida en perfecta consonancia con el arcasmo del sitio, con una sencilla tnica, blanca como la nieve, trabajo de las mugeres de Jonia, que desde la garganta le caa hasta los pis, y de aquella severa y graciosa hechura, segn la cual, la parte superior de la tnica vuelve caer desde el cuello la cintura, formando una especie de capotillo y dejando descubiertos los brazos y el estremo de los hombros. No tenia mas adorno en su persona que los dos cordoncillos de prpura en la frente que marcaban su categora como ciudadana romana, sandalias de oro en los pis, y la redecilla de oro que le caa desde la cabeza hasta

el cuello cubriendo el pelo, cuyo color y brillo apenas se distinguan de los del mismo metal. Era aquel un cabello que; la misma Atene habria envidiado por su color y su abundancia. Su rostro, brazos y pies pertenecan al tipo mas severo de la antigua belleza griega, mostrando en todas partes el gran desarrollo de ios huesos cubiertos de esa piel firme, mo'rbida, torneada, que los antiguos griegos deban al continuo uso de los ungentos, de los baos y del ejercicio muscular. Tai vez parecia que aquellos lmpidos ojos azules tenan una espresion de tristeza demasiado exagerada; tal vez habia demasiado orgullo en aquellos labios apretados, demasiada afectacin en la estudiada severidad de su postura mientras leia, postura, al parecer, copia de algn antiguo bajo relieve. Pero la gracia sin igual y ia hermosura de todas sus facciones, escusaba y aun ocultaba estas faltas; y en ella se encontraba primera vista una marcada semejanza con los retratos ideales de Atene que adornaban las paredes de la estancia. Acaba de levantar los ojos del manuscristo y est mirando con semblante

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animado hcia los jardines del Museo; mueve sus hermosos labios; habla consigo misma. Oigamos. S, las estatuas estn rotas, los cenadores silenciosos, los orculos mudos; y sin embargo, quin dice que ha muerto la antigua f de los hroes y de Jes sabios? Lo bello no puede morir. Si los dioses han abandonado sus orculos, no han dejado por eso las almas de los que aspiran unirse con ellos; si han cesado de guiar las naciones, no por eso han dejado de comunicarse sus elegidos; si desdean la adoraciones de la grey vulgar, no desprecian las de Hipatia. S, creer en la antigua religin mientras todos se apartan de ella; creer, pesar de los desengaos; esperar contra toda esperanza; mostrarse superior al vulgo viendo ilimitados abismos de gloria viva en esos ritos que para l han llegado ser oscuros y sin sentido; luchar hasta el fin contra las supersticiones nuevas y vulgares de un siglo corrompido, y en favor de la f de mis antepasados, de los antiguos dioses, de los antiguos hroes, de los antiguos sabios que sondearon los misterios del cielo y

de la tierra, y acaso vencer, lo menos recibir mi recompensa. Ser admitida en las filas celestiales de los hroes, elevarme hasta los dioses inmortales, hasta las potencias inefables, subiendo, y subiendo siempre por siglos y eternidades hasta encontrar, en fin.e reposo, y confundirme en la gloria del Ser Absoluto y sin nombre! Su rostro, que se habia iluminado durante este soliloquio, se cubri de una nube de temor y disgusto al notar que desde la pared de enfrente la estaba mirando una vieja juda, arrugada y corcovada, vestida con el lujo mas esplendente del estilo brbaro. Por qu me persigue esa vieja? hace un mes que la veo en todas partes. Dir al prefecto que averige quin es y que me libre de ella antes que pueda fascinarme con sus malditos ojos. Gracias log dioses que se va. Oh! necia, necia de m! ' Me jacto de filsofa, y creo contra la autoridad del mismo Por firio; creo, s, en el mal de ojo y en la mgia. Pero ah esta mi padre paseando en la librera. En efecto, en aquel momento entro 1 anciano padra de Hipatia. Era tam

bien griego, pero de an tipo mas comn y mas inerior que el de su hija. Su tez morena, su aire severo y gracioso, sus facciones delicadas y consumidas por la meditacin, guardaban perfecta consonancia con el grave y sencillo manto filosfico que llevaba como seal de su profesion. Apenas entr, se puso pasear impacientemente por el cuarto como embebido en intensa meditacin. Ya lo hall No, otra vez se me escapa esto es c o n t r a d i c t o r i o . . . . Miserable de m. Si hemos de creer Pitgoras, el smbolo debera ser una srie de potencias del 3; y sin embargo; este maldito factor binario viene echar por tierra todos mis clculos. No sacaste t la suma una vez, Hipatia? Sintate, padre mi, y come, no has tomado alimento en todo el dia. Qu me importa el crner? Me he empeado en formular lo informuable; lo he de hacer aunque me costase la cuadratura del crculo. Aquel que vive en una esfera superior las estrellas, cmo quieres que cada momento se detenga en la tierra? Ah! dijo con amargura Hipatia;

pluguiese al eielo que pudiramos vivir sin alimento, imitando los dioses inmortales! Pero mientras estemos en esta crcel de la materia, debemos llevar nuestra cadena. S, y aun llevarla con gracia si tenemos buen gusto y convertir el vil alimento del cuerpo en smbolo del alimento divino de la razn. En el aposento inmediato tienes preparadas frutas y lentejas con arroz, y pan si no lo desprecias demasiado. Comida de esclavos! contest el padre, Bien, comer aunque-me cause vergenza. Pero oye, no te lo he dicho? Esta "maana han venido seis nuevos pupilos la escuela de matemticas. Nuestros proslitos se aumentan: todava podemos vencer. Hipatia suspir.Como sabes, dijo, que no han venido buscarte con la intencin que llevaban Cricias y Alcibiades la escuela de scrates, esto es, para aprender una virtud meramente poltica y mundana? Es singular que los hombres se contenten con arrastrarse por la tierra y ser hombres, cuando podran elevarse la categora de dioses. Ah, padre mo! ese es mi mayor dolor: ver los mismos que por la ma-

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1.3 afectacin de indiferencia. Y eso-,crees que podra alterarme? T, en verdad, hij dei vulgo, es natural que te turbes: pero el filsofo est siempre dispuesto para todo. Que entre. Abrise la puerta, y precedido por el olor de medjdoeena de perfumes diferentes, entr un hombre de facciones delicadas lujosamente ataviado en traje senatorial, y con ios dedos y el cuello cubiertos de joyas. El representante de los Csares tiene el honor de presentarse ante el santuario de Atene Folias* y se regocija de ver en su sacerdotisa el mejor y el mas amable retrato de la diosa quien sirve No lo digas nadie; pero verdaderamente no puedo menos de hacerme pagano cuando me encuentro bajo 1a influencia de tus ojos. La verdad es poderosa, dijo Hipatia levantndose y saludando al prefecto con una sonrisa y una reverencia. S, eso dicen pero tu excelente padre ha desaparecido: es un hombre modesto, demasiado modesto, pues que se cree inepto para oir secretos de Estado. Sin embargo, ia verdad es que yo no he venido sino consultar tu talento.
HIFATIA.TOMO J. 3

aa me han odo en la ctedra como si quisieran adorar cada palabra que sh de mi boca, rodear por la tard la iitera de Pelagia, y entretenerse por la noche, porque bien s que as lo hacen, con los dados, el vino y otras osas peo res. Pensar que la m&roa Palas ha de ser vencida diariamente por Venus Pandemos, que Pelagia haya de tener mas influencia que yo! No es esto decir que yo me incomode por una persona semejante; no hay cosa en la tierra que pueda turbar ia tranquilidad de mi nimo; pero si pudiese detenerme en este mundo para aborrecer, la aborrecera, s, la aborrecera. Y su voz tom un tono que indicaba que pesar de la tranquilidad de espritu de que se jactaba y de la elevada impasibilidad que deca poseer, odiaba a 1 elagia con odio bastante humano y mundanal. En aquel momento interrumpi la conversacin la entrada precipitada de una joven esclava, que eon voz agitada dijo:SeSsr, el prefecto. Hace cinco minutos que su carro se ha detenido la puerta y est subiendo las escaleras. Necia, contest Hipatia con cierta

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DE NUEVO

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Cmo se ha portado en mi ausencia esta turbulenta canalla de Alejandra? La plebe ha comido, ha bebido, y se ha casado, todo como de costumbre, segn creo, contest Hipatia en tono lnguido. Y se ha multiplicado sin duda alguna? Qu me place; con eso el imperio perder menos si yo crucifico una docena dos, como estoy resuelto hacer en el primer motn que haya. Es real mente un gran consuelo para un hombre de Estado que las masas estn convencidas de que merecen la cruz, y que por lo mismo traten de evitar cuidadosamente que la justicia despueble una provincia. Pero como va la escuela? Hipatia movid tristemente la cabeza. Ah! los nios siempre sern nios yo tambin me confieso culpado. Video meliora proboque, deteriora sequor. No te muestres inexorable con nosotros Cualquiera que sea nuestra conducta en la vida privada, te obedecemos en pblico; y si te proclamamos reina de Alejandra, debes lener con tus cortesanos y guardias alguna tolerancia. No, no suspires; jams me consolara de haberte hecho suspirar. De todos

modos, tu mas temible rival ha emprendido un viaje al desierto en busca de la ciudad de los dioses, mas all de las Ca^ taratas. De quin hablas? pregunt Hipatia con una ansiedad que nada tenia de filosfica. De quin he de hablarsino de Pelagia! He hallado esa lindsima y envilecida criatura en ei camino de Tebas, trasformada en una perptua Adrmaca de casto amor. Y quin es su amante? Una especie de gigante godo. Qu hombres se crean entre esos brbaros! Yo tem que me aplastara bajo uno de sus pis de elefante cada paso que daba con l. Cmo? pregunt Hipatia; tu excelencia se dign hablar con semejante salvaje? Si he de decirte la verdad, llevaba consigo otros cuarenta robustos compatriotas suyos, que podran haber dado que hacer un pobre prefecto; fuera de que siempre es bueno mantener amistad con esos godos. Despus del saco de Roma, despues de haber sido Atenas limpiada como un panal por un enjam-

bre de avispas, la cosa se va poniendo seria. En cuanto ese gran bruto, parece que es all en su tierra de elevada categora; se jacta de descender de no s qu raza antropaga de dioses; y apenas se hubiera dignado hablar un pobre gobernador romano, si su fiel y amorosa amante no hubiera intercedido por m. Sin embargo, el tunante entien de de buena educacin, y celebramos nuestro tratado de amistad con nobles libaciones pero no debo hablarte de esto. T e dir solamente que al fin me deshice de eilos; les dije todas las mentiras geogrficas que he oido y muchas mas, con lo cual estimul grandemente su apetito para proseguir su necia espedicin, y nos separamos. As, pues, la estrella de Venus ha llegado al ocaso y ia de Palas est en su periodo ascendente. Dme ahora: qu? debo hacer con Cirilo? -Justicia. ;Ah, hermosa Minerva! no pronuncies esa horrible palabra fuera de ia.ctedra. En teora, todo eso es muy bueno, pero en la prctica de este pobre imperfecto mundo terrenal, un gobernador debe coatentarse con hacer )o que

pueda; En abstracta justicia, yo debera crucificar Cirilo, ( sus diconos, sus visitadores de distrito, todos en una fila sobre las colinas de arena fuera de !a ciudad. Esto es sencillsimo; pero como otras muchas cosas sencillas y ex eelentes, es tambin imposible. Temes al pueblo? S, hermosa Hipatia: no sabes que ese infame demagogo tiene de su parte toda la plebe? Me espondria que se reprodujesen aqu los motines de Constantinopla; y confieso que esa idea me estremece; no la puedo soportar. Hipatia suspir.Ah! si tu excelencia comprendiese que l xito del gran duelo depende solamente de tus esfuerzos! No pienses que la batalla se ha de dar entre el paganismo y el cristianismo Bah! si eso fuera, ya sabes que soy cristiano y que represento un emperador cristiano lleno de santidad, aun prescindiendo de su augusta hermana!... Entiendo, interrumpi Hipatia levantando con impaciencia su hermosa mano ni entre te filosofa y la barbarie: la lucha ser tambin entre la aristocracia y la plebe- entre la riqueza,

la elegancia, el arte, el saber, todo lo que engrandece las naciones, y la grey salvaje de proletarios, la gente innoble ignorante destinada trabajar y servir los nobles. El imperio romano mandar obedecer sus esclavos'? Esta es la cuestin que t y Cirilo te-, neis que debatir, y la lucha debe ser muerte. No estraaria que as fuese, contest el prefecto encogindose de hombros. A cada momento cuando salgo de palacio temo que algn loco me rompa ia tapa de los sesos. Es natural; y como no ha de serio en una poca en que los emperadores y os varones consulares se arrastran al pi de la tumba de un constructor de tiendas de un pescador, y besan los huesos descarnados del mas vil de los esclavos? Cmo no ha de serlo en un pueblo, cuyo Dios es el Hijo crucificado de un carpintero? Cmo podrn el saber, la autoridad, la antigedad, ei nacimiento, la categora, el sistema del imperio, que se ha desarrollado sostenido por la ciencia acumulada de siglos y, siglos, cmo podr todo esto proteger tu vida un momento contra la furia de

cualquier mendigo que cree que el Hijo de Dios muri por l lo mismo que por t, y que es tu igual, si no tu superior, los ojos de su plebeya iliterata deidad?' Mi elocuente filsofa, todo eso puede ser, y tal vez es muy cierto; convengo en que hay muchos inconvenientes prcticos de esa especie en la nueva.... quiero decir, en la catlica creencia; pero el mundo est lleno de inconvenientes, Ei sabio no debe reir con su fe por ser desagradable, as como no rie con sus dedos cuando le duelen; tiene que conformarse y procurar pasarlo lo mejor posible. Solamente quisiera que me dijeses cmo podria conservar ia paz. Y dejar que fuese destruida la filosofa? Eso no suceder mientras viva Hipatia para iluminar la tierra; y en cuanto m, prometo que te dar campo ancho y gran proteccin, como lo prueba el haber venido visitarte pblicamen*. te, visitarte en este momento, cuando me estn esperando en la audiencia de ciento cuatrocientos majaderos, grandes y pequeos, para atormentarme.

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As, pues, aconsjame. Qu debo hacer? Ya lo he dicho. Ah! s, en el terreno de los principios; pero ahora no estamos en la ctedra , y prefiero un consejo prctico . Por ejemplo, Cirilo me escribe (el cielo le confunda, no me dejar cazar en paz una semana siquiera) que los judos han urdido una trama para asesinar los cristianos. Aqu tengo el precioso documento, mrale. No me importa ni que los judos quieran matar los cristianos, ni que los cristianos maten los judos. Pero debo f d o p t a r algunas medidas consecuencia de esta carta. No soy de la misma opinion. Cmo! y si sucediera algo? -rio comprendes cunto se escribira Constaniinopla contra mi? Que escriban, qu importa, si tu /conciencia est tranquila? Conciencia tranquila! Bah! perder mi prefectura! El mismo peligro corres de un modo que de otro. Suceda lo que quiera, sers acusado de favorecer los judos. Y en realidad no dejar de tener algn fundamento la acusacin, porque sin su benvolo auxilio el tesoro de la

provincia estara siempre exhausto. Si esos cristianos quisieran prestarme su dinero, en vez de construir con l hospitales y casas de asilo, maana, sin que yo me opusiera ello, podran quemar todo el barrio de ios judos. Pero ahora.... . Pero ahora, t escelencia no debe hacer caso de esa carta. El tono en que est escrita te lo prohibe por tu propio honor, por honor del imperio. o debes tratar con un hombre que habla del pueblo de Alejandra como del rebao que el rey de ios reyes ha encomendado su direccin y vigilancia. Quin manda en Alejandra, t ese orgulloso obispo? En realidad, querida Hipara, yo he abandonado el cuidado de informarme de lo que pasa. Pero l no, y se dirije t como persona de autoridad sobre las dos terceras partes de la poblacion, no vacilando en indicar que esa autoridad pro cede de un origen mas elevado que la tuya. La consecuencia es clara: si su autoridad es de un origen mas alto, puede oponerse la tuya; y si !e res pondes, confiesas que eres inferior l,

es decir, admites en principio ia justicia de todas las estravagantes reclamaciones que pueda dirigirte. Pero algo le he de decir: de otro modo me espongo ser apedreado en las calles. Vosotros los filsofos, por mas superiores que seis los dolores del cuerpo, no debeis olvidar que nosotros los pobres mundanos tenemos huesos que pueden romperse. Entonces le dirs, y esto solamente de palabra, que como los informes que te ha enviado son el resultado de sus noticias particulares, y no le conciernen como obispo, sino que se refieren un asunto cuyo conocimiento te pertenece como magistrado, no puedes tomarlo en consideracin sino cuando te los dirija como persona particular, presentando una justificacin en forma ante tu tribunal. Magnfico! reina de los diplomticos como de los filsofos. Voy obedecerte. Ah! por qu no sers Pulquera? Pero no, porque entonces Alejandra quedara sumida en laoscuridad, y entonces Orestes perdera la felicidad suprema de besar esta mano que Palas

cuando la hizo debe haber tornado del taller de Afrodita. Recuerda que eres cristiano, contest Hipatia sonrindose. Despidise el prefecto, y atravesando el saln esterior, que estaba ya lieno de los aristocrticos pupilos y visitantes de Hipatia, se abri' paso saludando todo?, y lleg su carruaje pensando interiormente con placer en la seca respuesta que pensaba dar Cirilo, y consolndose con el nico texto de la Escritura que le pareca verdaderamente inspirado: "bastante es por hoy el mal que se ha hecho." A la puerta habia una multitud de carros, esclavos que tenan los quitasoles de sus amos, y pilluelos del mercado, tan comunes en Alejandra entonces, como despues en todas las grandes ciudades, los cuales, pesar de los coscorrones que reciban de los guardias del prefecto, no cesaban de mirarlo, calculando qu especie de glorioso personaje podra ser Hipatia, y qu especie de gloriosa vivienda la suya, cuando era visitada por el escelso prefecto de Alejandra. Tambin habia entre la multitud plebeya muchos rostros des-

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contentos y sombros, mucha gente que murmuraba abiertamente de que el prefecto fuese con tanto aparato visitar Ja casa de una muger pagana, antes de or ias demandas de Jos pobres en ei tribunal de rezar sus oraciones en la iglesia. Estaba subiendo Orestes en su currcuio, cuando vi bajar las escaleras de la casa de Hipatia a u n joven de eleva da es.atura, y tan lujosamente vestido como l mismo, y dirigirse negligentemente hacia el negrillo que le aguardaba con el quitasol. Ah! Rafael Aben-Ezra, mi esce lente amigo! Qu propicia deidad .... mrtir, quiero decir t trae Alejandra, precisamente cuando mas te necesito? Sube mi lado y hablaremos un poco mientras me llevan al tribunal. El joven quien se dirigan estas palabras se adelant lentamente, salu dando con humildad -afectada, humildad que sin embargo no poda ocultar, ni en realidad trataba d.e hacerlo, la expresin de desprecie y de indolencia pintada en su rostro; y preguntando en tono indolente:

--Y con qu benvolo objeto se digna el representante de los Csares ha cer tanto honor al mas humide de sus.... &c., &c.? La penetracin del lector comprender lo dems. - -No te asustes, no voy pedirte dinero, contest Orestes con amable sonrisa, mientras que el judo subia al currculo. Me alegro saberlo, porque verdaderamente un usurero es bastante para una familia. Mi padre reuni el caudal que tengo, y yo gastndolo creo hacer todo lo que puede exigirse de un filsofo. Magnfico tiro de caballos blancos de Nisa! no es verdad? y entre todos los cuatro no hay mas que uno calzado. S . . . . pero los caballos son una carga, segn veo, como todo lo dems. Yn caen malos, ya se desbocan, ya le quitan uno a tranquilidad de una manera de otra. Adems, vengo aburrido con las comisiones que he tenido que desempear en Cirene para compra de perros, caballos y arcos por cuenta de ese Nemrod episcopal llamado Sinesio. Hola! y para una vida tan activa como siempre? --'-Activa1? no me ha dejado desea riHiPATJA,TOMO I. 3

sar un minuto en tres dias que he estado con l. A las cuatro de la maana ya est levantado, y siempre con una salud infernal; y desde aquella hora no cesa de cultivar la tierra, de correr, de cazar, de perseguir las bandas de merodeadores negros, de predicar, de pedir dinero, de bautizar, de escomulgar, consolar las ancianas, proporcionar dotes las jvenes; escribir sobre filosofa, y dentro de media hora sobre veterinaria: luego la noche la pasa escribiendo poesa, y la madrugada vuelta montar caballo; y todo esto sin hablar mas que del deseo q u e tiene de retirarse del torbellino del mundo. Lbreme el cielo de estos torbellinos de dos pis.... A propsito, en el mismo buque en que he venido ha x llegado tambin una hermosa joven de mi nacin, con un cargamento que creo convendr tu excelencia! Hay muchas jvenes hermosas de tu nacin que me convendran sin cargamento ninguno. Ah! las jvenes de mi nacin siempre han tenido gran partido desde los das de Jeroboan, hijo de Nebat! Pero te hablo de la vieja Miriam, quien co-

noces. Ha prestado dinero Sinesio para combatir los negros; y realmente ya era tiempo, porque han quemado todos los pueblos en muchas millas la redonda de la provincia. Pero al mismo tiempo que esa atrevida vieja socorra Sinesio, ha querido hacer un buen negocio; ha ido al Atlas, ha comprado tos das las cautivas y algunos de sus hijo hijas por cuentas y hierro viejo, y ha venido con un cargamento tan hermoso de beldades lbicas como puede desear un prefecto de buen gusto. Supongo que t habrs escogido ya, amigo Rafael? No tal. Las mugeres son una plaga, segn pudo convencerse de ello Salomon hace mucho tiempo. Yo empec como l por tener el harem mas selecto de Alejandra; pero armbasen tantas disputas, que un dia sal y las vend todas, excepto una que era juda y que conserv por no dar que decir los rabinos. Despues prob vivir solamente con una como hizo Salomon; pero mi jardn cerrado y mi fuente sellada exiga que estuviese siempre enamorado de ella, de suerte que me present los jurisconsultos, la conced una buena

--. 28 pensin para mantenerse, y.ahora me encuentro completamente libre y dispuesto auxiliar tu excelencia con mi buen gusto y con la experiencia que pueda poseer en este punto. Gracias, digno judo; yo todava no me encuentro tan aburrido como t, y enviar buscar esta tarde esa vieja. Ahora hablemos de negocios polticos. Cirilo me ha escrito que vosotros los judos habis urdido un complot para asesinar los cristianos. No tendra nada de estrao: celebrara mucho que fuera verdad; y bien considerado, es muy probable que lo sea. Por los inmortales santos! ests loco? No lo permitan los cuatro arcngeles! Ese no es asunto que me concierne. Todo lo que puedo decirte es que mi pueblo es un gran necio como el resto del mundo, y que tiene esa intencin. Por lo dems, no lograr llevarla cabo, y eso es cuanto te interesa; pero, si contra mi opinion crees que el asunto vale la pena de tornar informes, dentro de ocho dias tengo que ir la sinagoga para mis asuntos, y preguntar

algn rabino lo que hay sobre el particular. Hombre indolente! Pues no sabes que tengo que contestar Cirilo hoy mismo! Razn mas para no hacer preguntas ningn judo. Puedes contestar sin riesgo de mentir, que no sabes nada de ese asunto. Bien considerado, la ignorancia es una gran defensa para los hombres pblicos. Por consiguiente, no te precipites por traerme noticias. T e aseguro que no me precipitar. Dentro de diez dias o' as E x a c t a m e n t e , cuando todo haya concluido.' Y nada pueda remediarse. Qu consuelo es veces el decir: no ha podido remediarse! Es la raiz y la mdula de toda la filosofa. El hombre prctico, como un pobre diablo, procura remediar este mal y el otro, y atormenta su caletre discurriendo medios, procurando preveer, tratando de evitar. Pero el filsofo dice tranquilamente, no puede remediarse; si debe ser, ser; si es, ha debido ser; nosotros no hornos hecho el mundo y

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no somos responsables de lo que en l sucede. Esta es la suma y sustancia de la verdadera sabidura, y el eptome de todo cuanto se fia dicho y escrito sobre el asunto, desde Filn el judo hasta Hipatia la gentil. Pero ah viene Cirilo bajando las escaleras del Cesreo. Hermosa presencia! aunque de gesto avinagrado. Viene rodeado de sus servidores. Q,u cara de tunante tiene aquel alto! Hablan en secreto: dles el cielo buenos pensamientos. Amen, dijo Qrestes con sarcasmo y lo hubiera dicho de mejor gana si hu blera podido oir lo que Cirilo decia Pedro, aquel hombre alto cuyo aspecto tanto haba disgustado Rafael. Dices que viene de casa de Hipatia? Cmo es eso, si acaba de llegar es ta maana Alejandra? No hace media hora que he visto su cuadriga la puerta, ai dirigirme aqu por la calle del Museo. Y habra adems otros veinte carruajes. La calle estaba atestada. Mira: carruajes, literas, esclavos y gente de posicin. Cundo vermos ese concurso donde debe estar?

Cirilo no contest, y Pedro prosigui. Donde debe estar, enfrente de tus puertas en el Serapeo. El mundo, el demonio y la carne ?.i:nen sus adoradores; y mientras existan lugares en que se les d cuito, no hay que esperar que los que los frecuentan vengan nosotros. Mientras esas escuelas de iniquidad estn abiertas, y los grandes y poderosos acudan ellas aprender escusas para su tirana y atesmo, continuarn Jos prncipes de este mundo con su corte de parsitos, gladiadores y usureros influyendo en Alejandra, en vez de ios obispos y sacerdotes del Dios vivo. Lleg Pedro su vez de guardar silencio; y mientras los dos con su squito atraviesan la grande esplanada que miraba al puerto y desaparecen en las pobres y miserables calles del barrio de ios marineros, les dejaremos desempear la misin de caridad que Cirilo se encamina como ministro del Altsimo, y nos detendrtnos oir la conversacin de los dos amigos que iban en el dora do curn'culo, tirado por cuatro caballos blancos. Buena brisa se levanta de esta par-

te del faro, Rafael, dijo el prefecto: buena para los buques que llevan el trigo. Han salido ya? Pues no? envi la primera flota hace tres dias y el resto sale hoy del puerto. Ah! entonces no sabes nada de Heraciiano! -Heracliano? Qu diablos tiene que ver el conde de Africa con mis buques que llevan trigo? Nada, verdaderamente; y m no me importa gran cosa. Solamente se sabe que iba rebelarse pero ya hemos llegado tu puerta. - A qu? pregunt Orestes alarmado. A rebelarse y atacar Roma, contest Rafael. Justos dioses! Justo Dios, quiero decir! un ruevo contratiempo! Entra, entra, y refiere esas noticias este pobre gobernador. Habla bajo, por amor del, cielo: espero que esos tus nantes de esclavos no te habrn odo. -Nada mas fcil que arrojarles al canal si han oido algo,^ dijo Rafael atravesando negligentemente salones y corredores en pos del prefecto. E! pobre Orestes no se detuvo hasta

que lleg un pequeo aposento retirado de uno de los patios interiores. Hizo entrar al judio detrs de l, cerro' la puerta, se arroj en una sla de brazos, puso las manos en las rodillas, inclinando el cuerpo hcia adelante, y comenz t u r a r Rafael con espresioo ridicula de terror y perplejidad. Dime todo lo que hay, dmelo al momento. T e he dicho todo lo que s, contest Rafael sentndose tranquilamente en un sof y jugando con el mango de su pual adornado de joya?.' Creia que estabas en el secreto; de otro modo no te hubiera dicho nada. Ya sabes que ese asunto no me interesa. Orest.es, como todos los hombre dbiles y afeminados, especialmente romanos, tenia instintos feroces, y estos instintos se despeitaron entonces, Furias del infierno! Maldito esclavo! hasta dnde piensas llevar tus libertades? No sabes quin soy yo, infame judo? Dime todo lo que hay, por vida del emperador que te he de hacer arrancar la carne con tenazas ardiendo. El rostro de Rafael tom cierta es^

presin rebelde, que mostraba q aun habia en sus venas algo de la antigua sangre juda bajo aquella superficie de afectada indolencia neoplatnica. Sonrise de un modo desagradable y contest: Entonces, mi querido prefecto, sers el primer homfjre de este mundo que ha obligado un judo hacer d decir lo q u e ' n o quiere. Lo veremos! grit O restes.' Hola, esclavos! Y comenz dar palmadas para llamar su gente. Clmese tu escelencia, dijo Rafael levantndose. La puerta est cerrada, el mosquitero cubre la ventana, y este pual est envenenado. Si algo me sucediere, agraviars todos los prestamistas judos y morirs dentro de tres dias con mucho dolor, sin poder asistir la cita con la vieja Miriam, perdiendo una amable compaa y dejando tus negocios y los-de la prefectura en grave desarreglo. No ser mucho mejor sentarse y oir filosficamente lo que tengo que decirte como un verdadero discpulo de Hipata, sin tratar de obligarle 6 uno S referir lo que realmente no sabe? Orestes, despus de haber mirado en

vano si habia por donde escaparse, se volvi sentar tranquilamente en su silla; y cuando los esclavos llamaron la puerta, habia recobrado su serenidad filosfica lo bastante para mandar llamar, en vez de los verdugos, un page con vino. Ah! vosotros los judos, dijo tratando de echar risa lo que habia pasado, continuis siendo tan perversos como en tiempo de Tito. Los mismos, mi querido prefecto. Ahora bien, vamos al punto importante, lo menos para los gentiles. Heracliano v rebelarse, segn me ha dicho Sinesio;- ha preparado un armamento para atacar Ostia; ha detenido la salida de su cargamento de trigo, iba escribirte para que detuvieses la del tuyo con el fin de matar de hambre la ciudad eterna con sus godos, su senado, su emperador y todos sus habitantes. Ahora t'sabrs si debes acceder no esta sencilla peticin, n Eso depender de los planes que Heracliano tenga. Se entiende. No era de erperar que sirvieses sus miras, no sen que el asunto valiera la pena.

Orestes qued abismado en profunda meditacin. Pues claro est, dijo al fin sin sa bcr lo que decia. Des pues, temiendo haberse descubierto demasiado, mir ferozmente al judo. Y cmo sabr yo si eso que me dices no es una trama infernal de tu gente? Dime cmo lo has sabido, por Hrcules (Orestes habia ya olvidado que era cristiano), por Hrcules y por los doce dioses -No uses espresiones indignas de un filsofo. Mis noticias han venido por un conducto muy sencillo y muy bueno. Heracliano queria negociar un emprstito con los rabinos de Cartago, los cuales, por miedo por lealtad, por ambas cosas, se negaron prestarle dinero. Heracliano sabia, como saben todos las gobernadores cuando piensan bien en ello, que es intil acosar un judo, y se dirigi m. Yo no presto dinero, porque es cosa antifilosfica, pero le recomend la vieja Miriam, que es capaz de hacer negocios con el ' mismo diablo. No s si Miriam le habr prestado no lo que necesita; pero de todas maneras tenemos su secreto;

y si quieres mas noticias, la vieja, que se mucre por una intriga casi tanto como por el vino de Falerno, te las podr dar. Bien veo que pesar de todo eres un buen amigo. Quin lo duda? Y ahora 110 es mas fcil y mas agradable este mtodo de saber la verdad que el de hacer que me desuellen un par de esclavos negros, obligndome por despecho no decir mas que mentiras? Pero aqu viene tu Ganimedes con el vino; llega tiempo para calmar tus nervios y comunicarte l espritu de adivinacin la diosa del Buen Consejo, mi querido prefecto. Q,u vino este! Siriaco legtimo, fuego y miel al mismo tiempo; catorce aos cumplir en la prxima vendimia, amigo Rafael. Salte afuera, Hipocorisma. Mira no sea que est escuchando la puerta ese bribonzuelo. Me engaaron sacndome por l dos mil monedas de oro hace dos aos. Me dijeron que no tenia mas que trece, y ya necesita barbero. Volviendo nuestra conversacin, en qu piensa Heracliano?
H I P A T I A . T O M O I. 4

Piensa en cobrar el premio de 4a muerte de Estilicen. No es bastante ser conde de Africa? Supongo q u e alega tambin los servicios de los ltimos tres aos. Es verdad, salv el Africa. Y por consiguiente Egipto. Asi es que t le eres deudor lo mismo que el emperador. Querido amigo, mis deudas son ya tantas, que rae es imposible pensar en pagarlas, Pero qu premio quiere? La prpura. Orestes se estremeci y despues se qued pensativo. Rafael le estuvo observando un rato, y despues dijo: -Ahora, mi noble amigo, puedo marcharme? H e dicho todo lo que tenia que decir, y si no voy casa almorzar ahora mismo, no tendr tiempo de ver la vieja Miriam y arreglar nuestro negocio con ella antes de anochecer. Espera: qu fuerza tiene? Unos cuarenta mil hombres, segn dicen. Los Donatistas esin todos con l: y si puede llevarlos alguna parte donde cambien sus garrotes por acero.... Est bien, vete. Con cien mil ya podria llevar el negocio adelante, dijo i

para si mientras Rafael se marchaba; pero no los reunir. Sin embargo, quin sabe? ese hombre tiene cabeza de Cs a r . . . . Y el necio de Atalo que m e hablaba de unir el Egipto a! imperio de Occidente! No, no ser as tampoco; cualquiera cosa es buena menos el ser gobernado por un idiota y dos hipcritas. El mejor dia espero ser escomulgado por alguna ofensa hecha la devocin de Pulquera Heracliano, emperador de Roma y yo dueo y seor este lado del mar Lanzarmos los Donatistas , contra los Ortodoxos para que 'ie corten mutua y pacficamente el cuello no tendr que temer de lh vigilancia de Cirilo ni de sus cartas Constantinopla pero todo eso me va costar tanta incomodidad Diciendo estas palabra, Orestes pas darse su tercer bao templado.

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CAPITULO
LOS

II.

LAUROS.

EN el mismo dia y la misma hora en que ocurran los sucesos mencionados en el anterior captulo, el joven monge Filemon estaba sentado trescientas millas de Alejandra sobre el borde de una elevada cadena de rocas cuyas cimas estaban cubiertas de arena. Detrs de l el desierto se estendia, sin vida, interminable, reflejando su amarillento resplandor sobre el limpio azul del horizonte; sus pis la arena corria de barranco en barranco o de colina en colina, bien se arremolinaba formando una nube amarilla segn el impulso del aire del desierto. Ac y all, en la superficie de las rocas que cerraban el valle por el lado opuesto, se veian sepulcros subterrneos, antiguas canteras con obeliscos y medias columnas todava en pi como los obreros las haban dejado muchos siglos antes. La arena se iba amontonando al rededor de ellas y en sus capiteles; todo era silencio y desolacin alrededor: era aquella la tum-

ba de una nacin muerta en una tierra moribunda. All, sin embargo, estaba meditando, lleno de vida, de salud y de belleza un joven Apolo del desierto. Su nico vestido era una piel de cordero sujeta la cintura con una correa; sus largos y negros rizos que no haban sido cortados desde su niez, ondulaban y relucan al sol, y el abundante vello que le cubra la barba y las megillas revelaba la primavera de una vigorosa edad. Sus manos callosas y su piel tostada por el sol anunciaban que estaba acostumbrado al trabajo; sus ojos brillantes y su ceo denotaban atrevimiento, imaginacin, pasin, pensamiento, aunque sin esfera de aceion%en aquel lugar. Q,u hacia aquel hermoso joven entre las tumbas? Tal era acaso tambin su pensamiento, cuando pasndose la mano por la frente como para desvanecer algunas ideas molestas, se levant suspirando y empez caminar entre las rocas examinando cada abertura y cada barranc en busca de combustible para el monasterio de que proceda. Pobre, como era el material que buscaba, consistiendo principalmente en

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ios miserables arbustos dei rido desierto en algn fragmento de madera abandonado entre las ruinas, iba siendo cada vez mas escaso alrededor de los lauros del abad P a m b o en Scetis; y Fiiemon tuvo que alejarse mucho mas que nunca para reunir la cantidad que todos los dias llevaba al monasterio. p e repente, la vuelta de un monteeillo, descubri un espectculo nuevo para l. Era un templo abierto en la roca arenisca, en f r e n t e una plataforma cubierta de maderos y de herramientas de carpintera, y ac y all un esqueleto blanqueando entre la arena, tal vez de algn trabajador muerto durante su trabajo en una de las infinitas guerras de la antigedad. 1 abad, su padre espiritual, y tambin el nico padre que haba conocido, pues loa recuerdos de su niez no pasaban mas all de los lauros y de la celda del anciano, le haba prohibido estrechamente entrar y aun aproximarse aquellos restos de la antigua idolatra; pero un ancho camino guiaba la plataforma desde arriba, y la abundante provision de combustible era demasiado tentadora para no pasar adelante Bajara, recogera

unos cuantos palos y luego volvera dar al abad la noticia del tesoro que ha bia encontrado, y consultarle si debera no volver all. Baj, pues, atrevindose apenas levantar Jos ojos hacia las imgenes pintadas de encarnado y azul que todava brillaban en aquella soledad, resistiendo las injurias de aquel aire seco. Pero era joven, y la juventud es curiosa: Fileinon se santigu y esclam: Seor, aparta de m este especia-. culo de vanidad! Y sin embargo, mir. Y quin hubiera podido no mirar aquellas cuatro esttuas colosales de reyes, sentadas, inmviles y severas, con sus enormes manos descansando sobre las rodillas, en eterno reposo, como si sostuvieran la montaa sobre sus magestuosas cabezas? Filemon se sinti sobrecogido de cierto pavor, y no se atreva recoger la lea que haba sus pis: tan fijamente pareca que le miraban con sus grandes ojos. Alrededor de sus rodillas y de sus tronos haba grabados caracteres msticos, smbolo tras smbolo, lnea tras lnea. All estaba la anligua ciencia de los egipcios que Moiss, el hombre de

Dios, habia aprendido. Por qu l no haba de aprenderla tambin? Qu terribles secretos no se ocultaran tai vez bajo aquellas palabras sobre el mundo, sobre lo pasado, lo presente y lo futuro, secretos de que Filemon eonocia solo tan pequea parte? Aquellos reyes los habian sabido todos, sus speros labios pareca que iban moverse dispuestos hablarle Oh! si pudieran hablar una vez siquiera! y sin embargo, aquella sonrisa severa eon que pareca que le espresabar. su desprecio al mirarle desde la altura de su poder y de su ciencia, trastornaba al pobre joven y no se atrevi' mirarlos mas. Pas adelante y entr en los salones dei templo, en una especie de abismo de tibia y verde sombra que se prolongaba por lo. interior columna tras columna, hasta perderse todo en las mas densas tinieblas. A pesar de la oscuridad, Filemon descubri en todas las paredes y en todas las columnas magnficos arabescos y cuadros de historia, triunfos y trabajes; filas de cautivos en rages estraos y fantsticos, llevando estraos animales como tributos de tierras desconocidas; grupos de mugeres

coronadas de guirnaldas, celebrando banquetes, teniendo cada una en la mano la fragante flor del loto, mientras los esclavos les llevaban vino y perfumes, y sus hijos se sentaban en su regazo, y sus maridos su lado; comparsas de bailarinas vestidas de tnicas trasparentes y ceidas de dorados cinturones. Qu significaba.todo aquello? por qu habia existido? por qu el mundo habia caminado de aquella suerte, siglo tras siglo, milenio tras milenio, comiendo, bebiendo y casndose, y sin saber mas, pues que sus antepasados habian perdido la luz sig'os y siglos antes que nacieran ios personages all representados? Y Cristo no habia venido sino muchos siglos despues que esas personas habian muerto Cmo podian ellas saber? Y sin embargo, todas estaban en el i n f i e r n o . . . . S, todas aquellas mugeres con sus abundantes cabellos, sus guirnaldas, sus collares, sus flores, sus hermosos trages.... aquella que tal vez en vida se sonrea tan dulcemente, y vesta tan lujosamente, y tenia hijos y amigos, y jamas pens en lo que iba sufrir despues tambin estaba en el infierno ardiendo

para siempre Filemon miraba lijamente el suelo pedregoso como si quisiera penetrar con la vista sus secretos Los ojos de la los penetraban, y con ellos veia aquella muger retorcindose los miembros entre las llamas, tostada, desollada, en eterna agona, padeciendo dolores cuyo solo pensamiento le hacia estremecer. Una vez se habia quemado las manos con una hoja de palmera incendiada, y recordbala clase de sensacin que habia e s p e r i m e n t a d o . . . . Aquella muger padeca diez mil veces mas, y para siempre Figurbasele or sus gritos implorar en vano una gota de agua para humedecer su lengua. Solo una vez habia odo los alaridos de un ser humano: eran de un nio que bandose en el Nilo habia sido arrebatado por un cocodrilo Sus quejidos dbiles y lastimeros, pesar de la distancia, haban resonado en su alma de un modo intolerable por muchos dias Y pensar que millones de seres exhalaban para siempre quejidos semejantes bajo las bvedas de fuego del infierno Semejantes pensamientos eran la tentacin de un enemigo. Habia penetra-

A l -

o en el recinto donde el demonio conservaba todava sus antiguos altares; habia permitido que sus ojos mirasen las abominaciones del gentilismo y el espritu del mal se habia apoderado de su nimo. Deba huir al monasterio y referrselo todo su padre espiritual, que le daria el castigo merecido, rogara Dios por l y le p e r d o n a r a . . . . Pero, poda decrselo todo? Podia atreverse confesarle la verdad entera, ia insaciable curiosidad, el vivo deseo de penetrar ios misterios del saber, de ver el mundo y sus grandes hombres, deseo que habia ido creciendo en l lentamente hasta tomar espantosas proporciones 1 Ah! no podia vivir por irlas tiempo en e! desierto. Aquel mundo que enviaba tantas almas al infierno, era realmente tan malo como su padre le deca'? Muy maio deba de ser cuando tales frutos daba de s; pero l desea ba verlo y juzgar por s mismo. Llena su alma de estas ideas, vagas informes como los pensamientos de un nio, sigui andando Filemon hasta que lleg al borde de la soca cuyo pi estaba su morada. Y eran agradables de ver aquellos so-

iitarios lauros calles de toscas celdas ciclpeas, bajo la perpetua sombra del muro de rocas que las limitaba al Medioda y teniendo al frente un bosquecilio de palmeras. Una gran caverna servia ios solitarios de capilla, despensa y hospital; y mas all, en el valle in mediato, el terreno cultivado por la comunidad ofreca mijo, maiz, habas, y era regado por un arroyulo cuidadosamente dirigido. Aquel jardn, como todo lo dems que haba en los lauros, excepto los siete pis de cada celda, era propiedad comn, y por tanto, objeto de los cuidados y. de los placeres de todos. Todos haban trabajado en l, abandonndolo con el limo del Nilo, sacado en cestos de hojas de palma; todos habian cuidado de limpiarle de arena; todos habian recogido en i la pobre cosecha de que todos deban participar, Para comprar ropas, libros y ornamentos sagrados, cada monge trabajaba da y noche; mientras se ocupaba el nimo en celestes pensamientos, las manos tejan las hojas de palma para formar cestas, que un monge anciano cambiaba por ios objetos necesarios en otros mas prspe-

ros y frecuentados monasterios de la orilla opuesta-del rio. Filemon sola atravesar con l la corriente en una ligera canoa de papiro, y se entretena en pescar mientras le aguardaba para trasladarle otra vez los. lauros Era una vida feliz, sencilla, tranquila la de aquellos lauros, oda arreglada por principios y mtodos, que se consideraban sagrados, y que no sin razn se decan calcados en los de la Escritura. Cada hombre tenia all alimento, vestdo y abrigo, amigos y consejeros; viva en una continua confianza en Dios, y tenia dia y noche ante s la esperanza de una vida eterna, mas gloriosa que todos los sueos de los poetas. Q.u mas podia nadie desear? Aquellos monges' habian buscado el retiro en que se hallaban, huyendo de ciudades, en comparacin de las cuales Gomorra podia pasar por casta; alejndose de un mundo infernal, corrompido, moribundo, de tiranos y esclavos, hipcritas y cnicos, para meditar tranquilos sobre el deber y el derecho, la muerte y la eternidad, el cielo y el infierno; para buscar una fe comn, un inters comn, esperanzas, placeres, obligaciones, dolores comuH I P A T I A . T O M O I. 5

nes Cierto que muchos de elfos ai huir Jos desiertos de la Tebaida haban abandonado ios puestos en que Dios Jes habia colocado Qu especie de puestos y qu especie de tiempos eran aquellos, lo vermos tal vez antes que termine esta historia. Tarde vienes, hijo mi, dijo el abad, concluyendo su cesto de palmas al acercarse Filemon. ---La lea anda escasa, y he tenido que ir muy lejos. Un monge no debe responder hasta que se le pregunte: no te preguntaba la razn. Dnde has encontrado esa lea? Delante del templo, mas all del valle. El templo! Qu viste all? Filemon no respondi. Pambo le mir con sus ojos grandes y perspicaces. T has entrado en l y te has complacido en mirar sus abominaciones. -Yo yo no hice mas que mirar. Y qu viste? mugeres? Filemon guard silencio. No te he prohibido mirar las muge res? Una muger fu la primera que abri' las puertas del infierno, y desde entonces son el origen de todo mal,

Desgraciado jdven! qu has hecho? Eran mu ge res pintadas en la pared. Ah! dijo el abad, como si de repentese le hubiera quitado un gran peso de encima. Pero cmo sabes que eran mugeres, cuando hasta ahora, no ser que hayas mentido, lo que no creo de t? no has visto la cara de una hija de Eva, Tal vez tal vez, dijo Filemon, no eran sino unos hermosos diablos. Y de dnde sacas que los diablos son hermosos? Iba yo el otro dia conduciendo en la lancha al padre Aufugo, cuando en la orilla del rio no muy cerca, vimos dos personas con el pelo tendido, vestidas de medio cuerpo abajo de negro, encarnado y amarillo y estaban cogiendo flores en la playa. El padre Aufugo volvi la vista otro lado; pero yo yo no pude menos de pensar que eran los objetos mas hermosos que hasta entonces habia visto. Por eso le pregunt por qu volva los ojos otra parte, y me respondi que aquellos eran diablos de la misma especie de los que haban tentado al bendito Antn. Entonces record haber oido leer que Satans habia querido seducir Antn

en figura de una muger hermosa Y as y as como las figuras que estaban pintadas en la pared se parecan tanto aquellas.... cre que.... el inocente jven, que pensaba haber cometido un gran pecado mortal, se puso colorado, tartamude algunas palabras, y al fin guard silencio. Dios te perdone, hijo ktio, como yo te perdono, dijo el afead: desde hoy no saldrs de los lmites del monasterio. No Salir de los lmites del monasterio! Imposible no puedo si no fueras mi padre, dira no quiero. Necesito libertad, necesito ver por m mismo, juzgar por m mismo lo que es este mundo, del cual habais todos aqu con tanta amargura. No aspiro sus pompas y vanidades; yo te prometo, padre mi, si quieres, no entrar jams en un templo pagano, y oeultar mi cara en el polvo siempre que se me acerque una muger. Pero necesito ver mundo; quiero ver la iglesia metropolitana de Alejandra, y el patriarca y su clero. Si ellos punden servir Dios en la ciudad, por qu yo no? Mas puedo hacer all que aqu por el servicio de Dios No que yo desprecie las virtudes de ios santos varones de

este monasterio: tampoco soy ni ser ingrato jams los favores que te debo, padre m i . . . . oh, eso nunca pero deseo combatir por el Seor. Djame marchar; no estoy disgustado de t ni de los lauros, sino de m mismo. Conozco que la obediencia es noble y digna, pero el peligro lo es tambin. Si t has visto el mundo, por qu no he de verle yo? Si t has huido de l por haberle encontrado demasiado perverso para vivir en su seno, no es de esperar que yo tambin le encontrar malo y volver aqu espontneamente para no dejarte ya n u n c a ? . . . Y sin embargo, Cirilo y su clero no han huido la s o l e d a d . , . . Filemon pronunci este discurso sin respirar, rpidamente, desesperadamente, y despues se call, creyendo que el buen abad iba levantar su bculo y castigarle con l duramente. Si lo hubiera hecuo, el joven se habra sometido con paciencia al castigo; y del mismo modo lo habra sufrido cualquiera otro individuo, aun el mas venerable del monasterio Por qu no? Despues de una larga residencia entre los padres, y despues de largas meditaciones y oraciones, stos deliberadamente

le haban elegido por su abad, es decir, abba padre, el mas ilustrado, el mas cuerdo, el mas virtuoso, y en este concepto debia ser obedecido por todos*... Y obedecido era con una obediencia leal y racional, y sin embargo, absoluta; con obediencia que hubieran envidiado muchos reyes y muchos conquistadores, y que solo el sentimiento religioro poda producir.... Eran cobardes? Eran ser- * viles? Los soldados de las legiones romanas podan contestar estas preguntas y contestaban diciendo que teman mucho mas al monge desarmado de la Tebaida que los brbaros armados, fuesen godos vndalos, mauritanos espaoles. Dos veces el anciano alz su bculo para herir Filemon, y dos veces se detuvo en su propsito. Al fin, levantan dose lentamente, dej al joven all arrodillado; y caminando con los ojos fijos en el suelo, se dirigi con nimo deliberado la celda del padre Aufugo. Todos en el monasterio honraban al padre Aufugo. Rodebale un misterio que aumentaba el atractivo de su admirable santidad, de su dulzura y ce su humildad casi infantil. Decase (en las

raras conversaciones secretas qe algunos monges tenan en sus solitarios pageos) que haba sido en el mundo un gran personaje; que habia dejado una. gran ciudad, tal vez la misma Roma, para refugiarse en el desierto; y los sencillos monges estaban orgullosos en pensar que tenian en su compaa un hombre que habia visto Roma. A lo menos el abad Pambo lo respetaba: nunca habia sido castigado, ni siquiera reprendido: quiz jams habia dado motivo para ello; pero al fin las reprensiones eran el medio que se ofreca todos para que, sometindose ellas, ejercitasen su humildad. No era el abad un poco parcial con el padre Aufugo ? Cuando Tefilo habia enviado desde Alejandra un mensajero con noticias que pusieron en consternacin todo el monasterio, anunciando el saco de Roma por Alarico, n le introdujo Pambo ante todo en la celda de Aufugo, y all estuvo tres horas en consulta secreta antes .de anuneiar la tremenda nueva al resto de la comunidad? Y el mismo Aufugo, no di al mensajero cartas escritas de su puo, que contenan al parecer profundos secretos de

poltica mundana, desconocidos de iodos? As, cuando los santos varones, que las puertas de sus celdas estaban ocupados en sus t r a b a j o s manuales, vieron ai abad, despues de un arrebato desacostumbrado de descontento, dejar al culpado de rodillas y dirigirse la celda del sbio A u f u g o , pensaron que algn acontecimiento extraordinario y delicado habia ocurrido, y cada cual deseaba sin envidia tener los mritos que el padre Aufugo, para ser consultado y resolver la dificultad. Por mas de una hora permanecieron Aufugo y el abad en la celda hablando con inters y en voz baja; despues se oy un ruido solemne, como el de dos hombres que rezan entre lgrimas y suspiros; y todos los monges bajaron la cabeza, elevando sus corazones Dios y pidindole humildemente que guiase sus acciones para el bien del monasterio, de la Iglesia y del mundo. Entretanto Filemon continuaba arrodillado inmvil esperando su sentencia. Y quin "puede decir lo que pasaba en su nimo? Hay en el corazn humano abismos insondables, q u e el poeta por mas que pretenda no puede analizar, y que i a v

debe contentarse con indicar por medio de los actos que dan origen. Al fin el abad Pambo sali grave y lentamente de la celda del padre Aufugo, y sentndose la puerta de la suya dijo estas palabras: "Y el nas joven dijo, padre, dame la parte que me toca de mi hacienda Y tom el camino hasta que lleg a un pas distante, y all gast sus bienes en la disipacin y el libertinaje." T, hijo mi, saldrs del monasterio, pues que as lo deseas; pero antes ven conmigo y hablars al padre Aufugo. Filemon, como todos los dems, amaba al padre Aufugo; y cuando el abad se retir y les dej solos, no sinti temor ni vergenza al descubrirle su corazon Larga y apasionadamente habl en respuesta las preguntas del anciano, que sin rigidez ni solemnidad pedantesca interrumpi al joven, y se dej interrumpir por l amablemente, graciosamente, casi placenteramente. Y sin embargo, su tono era melanclico al contestar al discurso de Filemon. -Tertuliano, Orgenes, Cipriano, han vivido en el mundo, dijo el jven. Todos esos y otros muchos mas cuyos

nombres honramos, cuyas oraciones pedimos, eran hombres instruidos en la ciencia de los gentiles y pelearon y trabajaron sin mancilla. Por qu no he de poder yo imitarlos? Cirilo, el mismo patriarca, no ha venido desde las cuevas de Nitria sentarse en la silla patriarcal de Alejandra? El anciano levant la mano lentamente, y echando atrs los espesos cabellos del joven que tenia arrodillado sus pis, le mir fijamente con blandos y compasivos ojos. Y t quieres ver el mundo, pobre insensato, y t quieres ver el mundo! Quiero convertirlo. Para eso es necesario ante todo que le conozcas. Te dir lo que es ese mundo que te parece tan fcil de convertir? Aqu me tienes m, pobre y desconocido monge, ayunando, rezando por todo el resto de mis dias para que Dios tenga piedad de mi alma; y no sabes lo que he sido. Si lo supieras, te daras por contento con poder vivir aqu para siempre Yo soy Ars e n i o . . . . Ah, loco de m! T, hijo mi, no has oido jamas este nombre, ante el cual en otro tiempo se cubra de paii*

dez el semblante de las reinas y enmudecan sus labios. Vanitas vanitatum, et omnia vanitas! Y sin embargo, aquel cuyo ceo hace temblar al mundo, ha temblado delante de m. Yo he sido tutor de Honorio. El emperador de Roma? S, hijo mi. All vi ese mundo que t deseas ver. Y qu es lo que vi? Lo que t vers: eunucos convertidos n tiranos de sus soberanos mismos; hombres revestidos de altas dignidades besando los pis de parricidas y de prostitutas; mentirosos elogiados por sus mentiras; hipcritas regocijndose en su hipocresa; los muchos vendidos y esterminados por la malicia, el capricho y la vanidad de los pocos; escoliadores de los pobres, despojados su vez por otros mas ladrones que ellos; cada tentativa de reforma, fuente de peores escndalos; cada ejemplo de clemencia, origen de nuevas crueldades; los perseguidores de ayer perseguidos hoy su vez con igual furor; cada espritu infernal exorcizado volviendo con otros siete peores que l: mentira y egosmo, soberbia y concupiscencia, confusin horrible, Satans combatiendo con-

ira Satans en todas partes, desde el emperador que se ostenta en su trono, hasta el esclavo que blasfema entre sus cadenas. El reinado de Satans no subsistir. En el mundo venidero; pero en este subsistir y vencer hasta que llegue su trmino. Estos son los ltimos dias de que han hablado los profetas, e! principio de calamidades, tales como no se han visto jamas en la tierra. Las naciones se miran atribuladas; los corazones de los fuertes tiemblan al pensar en las cosas que van sobrevenir en la tierra. Yo las preveo: un ao y otro he observado como se van acercando cada vez mas terribles acontecimientos. Un ao tras otro he observado cmo se acerca el negro torrente de los brbaros del Norte, semejante los remolinos de arena que alza el viento del desierto, que pasan una y otra vez hasta que al fin sepultan las caravanas. Yo he pre visto esa calamidad, yo he rogado que se tratase de evitarla; pero como la antigua Casandra, ni mi profeca ni mis splicas han sido oidas. Mi pupilo ha despreciado mis avisos; las disoluci-

nes de la juventud, las intrigas de los cortesanos han sido para l mas fuertes que la voz de Dios; y entonces he cesado de esperar; he cesado de orar por la gloriosa ciudad, porqu he visto que su sentencia est ya dada. La he visto en espritu, como San Juan ia vi en sus revelaciones; he visto sus pecados y su ruina. Por eso he huido de ella secretamente una noche y me he enterrado aqu en el desierto pura esperar el fin del mundo. Noche y dia ruego al Seor que llame sus elegidos y apresure la llegada de su reino. Todas las maanas levanto mis miradas al cielo temblando, y sin embargo, con la esperanza de ver en l la seal de la venida del Hijo del Hombre, cuando el sol se ha de oscurecer, la iuna convertirse en sangre, las estrellas caer, el firmamento hundirse, las fuentes del abismo brotar fuego bajo nuestros pies y llegar el fin de los tiempos, Y t quieres ir ese mundo, del cual vo he huido? Si la cosecha est prxima, el Seor necesita segadores. Si los tiempos son tremendos, yo debo hacer en ellos tremendas cosas. Enviadme all, y que el ltimo dia me encuentre donde deseo
HIPATIA.TOMO 1,

estar, peleando en primera fila en los combates del Seor. Hgase su santa voluntad: irs. Ah tienes cartas para el patriarca Cirilo. T e arriar por m, y tambin por. t mismo, porque creo que te granjears su afecto. Vas de tu propia voluntad y con nuestro pleno consentimiento. El abad y yo hemos estudiado tu carcter por mucho tiempo, conociendo que en otra parte podias ser ms til al Seor que aqu: no hemos hecho mas que probarte para ver en tu presteza para la obediencia si eras apto para el mando. Yete en paz, hijo mi, y Dios sea contigo. No codicies las riquezas mundanas; no comas carne ni bebas vino; vive como has vivido hasta aqu. No temas la faz del hombre, pero gurdate de contemplar Ja de la muger. Ven, el abad nos espera. Filemon se levanto' con lgrimas de sorpresa, de jbilo, de dolor, casi de miedo. Vamos, ven. Para qu causar pena nuestros hermanos con tantas despedidas"? T o m a de la despensa provision de dtiles secos y de mijo para una semana; el bote de papiro est amarrado 4

la orilla: en i puedes bajar el rio. El Seor nos dar otro cuando le necesitemos. Cuando hayas navegado cinco dias rio abajo, pregunta por la entrada del canal de Alejandra. Una vez all, cualquiera te guiar casa del patriarca. Envanos noticias de tu salud por algn digno mensajeros. Vamos. Diciendo esto atravesaron juntos el valle y llegaron la orilla del gran rio. Pambo estaba all ya, y sus blancos cabellos se veian brillar la luz de la luna, que empezaba levantarse, mientras con lentas y dbiles manos trataba de botar al agua la ligera canoa. Filemon se ech Jos pis del anciano, y deshecho en lgrimas le pidi' le perdonara y le diese su bendicin. Nada tenemos que perdonar, dijo el abad. Sigue tu vocacion interior. Si es mundana, ella misma ser tu eastigo; si es del espritu divino, quines somos nosotros para oponernos ia voluntad del Seor? Adis, hijo mi. Pocos momentos despues el joven bajaba en s canoa por la rpida corriente la dorada luz del crepsculo. Un nuto mas, y la noche cubri la escena con su oscuridad, vindose tan solo el

plido reflejo de la luna sobre las aguas ti el rio y sobre las rocas, y los dos religiosos arrodillados en la playa, apoyada la cabeza del uno en el hombro del otro, como dos nios, y llorando y rezando juntos por .aquel joven, objeto querido de su avanzada edad.

CAPITULO
LOS

IIL

GODOS.

POR dos dias el joven monge sigui la corriente rpida del Nilo, dejando atrs ciudades la derecha y la izquierda, y volviendo la vista las casas de campo que descubra uno y otro lado, hasta que alguna vuelta del rio se las ocultaba; y mas de una vez se le pasaron grandes deseos de saber qu tal pareceran aquellos edificios y jardines contemplados de cerca, y qu especie de vida llevaban los miles de personas que llenaban los muelles y caminaban pi en carruaje, formando un cordon inmenso por las carreteras que seguan una y otra orilla. Evit cuidado". i

smente el encuentro con iodos los botes que pasaban junto l, desde la dorada barca del propietario y del merca-, der, hasta la dbil canoa llena de jarros vacos destinados la venta en algn mercado del Delta. Ac y all vi y salud algunos monges, que echaban sus redes en algn sosegado remanso, que pasaban por el camino para trasladarse de un monasterio otro; pero todas las noticias que recibi de ellos se redujeron decirle que el canal de Alejandra estaba aun muchas jornadas mas abajo. Parecale que no haba de concluirse nunca aquella montona vista de dos elevadas riberas de arcilla, con sus esclusas y azudes y sus vergeles de palmeras: era casi infinita aquella montona srie de barras arenosas y bancos de limo, idnticos todos, presentando todos la vista la misma lnea, al parecer, de maderos piedras, pero en realidad, como observaba Filemon al acercarse, de cocodrilos que tomaban el sol de pelcanos dormidos. Sus ojos, cansados con la estrechez de los lmites que poda estender la mirada, ansiaban deleitarse en la ilimitada estension del desierto, en los vagos perfiles de las re-

plido reflejo de la luna sobre las aguas del rio y sobre las rocas, y los dos religiosos arrodillados en la playa, apoyada la cabeza del uno en el hombro del otro, como dos nios, y llorando y rezando juntos por .aquel joven, objeto querido de su avanzada edad.

CAPITULO II.
LOS GODOS.

POR dos dias el joven monge sigui la corriente rpida del Nilo, dejando atrs ciudades la derecha y la izquierda, y volviendo la vista las casas de campo que descubra uno y otro lado, hasta que alguna vuelta del rio se las ocultaba; y mas de una vez se le pasaron grandes deseos de saber qu tal pareceran aquellos edificios y jardines contemplados de cerca, y qu especie de vida llevaban ios miles de personas que llenaban los muelles y caminaban pi en carruaje, formando un cordon inmenso por las carreteras que seguan una y otra orilla. Evit cuidado". i

smente el encuentro con iodos los botes que pasaban junto l, desde la dorada barca del propietario y del merca-, der, hasta la dbil canoa llena de jarros vacos destinados la venta en algn mercado del Delta. Ac y all vi y salud algunos monges, que echaban sus redes en algn sosegado remanso, que pasaban por el camino para trasladarse de un monasterio otro; pero todas las noticias que recibi de ellos se redujeron decirle que el canal de Alejandra estaba aun muchas jornadas mas abajo. Parecale que no habia (le concluirse nunca aquella montona vista de dos elevadas riberas de arcilla, con sus esclusas y azudes y sus vergeles de palmeras: era casi infinita aquella montona srie de barras arenosas y bancos de limo, idnticos todos, presentando todos la vista la misma lnea, al parecer, de maderos piedras, pero en realidad, como observaba Filemon al acercarse, de cocodrilos que tomaban el sol de pelcanos dormidos. Sus ojos, cansados con la estrechez de los lmites que poda estender la mirada, ansiaban deleitarse en la ilimitada estension del desierto, en los vagos perfiles de Jas re-

motas colinas que haba contemplado en su niez, apareciendo misteriosamente al salir el sol y disipndose del mismo modo misterioso al anochecer, colinas detrs de IHS cuales habitaba un mundo de maravillas, de stiros, dragones, antropfagos, elefantes, y hasta del ave nix. Cansado y melanclico, y no pudiendo fi iar su atencin por mas tiempo n los objetos exteriores, comenz reflexionar sobre s mismo, y entonces record las palabras de Arsenio: era su vocacion un llamamiento de Dios una tentacin mundana? Cmo resolver este problema? Deseaba ver el mundo: este era un deseo carnal.... pero no deseaba tambin convertirlo? No habia salido del monasterio con esa noble intencin.... ambicionando el trabajo, la santidad, el martirio mismo, si era necesario que viniese, para cortar el nudo gordiano y salvarle de todas las tentaciones? Ah! el martirio le ahorrara la multitud inmensa de trabajos y dificultades porque tenia que pasar para salir triunfante de ese mundo en el cuai aun no haba entrado. Gprimisele el eorazon y suspir, echando de menos la tranquilidad del amado monasterio y la vis-

ta de rostros familiares. Pero la suerte estaba echada y no le era dado retroceder. Al volver un recodo del rio se hall delante de una barca, pintada de brillantes colores, en la cual iban hombres armados, vestidos de trajes toscos y extrangeros, y que se ocupaban con brbara gritera en dar caza un hipoptamo que apareca en el agua. En la proa, uno de ellos, de gigantesca estatura, blanda con la mano derecha un arpn, mientras con la izquierda tenia la cuerda de otro, cuya cabeza se hallaba fija en el sangriento costado del hipoptamo, que echando torrentes de espuma, se sumerga unas cuantas varas en el rio. Un viejo y canoso guerrero puesto al timn, conservaba constantemente la proa del buque hcia el monstruo, pesar de las continuas vueltas que daba, y cuando hua, veinte mas remos azotaban el agua persiguindole. Todo era en la barca actividad y ani%macion, y no es de estraar que la curiosidad de Fiiemon le indujera acercarse demasiado, antes de descubrir bajo un vistoso pabelln, en la popa, una docena de pares de ojos negros y

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lnguidos, que se dirigan alternativamente la caza y su persona. Aquellos ojos pertenecan unas jvenes de lucientes cabellos, adornadas de gargantillas de o r o y de ligeros trajes, que charlaban entre s y se sonrean. Filemon se sonroj sin saber por qu, y por medio del r e m o trat de alejarse de all; pero como sus esfuerzos para huir de la influencia de aquellos ojos brillantes distrajeran su atencin de todo lo demas, no observ que el hipoptamo le haba visto, y que furioso con el dolor de sus heridas se lanzaba directamente contra la inofensiva canoa. La cuerda del arpn se enred entonces en el cuerpo de Filemon, y en un momento l y su barquilla zozobraron, mientras el monstruo se acercaba con la boca abierta y enseando sus grandes y blancos colmillos. Por fortuna Filemon, que haba tenido siempre por costumbre baarse, nadaba como un barbo; jamas haba conocido el miedo, y la muerte haba sido J para l, lo mismo que para los dems monges sus compaeros, un objeto demasiado frecuente de contemplacin, para que llevase consigo ninguna idea

de terror, ni aun en el momento en que pareca que iba comenzar vivir. Ademas, el mopge era hombre y joven, y no tenia intencin de morir sin defenderse. As, pues, en breve se desembaraz de la cuerda, y dejndose ir de repente fondo, evit el ataque del monstruo; despues, sacando el cuchillo corto, nica arma que llevaba, le alac por detrs cuchilladas, que aunque no muy profundas, iban tiendo ca-ua vez mas de sangre las aguas del rio. Los brbaros lanzaron gritos de jbilo, y el hipoptamo, volvindose furiosamente contra su nuevo agresor, deshizo en menudos fragmentos la canoa de una sola dentellada. Sin embargo, aquella vuelta le fu fatal, porque la barca de los guerreros le segua de cerca, y al presentarse descubierto, el fuerte brazo del gigante le arroj el dardo, que atravesndole el corazon, le dej muerto flotando sobre las aguas. Pobre Filemon! El fu el nico que guard silencio en medio de aquella confusion de gritos de triunfo. Comenz nadar tristemente al rededor de los restos de su canoa . y hall que no se hallaban en estado de sostener una

mosca. Mir la orilla distante, pensando dirigirse & ella; pero se detuvo temiendo los c o c o d r i l o s . . . . mir la barca, y pens en aquellos ojos de basilisco Podia librarse de los cocodrilos; pero, cmo evitar el encuentro de las m u g e r e s ? . . . . Esta reflexin le hizo dirigirse resueltamente hacia la orilla, cuando observ que le impedian el paso con la barca, desde la cual'uno ios brbaros le arroj una cuerda y le subi bordo entre las risas, las esclamaciones, los grifos de la tripula* cion, que esperaba como cosa natural que se hubiese aprovechado de su auxilio, y que no podia comprender la causa de su repugnancia aceptarlo. Filemon contempl asombrado sus estraos huspedes, su blanca tez, sus cabezas y rostros redondos, sus pmulos salientes, sus colosales estaturas, sus atlticas formas, sus barbas rojas, sus cabellos dorados formando un fantstico nudo sobre la eabeza; sus feos trajes, medio romanos, medio egipcios, medio extrangeros, manchados y estropeados en ios asaltos y en las batallas, y adornados sin gusto y sin arte, pero un clsicas joyas, broches y monedas

romanas ensartadas modo de collares. Solo el piloto, que se haba adelantado ver el hipoptamo y ayudar subirlo bordo, pareca conservar el verdadero y seqcillo traje de su raza, botines de piel de venado, coraza de cuero entretelada, capa de piel de oso, cuyo nico adorno eran las uas de la misma fiera, y una franja de penachos grises, que parecan cabelleras humanas. El .idioma en que hablaban era completamente ininteligible para Filemon, aunque para nosotros no es necesario que lo sea. Este es un noble y valiente muchacho, amigo Wulf, hijo de Ovida, dijo el gigante al hroe de la capa de piel de oso, y entiende el arte de llevar pieles en este clima abrasador easi mejor que t. Yo conservo el traje de mis antepasados, Amalrico el Amal. Lo que fu bueno para saquear Roma, tambin lo ser para entrar en Asgard. El gigante, que tenia yelmo, coraza y borcegues senatoriales, y una especie de traje romano entre militar y civil, y llevaba al cuello como una docena de cadenas de oro y los dedos llenos

W*

todos de joyas, volvi la cara otra parte con gesto impaciente. Asgard, Asgard! Si tanta prisa tienes por llegar Asgard, pregunta ese muchacho cunto dista de aqu. W u l f h i z o lo que Almarico le mandaba y dirigi su pregunta Filemon, el cual no pudo responderle sino moviendo la cabeza. Pregntale en griego. El griego es lengua de esclavos, haz que le hable un esclavo, no yo. Hola! que venga una de esas muchachas: Pelagia, t que entiendes la lengua de este mozo, pregntale cunto hay de aqu Asgard. Hbiame con mas cortesa, hroe salvaje, contest una voz dulce que sala de debajo del pabelln. A la Belleza se la trata con mimo y blandura, no con imperio. Ven, pues, gacela mi, palmera ma, mi flor de loto, m i . . . . qu fu la ltima tontera que me enseaste? Ven y pregunta este rstico mancebo cunto est de aqu esa maldita conejera de Asgard, la cual parece que no hemos de llegar nunca. Levantse la cortina del pabelln, y

sentada en blandos y lujosos almohadones, abanicada con plumas de pavo real y resplandeciente de rubes y topacios, apareci los ojos atnitos de Filemon una muger como de veintids aos, formada por el tipo mas voluptuoso de la belleza griega, y cuya tez trasparente dejaba descubrir el ligero azul de las venas al travs de su lustroso color moreno. Sus pequeos pis, desnudos al pisar ios almohadones, parecan mas perfectos que los de la misma Afrodita, y mas suaves que el pecho de un cisne. Su tnica de gasa descubra los contornos de su busto y de sus brazos, y desde la cintura abajo estaba envuelta en una tela de seda de color de naranja, bordada de guirnaldas de conchas y rosas. Su pelo negro caia esparcido sobre la almohada en mil rizos, sujetos con oro y joyas; sus lnguidos ojos brillaban como diamantes debajo de unas pestaas negras, y sus labios, plegados por naturaleza por hbito, parecan siempre en actitud de besar. Levant negligentemente su mano, abri con lentitud sus labios, y en el lenguaje tieo mas puro y melodioso, hizo Filemon la pregunta que su gigantesco amante deHiPATIA.TOMO I, 7

Ilil

Mil

seaba. Despes, sin dar tiempo que el joven monge contestase, dijo: Asgard? Qu es Asgard? La ciudad de los dioses inmortales, respondi el anciano guerrero en tono spero. La ciudad de Dios est en ei cielo, dijo Filemon su intrprete, procurando evitar aquellas miradas brillantes y escudriadoras. Su respuesta fu acogida con una carcajada general por todos, menos por el gefe, que se content con encogerse de hombros. T a n t o cuesta, creo yo, subir al cielo, como subir por el Nilo; y la misma probabilidad tenemos de llegar l volando que navegando rio arriba. Pregntale, Pelagia, en dnde nace este rio. Pelagia obedeci y aqu sigui una narracin confusa de todas las imposibles maravillas de aquella tierra encantada que haba aprendido Filemon en su juventud y de las tradiciones igualmente quimricas que los godos habian recogido en Alejandra. Segn eilas, el Nilo suba hasta ei Cucaso. Dnde estaba el Cucaso1? Filemon no lo sabia.... Jn el Paraso, en la India Etipica....

en la Etiopia ndica. Dnde estaban ellos? Tampoco lo sabia Filemon ni nadie. El rio corra por espacio de ciento cincuenta jornadas, atravesando desiertos habitados tan solo por serpientes voladoras y stiros, y en que el calor abrasaba hasta las melenas de los leones Buena caza habr all, aunque no haya mas, entre esos dragones, dijo Smid, hijo de Troll, maestro armero de la partida. Tan buena como la de Thor cuando cogi la serpiente Midgard con ia cabeza de toro, dijo Wulf. Despues el rio volva hcia el Oriente por espacio de cien das mas de camino, rodeando la Arabia y la India y atravesando selvas llenas de elefantes y de mugeres con cabeza de perro Tanto mejor, Smid! grit Wulf regocijado. All estar barata la carne fresca, prncipe Wulf, eh? dijo Smid. Debo prevenir saetas. Hasta llegar las montaas de los Hiperbreos, donde reinaba una eterna noche y el aire estaba lleno de plumas.... Uno de los tres brazos del rio nacia all.


Otro venia del Ocano Austral, mas all de las montaas de la Luna, donde nadie habia estado, y el tercero dei pas donde vivia el fnix, pas cuya situacin era desconocida de todo el mundo. Ademas, el rio tenia cataratas inundaciones, y mas all de las cataratas no habia sino montes de arena llenos de diablos de un estremo otro. En cuanto la ciudad de Asgard, nadie habia oido hablar de ella. Conforme iba hablando Filemon, y Pelagia interpretando bien mal lo que decia, se iban poniendo mas sri os los rostros de los brbaros, hasta que a! fin el gigante mordindose la mano y dando una palmada en la rodilla, juro que no daria un paso mas rio arriba en busca de Asgard. No hagas caso del fraile, grit Wulf. Qu sabe ese pobre bestia de cosas como esas? Por qu no ha de saber un monge tanto como un gobernador romano? dijo Smid. Oh, los monges lo saben todo: esclam Pelagia. Ellos suben el rio por' espacio de cientos y miles de millas, y atraviesan desiertos pasando por entre diablos y monstruos, que devoraran cualesquiera otros. Oh, santos varones! dijeron una voz las dems jvenes: todas esas maravillas las hacen con solo la seal de la cruz. Y se santiguaron; y aun se hubieran arrodillado delante de Filemon para pedirle su bendicin, si el miedo los godos, sus amantes, no se lo hubiera impedido. Dices bien. Smid, dijo Amalrico: ; por qu no ha de saber este monge tanto como el prefecto? Yo creo que el prefecto se burl de nosotros euando dijo que Asgard no distaba sino diez jornadas. Por qu razn? pregunt Wulf. Yo nunca doy razones. De qu servina ser Amal hijo de Odin, si'tuviese uno que andar dando razones cada paso como un miserable leguleyo romano? El gobernador tiene cara de embustero, y este monge por el contrario, por su traza parece un muchacho honrado, y prefiero creerle mejor que al otro. Por consiguiente, no hay masque hablar. No me mires con esos ojos, prncipe Wulf: no es culpa mia; yo no he he-

itti

Sts*

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eho mas que repetir lo que decin el mouge, dijo Pelagia en voz baja. Quin te mira con malos ojos, mi reina? grito' enfurecido el Amal. Dmelo, y por el martillo de T h o r juro -Quin habla contigo, estpido amante mi? dijo Pelagia, que temia cada paso una tormenta. Nadie aqu me mira mal: solo yo me enfado contigo porque no oyes bien y te metes en todo. Mira, si no eres bueno, me escapar con el prncipe Wulf. No ves que toda tu gente est esperando que le pronuncies un discurso? El Amal se levant y dijo: Wulf, hijo de Ovida, y vosotros, guerreros todos, oid: Si necesitamos riquezas, no las encontraremos entre montaas de arena; si queremos mugeres, no las hallaremos mas hermosas que estas entre dragones y diablos. No arrugues el ceo, Wulf: por ventura querrs casarte con alguna de esas muchachas de cabeza de perro, de que nos ha hablado el monge? Ademas, tenemos dinero y mugeres, y si deseamos divertirnos en la caza, mas vale cazar hombres que cazar fieras. Por tanto, lo mejor es

volver donde encontremos hombres que cazar, ya que por el camino que llevamos no hemos ie encontrarlos. En cuanto la fama y dems, aun cuando tenemos ya bastante, todava hay mucha que adquirir en cualquiera de las costas del Mediterrneo. Podemos quemar y saquear Alejandra. Cuarenta de nosotros bastan para matar todos sus defensores en dos dias, y despues ahorcaremos ese embustero de prefecto, que nos ha hecho venir hasta aqu con sus mentiras. No me repliques, Wulf: yo sabia que nos engaaba, pero como t escuchabas con tanta boca abierta lo que decia, tuve que dejarme guiar por el paracer de los mas ancianos. Volvamos: enviaremos por alguna de las tribus; enviaremos Espaa por ios vndalos, que ya estn cansados de ese maldito Atalfo: yo les llamar; formar con ellos un ejrcito y tomar Constantinopla. Entonces yo ser Augusto y Pelagia Augusta, y t y Smid sereis los dos Csares, y haremos este monge gefe del palacio, eh? En fin, har lo que queris como no sea dar un paso mas por este maldito canal de agua caliente. Amigos mos, preguntad vues-

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tras mgeres; yo preguntar la ma: as mugeres son todas profetisas. Cuando son honradas, murmur Wulf entre dientes. Yo ir hasta el fin dei mundo contigo, rey mi, dijo Pelagia suspirando; pero ciertamente me agrada mas Alejandra que esto. El anciano Wulf se puso en pi con ademan feroz, y dijo: Amalrieo el Amal, hijo de Odin, y vosotros, hroes todos, oid. Cuando mis padres juraron fidelidad Odin y dieron el reino IOJ sagrados Amales, hijos de iEsir, cul fue su vnculo de unin ccn vuestros padres? No fu que caminaramos siempre al Medioda hasta llegar < Asgard, la ciudad donde mora Odin eternamente, y entregar en sus manos el cetro de toda la tierra? No hemos guardado nuestro juramento? No hemos seguido los Amales? No dejamos Atalfo, que no queria continuar masat 1 Sur, por cumplir nuestra palabra, mientras ha habido un Amal que nos guiase? No te hemos sido fieles, hijo de iEsir? Nadie ha visto Wulf, hijo de Ovida faltar jamas amigo ni enemigo.

Entonces, por qu su amigo ie falta a l*? Si el toro se echa descansar, qu har el resto del ganado? Si el lobo pierde la pista, cmo la ha de conservar la manada de lobeznos? Si el Ingling olvida el canto de Asgard, quin le cantar los hroes? Cntalo t, si te parece. Pelagia canta bastante bien para m. Aprovech astutamente la ocasion Pelagia, y comenz cantar con acento suave," blando y voluptuoso: Deja los remos por vida mia, A Alejandra volvamos ya. Entrega el barco la corriente, Que blandamente nos llevar. La vida es corta, el tiempo vuela; Suelta la vela; descansars En el regazo de quien te adora Y hasta la aurora te dormirs. Qu puedes contestar eso, Wulf? esclamaron uua docena do voces. Od el canto de Asgard, guerreros de ios godos, ese canto que tanto agra daba al rey Alarico. Yo le cant en su presencia en el palacio de los Csares, hasta que jur, no obstante ser cristiano

como era, caminar siempre al Medioda en busca de la ciudad santa. Y cuando se fu al Walhalla (1), y los buques naufragaron en Sicilia; y cuando Atalfo volvi las espaldas como un perro cansado y se cas con la hija de los romanos aborrecida de Odin y se dirigi de nuevo ai Norte hacia la Galia, os cant todo aquel canto en Mesina hasta que jursteis seguir al Amal por entre el uego y el agua en busca de la morada de Odin, donde recibiremos la copa de sus manos. Oid, pues, guerreros godos. No quiero oir, grit furiosamente el Amal tapndose los oidos con ambas manos. Quieres escitarnos otra vez derramar sangre, precisamente cuando estamos mas tranquilos y cuando empezamos conocer que la vida se ha hecho para otra cosa? Oid el canto de Asgard. Adelante! Asgard, Asgard, hijos de los godos! gritaron otros: y en breves momentos el barco fu una babel de voces. No llevamos ya siete aos de marchas y combates'? decia uno.
(1) A l cie'.o de O J i n .

No hemos bebido, decia otro, diez veces mas sangre que la que se necesita para satisfacer Odin? Si nos necesita, que venga l mismo y sea nuestro capitan. El prncipe Wulf es como su nombre (1), nunca se cansa; pero si l tiene piernas de lobo, esa no es razn para exigir que nosotros las tengamos tambin. No has oido lo que dice el monge? Que no podremos pasar de las Cataratas. Yo concluir primero con l y con sus cuentos de vieja, y despues me en-, tender con vosotros. Y levantndose del travesao en que esiaba sentado, toii con una mano un cuchillo y asi con la otra el cuello de F i l e m o n . . . . . Un momento mas, y todo habia concluido para el pobre monge. Por la primera vez en su vida Filemon sinti en su cuerpo la mano de un enemigo, y una nueva sensacin corri por todos sus nervios al sostener el ata que del anciano guerrero, cogindole con la mano izquierda de la mueca
(1) W i f significa lobo. ( N . del T.)

que tenia levantada asindole con la otra del cinturon, y comenzando con l sin propsito determinado una lucha terrible, que por mas estrao que parezca, fu un espectculo divertido para los circunstantes. Las mugeres gritaban suplicando sus compaeros que separasen ios combatientes, pero en vano. Dejadlos, dejadlos! Buen combate! magnfico! Encoge esas piernas, Yto; no ves que van caer sobre t? Eso es justo, prncipe, no hay que usa? del cuchillo: no tardar uno en caer. Voto todas las Walkirias, los dos han cado, y el prncipe debajo del otro! As era en efecto; y en un momento Filemon podra haber arrancado el cuchillo de la mano de su enemigo. Pero con grande asombro de los espectadores, hizo un poderoso esfuerzo para desprenderse de l, le solt y se retir tranquilamente su asiento, asustado en su conciencia de la horrible sed de sangre que se haba apoderado de l al ver al anciano guerrero bajo su poder. La admiracin impuso por un momento silencio todos; tenan por cosa corriente que Filemon hubiera usado de

su derecho matando su enemigo y ar> ranendole la cabellera, acontecimiento que habran deplorado profundamente, pero que como hombres de honor no habran tratado de evitar, contentndose con desollar vivo al vencedor, practicar con l alguna otra delicada ceremonia de esta especie, que pudiera servir para mitigar su pena y consolar ei alma del difunto. Wulf se levant con el cuchillo en la mano y mir alrededor, tal vez para inquirir lo que de l se esperaba. Levant' luego su arma para herir Filemon, el cual sin moverse de su asiento no hizo mas que mirarle tranquilamente la car a . . . * . Entonces el anciano guerrero, fijando la vista en la orilla del rio, observ que el barco segua con rapidez la corriente; y cuando se convenci de que indudablemente en vez de subir navegaban rio abajo, tir el cuchillo y se sent resueltamente en su sitio, asombrando los espectadores casi tanto como I03 haba asombrado Filemon. Cinco minutos de buen combate, y ninguno ha muerto! qu vergenza! esclam Smid. Queremos ver correr la sangre, y vale mas que sea la tuya que
HIPAUIA.TOSIO I. 8

la de aquellos que son mejores que t. _ Diciendo esto el armero de la compaa, se lanz sobre el pobre Filemon. El armero habia manifestado los deseos de toda la tripulacin del barco. La lucha habia despertado sus instintos sanguinarios; queran sangre; y levantndose todos, no con la furia del celta o del egipcio, sino con la fria y alegre crueldad del teutn, se apoderaron de Filemon con el objeto de desollarle, por lo menos de empalarle. Filemon se someti tranquilamente su suerte, si sumisin puede llamarse aquel estado de absoluto asombro en que la novedad del caso le tenia. Su repentina salida del monasterio; el nuevo mundo de ideas y de accin en que habia entrado; los nuevos compaeros con quienes se hallaba le tenian como estupefacto. El, que habia prorne-ido no mirar las mugeres, se encontraba por efecto de circunstancias invencibles, en un barco lleno de las peores que podia haber hallado; y habindole as acaecido lo peor que en su coucepto le podia acontecer, todo lo dems que pudiera sobrevenirle necesariamente habia de mejorarle su situacin. Por lo dems,

habia salido para ver mundo y le estaba viendo; era preciso conformarse y recoger el fruto de sus deseos. Y "ciertamente le hubiera recogido antes de cinco minutos en una forma demasiado terrible, si Pelagia no hubiera gritado llena de compasin: Amairico, Amalrico, n les dejes que le maten! No puedo sufrir tai espectculo! Los guerreros son hombres libres, querida mia, y yo no puedo intervenir en esto. Pero qu te importa la vida de ese animal'? An-tes que nadie pudiera detenerla, Pelagia se habia levantado de sus almohadones y lanzado en medio de aquel crculo de fieras, gritando: Dejadle, dejadle, por amor mi! Hermosa joven, no interrumpas la diversin de ios guerreros. En un instante Pelagia se quit su manto y le arroj sobre Filemon, quedando solo cubierta de la ligera tnica de gasa y esclamando: Veremos quin se atreve herirle debajo de ese manto, aunque est teido de azafrn. Los godos reiroeedieron. Teman

y.

Pelagia tan poco respeto como e'i resto de a sociedad; pero en aquel 'momento no era para ellos la Mesalina de Alejandra, era una muger; y fieles su antiguo instintivo respeto las mugeres, se detuvieron, contemplaron sus ojos brillantes, en que estaban pintados e terror femenil, la noble indignacin, la piedad, y se retiraron murmurando. Sin embargo, todava no estaba asegurada su victoria, cuando Peiagia sinti que una mano pesada se apoyaba en su hombro, y volvindose vio Wulf, hijo de O vida. Retrate, hermosa, dijo Wulf. Guerreros, reelemo ese jo'ven, es mi prisionero. Podria haberle dado muerte si hubiera querido. No lo hice, y nadie le matar. -Dnosle, prncipe Wulf: no hemos visto sangre hace muchos das. Habrais visto rios de ella si habirais tenido corazon para seguir adelante. Ese valiente muchacho es mo; me ha derribado en buena lucha y me ha perdonado la vida; quiero ensearle ser guerrero. Y levant del suelo al monge, que estaba tendido n l.

Eres mi prisionero, le dijo. Te gustan los combates1? Filemon, no comprendiendo el idioma en que le hablaban, no pudo hacer mas que mover la cabeza. l i c e que no, dice que no! Es un cobarde; dnosle! Ya habia yo muerto reyes cuando vosotros no matabais todava sino ranas. Oidme, hijos mios. El cobarde lucha eon furor al principio y afloja al memento, porque su sangre tan pronto como se enciende se enfria. Pero el valiente cada vez se enardece mas, porque el espritu de Guiri desciende sobre l. Yo he visto el modo de combatir de este muchacho,' y os digo que con mis lecciones ser todo un hombre. Y Wulf llev Filemon su asiento. Podemos tambin hacer que nos sirva, dijo Smid. - - B i e n , contest su nuevo protector: puede remar por nosotros, como nosotros hemos remado por l; y si hemos de volver para bajar al pozo de Hela despues de una muerte sin gloria, cuanto mas de prisa vayamos, mejor. Y ponindose remar todos, dieron, nn remo tambin Filemon, y le mane-

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j con tanta fuerza y destreza, que ios que acababan de mostrarse sus enemigos , le felicitaron cordialmente por aquellas estimables cualidades.

C A P I T U L O IV.
MIRIAM.

Pocos dias despues de los sucesos referidos en el captulo anterior, la esclava favorita de Hipatia entro en su cuarto una maana con rostro alterado. Seora, la vieja juda, esa quien tantas veces hemos visto mirando tus ventanas desde la acera de enfrente, esa que nos asust todas el otro dia atrevindose entrar, porque seguramente es una hechicera terrible -Bien, qu? Est abajo y quiere hablar contigo. Yo no tengo cuidado, porque llevo un amuleto. Le tienes tu tambin? Necia! Los que Como yo estn iniciados en los misterios de los dioses pueden desafiar los malos espritus y darles rdenes. Crees que la favorita

de Palas Atene podr, temer ios encantos ni la mgia'? Bie que suba. La esclava se retir considerando las altas pretensiones de su ama con un sentimiento de respeto mezclado de incredulidad, y volvi con la vieja Miriam, conservndose prudentemente detrs de ella, y procurando evitar aquella mirada de basilisco para no esponer una prueba demasiado fuerte el poder del amuleto que llevaba consigo. Miriam entr, y adelantndose hcia la orgullosa belleza, que permaneca sentada, se inclin profundamente delante de ella, aunque sin apartar la vista de su semblante. El rostro de la vieja era duro y arrugado, su boca ancha, sus labios delgados; pero lo que mas llam la atencin de Hipatia fueron los ojos negros como el carbn, que brillaban bajo las cejas grises de su semblante moreno entre dos rizos negros, que le caian de la frente entrelazados con monedas de oro. Hipatia no podia separar su vista de aquellos ojos; se puso encendida y empez sentir ios impulsos de una clera nada filosfica al ver que la vieja la miraba con instancia, como si supiera,

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j con tanta fuerza y destreza, que ios que acababan de mostrarse sus enemigos , le felicitaron cordialmente por aquellas estimables cualidades.

C A P I T U L O IV.
MIRIAM.

Pocos dias despues de ios sucesos referidos en el captulo anterior, la esclava favorita de Hipatia entro en su cuarto una maana con rostro alterado. Seora, la vieja juda, esa quien tantas veces hemos visto mirando tus ventanas desde la acera de enfrente, esa que nos asust todas el otro dia atrevindose entrar, porque seguramente es una hechicera terrible -Bien, qu? Est abajo y quiere hablar contigo. Yo no tengo cuidado, porque llevo un amuleto. Le tienes t tambin? Necia! Los que como yo estn iniciados en los misterios de los dioses pueden desafiar ios malos espritus y darles rdenes. Crees que la favorita

de Palas Atene podr, temer ios encantos ni la magia? Bie que suba. La esclava se retir considerando las altas pretensiones de su ama con un sentimiento de respeto mezclado de incredulidad, y volvi con la vieja Miriam, conservndose prudentemente detrs de ella, y procurando evitar aquella mirada de basilisco para no esponer una prueba demasiado fuerte el poder del amuleto que llevaba consigo. Miriam entr, y adelantndose hcia la orgullosa belleza, que permaneca sentada, se inclin profundamente delante de ella, aunque sin apartar la vista de su semblante. El rostro de la vieja era duro y arrugado, su boca ancha, sus labios delgados; pero lo que mas llam la atencin de Hipatia fueron los ojos negros como el carbn, que brillaban bajo las cejas grises de su semblante moreno entre dos rizos negros, que le caian de la frente entrelazados con monedas de oro. Hipatia no podia separar su vista de aquellos ojos; se puso encendida y empez sentir ios impulsos de una clera nada filosfica ai ver que la vieja la miraba con instancia, como si supiera,

y quisiese emplear en ella la influencia que ejercan sus miradas. Despues de un momento de silencio, Miriam sac una carta del pecho y la present Hipatia, haciendo otra profunda reverencia. ;,De quin es esto'? Tal vez la carta misma se lo dir la hermosa, la afortunada, la discreta seora, respondi la vieja en tono adulador y meloso. Q,u ha de saber Ja pobre juda de los secretos de los grandes personajes? De ios grandes personajes? Hipatia mir el sello que fijaba el cordon de seda de que iba rodeada la carta. Era de Orestes, y estaba escri- . ta de su p u o . . . . Por qu haba elegido tan ostiario mensajero ? Q,u mensaje poda ser aquel que exiga semejante secreto? Di un par de palmadas, llamando la esclava, y dijo: Q,ue espere esa niuger en la antesala. Miriam sali de espaldas haciendo cortesas. Hipatia, al levantar la vista de la carta para ver si estaba sola, observ los ojos de Miriam fijos en ella y

cierta-espresion en su rostro, que sin saber por qu, la hizo temblar. Qtt necia soy! dijo: qu me importa m de esa vieja hechicera? Pero veamos la carta. " A l a mas noble y mas hermosa maestra de filosofa, amada de Atene, su pupilo y esclavo, salud " Mi esclavo, y no dice su nombre! "Hay quien cree que la gallina Javorita de Honorio, que lleva el nombre de Ciudad-Imperial, medrar mas entregada al cuidado de un nuevo dueo; y el conde de Africa ha sido espedido por comisin de s mismo y de los dioses ir,mol ales para dirigir por ahora el gallinero de los Csares, lo menos durante la ausencia de Atalfo y Placidia. Hay tambin quien considera que en esta ausencia el len de Numidia podra venir formar yunta con el cocodrilo de Egipto, para labrar entre los dos una hacienda que pueda estenderse desde ias Cataratas hasta las columnas de Hrcules, y que no dejara de presentar atractivos aun para un nimo filosfico. Pero la Arcadia es imperfecta si al labrador no le acompaa una ninfa. Q,u hubieran sido Dionisio sin

Ariadna, Ares sin Afrodita, e u s sin Hero? Artemis tuvo su Endimion; solamente Atene se qued soltera, y so porque Efesto fu un amante demasiado brusco. No es as el que ahora ofrece la representante de Atene la oportunidad de participar de un puesto, que ha de ganarse, porque de otro modo seria imposible, con el auxilio de su sabidura. Fonanta synetoisin. Eros, invencible por siglos y siglos, podr ahora errar el tiro cuando tiene al alcance de sus flechas la caza mas noble del m u n d o ? . . . " Ei rostro de Hipalia, que se habia puesto plido al recibir la ltima mirada de la juda, se colore de nuevo rpidamente conforme iba leyendo las lneas de esta singular epstola; hasta que al fin estrujndola entre las manos se levant y corri la librera inmediata, donde estaba Teon meditando sobre sus libros. Padte, me podrs decir qu significa esto? Mira la carta que Orestes se ha atrevido enviarme por mano de una vieja juda. Y desarrugando la carta delante de l, esper en actitud orgullosa impa-

jr cente que el anciano se enterase de su contenido. Teon la ley con cuidado y despues levant la vista al parecer no muy descontento de lo que habia leido. Qu dices, padre? pregunt Hipatia casi en tono de, reconvencin. No te indigna el insulto que se hace tu hija? Querida mia, contest el padre, sin duda no has reparado que aqu te ofrece... Ya s lo que me ofrece, padre: el imperio de Africa Me propone que descienda de las alturas de la ciencia, de la contemplacin de las glorias inmutables inefables los campos inmundos de la vida prctica y terrena, para mezclarme en intrigas polticas y lomar parte en las miserables ambiciones, delitos y falsedades del gnero humano Y el premio que me ofrece por t<Jdo esto, m, la inmaculada, m, Hipatia, es su mano. Oh, Palas Atene! no te sonrojas ante esta injuria hecha tu hija? Pero, hija mia, un imperio -Por ventura, el imperio del mun-

do podra devolverme, una vez perdido, e! respeto de m misma, mi justo orgullo"? Evitara quemismegillas se cubriesen de rubor cada vez que recordara que haba llegado ser propiedad y juguete (fe un hombre, para someterme su gusto, criar sus hijos y ocuparme en los nauseabundos quehaceres domsticos? No podria ya gloriarme de mi misma pureza independencia, toda entregada como estara un hombre, y qu hombre! frivolo, disipado, sin corazon, que solo cultiva mi sociedad para recoger y aprovechar para fines mezquinos las migajas que caen del banquete de los dioses Necia de m, que he fomentado sus pretensiones!... . P e r o no, no tuve yo la culpa,... Creia que vindole 5 nuestra puerta, la causa de los dioses inmortales ganara mucho en honor y fortaleza los ojos de la multitud He tratado de presentar en los altares del cielo cfrendas i m p u r a s . . . . y esta es mi recompensa. Voy k escribirle ahora mismo con su digna mensajera y devolverle insulto por insulto. En nombre del cielo, hija ma, por amor de tu padre, Hipatia, m orgullo,

mi alegra, mi nica esperanza, ten compasin de mis canas! Y el pobre viejo se arroj los pies de su hija y abraz sus rodillas en actitud suplicanteHipatia le levant afectuosamente, y echndole los brazos al cuello, le estrech contra su corazon y verti abundantes lgrimas sobre sus blancos cabellos; pero no dijo una palabra que indicase que haba cambiado de resolucinPiensa en mi gloria, en tu gloria: piensa en m.... no, en m no; yo no me cuido de m, aadi el anciano llorando tambin.... Pero morir vindote emperatriz! Aun podria ser que antes de coronarme muriese de parto, como mueren muchas mugeres que no tienen fuerza para someterse tormentos, propios tan solo de esclavos. Pero ... pero, dijo Teon poniendo en prensa su cerebro, fin de buscar un argumento bastante opuesto la naturaleza y al sentido comn para producir efecto en aquella hermosa fantica.... pero, y la causa de los dioses? Qu o podrias hacer por ella!... Acurdate de Juliano!
HIPATU,TOMO I, 9

Hipata dej caer los brazos como abatida; y el pensamiento que iniciaba su padre brill en su mente producien do en su corazn una mezcla de deleite y d e terror.... Record los tiempos de su rosada juventud, ios templos.... los sacrificios, los colegios de sacerdotes.... los museos. Qu no poda hacer? qu trasformacin no podra verificar en Africa? Diez aos de poder, y al cabo de ellos el aborrecido nombre cristiano quedaria olvidado, y la estatua colosal de Atene Pohas, hecha de oro y marfil, ostentara su triunfo/sobre el puerto de una Alejandra pagana.... Pero que precio deba conseguirse este objeto! Hipata se cubri el rostro con las manos, y vertiendo amargas lgrimas se retir ; su cuarto, combatido su nimo por encontrados afectos. Su padre la mir ansioso y perplejo, y despues de un momento de duda la' sigui. Estaba sentada junto la mesa y tenia el rostro cubierto con las manos. Teon no se atrevi distraerla; ademas del afecto que la tenia, ademas de la superior instruccin, de la gloriosa belleza de su hija, que formaban el encanto de su ancianidad, la creia dotada de

aquel poder sobrenatural y distinguida por los dioses con aquel favor que l tan atrevidamente aspiraba. Se content, pues, con mirarla desde el umbral de la puerta, rogando en su corazon todos los dioses y espritus, y especialmente al genio protector de su hija, que la persuadiesen adoptar una determinacin que l no podia aprobar, pero que tenia la debilidad de desear. Al fin la lucha interior que sostena Hipata ces, y la hija de Teon levant de nuevo la cabeza, serena, bella y tranquila. Lo har. Por amor d los dioses inmortales, por amor de las artes, de las ciencias, de la filosofa lo har Si los dioses necesitan una vctima, aqu estoy dispuesta al sacrificio. Si por segunda vez/n la historia de los siglos las naves griegas no pueden darse la vela para su misin de civilizacin y conquista-sin el sacrificio de una virgen, yo entregar mi cuello al cuchillo. Padre, no me llames ya Hipata: llmai me Ifigenia. Entonces yo ser Agamemnon, dijo el anciano reanimado y tratando de

disipar con un chist la tristeza de su hija. Sin duda me erees un padre muy cruel, pero Por favor, padre, ten compasion de m, como yo la he tenido de t i Y empez escribir su respuesta. He acptado, dijo, su oferta condicionalmente Veremos si tiene valor no para cumplir esa condicion. No me preguntes cul es: mientras Cirilo mande en la plebe de Alejandra, siempre sera mas seguro para t, padre mio,que puedas negar que sabes mi respuesta. T e dir solo para tu satisfaccin, que si l obra como t quisieras que obrase, yo seguir tambin tus deseos. Has sido demasiado severa? Le has exigido algo que por consideracin la opiaion pblica no pueda otorgar abiertamente, pero que pueda concederte t luego q u e . . . . Precisamente. Si yo he. de ser vctima, el sacrificador ha de ser por lo menos un hombre, no un cobarde y un esclavo de las circunstancias. Si cree en la f cristiana, que la defienda contra m, porque ella yo pereceremos. Pero si, como todo lo indica, no cree

en ella, que la abandone y se abstenga de proferir contra los dioses inmortales esas blasfemias que repugnan tanto su inteligencia como su corazon. Hipatia llam con una palmada su doncella y le entreg en silencio la carta que habia escrito para Orestes. Despues cerr la puerta de su cuarto y tra. t de continuar sus comentarios sobre Plotino. Pero, ah! Qu eran para ella los brillantes sueos de la metafsica en aquella lucha prctica del corazon? De qu le aprovechaba definir los procedimientos por medio de los cuales las almas de los individuos emanaban del alma universal, cuando su alma, sola y bajo su responsabilidad propia, tenia que decidir sobre un acto tan terrible de la voluntad? De qu le servia escribir elegantes frases sobre la inmutabilidad de la suprema Razn, cuando la suya propia estaba sola luchando por su existencia.en medio de un pilago ilimitado de dudas y oscuridad? Cun grande, claro y lgico le habia parecido todo media hora antes, y cu'n irresistiblemente habia ido deduciendo silogismo tras silogismo la no existencia del mal, no siendo este sino una forma

inferior del bien, uno de los innumera r bies productos de la gran mente que todo lo penetra, que no puede errar ni cambiar, pero que estraa y recndita en sus operaciones, excita antipata en todos los nimos, menos en el del filsofo, que ha aprendido conocer el vnculo que une el fruto amargo con la raz perfecta de que ha nacido! Poda ella ver la sazn ese vnculo? Podia ver la conexion entre la pura y suprema Razn y las horribles caricias del corrompido y cobarde Orestes? No era aquel mal tambin puro sin ninguna mezcla de bien f u t u r o ni presente? Cierto que podra conservar su alma inmaculada en medio de todo; cierto que podra sacrificar la materia y ennoblecer el espritu por este sacrificio.... Pero esto mismo, no. aumentara su horror, su agona, su mal? A lo menos para ella aquel era un mal, un verdadero mal. Y los dioses lo exigan! Eran justos en esto?- O acaso les era exigido ellos por algn poder mas alto de que no eran sino emanaciones instrumentos? Y ese poder mas aito, no podra ser dominado por otro aun mas sublime, por algn inefable y absoluto ser

de que ios cielos, la tierra, las criaturas eran vctimas arrastradas en inevitable torbellino hacia el fin para el cual cada cosa hubiera sido creada? Ah, y ella, Hipatia, haba sido creada para tal humillacin! Este pensamiuto era intolerable. No; no cumplira tal destino; se rebelara; como Prometeo, desafiara la suerte y luchara! Con esta idea se levant para evitar que llegase la carta manos de Orestes.... Pero Miriam haba ya marchado con ella. Hi.oat.ia se arroj en el suelo y llor amargamente. Su agitacin, a verdad, 110 se habra calmado si hubiera visto la vieja Miriam entrar con su carta en una pobre casa del -barrio de los judos, abrirla, leerla y volverla cerrar con maravillosa habilidad. Ni tampoco habra recibido gran consuelo si hubiera odo la conversacin que en una habitacin de verano del palacio de O restes tenan en aquel momento ste ilustre hombre, de E s t i d o y Rafael Aben-Ezra, que sentados en dos divanes uno enfrente de otro, esperaban su respuesta y mataban el tiempo jugando los dados.

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Otra vez treses! Tienes el diablo en el cuerpo, Rafael. As lo creo, contesto' Rafael recogiendo las monedas de oro que haba ganado. Cundo vendr esa bruja? Cuando haya leido tu carta y la contestacin de Hipatia. Leido? Se supone. No la creas tan necia que vaya llevar una carta sin saber lo que dice. Pero no te enfades; no dir nada. Al contrario, creo que dara uno de aquellos carbones encendidos, que ella llama sus ojos, porque ese asunto prosperase. Por qu? Ya lo sabr tu excelencia cuando venga la carta. Aqu est; oigo pasos en el corredor. Ahora, vamos otro lance antes que vengan. Apuesto dos contra uno que exige que te hagas oagan. Qu jugamos? Los negrillos? Lo que quieras. Ganados. Entrad, esclavos. Hipocorisma entro' con aire de disgusto. - E s a furia juda est la puerta con una carta, y ha tenido Ja desvergenza

de decirme que no quiere que la entregue yo. Entonces que venga ella. Vivo! Qu hago yo aqu entonces, si mi amo tiene secretos que yo no debo saber? dijo el muchacho. Quieres que te ponga una banda azul sobre esas blancas espaldas? grito Orestes. Pues si quieres, la mano tengo el ltigo de hipoptamo. Pongmosle de rodillas aqu por un par de horas y que sus suaves espaldas nos sirvan de mesa para jugar los dados, dijo Rafael. Esta era la costumbre que t observabas con las jvenes de Armenia. Ah! Te acuerdas? V cmo gruan por eso aquellos brbaros . papas! Hasta que al fin me v precisado crucificar un par de ellos, eh? Aquello s que era vivir. A m me gustan esos pases apartados del centro, donde nadie le pregunta uno lo que hace, pero a q u . . ' . Ah! Ya viene Canidia Y la respuesta? Dmela, reina de las mensajeras. Orestes la ley y mud de semblante. He acertado? pregunt Rafael. Fuera de aqu, esclavos , grit

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Orestes, y cuidado con escuchar A la puerta! Conque he ganado? volvi preguntar Rafael. Orestes le alarg la carta, y el judo ley: "Los dioses inmortales no aceptan devotos medias; y el que quiera tener derecho los consejos de su profetisa, . debe saber que no la inspirarn mientras no se les devuelvan sus perdidos honores. Si el que aspira ser dueo del Africa se atreve pisotear la odiada cruz, y restituir el cesreo los nmenes en cuyo obsequio fu edificado; si se atreve proclamar con la palabra y con los hechos ese desprecio que su buen gusto y su razn le han inspirado hcia nuevas y brbaras supersticiones, demostrar que es persona con quien puede tenerse gloria el trabajar y el morir en favor de una gran causa.4 Pero hasta entonces " No decia mas la carta. Qu debo hacer? pregunt Oreses. Cogerle la palabra, dijo Rafael. Justo cielo! Seria escomulgado. Y y qu seria de mi alma?

Y qu ser en todo caso, escelen te amigo? aadi Rafael-con voz suave. Ya s que vosotros los judos pensis que nadie sino vosotros se salvar. Pero qu diria el mundo1? Yo apstata! No me atrevo, te digo que no me atrevo. Nadie te pide que apostates. Cmo no? Lo que te piden es que prometas apostatar. No ser la primera vez que despues del matrimonio han dejado de cumplirse promesas hechas antes de eontraerio. No me atrevo, es decir, no quiero prometer. Ahora creo que esta ser alguna intriga inventada por vosotros los judos para ensaarme contra los cristianos quienes aborrecis. T e aseguro que desprecio demasiado todo el gnero humano para aborrecerle. Nunca sabrs cun desinteresado ha sido mi consejo al proponerte este casamiento, y seria una inmodestia en m el esplicrtelo. Pero creo que bien merece un pequeo sacrificio la mano de esa locuela. Con el auxilio de su clarsimo entendimiento y de la osada de su corazon, podrias

resistir A todos los romanos, bizantinos y godos juntos- Y en cuanto hermos u r a . . . . la suya vale mas que la de todas las mugeres de Alejandra. Por Jpiter! Veo que la admiras demasiado, y sospecho que ests enamorado de ella. Por qu no la ofreces tu mano? T e har mi primer ministro, y entonces tendr el usufructo de su talento sin verme obligado sufrir sus caprichos. Por los doce dioses! Si te casas con ella y me ayudas, te har lo que quieras. Rafael se levant hizo al prefecto una profunda reverencia. T u excelencia me confunde. Pero te aseguro que no habiendo cuidado hasta ahora de mas intereses que de los mios, espero seguir toda mi vida la misma conducta. Eso es hablar con franqueza. Exactamente; y ademas la que se case conmigo, quien quiera que fuere, ser prctica lo mismo que tericamente mi propiedad particular Comprendes? Otra prueba de franqueza. En efecto; y dejando aparte que probablemente Hipatia no querra ca-

sarse conmigo, debo observar que no seria decoroso que el pueblo pudiera decir que yo el ministro tenia una esposa mas bella inteligente que t el seor, y sobre todo, una esposa que hubiera desechado ios ofrecimientos de tu magnificencia. Por Jpiter! Me ha rechazado de veras? Yo la har que se arrepienta. Fui un necio en pedir lo que podia exigir por la fuerza. De qu sirve, si no, el tener una guardia"? Si por buenos medios no consiente, consentir por malos. En este momento voy enviar por ella. Ilustre magestad, ese recurso ser vano. No conoces la resolucin de esa muger. Ni el ltigo ni las tenazas la obligarn ceder tu voluntad mientras viva; y' estando muerta no te servir de nada. Pero se ir jactando por toda Alejandra de que la he ofrecido mi mano y de que no la ha aceptado. No creo que haga tal cosa. Tiene demasiado talento para comprender que si lo hiciese, podrias t informar al populacho cristiano de las condiciones que te impona; y ' pesar de todo el desprecio que manifiesta los padeciHIPATIA.~-TOMO I, 10

rnientos de ia carne, no me parece que e agrade esporier su hermoso cuerpo sr arastrado por las calles de Alejandra. Entonces, qu te parece que haga"? Nada. Dentro de dos 6 tres dias la abandonar el espritu proftico de que ahora se halla poseda; y al cabo de ese tiempo ella misma rebajar un poco el precio en que ahora se estima. No tengas cuidado; pesar de todas sus ine* labilidades impasibilidades, y de todas esas brillanteces que jugamos en Alejandra, un trono es un cebo demasiado lisonjero para que lo rechace ni aun la pitonisa Hipa ta. As, pues, djala entregla sus reflexiones, y vaya otro iance antes de separarnos. Oh, Rafael! Eres el mas excelente consejero que pudiera haber elegido un pobre diablo de prefecto como yo. Si yo tuviese como t una renta heredada, tomara el dinero y dejara que las cosas se hiciesen por s mismas. Ese es el mejor mtodo de gobernar, dijo Rafael inclinndose y saliendo de la habitacin. Al atravesar la puerta principal vi en la acera opuesta Minara, que sin

duda estaba esperndole. La vieja, sin aparentar que le haba visto, sigui andando paralelamente Rafael, hasta que ste hubo vuelto ia esquina. Entonces atraves la calle y le asi del brazo diciendo: Se atreve ese majadero? - A qu? Ya sabes lo que quiero decir. Puedes suponer que la vieja Miriam lleva cartas sin saber lo que va dentro de ellas] Piensa apostatar, no? DnH.-jo: soy discreta como la tumba. Parece que ha encontrado all en un rincn de su corazn un pedazo de conciencia comido de gusanos, y go se atreve. Maldito cobarde! Y yo que lenia tan magnfico plan! Antes de un ao no habra en Alejandra un solo perro cristiano. Qu teme ese necio? Las penas del infierno. De todos modos ir l ese condenado pagano. Eso es lo que yo le insinu tan delicadamente corno pude; pero, como el resto de Jos mortales, parece que desea ir all por B U camino y no por el de otros.

-Cobarde! Y quin elegir yo ahora? Ah! Si esa Pelagia tuviese tanto talento en toda su cabeza como Hipatia tiene en uno solo de sus dedos, la sentara con su godo en el trono de los Csares. Pero Pero tiene cinco sentidos y el juicio puramente necesario para valerse de ellos, eh? No te burles de ella: yo la quiero mnch, pesar de todo. Mi sangre se rev!.!ima al ver qu bien entiende su negocio y co'mo goza de su juventud, cual verdadera hija de Eva. Ciertamente, madre, que debes estar orgullosa de ella, porque ha sido tu pupila mas aprovechada. La vieja murmur para s algunas palabras, y despues, volvindose Rafael, le dijo: Mira, te traigo un regalo. Y se saco' del dedo una magnfica sortija. Pero, madre, siempre me ests regalando. No hace un mes que me has dado esta daga envenenada. Y por qu no te he de regalar? No profesamos la misma religin? Toma, toma la sortija.

Qu palo tan hermoso! S, es un palo y tiene inscrito el nombre inefable, justamente como el anillo de Salomon. Tmalo; el que lo lleve no tiene que temer ni al fuego, ni al hierro, ni al veneno, ni al mal de ojo de muger alguna. Incluso el tuyo? Tmalo, te digo. Y Miriam, cogindole la mano, le puso la sortija en el dedo, aadiendo: Ya est. Ahora ests libre. Llmame otra vez madre; no s por qu, pero me gusta que me lo llames, Pero, Rafael Aben-Ezra, no te burles de m, ni me llames bruja, como sueles. No me importa oir eso de cualquiera otro; estoy acostumbrada ello; pero cuando t me lo llamas me dan deseos de matarte. Por eso te he dado ese pual; acostumbraba yo llevarle conmigo, y he temido verme tentada usarle algn dia No te ras de m Puedo hacerte emperador primer ministro cuando menos lo pienses, y si quisiera.... No lo permita el cielo, dijo Rafael rindose. No te rias:" ayer ech tu horscopo, y no tienes motivos para reir. T e ame-

naza ua gran peligro y ana gran tentacin, Rafael; pero s resistes la tempestad q u e va descargar sobre t, podras ser primer ministro, como te he dicho, emperado, si quieres. Y lo sers, por los cuatro arcngeles, lo sers! Y la vieja desapareci por una callejuela inmediata, dejando atnito Rafael. Por Moiss y los profetas! Si querr esta vieja casarse conmigo? Qu puede haberle llamado la atencin en mi negligente persona? De todos modos, Rafael, ya tienes un amigo en este mundo ademas de Bran, la perra de presa, y por tanto un nuevo motivo de incomodidad, porque los amigos quieren que se les corresponda con cario y servicios al cario que nos muestran y los servicios que nos hacen. Si ser que la vieja ha caido en alguna trampa y quiere que la ayude salir del mal paso?..,. Pero qu milla completa de sol me aguarda desde aqu mi casa!... Y por fortuna, no hay ni una litera que poder alquilar.... Oh! Cundo se acabar esto? Treinta y tres aos hace que padezco en esta Babilonia de necios y malvados, y con sta abominable alad

que tengo no ser estrao que pase todva o f o s treinta y tres Pero como no s nada, ni espero nada, ni me cuido de nada, no quiero tornarme el trabajo de hacer un agujero en mi cuerpo, para que saliendo el alma por l vea si hay algo digno de verse fuera de aqu, y si en la otra orilla del sepulcro se vive menos estpidamente que en esta.... Cundo acabarmos y descansar yo en el seno de Abraham, en cualquier otro, con tal que no sea el de una muger!

C A P I T U L O V.
UN DIA EN ALEJANDRIA.

Entretanto Filemon, con sus huspedes los godos, habia ido bajando por el rio, dejando atras antiguas ciudades y ruinas. Al fin una tarde habian entrado en el gran canal de Alejandra, y despues de haberse deslizado toda la noche con felicidad por entre los banco de arena del lago Mareotis, se habian eneontrado al amanecer entre los

naza ua gran peligro y ana gran tentacin, Rafael; pero s resistes la tempestad q u e va descargar sobre t, podras ser primer ministro, como te he dicho, emperado, si quieres. Y lo sers, por los cuatro arcngeles, lo sers! Y la vieja desapareci por una callejuela inmediata, dejando atnito Rafael. Por Moiss y los profetas! Si querr esta vieja casarse conmigo? Qu puede haberle llamado la atencin en mi negligente persona? De todos modos, Rafael, ya tienes un amigo en este mundo ademas de Bran, la perra de presa, y por tanto un nuevo motivo de incomodidad, porque los amigos quieren que se les corresponda con cario y servicios al cario que nos muestran y los servicios que nos hacen. Si ser que la vieja ha cado en alguna trampa y quiere que la ayude salir del mal paso?..,. Pero qu milla completa de sol me aguarda desde aqu mi casa!... Y por fortuna, no hay ni una litera que poder alquilar.... Oh! Cundo se acabar esto? Treinta y tres aos hace que padezco en esta Babilonia de necios y malvados, y con sta abominable alad

que tengo no ser esrao que pase todva o f o s treinta y tres Pero como no s nada, ni espero nada, ni me cuido de nada, no quiero tomarme el trabajo de hacer un agujero en mi cuerpo, para que saliendo el alma por l vea si hay algo digno de verse fuera de aqu, y si en la otra orilla del sepulcro se vive menos estpidamente que en esta.... Cundo acabarmos y descansar yo en el seno de Abraham, en cualquier otro, con tal que no sea el de una muger!

C A P I T U L O V.
UN DIA EN ALEJANDRIA.

Entretanto Filemon, con sus huspedes los godos, haba ido bajando por el rio, dejando airas antiguas ciudades y ruinas. Al fin una tarde haban entrado en el gran canal de Alejandra, y despues de haberse deslizado toda la noche con felicidad por entre los banco de arena del lago Mareotis, se haban eneontrado al amanecer entre los

-17innumerables mstiles y en los poblados muelles del mayor puerto del mundo. La bulliciosa multitud de e x t r a n j e ros; el ruido de tantas frases pronunciadas en mil diferentes idiomas, desde el de la Crimea hasta el de Cdiz; los vastos montones de mercancas y de trigos, dejados al aire libre en aquel clima siempre seco; los enormes baques que cargaban trigo para Roma, y cuyos altos costados se elevaban piso sobre piso, como palacios flotantes, sobre los edificios del muelle interior; la vista de estos objetos y de otros cien mas hicieron al joven monge pensar que el mundo al primer aspecto no era una cosa tan despreciable. Enfrente de varios montones de frutas acabadas de sacar de los botes que las llevaban al mercado, se veian grupos de esclavas negras sentadas y riendo en el muelle, mirando con ansiedad y coquetera al rededor, en busca de un buen amo que las comprara. Ellas sin duda no crean empeorar cambiando los trabajos del desierto por los placeres de la ciudad. Filemon no podia apartar sus ojos de un espectculo de vanidad, sin fijarlos en otro de la misma especie. El ruido y la multit^d de objetos nuevos le aturdan, y apenas tuvo fuerzas para aprovechar la primera ocasion de huir de sus peligrosos compaeros. Hola! rugi Smid el armero, corriendo detrs del fugitivo. Conque te escapabas sin despedirte siquiera de nosotros? --Detente, muchacho, y qudate mi lado. T e he salvado la vida y me perteneces. Filemon se volvi y dijo-: Soy monge y pertenezco Dios. -En cualquier parte puedes pertenecerle: quiero hacer de t un buen guerrero. Las armas de mi profesion no son carne y sangre, sino oracion y abstinencia, contest el pobre Filemon, que comprenda cunto mas necesarias le serian estas armas en Alejandra que en el des i e r t o . . . . Dejadme marchar; no tengo vocacion para vuestra vida. T e doy gracias y te bendigo, prncipe; rogar por t, pero djame marchar. Perro maldito! gritaron media docena de voces. Prncipe Wulf, por qu no nos has dejado haeer con l lo

que pensbamos? Mira qu modo de agradecer tus beneficios. Me debe mi p a r t e de diversin, dijo Smid, y voy tomrsela. Srnid tom un martilio y se le tiro' la cabeza h Filemon: ste apenas tuvo tiempo para ladearse, y el arma pas silvando junto su oido, y fu dar contra !as rocas de granito que estaban detrs. Bien salvado el golpe! dijo YVulf framente, mientras los marineros y las mugeres gritaban, y los oficiales del puerto y los ganapanes acudan al sitio de la contienda temiendo una catstrofe. Entonces Amalrico grit con voz de trueno desde su bote: No hay que hacer caso, amigos mios; somos godos que vamos visitar al prefecto. Godos y nada mas, aadi Smid; y al oir este ominoso nombre la multilud, procur aparentar indiferencia, y se fu retirando hasta d e j a r solos los guerreros. Que se vaya ese muchacho, dijo Wulf subiendo las escaleras del muelle; y aadi murmurando: siempre que he puesto mi inclinacin en algn hombre,

me he llevado chasco, y no puedo esperar de este otra cosa. Filemon, ya que se encontr en libertad de marcharse, crey que el hacerlo no era asunto tan urgente, y que de todos modos tlebia despedirse dess huspedes. Volvi, pues, para hacerlo, y hall Pelagia y su gigantesco amante que entraban en un palanqun. Filemon se acerc con los ojos bajos V murmur algunas palabras de cumplido. Habame de t antes de separarnos, dijo Pelagia con graciosa sonrisa. Hablas el g n e g o con tal perfeccin!. Acento puro ateniense Me gusta tanto el oir el acento de mi patria! Has estado alguna vez en Atenas? Cuando era muy nio. Recuerdo.... s recuerdo Qu? pregunt Pelagia con inters. Recuerdo que viva en una gran casa en Atenas, y que se dio una gran batalla y que vine Egipto en un buque. Cielos! esclam Pelagia, y se detuvo Qu casualidad! Muchachas, no decais que se pareca m? No !o hemos dicho por ofenderte, sino por chanza, contest una de la# jvenus.

Se parece m! Ven verme alguna vez; tengo algo que decirte.... Es preciso que vengas. Fiiemon, interpretando mal el nteres que le mostraba Pelagia, no pudo contener un gesto involuntario de repulsin. Peagia aadi: No vayas tener la presuncin necia de sospechar.,.. Crees que no tengo nada que hablar contigo sino frivolidades? Ven verme, que puede tenerte cuenta: vivo en Y aqu pronunci el nombre de una de las mejores calles de Alejandra, nombre que Fiiemon, aunque resuelto no aceptar la invitacin, no pudo olvidar. Deja s ese salvaje y ven, grit el Araal desde el interior del palanqun. Supongo que no tratars de entrar monja. No, mientras t vivas, dijo Pelagia sentndose su lado y dirigiendo una mirada de despedida afectuosa Fiiemon. Pero Fiiemon estaba ya ljos de all, afanndose por atravesar la apiada multitud y buscar el camino que haba de conducirle cas del patriarca. La casa del patriarca! esclam el

primero quien dirigi esta pregunta, v que era un hombrecillo flaco, moreno, de ojos negros y vivos, con un ees to de ftuta los pis, y que sabido en un madero miraba con afectada sagacidad los transentes. Sin duda que la s; toda Alejandra tiene motivos para saber la casa de! patriarca. Eres monge"? S. No lo pareces: yo por mi parte soy griego y filsofo, y aspiro vivir conforme los dictados de la pura razn. Y quin te ha enseado filosofa? pregunt Fiiemon medio rindose. Hipa ta misma, la fuente de la sabidura clsica. Yo, portero de su escuela, mientras guardo las capas y los quitasoles la puerta sagrada de su aula, bebo su celestial sabidura. Desde mi juventud he sentido en m una alma superior la del comn de los mortales: Hipatia me ha revelado el hecho glorioso de que soy una chispa de la divinidad, una estrella caida, amigo mo cada entre ios senos de este bajo mundo Pero, en fin, te mostrar el camino de la casa del arzobispo: yo tengo gran placer en abrir ios tesoros de IR ciencia ios jvenes modestos. En camHlfATlA*-1TOMO I, 11

bio me ayudars llevar este cesto de fruta. Y el porterillo, poniendo el cesto sobre la cabeza de Filemon, echo' andar deiante. Filemon le sigui reflexionando qu especie de filosofa seria aquella que poda' alimentar la vanidad de un ente tan ridculo y mal trazado como su guia; pero el ruido de la calle, el perpetuo movimiento de la cirulacion en aquella afanosa multitud, las lineas de carros palanquines, asnos cargados, camellos, elefantes q u e encontraba, le Hicieron pronto olvidarse de todo, dejando solo en su mente una vaga curiosidad, un gran temor al verse en aquella Babilonia, y un inteaso, aunque intil, deseo de gozar del reposo y silencio de su monasterio y de hallarse con personas conocidas. Su gua le llev por mas de una milla siguiendo ja calle principal, que en el centro de la ciudad era cortada en ngulo recto por otra de igual magnificencia. A cada estremo de esta ltima, por cima de las cabezas de la corriente humana de transentes, se descubran las arenas amarillas del desierto; y en-

frente de Filemon, al fin de la otra calle, se veia brillar el azulado puerto cubierto de innumerables mstiles. Al fin llegaron al muelle del otro estremo y all se present los ojos atnitos de Filemon un vasto semicrculo de azulado mar franjeado de palacios y torres..- Detvote involuntariamente, y su roa se detuvo tambin y mir ai joven para observar el efecto qe le causaba el espectculo de aquel t * i panorama. - - M i r a , mira nuest .... ras, las obras de los gentiles, de los griegos. Mira al estre-mo izquierdo del semicrculo ese faro, maravilla del mundo; mira ese muelle de una milla de largo con sus dos puentes que unen los dos puertos; mira esta Esplanada y esta puerta del So! bajo la cual nos hallamos; contempla el Cesreo nuestra derecha y enfrente esos obeliscos, uno de ellos la agua de Cleopatra; mira inmediato l ef Museo, y mas all el templo de Neptuno, y el Timonio, donde Antonio, derrotado en Accio, olvid su desdicha en brazos de aquella reina. Dime, pueden los cristianos hucer esto"? Los cristianos son an capaces de mallores maravillas, contest Filemon

aparentando toda la indiferencia que le fu posible, pero en realidad atnito la vista de aquellas admirables construcciones. Al fin, reponindose de su sorpresa, volvi preguntar por la morada del arzobispo. Por aqu, por aqu, contest el hombrecillo llevndole hacia el pi del obelisco. Filemon vi'entonces un nuevo edificio adornado de smbolos cristianos. Es esta una iglesia? pregunt. Es el Cesreo: temporalmente se ha convertido en iglesia cristiana, por condescendencia de los dioses inmortales, pero no por eso deja de ser el Cesreo. Por aqu, bajando esta calle laderecha, est la ltima morada de las Musas, el aula donde da sus lecciones Hipatia Aqu, enfrente del 3|useo, en esta magnfica casa, vive la favorita de Atene. Deja ah el cesto. El hombrecillo llam entonces la puerta, y dando la fruta un portero negro que sali recibirla, hizo una reverencia Filemon y se dispuso entrar y dejarle en la calle. Pero cus es la casa del arzobispo? grit Filemon.

Cerca del Cerpeo: no tiene pierde. Cuatrocientas columnas de mrmol, ahora arruinadas, coronan una eminencia. Pero cunto est de aqu? Unas tres millas, cerca de la puerta de la Luna. Cmo! La puerta del otro lado de la ciudad por donde hemos entrado? Exactamente; ya que has venido hasta aqu, sabrs volver. Filemon tuvo que hacer un grande esfuerzo sobre s para contener los impulsos que le dieron de asir por el pescuezo al hombrecillo y estrellarlo contra la pared. Es decir, infame pagano, esclam al fin, que me has hecho andar seis siete millas fuera de mi camino! Buenas palabras, joven, porque si me tratas mal, pedir auxilio. Estamos cerca del barrio de los judos y vendrn como abispas aprovechando la ocasion de dar .una buena paliza un monge. Lo que he hecho ha sido con buen fin; primero, polticamente, sea segn la sabidura prctica, para que me trajeses e! cesto de fruta; segundo, filosficamente, segn las intuiciones de la

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razn p u r a , para que viendo ia magni licencia de la gran civilizacin que tus compaeros traan de destruir, comprendieses que eras un asno, una torta" ga, una nada, y quisieras ser aigo', Fiiemon cogi al porterillo por el cuello de su estropeada tnica, y no soli la presa por mas que ei filsofo pretenda escurrrsele como una angui'a. De grado por fuerza vendrs conmigo, le dijo, y me llevars hasta la misma casa del arzobispo, en justo castigo de tu engao. --ES filsofo domina las circunstancias sometindose ellas, dijo el partero. Por otra pare, las necesidades de esta miserable existencia material me obligan volver ia puerta de la Luna por mas f r u t a . Volvieron, pues, atrs, el portero rindose interiormente de Fiiemon. y ste reflexionando sobre lo que acababa de ver y or. Despues e haber caminado en silencio cerca de una milla, se volvio' Fiiemon de repente su gua, y corno si guiendo el curso de sus pensamientos, e preguns;

Pero quin es esa Kipatia de quien tanto me has hablado? Q,uin es -Hipatia. rstico? La reina de Alejandra*en talento Atene; H e ra en magestad; Afrodita en hermosura* Y quines son esas? volvi preguntar Fiiemon. El portero se detuvo; le mir desde los pis la cabeza con aire de profunda compasion y de solemne desprecio, y ya vol via ponerse en camino sin contestar, cuando sinti sobre si ei robusto brazo de Fiiemon. Ah! s Me preguntas quin es Atene? La diosa dispensadora de ia sabidura: quin es llera? La esposa de Zeus, reina de los dioses celestes: quin es Afrodita? La madre del amor. Llmanse tambin Minerva la primera, Juno la segunda, Venus la tercera Supongo que tampoco entenders esto. Fiiemon entendi io bastante para conocer que Hipatia era una persona maravillosa y nica en concepto de su gua, y aadi: Y esa Hipatia, es amigal de patriarca? E! portero abri desmesuradamente los ojos, se detuvo otra vez, mir de al-

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to a bajo la imponente figura de Filemon, y dijo: Hipaiia es amiga de la raza humana en general. El filsofo debe elevarse sobre el individuo la contemptecion del universal Pero, ah! aqu hay algo digno de verse, y Jas puertas estn abiertas. Y se detuvo en el prtico de un vasto edificio. Vive aqu el patriarca? pregunt Filemon. Los gustos del patriarca son mas plebeyos. Vive, segn dicen, en una habitacin pequea y modesta, conociendo que otra cosa no se ha hecho para l. Esta la casa del patriarca! Bahi Esta es mas bien sus antpodas, si en efecto los antpodas tienen una existencia csmica, sobre la cual Hipatia abriga sus dudas. Este es el templo del arte y de la belleza; el trpode dlfieo de la inspiracin potica; el solaz de la terrestre turba; en una palabra, el teatro, el teatro que tu patriarca, si pudiera, convertira maana en.... pero la murmuracin no es digna del filsofo.... ;Ah! Veo los ministriles dei prefecto la puerta: est sin duda dando sus dispo-

siciones, es decir, formando el programa de la funcin con arreglo al gusto del pblico. T o d a s las semanas, en tal dia como hoy, un bailarn del gnero mmico, ejecuta aqu sus habilidades con mucho aplauso, especialmente de los judos. Para gustos mas clsicos muchos de sus movimientos carecen de la verdadera severidad antigua, y aun generalmente hablando, pueden llamarse indecentes. Sin embargo, el cansado transente se divierte aqu y descansa: entremos v veamos. Antes que Filemon pudiese manifestar su repugnancia entrar en el tea1ro, son dentro un rumor estrepitoso, una parte de la multitud sali precipitadamente, y los ministriles del prefecto entraron. Es falso! gritaban muchas voces; es una calumnia de los judos: ese iiombre es inocente. Pobrecito! esclamaba una muger llorando. Esta maana le dije yo: jpor qu no azotas los muchachos, maestro Hierax no ves que si no los castigas no aprendern? A lo cual me contest que no podia ver una vara un ltigo sin que le temblasen las espaldas.

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Socorro, socorro ! decan oros; Hierax el cristiano ha sido preso y ie estn dando tormento. Y la multitud, reforzada por centenares de personas que se le agregaron, se precipit bajo las anchas bvedas de la entrada, llevndose por delante al portero y File rao n. Amigos mios, deca el porterillo tratando de aparentar cierta calma filosfica, aunque sus pies no tocaban al suelo y era llevado en volandas por los circunstantes, amigos mios, de qu proviene este tumulto? Los judos han acusado falsamente Hierax de que trataba de armar un motin, ellos que todos los sbados se amotinan por venir ver es'.e bailarn de su raza en vez de-trabajar como hacen ios buenos cristianos. Eh! diferencias de secta que el verdadero filsofo. El porterillo 110 pudo concluir la frase, porque abrindose de repente la multitud que le sostena, cay al suelo V no se le volvi ver por entonces. Filemon, indignado d e q u e tan ferozmente se tratara un cristiano, y estimulado por las voces y esclarpaciones

de ios que le rodeaban, penetr por entre la turba y en breve lleg las primeras filas; pero all se encontr con inertes puertas ue hierro que impedan el paso, dejando ver, sin embargo, entre las barras la trgica escena del desgraciado Hierax, que suspendido de un palo, lanzaba lastimeros alaridos cada golpe de las varas con que le azotaban sus verdugos. En vano Filemon y los que iban con l golpearon la puerta; solo obtuvieron por respuesta risotadas de los esbirros del prefecto y maldiciones contra la plebe turbulenta de Alejandra, contra el patriarca, el clero, Jas iglesias y los santos. Entretanto los quejidos de! paciente iban siendo cada vez mas dbiles, y por ltimo, despues de un estremecimiento convulsivo de todo su cuerpo, cesaron absolutamente. Le han muerto, le han martirizado! esclamaron muchas voces. Llevemos al patriarca tan triste nueva: l cuidar de obtener justicia. La multitud, en efecto, sali arrastrando Filemon consigo y atravesando varias calles estrechas, hasta una especie de plazuela de edificios nuevos

132 y bajos, dominados por las cuatrocientas majestuosas columnas del Serapeo. L a yerba creca ya sobre los arruinados capiteles y arquitrabes de aquel edificio, y deba llegar el dia en que solo una de tantas magnficas columnas debia quedar para mostrarnos lo que los hombres de la antigedad pensaron hicieron. Filemon al fin pudo librarse de la presin de las turbas, y sacando del pecho la carta que llevaba para el patriarca, la puso en manos de uno d e s s familiares, el cual le hizo atravesar un corredor, subir una escalera y entrar en una habitacin, donde le mand esperar que le llamara el prelado. Aquella habitacin tenia una puerta que daba otra pieza interior, y estaba cubierta con una cortina. Al cabo de algunos minutos alzse esta cortina y Filemon se hall en presencia del patriarca. El traje del prelado era vasto y sencillo as como la habitacin en que se hallaba era modesta. Llevaba Cirilo la barba bien peinada, aunque jin afectacin, y la varonil belleza de sus facciones, el brillo de sus ojos, lo espeso de sus cejas, indicaban en l un hombre destinado mandar y ser obedecido. Estaba pasendose en su cuarto cuando entr Filemon, y suspendiendo el paseo y mirando al joven de un modo penetrante, tom la carta, la ley y dijo: Filemon, un joven griego: me dicen que has aprendido obedecer. Si asi es, sabrs tambin mandar. El padre abad me transfiere tu tutela. Ahora es m quien tienes que dar obediencia. Obedecer. Bien dicho. Parece que deseas ver el mundo. Quiz has visto ya hoy algo de l. He visto el asesinato d e . . . . Entonces has visto lo que has venido ver aqu, lo que es el mundo, y la justicia y la misericordia que en l reinan. Habiendo visto eso, sospecho, juzgar por tu traza, que no te pesar ver el castigo de los malvados y aun ser instrumento de la voluntad divina en ese castigo. Har lo que mandes. Ah*, pobre maestro! Su muerte te parece, oh joven, el estremo de la iniHIPATIA.TOMO I. 12

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quidad; pues bien, aguarda un poco, y veris cosas peores. En aquel momento entr un dicono y dijo: Los rabinos de los judos estn abajo esperando. Les hemos hecho entrar For ia puerta escusada, por temor de que el pueblo irritado Bien hecho. Diles que suban. Pedro, aadi dirigindose un familiar, i leva este joven con los parabolanos para que ayude al hermano Cleitofonte, que le ensear bien. Dejadme solo.... Ahora veamos lo que tengo que hacer: cinco minutos de conferencia con estos judos para exhortarlos que procuren contener los excesos de su gente, sin lo cual no respondo de que los fieles irritados no se dejen llevar otros excesos reprobables. Despues una hora para examinar las cuentas del hospital, otra para las escuelas, y media para los sasos reservados de pobreza; otra media de oracion, y lugo el servicio divino.... Vienen ya esos judos? Y Cirilo se entreg stis tareas con aquella energa incansable y aquel espritu de abnegacin y de. mtodo, que despecho de todas las acusaciones*de

que era objeto, le conquistaba el amor y la obediencia de la multitud cristiana. As, pues, Filemon ingres en la cor poracion de los parabolanos, especie de visitadores de distrito; y en su compaa vi aquella tarde otra de las fases, la mas negra sin duda, del mundo que ansiaba ver. Miles de sres humanos de ia antigua poblacion griega vivan en Alejandra en la mas espantosa miseria, sumidos en la pobreza, en la suciedad, en el desorden, en la ignorancia; feroces, descontentos, olvidados completamente de las autoridades civiles, hambrientos, corrompidos, y dando conocer su existencia solo por medio de sanguinarios tumultos, que se repriman tambin con crueldad. Entre esta poblacin, no sin rudeza tal vez, pero co intenciones piadosas, trabajaban los parabolanos noche y dia, y con ellos trabaj aquella tarde Filemon, proporcionando unos alimento y vestido; llevando otros al hospital; ayudando llevar otros al sepulcro; limpiando ias casas infestadas, porque la fiebre era perenne en aquellos barrios, y consolando los moribundos con la buena nueva del perdn eeleste. I

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Era ya de noche cuando volvi la celda que le habian destinado, y que se hallaba en un largo corredor, donde estaban tambin las de sus compaeros. Arrojose rendido de cansancio en una carriola eama pequea de ruedas, y empezaba ver en sueos los godos danzando con los parabolanos, Pelagia en figura de ngel con plumas de pavo real, Hipatia con cuernos y pis herrados cabalgando la vez en tres hipoptamos y dando la vuelta al teatro, y Cirilo echando bendiciones desde una ventana, cuando le despert el ruido de corridas y gritos en la calle. Incorporse en su leeho, y oy: Fuego, fuego! la iglesia de San Alejandro est ardiendo! Filemon se levant; procur recordar dnde estaba, y al fin, disipndose completamente su estupor, se ech encima la piel de cordero y sali al corredor inquirir noticias. El corredor estaba ya lleno de personas que habian acudido despertar los parabolanos, entre ls cuales descollaba la figura de Pedro. Fuego, fuego! Socorro, que se

quema la iglesia de San Alejandro! gritaba la multitud dentro y fuera del edificio. Todos salieron la calle. Filemon, deslumhrado por la repentina transicin de la completa oscuridad de su aposento la claridad de la calle, alumbrada por la luna en un cielo puro y sereno, retrocedi un paso, y de este modo probablemente se salv de la muerte; porque en aquel instante vi salir un bulto negro de detrs de una esquina, brill N ante sus ojos un largo pual, y un clrigo que se hallaba su lado cay en tierra dando un gemido, mientras el asesino se retiraba por la misma calle de donde habia salido, perseguido de cerca por la multitud. Filemon, que corra como un avestruz del desierto, se adelant en breve todos, menos Pedro. Entonces vi destacarse de las esquinas y de los quicios de las puertas varios hombres, que al parecer se pusieron tambin en persecucin del asesino. De repente, despues de haber corrido unas cien varas, se detuvieron al llegar $ una bocacalle: el asesino se detuvo tambin, y Pedro, sospechando alguna celad, acort el

paso y asid el brazo de Filemon, dicindole: No ves gente all en la sombra? Pero antes de que Filemon pudiese responder, salieron de la bocacalle treinta cuarenta hombres con los puales en mano y recibieron los fugitivos en sus filas. Q,u significaba aquello? He venido ver el mundo, pens Filemon, y me pareee que voy viendo ya demasiado. Pedro volvi pies atrs, y ech huir con la misma presteza con que habia corrido detrs del asesino; y Filemon le sigui considerando que la prudencia es la mejor parte del valor. Hay, dijo, gente armada al fin de la calle. Asesinos! judos! conspiracin para asesinarnos! gritaron multitud de voces. El enemigo en efecto se present la vista adelantndose lentamente y en silencio; veanse brillar los puales la claridad de la luna, y la multitud de los cristianos retroeedi guiada siempre por Pedro y seguida de mala gana por Filemon. Apenas ste habia retrocedido diez

doce varas, cuando oy sus pis una voz lastimera: Socorro, misericordia! no me dejis aqu para que me asesinen: soy cristiana. Filemon se detuvo y levant dul suelo una negra, llorando, temblando y con el vestido lleno de girones. He salido de casa cuando o que se quemaba la iglesia, y los j udos me han herido y maltratado, dijo la pobre muger: me han roto y llevado el manto y la tnica; y antes de que pudiera salvarme, los cristianos han pasado corriendo por aqu y me han dejado caer en tierra. Ahora cuando vuelva casa, si puedo volver, mi marido me dar de golpes Pronto, pronto, retirmonos esa callejuela, que nos matan! En efecto, el grupo de hombres armados estaba ya junto ellos y no habia tiempo que perder. Filemon, pro metiendo ia negra que 110 la abandonara, la llev hcia la callejuela que le habia indicado. Pero sus perseguidores haban notado este movimiento, y mientras seguan por la calle principa!, se destacaron tres cuatro del grumo para darles caza. La pobre negra iba co-

jeando, y Filemon desarmado volvia la cabeza atrs cada instante. No tard en ver brillar los puas de sus enemigos; y encomendando su alma Dios, se dispuso morir como cristiano y como monge. Sin embargo, la juventud nunca pierde la esperanza: hizo entrar la negra en un oscuro portal, donde su color podia contribuir mucho mantenerla oculta; y apenas habia tenido tiempo para esconderse detrs de uti pilar, cuando lleg el primero- de sus enemigos. Filemon detuvo el aliento temblando. Le veria su enemigo?No morir lo menos sin defender mi vida, dijo para s P e r o no, el del pual no le haba visto, y sigui adelante. Un momento despues lleg otro corriendo, vio Filemon de repente, y asustado retrocedi. Este movimiento salv al joven, el cual, ligero como un gato, se lanz sobre l, le tir en tierra de un solo golpe, le arranc el pual y se levant justamente tiempo de hei;ir con l la cara del tercer perseguidor. Este ltimo, echndose mano la parte herida, volvi pis atrs unindose otro de sus compaeros; pero Filemon, animadocon su victoria, persigui ambos asestn-

doles cinco seis golpes, mas que afor lunadamente procedan de una mano poco prctica; y ellos, maldiciendo en una lengua desconocida, huyeron dejndole solo con la negra y el otro asesino, que aturdido del golpe, yaca todava en el suelo. Todo esto fu obra de un minuto. La negra se arrodill en el portal y comenz dar gracias al cielo por su inesperada salvacin. Filemon estaba punto de hacer otro tanto, cuando le ocurri sbitamente una idea. Acercse al judo, le quit el manto y se lo di la pobre negra, considerndolo como derecho de conquista En esto una gran turba de gente llen la calle antes de que pudieran advertirlo Desesperados, iban sin embargo huir; pero, oh jbilo! 1a luz de la luna Filemon cono- , ci Pedro. Hola, muchacho! Ests 'salvo? Dios sea loado; te habamos credo muerto, Quin es ese? Ah! un prisionero: nosotros traemos otro que sali de esta calle corriendo, y sin duda debe haber pasado por aqu. En efecto pas, dijo Filemon, y este es su compaero.

Los dos asesinos fueron en breve aa-^ .dos codo con codo, y la multitud se dirigi de nuevo la iglesia de San Alejandro con el objeto de apagar el incendio. Filemon mir en derredor de s en busca de la negra, pero haba desaparecido. No quiso por lo mismo decir nada de ella, sin embargo de que deseaba volverla ver; y en vez de creerla ingrata por no haberse detenido contar lo que habia hecho por ella, le agradeca que desapareciendo oportunamente hubiese evitado una mortificacin su modestia. Es singular! pensaba Filemon: no hace mas que cuatro dias que sal del monasterio con el propsito de no mirar una muger, y ya he formado conocimiento con una multitud de mugeres. Es verdad que habiendo la Providencia enviado este mundo tantas mugeres como hombres, es difcil huir enteramente de ellas; y quiz i el Seor las cri con intencin de que fueran de alguna utilidad para el otro sexo No arguyas, pobre Filemon, no arguyas: la iglesia de San Alejandro est ardiendo. Adelante!

Y adelante sigui la multitud confusa, compuesta de algunos monges, de ios parabolanos y de populacho, llevando en el centro los prisioneros judos, que obstinadamente se negaban responder todas las preguntas que se les hacan sobre la conspiracin en que haban tomado parte. No ha de quedar maana un judo en Alejandra! decia el populacho furioso: es preciso lanzarlos todos de la ciudad como la peste que la inficiona. En vano ios monges procuraban calmar aquella efervescencia. Fuera los judos! gritaba la multitud: nos han querido asesinar. No estaremos seguros mientras no nos veamos libres de ellos. Al volver la esquina de una calle se abrieron Jas dos bojas de la puera de un grande edificio, y por ella sali una larga fila de hombres cubiertos de resplandecientes armaduras, que formando en medio de la calle, descansaron en tierra sus lanzas dando un solo golpe y quedando inmviles. La multitud que se adelantaba retrocedi un paso, y varias voces aterradas dijeron: los estacionarios!

Quins son esos? pregunt Filemon en voz baja. Los soldados, los soldados romanos, le contestaron en el mismo tono. Filemon, qua iba de los primeros lmbia retrocedido tambin sin saber por qu al ver aquella sbita y terrible aparicin; pero en seguida volvi adelantarse todo lo mas posible Aquellos eran soldados romanos! los conquistadores del mundo! 1 Los hombres cuyo nombre no haba oido desde su niez sino con pavor y admiracin Soldados romanos! Al fin se veia cara cara con ellos! Su curiosidad, sin embargo, tee vio repentinamente contenida, pues asindole del brazo uno que parecia oficial, juzgar por los adornos dorados do su casco y .coraza, levant la espada con aire amenazador sobre su cabeza, y dijo: Qu significa esto? Por qu 110 estis tranquilos en vuestras camas, canalla? La iglesia de San Alejandro est ardiendo, contest Filemon. Tanto mejor, dijo el oficial.

Y los judo estn, asesinando los cristianos, aadi uno de la turba. Pelead con ellos', respond el oficial. Vamos adentro, muchachos; no es riada, no es mas que un pequeo alboroto. Y la aparicin se disip inmediatamente, volviendo aquellos hombres cubiertos de acero entrar por la puerta por donde habian salido, mientras la corriente popular, una vez removida aquella barrera, segua adelante con mas impetuosidad que nunca. Filemon sigui con la corriente, pero no sin cierto sentimiento de despecho. Un pequeo alboroto! deca entre s, repitiendo las palabras del oficial. De manera (jue la corporaeion de los parabolanos, la iglesia de San Alejandro, el asesinato d l o s cristianos por los judos, las persecuciones que sufria la" catlica, todo esto era insignificante para aquellos cuarenta hombres sclos en medio de miles de personas, y tranquilos con el convencimiento de su fuerza y del poder de la disciplina. Sentase humillado por aquellos soldados, y se vi todava mas cuando al cabo de haber caminado largo rato, una voz de muger grit desde una ventana que no
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era cierto que la iglesia de San Alejandro estuviese ardiendo; que eila habia subido al terrado de su casa, como lo habran podido hacer los dems, si no hubiera n sido tantos, &c., y que habia visto que la iglesia estaba sin novedad. La multitud arrojo' la ventana por va de respuesta un par de pedradas, y en seguida hizo alto y comenzaron las indagaciones. Nadie habia visto la iglesia arder, ni hablado persona que la ' hubiese visto; nadie sabia quin habia dado el primer grito de fuego. Ademas, Ja iglesia de San Alejandro distaba aun dos millas, y cuando llegase la multitud, si en efecto se habia quemado, debera estar ya reducida cenizas: esto sin contar con las celadas que habian preparado los judos en todas las calles que conducan aquel tempio. Pareci, pues, prudente retirarse por aquella noche; y los mas cautos, aquellos que guiados por un sentimiento piadoso habian acudido salvar de las llamas un templo del Seor, luego que vieron que sus esfuerzos habian sido intiles, se fueron separando poco poco de la turba, medida que esta retroceda licia el Serpeo. All los que quedaban halla-

ron nuevos grupos de populacho reauidos para informarles que habian sido engaados; que la iglesia de San Alejandro no se habia quemado; que ios judos eran los que habian esparcido la voz de fuego para aprovecharse de la confusion v matar los cristianos; por ltimo, que todo el barrio de los israelitas estaba armado y en marcha para caer sobre ellos. Al oir esta ltima noticia, todo el mundo trat de defenderse, y retirndose la casa del arzobispo y las inmediatas, se cerraron y atrancaron las puertas, se colocaron vigilantes y se hicieron los preparativos de un sitio. Una hora despues se oy en lo alto de la calle un gran ruido de pasos; miles de cabezas salieron las ventanas para observar al enemigo, mientras Pe- * dro bajaba corriendo tas cocinas para hacer calentar las calderas, pues tenia gran confianza en la fuerza defensiva del agua hirviendo. La luz de la luna brill despues sobre una larga fila de cascos y corazas. Gracias al cielo! Eran los soldados. Vienen los judos? Est la ciudad tranquila?

Por qu no habis impedido esta infamia? Mil ciudadanos de Alejandra caan asesinados mientras vosotros roncabais. Estas y otra multitud de preguntas y esclamaciones como estas saludaron ios soldados al pasar. Cada mochuelo s u olivo! Adormir, canalla vocinglera, pondremos fuego al corral! dijeron los soldados. Un grito de indignacin, y de desafo contest este atento discurso, y los soldados, que no querian habrselas con las piedras y el agua hirviendo, siguieron tranquilamente su camino. El peligro habia pasado: sin embargo, la prudencia exigia que los que se hallaban fuera de su casa aguardaran la luz del dia para volver ella; y as cada cual se acomod donde pudo para pasar el resto de la noche. Filemon se tendi en un ricon y durmi como un nio, hasta que a rayar el dia le despert uno de los parabolanos. No todos, sin embargo, hicieron lo que Filemon. Entre aquella multitud habia algunos de la poblacin griega, antiguos gentiles, de pasiones feroces y de codicia desenfrenada, que haban

abrasado ostensiblemente iae cristiana, pero que ni la conocan,nila apreciaban, ni pretendan valerse de ella sino para satisfacer sus viciosos instintos. Estos eran los que promovan todos los disturbios, los que estaban siempre prontos excitar los furores del populacho, nunca olvidar sus miserias, y los que se ponan al frente de todo motn donde hubiera la menor probabilidad de robo y de saqueo. Varios de ellos, lobos con piel de oveja, se haban introducido en la corporacion de los parabolanos, para estar siempre en contacto con la multitud, de quien pensaban servirse; y otros, afectando un celo hipcrita por la causa de Dios, haban sabido ganarse hasta cierto punto la confianza del arzobispo, y mas de una vez se haban valido de su nombre para sus fines. En una de las oscuras celdas del corredor de que antes hemos hablado, se reunieron la sazn, mientras los demas dorman, Pedro, Teopompo, Clitias y otros, conocidos en los diversos barrios por haber excitado ya en otras ocasiones los excesos de la muchedumbre. Cirilo les habia llamado, como k oros muchos, impuesto la obligacin

5 de calmar ios nimos; mientras 6!, despues de haber dado aviso al prefecto de las maquinaciones de los judos, trataba,, en su conferencia con ios rabinos, de exigir , stos la promesa de que mantendran la tranquilidad entre sus sectarios. No hay que esperar nada de esos infieles, dijo Pedro: mirad cmo han cumplido la palabra que dieron sus gefes al santo patriarca. Tanto mejor, aadi Clitias: as ellos nos ofrecen la ocasion de acabar con todos de n golpe. Aprovechemos las circunstancias: la irritacin del pueblo es grande; si le decimos que es orden de Ciriio, maana al romper el dia caer sobre el barrio judo, y la tarde no habr un israelita en toda la ciudad. Para obrar en nombre de Cirilo y no en el nuestro, se necesita mas precaucin que la que te figuras, dijo Pedro. Nadie creer que el patriarca manda asesinar personas indefensas, mugeres, nios, por mas que pertenezcan una aborrecida secta. -Parceme que hay medid" de conciliario todo, dijo Teopompo. Nosotros hemos sido llamados por ei patriarca.

EJsparcirmos a voz de que habiendo faltado los rabinos su palabra, de que habiendo querido los judos asesinar los cristianos, y no pudiendo contar con el apoyo del prefecto para defenderlos, Cirilo consiente, para evitar mayores males en lo sucesivo, que la multitud se encargue, no de matarlos, pero s de espulsarlos de la ciudad. Dirmos que la gloria de Dios exige que se invadan sus casas; que el patriarca prohibe todo insulto persona!, pero que entrega sus bienes al pueblo; y de este modo levantarmos treinta mil hombres, deseosos de hacer conocimiento con ei oro y las joyas de los israelitas. Por lo dems, cada uno de nosotros conoce las casas adonde debe dirigirse. . Y si Cirilo llega saber? Cuando lo sepa, lo cual es dificil, no podr remediarlo, y al cabo se regocijar de encontrar la ciudad libre de enemigos tan terribles y molestos. Luego que estos dignos compaeros arreglaron su plan y convinieron hasta en sus menores detalles, se separaron y salieron cada uno por su lado para prepararlo, no dudando del buen xito, merced la ignorancia y codicia de la

plebe alejandrina, ai odio que inspira ban ios judos, y que eiios pareca que trataban de justificar con sus maquinaciones, y la ciega obediencia con que se prestaban los cristianos $ cumplir las rdenes que se les comunicaban como procedentes de su patriarca.

C A P I T U L O VI.
EL NUEVO DIGENS.

Heia las cinco de la maana del dia siguiente, Rafael A h e o - E z r a se hallaba tendido en la cama, unas veces bostezando y leyendo al mismo tiempo un manuscrito de Filn Judo, otras tiran^ . do de las orejas su mastin, otras contemplando el chorro de la fuente, q a e se elevaba desde el patio hasta la altura de la ventana, impacientndose porque todava el muchacho que le servia no haba entrado decirle que estaba preparado el bao. Ah! pobre de m! deca meditando en alta voz. Hme aqu otra vez en el punto de partida Cmo me librar

de esa sirena de los gentiles? Mala peste cargue coa ella! Creo que voy concluir por amarla y aun no estoy libre de inclinarme ya hcia ella un poco. En efecto, recuerdo que me puse absurdamente alegre cuando aquel majadero me dijo que no se atreva aceptar mi modesta oferta. J a . . . . ja! qu delicioso seria ver Orestes inclinndose ante maderos y piedras, y Hipatia instalada'en las ruinas del Se-. rpeo como gran sacerdotisa de la Abominacin de la Desolacin! Y ahora De todos modos, los cielos y la tierra son testigos de que he combatido con v a l o r . . . . Qu podia hacer un pobre hombre mas que tratar de casarla con cualquiera otro, con la esperanza de acabar de una vez? En fin, toda mariposa tiene su luz y iodo hombre su destino Pero, qu osada y qoa imaginacin tiene la tont^ela! Se ha propuesto sin duda ser otra Zenobia con Orestes por Odenato y Rafael AbenEzra, para hacer el papel de Longinos... y recibir en pago el hacha el veneno de Longinos. Ella no se cuida de m; ese cruel y fantico arcngel me sacri ficaria, y otros mil como yo, para lavar

plebe alejandrina, ai odio que inspira han ios judos, y que eiios pareca que trataban de justificar con sus maquinaciones, y Ja ciega obediencia con que se prestaban ios cristianos $ cumplir las rdenes que se les comunicaban como procedentes de su patriarca.

C A P I T U L O VI.
EL NUEVO DIGENS.

Hcia ias cinco de la maana del dia siguiente, Rafael A h e o - E z r a se hallaba tendido en la cama, unas veces bostezando y leyendo al mismo tiempo un manuscrito de Filn Judo, otras tirana . do de las orejas su mastn, otras contemplando el chorro de la fuente, q a e se elevaba desde el patio hasta la altura de la ventana, impacientndose porque todava el muchacho que le serva no haba entrado decirle que estaba preparado el bao. Ah! pobre de m! deca meditando en alta voz. Hme aqu otra vez en el punto de partida Cmo meiibrar

de esa sirena de los gentiles? Mala peste cargue coa ella! Creo que voy concluir por amarla y aun no estoy libre de inclinarme ya hcia ella un poco. En efecto, recuerdo que me puse absurdamente alegre cuando aquel majadero me dijo que no se atrevia aceptar mi modesta oferta. J a . . . . ja! qu delicioso seria ver Orestes inclinndose ante maderos y piedras, y Hipatia instaiada'en las ruinas del Se-, rpeo como gran sacerdotisa de la Abominacin de la Desolacin! Y ahora De todos modos, los cielos y la tierra son testigos de que he combatido con v a l o r . . . . Q,ue podia hacer un pobre hombre mas que tratar de casarla con cualquiera otro, con la esperanza de acabar de una vez? En fin, toda mariposa tiene su luz y iodo hombre su destino Pero, qu osada y qoa imaginacin tiene la tont^ea! Se ha propuesto sin duda ser otra Zenobia con Orestes por Odenato y Rafael AbenEzra, para hacer el papel de Longinos... y recibir en pago el hacha el veneno de Longinos. Ella no se cuida de m; ese cruel y fantico arcngel me sacri ficaria, y otros mil como yo, para lavar

coa nuestra sangre los cimientos de algn nuevo templo dedicado dolos-rotos Oh, Rafael Aben-Ezra, qu necio eres! Bien sabes que dentro de un momento vas ir, como de-costumbre, oira en su ctedra. Aqu llegaba Rafael de sus confesiones, cuando entr el page anunciar, no el bao, sino Miriam. La vieja, que en virtud de su profesin tenia entrada libre en casa de todos los ricos y elegantes de Alejandra, lleg apresuradamente, y en vez de sentarse, como de costumbre, a conversacin, permaneci de pi hizo sea ai page para que saliera. Qu hay, madre? Sintate. P e ro, ah, ya veo. Hola, tunante, cmo no has trado vino para l seora? No lo sabes de siempre? Eso lo ha dejado la puerta, eomo de costumbre, contest el page con acento de dignidad ofendida. Sal de aqu, hijo de Satans! dijo Miriam. Y despues, volvindose Rafael, aadi: No es esta ocasioa de beber vino r

Rafael. Cmo ests en ia cama? No has recibido una carta? Una carta? S; pero tenia demasiado sueo para leerla: ah est veamos Qu es esto? Un pasaje de Jeremas? "Levntate y huye, por tu vida, porque el mal viene contra toda la casa de Israel."Es esta carta del sum pontfice? Siempre tuve al venerable padre por hombre s b r i o . . . . Eh? qu dices, Miriam? Necio, en vez de reirte de las palabras del profeta, levntate y obedcelas. Yo he sido quien te ha enviado ese billete'. Y no puedo obedecer los profetas en la cama? Mira, aqu estaba leyendo la Cbala, Filn, que es,aun mas estpido, qu mas quieres? La vieja, no pudiendo cuntener su impaciencia, corri hcia l apretando los dientes, le asi de un brazo y le sac de la cama al suelo, sin que Rafael hiciera gran resistencia. Gracias, madre, por haberme librado del tormento que tengo todos los dias estas horas; no sabes cunto me cuesta hacer voluntad para salir de la cama.

Rafael A b s a - E z r a . tan infatuado ests con ta filosofa, con tu paganismo, 'con tu holgazanera, con tu desprecio de Dios y de los hombres, que te sea indiferente el espectculo de tu nacin abandonada sus enemigos y sus riquezas dadas perros paganos? T e digo que Cirilo ha jurado que maana a estas horas no habr un judo en Alejandra. Tanto mejor para los judos si esUn, no digo tanto como yo, pero siquiera ia mitad cansados de vivir en este bullicioso Pandemnium. Pero co'mo evitarlo? Soy yo por ventura la reina Ester para que vaya pedir al Asuero de la prefectura que me entregue el do* rado cetro? Necio, si hubieras leido esa nota tiempo, habras podido ir y salvarnos, y tu nombre se hubiera repetido para siempre de generacin en generacin como el de un segundo Mordeca. Ay, madre! Asuero habra estado o muy dormido muy borracho para escucharme. Por qu no fuiste t? Crees que no hubiera ido si me hubiera sido posible? Me supones tan indolente como t? A riesgo de mi vi-

da he venido aqu para salvarte, si es que hav tiempo ya para ello. Bueno: me"visto? Qu se puede hacer ahora? Nada. Las calles estn interceptadas por la plebe. No oyes ios gritos? Estn atacando ya la otra parte del barrio. Como! estn matando los judos? pregunt Rafael acabndose de vestir. Pues si tanto llega el juego, tendr el mayor placer en defender mi vida y la de los mos. Hola, muchacho! mi espada y mi pual! Oh, no, dicen que no se derramar sangre: que no ultrajarn nadie con tal que les dejen saquear. El ngel del Seor les confunda. La conversacin fu interrumpida por la entrada precipitada de todos los criados llenos de terror; y Rafael, subiendo al piso superior, se asom la ventana y vi la calle cubierta de mugeres y nios llorando, mientras hombres viejos y jo'venes miraban el despojo de sus riquezas en una actitud demasiado pru dente para ofrecer resistencia, pero demasiado varonil para quejarse. Miriam, que habia seguido Rafael.
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se paseaba por el cuarto en un parasismo de furor, excitndole en vano que habase o' hiciera algo por salvar sus bienes. Djame solo, madre! dijo al fin. Aun pasarn lo menos diez minutos antes que vengan aqu. Y entretanto, qu mejor cosa puedo hacer que contemplar los progresos de este pequeo Exodo? Pero no corno c-1 primero. Entonces entre el ruido de ios cmbalos y de los cnticos nos dirigimos hcia el mar Rojo, llevando con nosotros las joyas de plata y oro y las riquezas que cada muger habia pedido prestadas SPS vecino's. Y ahora las devolvemos: bien considerado; esto no es mas que una restitucin. Debamos haber dado oidos Jeremas hace mil aos, y no haber vuelto como necios un pas donde habamos contrado tantas deudas. Tierra maldita! esclam Miriam. En mal hora nuestros padres desobedecieron al profeta. Ahora cogemos l 'ruo de nuestros pecados. Nuestros hijos han olvidado la de sus mayores por la filosofa de los gentiles, y llenan sus habitaciones de dolos p a g a n o s . , , .

Mientras esto decia dirigiendo aire* dedor una mirada de desprecio, una joven sali huyendo de la casa inmediata seguida de un hombre medio borracho, que con una mano la tenia asida del cabello y pugnaba con la otra por arrancarle una cadena d? oro que llevaba al cuello. A los gritos de la joven acudi otro do los amotinados; tendi en el suelo f l primero de una puada, y tomando el collar que la jven le ofreca llena de espanto, le arroj en tierra, escupi sobre l, lo pisote y continu su camino gritando: afuera los circunsisos! afuera los blasfemos! mientras la pobre jven se desmayaba entre los circunstantes. Rafael contempl esta escena pensativo, mientras Miriam se lamentaba de la destruccin de la preciosa joya. Ese hombre ha hecho bien, madre, dijo Rafael: si esos cristianos emplean tai mtodo con nosotros, nos derrotarn siempre; porque desde el principio nuestra ruina ha sido la aficin riquezas terrenales. Pero qu piensas hacer? dijo Miriam asindole del brazo. Y t? pregunt' Rafael.

Yo, dijo Miriam, nada tengo que temer: en ei canal, a Ja puerta de jardin me aguarda un bote; me quedo en Alejandra; no hay en el mundo quien pueda obligar la vieja Miriam dar un paso contra su voluntad. Mis joyas estn todas enterradas; mis esclavas estn vendidas; salva lo que puedas y sigeme. Querida madre, por qu te manifiestas mas Solcita por mi bien que por el de todos los dems hijos de Jud? Porque porque No, ya te lo dir en otra ocasion. Basta por ahora que sepas que amaba tu madre y ella me amaba m. Ven. Rafael guard silencio y se puso de nuevo observar los progresos del tumulto. Despus dijo: Miriam, hija de Jonatam Yo no soy hija de nadie; no tengo padre, ni madre, ni esposo, ni Llmame madre otra vez. Macare, como quieras que te llame, ah en esa caja hay joyas y riquezas bastantes para comprar media Alejandra. Tmalas. Yo me voy. Conmigo'? No, sino correr mundos. Estoy

cansado de ser rico: ese salvaje amotinado entiende la vida mejor que nosotros los judos. Pienso hacer de la necesidad virtud y volverme pobre. Pobre? Bah! por qu no? De grado por fuerza esa gente me dejar sin bienes. As, pues, me voy: no tengo que.despedirrae de nadie. Esa perra es el nico amigo que tengo en el mundo. Puedes escaparte conmigo casa del prefecto y salvar la mayor parte de tus riquezas. < Precisamente eso es lo que no quiero hacer. Detesto al prefecto, y decir verdad, me voy inclinando demasiado hcia esa hermosura pagana Quin? grit Miriam, Hipatia? La misma, si no lo llevas mal. Por eso me parece que el mejor modo de deshacer el encanto es espatriarme. Pedir paso en el primer buque que salga para Cirene ir Italia estudiar con la espedicion de Heracliano.Toma, toma mis joyas, que yo me voy; pronto, pronto: mis libertadores estn ya la puerta. Miriam abri la caja llena de diamantes, perlas, rubes y esmeraldas, y ocul-

ife tt este tesoro entre su mplio ropaje. Vete, vete, aadi, huye de esa joven: yo me encargo de guardarte las joyas. S, ocltalas como la ma Ir tierra oculta las cosas en su seno para duplicarlas. Ya habrs tenido tiempo de hacerlo cuando nos veamos. Adis madre! No para siempre, Rafael, no para siempre; promteme por los cuatro arcngeles que si te ves en peligo en necesidad me escribirs casa de Eudaimon. / El filsofo porterill de Hipatia? E l mismo: l me dar tu carta; y te juro que cruzar los montes de Kaf para salvarte. Yo te devolver tus joyas; lo juro por Abraham, por Isaac, por Jacob: pegese mi lengua al paladar si no te doy cuenta de todo. No hagas promesas imprudentes, madre: si me canso de ser pobre, pedir prestadas cualquier rabino unas cuantas monedas de oro y con ellas comerciar. En realidad, no pienso que me devuelvas nada; y as es que si nada me devuelves no me llevar chasco. Por qu razn habia yo de imaginar que f u e r a s ? . . . .
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Porque porque Pero, Dios m i ! . . . . No, estar por aqu Espritu de Elias! Dnde est la gata negra? Dnde est la otra mitad del talisman de gata negra? Rafael se puso plido. De qu sabias que yo tenia una gata negra? De qu lo sabia? esclam Miriam." asindole del brazo. Dnde est? Todo se pierde si no la encuentro! Necio! aadi soltando el brazo. Se la has dado acaso a esa infiel? Por el alma de mi padre, misteriosa hechicera, que parece que todo lo ves: s, eso es precisamente lo que he hecho. Miriam cruz las manos desesperada y esclamnndo: Se ha perdido! No, yo la obtendr: s, se la arrancar del corazon. Me vengar de ella: me vengar de esa sirena, s, y vengese de m el cielo si ella y sus hechizos viven de aqu un ao. Silencio, Jezabel! Pagana no, Hipatia es tan pura como la luz dei sol. Le di la sgata porque lu agrad el ulisman que tenia.

Le quera para encantarte eon l, para arruinarte. T sin duda crees que todos son tan abyectos corno las desdichadas que vendes y compras, y quienes haces si es posible tan dignas dei infierno como t misma. Miriam le mir con ojos centellantes. Por un momento busc el mango de su pual; y despues rompiendo llorar f ocultando el rostro entre las manos, sali precipitadamente de la estancia. En aquel instante un grande estrpito anunci que los amotinados acababan de echar la puerta abajo. Muchachos, dijo Rafael llamando los esclavos: tomad cada uno lo que pueda y huid por la puerta del jardn. Los esclavos ya le haban obedecido. Sonriese al notarlo, baj las escaleras seguido de la perra, y no tard en hallarse frente con la turba de mendigos y populacho. Bien venidos, amables huspedes, les dijo: tened cuidado; esta perra es de bretaa, y si hace presa en alguno, mientras no la maten no suelta: ademas, este pual est envenenado, y el menor araazo basta para causar la

muerte. As, pues, hagamos las cosas en buen rden: entrad; mi bodega y mi despensa estn vuestra disposicin; y si entre los ilustres personajes que aqu veo hay alguno que guste cambiar sus harapos por mi traje, estoy su disposicin. Yo cambiar contigo, perro judo, dijo uno de los mas sucios de la plebe. Gracias, amigo; entremos en esta habitacin Cuidado, cuidado; ese vaso de porcelana vale mil piezas de oro, pero si le rompis no valdr nada. As, pues, dejo vuestra consideracin lo que debeis hacer. Y mientras la multitud sin hacerle caso se llevaba lo que podia y rompia lo que no podia llevarse, Rafael se quit su traje, se puso la rota tnica de algodn y el sombrero de paja viejo y estropeado que le di el mendigo, y atravesando impvido las turbas con la mano en el mango del pual y seguido de la perra, desapareci.

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CAPITULO VII.
LOS OFENSORES.

EN la maana que sigui ia escena que acabamos de describir, estaba Filemon envuelto en su piel de cordero y sentado en una grada calentndose, como un verdadero hijo del desierto, al resplandor de un magnifico sol, que ponia candente la negra piedra hasta el punto de no poderse tocar con la mano desnuda. Observaba las golondrinas que revoloteaban entre las columnas del Serpeo, y pensaba en las muchas veces que habia contemplado con placer su danza area, cuando giraban y se remontaban en el antiguo valle de Scetix. Multitud de ciudadanos con procesos, recursos y peticiones, entraban y salian de la sala de audiencia del patriarca. Pedro y el arcediano aguardaban la sombra cerca de all hasta que se reuniesen los parabolanos, y discurran con calor sobre los ltimos sucesos, oyndose de tiempo en tiempo los nombres de Rafael, de llipatiu y Orcstes.

Lleg i a sazn un anciano eclesistico, y saludando respetuosamente al arcediano, pidi que uno de los parabolanos le auxiliase, pues era preciso trasladar al hospital la familia de un sastre, atacada toda de fiebre. El arcediano le mir, respondi: "bien," y sigui conversando con Pedro. El eclesistico, inclinndose mas que la primera vez, manifest que el auxilio requerido no podia dilatarse. Es muy fastidioso, dijo Pedro dirigiendo la vista las golondrinas del Serpeo, que algunas gentes no tenganbastante indujo en sus parroquias para conseguir que las buenas obras se ejecuten sin necesidad de molestar su santidad el patriarca. El anciano eclesistico tartamude u.:a especie de escusa, y el arcediano, sin dignarse mirarle segunda vez, dijo: uscadle un hombre, hermano Pedro: cualquiera servir. Qu hace all ese chico Filemon? Que vaya con el maestro Hieracas. Pedro pareci no recibir la proposU cion favorablemente, y habl en voz baja al a r c e d i a n o . . . . N o ; no puedo desprendermo de

ningn otro. Las personas importunas deben correr la suerte de estar bien mal servidas. Vamos, ah estn nuestros hermanos; iremos todos juntos. Cuanto mas tiempo vayamos juntos mejor para el chico, dijo Pedro bastante alto para que Filemon, y quiz el anciano eclesistico, le oyesen. Filemon fu, pues, con ellos, y por el camino pregunt sus compaeros en voz baja quin era Rafael. Un amigo de Hipatia! Este nombre le asediaba donde quiera; y empez, del modo mas indirecto y oculio que le fu posible, pedir informes sobre la que lo llevaba. La precaucin era intil; pues con solo oir mencionar aquel nombre, todos prorrumpieron en gritos de reprobacin. _Confunda Dios esa sirena, esa encantadora, maestra de-hechizos y brujeras! Es la estraa muger quien se refieren las profecas de Salomon, En mi sentir, dijo otro, es la precursora del Antecristo. Quiz sea la virgen de quien est anunciado que debe nacer, observ uno de la comitiva.

Eso no, yo respondo, dijo Pedro con una burla grosera. Y Rafael Aben-Ezra es su disc- pulo en filosofa? pregunt Filemon. Su discpulo en engaos, contest otro. La realidad de la filosofa ha muerto hace tiempo; pero las personas principales hallan digno aun adorar su sombra. Algunos de los que frecuentan la casa de Hipatia adoran algo mas que su sombra, dijo Pedro. Creeis que Orestes va all tan solo por amor la filosofa'? No debemos ser tan duros en nuestros juicios, dijo el anciano eclesistico: Sinesio, obispo de Cirene, es un santo, y sin embargo, quiere much Hipatia. El un santo? esclam Pedro. Y tiene muger1? Y su insolencia lleg hasta decir al bienaventurado Tefilo, que no seria obispo si no se le permita conservarla; y prefiri al don del Espritu Santo los gozos carnales del matrimonio, ignorando las Escrituras, que afirman que los que son siervos de la carne no agradan Dios'? Como dice muy bien Siricio de Roma: "Acaso puede el Santo Espritu de Dios morar en cuerH1PATIA,TOMO J. 15

pos que no sean santos?" No hay, pues, que admirarse de que una persona como Sin'esio se arrastre los pis de la querida de Orestes. Segn eso es muger perdida? pregunt Filemon. Debe serlo. Tiene un pagano f ni gracia? Y sin f ni gracia, qu es la rectitud sino impureza? No dice San Pablo que Dios los ha entregado un espritu rprobo, fuente de injusticia, deshonestidad; codicia, malicia y dems que contiene el catlogo que conocis? Por qu, pues, me preguntas? Ay! y ella es todo eso? Ay! y por qu ay? Cmo seria glorificado el Evangelio si los paganos excediesen en santidad los hijos de Cristo? Debe ser, luego es. Si Hipatia parece poseer virtudes, no teniendo la gracia de Cristo, son solo vicios, engaos, es el diablo convertido en ngel de luz. En cuanto la castidad, flor y corona de todas las virtudes, el que'dice que, siendo aun pagana, la posee, blasfema contra el Espritu Santo, cuyo peculiar y mas alto don es, y debe estar seguro del eterno anatema "Amen!" Y Pedro, persignndose devotamen-

te. se separ coft ira y desprecio de su joven compaero. Filemon era bastante avisado para conocer que la asercin es distinta de la prueba; pero el argumento de Pedro: "debe ser, luego es," ahorraba un sin nmero de d i f i c u l t a d e s . . . . y no cabe duda que l bebia en muy buenas fuentes. As, Filemon sigui su camino triste, sin saber por qu, con la nueva idea que haba formado de Hipatia, figurndosela modo de una Mesalina, temible por sus hechizos, cuya habitacin estaba contaminada con mgicos ritos y almas pervertidas de hombres. Justamente en aquel momenro Pedro y el resto de la comitiva tomaron una calle lateral, y Filemon y Hieracas se dirigieron juntos su destino. Caminaron algn tiempo en silencio, subiendo por una calle y bajando por otra, hasta que Filemon, falta de otra cosa mejor que decir, pregunt dnde iban. Adonde me plazca. No, joven! Si siendo como soy un simple eclesistico, he tenido que sufrir insultos de un arcediano, no los sufrir de t. Te aseguro que no he querido insultarte.

- C i e r t a m e n t e que no: vosotros aprendis todos la misma treta, y los jvenes la toman de los viejos con bastante anticipacin. Palabras mas blandas que manteca, y sin embargo, verdaderos puales. Supongo que no te quejars del arcediano y sus compaeros? dijo Filemon lleno de celoso respeto hcia el cuerpo que perteneca. El eclesisto no contest. -Cmo, seor! no estn en el nmero de los hombres mas santos y piadosos? Ah! s dijo Hieracas en un tono que pareca significar: Ah!.... no No opinas as? pregunt Filemon bruscamente. Eres joven eres joven. Espera hasta que hayas visto tanto como yo. Esta es una poca degenerada, hijo mi, y .que en nada se parece ios buenos tiempos antiguos, cuando los hombres padecian y morian por la f. Hoy prosperamos demasiado; y hermosas mugeres se pasean con Magdalenas bordadas en sus adornos de seda, y Evangelios pendientes de su cuello. En mi juven-

tud morian por lo que ahora les sirve de adorno. Pero yo hablaba de los parabolanos. jAh! Muchos de ellos no tienen de tales mas que el nombre. No vayas decir que yo te lo he contado; pero sabe que muchas personas ricas ponen su nombre en la lista de los cofrades, nicamente para eximirse de pagar contribuciones, y dejan el trabajo los pobres como t. Todo es corrupcin, hijo mi; t convencers de ello. En cuanto los predicadores El pblico solia decir y lo mismo decia el abad Isidoro que nadie me aventajaba en Pelusium tocante buenas dotes para el plpito; pero desde que he venido aqu, hace once aos, que lo creas que no lo creas, no me han encargado un solo sermn en mi parroquia. Sin duda te chanceas! Como soy cristiano, que no. La razn no se me oculta. Aqu temen los discpulos de Isidoro quiz porque han adoptado la manera sencilla de espresarse de aquel santo y los oidos son delicados en Alejandra. Se encuentran en estos parajes tambin algunas personas que no le perdonarn nunca

la parte que tom en el asunto de esos tres miserables, Marn, Zsimo y Martiniano, y cierta carta suya. No es otra la causa del triste papel que hago aqu, mientras los lisonjeros y personas como Pedro prosperan y me tratan con desprecio. Pero asi sucede siempre. Todos los obispos, excepto el bienaventurado Agustn (ojal hubiese yo seguido el consejo de mi abad, ido con l Hipona!) han tenido sus aduladores y soplones, cuya cabeza se pone generalmente el que piensa ocupar su lugar en cuanto muera, saltando por cima de los prrocos llenos de mritos y virtudes. As va el mundo. Si lo menos existiese hoy la unidad que en los buenos tiempos de Diocleciano y Decio! De los perseguidores? S, hijo mi en los tiempos de la persecucin, cuando los cristianos moran como hermanos, porque como tales vivan. Poco de eso vers hoy, no ser en algn remoto obispado, del que nadie oye hablar; pues en las ciudades reina gran pugna por los empleos y el poder. Cada cual est celoso de su vecino. Los presbteros lo estn de los diconos, y con razn; los obispos del

metropolitano, y ste, tambin con razn, lo est su vez de los obispos del Africa Septentrional. Es un cisma, un completo cisma. Mientras hablaban, dos corpulentos negros se adelantaron y colocaron ante las gradas de una iglesia junto la cual pasaban, un objeto nuevo para Filemon, saber: una silla de manos, cuyas varas estaban embutidas de marfil y plata, y la parte superior cubierta con cortinas de seda color de rosa, Qu hay dentro de esa jaula'? pregunt al anciano eclesistico, cuando los negros se detuvieron para limpiarse el sudor que corra de sus frentes, y una esclavilla acudi con un quitasol y chinelas en la mano, alzando respetuosamente la orla de la cortina. Una santa. Un zapato bordado, con una ancha cruz de oro en el empeine, sali delicadamente de debajo de la cortina, y la doncella arrodillada puso en l la chinela. Eso es! murmur el eclesistico. No basta servirse de cristianos como de acmilas As solia decir el abad Isidoro; y Iron, el litigante, dijo en su

cara que no comprenda cmo un hombre,amante de Cristo, y conocedor de la ley, de gracia que ha emancipado todos los hombres, podia tener esclavos. Ni yo lo comprendo tampoco, dijo Filemon. Pero, como ves, en Alejandra pensamos de otra manera. Necesitamos, para subir las gradas del templo de Dios, aadir algo que proteja nuestros delicados pis. Se me haba figurado que estaba escrito: Qutate los zapatos, porque el sitio en que entras es un lugar sagrado. Ah! Muchas cosas estn escritas que nos parece conveniente no recordar. Mira! Es una de las mas ricas y piadosas damas de Alejandra! Y baj de la silla de manos una muger, cuyo aspecto Filemon se qued mas atnito qu cuando vi Pelagia. Cualesquiera que fuesen los pensamientos que la riqueza y negligente gracia de los adornos de esta ltima hubiesen despertado en su alma, de seguro no haban inclinado su buen gusto griego rer y llorar al mismo tiempo, como le sucedi con aquel modelo de la insulsa moda de una civilizacin artificial y

en decadencia que .tenia ante sus ojos. El traje de la dama estaba relleno por detras de una maaera que escitaba en los desaseados chicos que se veian al rededor de las gradas saltando sobre sus dedos para ganar alfnsigos, la misma censura con que San Clemente haba reprobado desde el plpito las damas de Alejandra de su poca. El referido traje era de seda blanca, y tenia, desde la cintura hasta el tobillo, ciertas misteriosas figuras encarnadas y verdes, cuando menos de un pi de largas, que Filemon gradualmente descubri eran representaciones de la parbola del Rico y de Lzaro, en el mas bajo y feo estilo de un arte degenerado; mientras que colgaban de su espalda, sobre un brillante chai azul, un Job sentado, rodeado de sus tres amigos; memoria, dijo en voz baja el anciano eclesistico, de una peregrinacin que la dama haba hecho uno dos aos antes Arabia, para ver y besar el mismo estercolero en que haba estado sentado el patriarca. De uno de los seis collares que adornaban su garganta, penda un manuscrito de los Evangelios con ribetes do

rados y manecillas de joyas; la elevada diadema de perlas que ceia su cabeza, llevaba al frente una gran cruz de oro; .en tanto que sus cabellos, por medio de la pomada, sobresalan rizados medio pi por cima de la cabeza, formando una confusion de dobleces y de bucles, que debieron costar algunas infelices esclavas una hora de trabajo y quiz mas de una reprimenda aquella maana. Poco poco, con risueo semblante inclinados ojos, de tiempo en tiempo lanzando un suspiro de arrepentimiento, sacudiendo la cabeza y colocando la mano sobre su seno cubierto de joyas, subia la hermosa penitente las gradas, cuando alcanzo' ver al eclesistico y al fraile; entonces, volvindose ellos con la mas profunda humildad, les rogo' que le permitiesen besar la orla de sus vestidos. Mucho mejor haras, seora, dijo Filemon en tono bastante spero, en besar la orla del tuyo. Llevas ah dos lecciones que me parece no has {prendido an. Al instante su rostro se encendi en orgullo y furia.

He pedido vuestra bendicin y no un sermn. Este puedo tenerlo cuando me acomode. Y como te acomode, murmur el . anciano eclesistico. Ella subi las gradas, arrojando algunas monedillas los haraposos chicos, y diciendo para s, aunque de modo que lo oyese Filemon, "que informara de todo su confesor, y que no volvera < verse insultada en las calles por ningn fraile grosero." Ahora confesar all adentro sus pecados, menos los que acaba de cometer nuestra vista, y golpear su pecho, y llorar como una verdadera Magdalena. Ah, joven! aun ignoras las modas de la ciudad. Cuando tengas mas aos, en lugar de decir duras verdades una hermosa dama que lleva una cruz en la frente, te prestars ir hasta las columnas de Hrcules si te lo exige, en cambio de su cooperacion para llegar ser un predicador la moda obtener quiz un obispado. Filemon prosigui en silencio su marcha al lado del anciano eclesistico, lleno de asombro y con el alma enferma.... Y esto es lo que el mundo tiene que

i 81 mostrarme Caas que el viento sacude, y hombres con lujosos vestidos, propios nicamente para los palacios de los reyes! Por aquello liabia dejado el antiguo monasterio tan querido, los sencillos goces y los amigos de la niez, y se haba arrojado en el rugiente torbellino del trabajo y la tentacin! Sentase disgustado con el anciano eclesistico por haber disipado su-sueo; deseaba creer que sus quejas eran solo exageraciones de un mal humor cnico, o de un desaliento egosta. Sin embargo, Asenio no le habia prevenido con tiempo, anuncindole palabra por palabra lo que debera encontrar lo que habia encontrado? La grande idea de San Pablo, era, pues, un vano imposible sueo? No! La palabra de Dios no poda menos de cumplirse; en la Iglesia no cabia el error. La falta no podia estar en ella, sino en sus enemigos; no, como decia el anciano, en su demasiada prosperidad, sino en su esclavitud. Cmo habia de marchar la Iglesia con entera libertad en la senda de la salud, hallndose oprimida y aprisionada por los prncipes de la trerra? Y cmo podan estos ser sino los tranos y antecristos que eran, mientras estuviesen amenazados y engaados por ia filosofa pagana, y por los vanos sistemas de la humana sabidura? Si Orestes era la maldicin de la'Iglesia de Alejandra, entonces Hipatia era la maldicin de Orestes. Sobre la cabeza de sta pesaba la verdadera culpa; ella era ia raiz del mal. Quin lo extirpara?..Por qu no habra de ser l? La empresa podia ofrecer peligros; pero, feliz desgraciada, tenia que ser gloriosa. La causa del cristianismo necesitaba de grandes ejemplos. No era posible (y su juvenil corazon lata con fuerza al pensarlo) no era posible, por algn grande acto de atrevimiento, de abnegacin, de divina locura de la f, semejante la de David en los antiguos tiempos cuando sali combatir con el gigante, despertar un noble entusiasmo en almas egostas incontinentes, y traer la memoria de sus contemporneos, logrando quiza que ajustasen ellos sus vidas, los modelos de aquellos mrtires que eran el orgullo, la gloria, la herencia de Egipto? Y al presentarse su imaginacin, una tras otra las figuHiPATIA.^-TOMO I. 16

ras de hombres sencillos y de mngeres dbiles que habian resistido la tentacin y la vergenza, al tormento y la muerte, para vivir siempre en la memoria del gnero humano y sentarse entre los escogidos de la celeste corte, brillando sus frentes por toda la eternidad con Ja corona de los mrtires, su corazon lati fuerte y apresuradamente, y solo dese que se presentase el momento oportuno de atreverse y morir. Y el deseo cre la oportunidad. Porque apenas se reuni con sus hermanos visitadores, cuando el pensamiento que le absorba le impuls' hablar de nuevo, y empez pedirles con ardor mas noticias acerca de Hipatia. En este particular, no obtuvo verdaderamente sino nuevas invectivas; pero, cuando sus compaeros, despues de hablar de los ltimos sucesos, mencionaron la gran derrota del paganismo veinte aos antes, en el patriarcado de Tefilo, Olimpiodoro y su t u r b a de secuaces, que con la fuerza de las armas defendieron muchos dias el Serpeo contra los cristianos, haciendo salidas y atormentando y asesinando los prisioneros que cogan; cuando reeor-

daron los mrtires que, en medio de aquellas columnas suspendidas sobre sus cabezas, haban preferido morir en el toringnt.o ^sacrificar Serapis; y la victoria final y el soldado que, en presencia de la asustada multitud abri la grande quijada del dolo colosal, y destruy para siempre el encanto del paganismo, el corazon de Filemon ardi por distinguirse como aquel soldado, y calmar su agitada conciencia con algn hecho mas indisputable de cristiana valenta. No haba ya dolos que romper; pero la filosofa estaba an en pi. Por qu no llevar la guerra al centro del campo enemigo, y encerrar Satans en su cueva? Por qu algn hombre de Dios no penetrara valerosamente en la sala donde esplicaba la hechicera, y testificara contra ella en su misma presencia? Hazlo, si te atreves, dijo Pedro. Nosotros no deseamos ver nuestras cabezas rotas por todos los jvenes nobles y libertinos de la ciudad. Yo lo har, contest Filemon. Se entiende, si su santidad te permite dispouer tan locamente de t mismo.

- - C u i d a d o con lo que hablas. Injurias los bienaventurados mrtires, desde San Esteban San Teimaco, calificando de locura semejante accin. Informar su santidad deu insolencia. Como quieras, dijo Filemon, el cual absorto en su nueva idea, cifraba todos sus deseos en llevarla cabo. La conversacin no pas adelante. Insufrible va hacindose la presuncin de los actuales jvnes, dijo Pedro al patriarca aquella tarde. -Tanto mejor. As se aumentar el vigor de los mas viejos en la carrera de las buenas obras. Pero quin es hoy el presuntuoso? Ese mozalvete quien Parnho en vi del desierto, el cual se ha atrevido ofrecerse como campen de la f contra Hipatia. Ha propuesto que ir la sala donde esplica y la argir en su cara. Qu te parece este ejemplo de modestia y desconfianza juvenil? Cirilo no contest. Qu respuesta tendr el honor'de llevarle? Un mes de destierro Nitria, sin tomar mas que pan y agua? Seguro

estoy de que no dejars impunes tales cosas, pues de lo contrario la autoridad y la disciplina acabaran. Cirilo permaneci un instante mas en silencio; mientras tanto se anubl la frente de Pedro. Por ltimo, el patriarca dijo: La causa necesita mrtires. Envame ese joven. Pedro baj las escaleras encogindose de hombros; y con una espresion de semblante demasiado parecida envi= dia, di el recado de Cirilo al trmulo Filemon, que cay de rodillas, no bien entr en la habitacin del patriarca. Me han dicho que deseas ir la sala en que esplica la muger pagana y argira. Tienes valor para ello? Dios me lo conceder. Sers asesinado por sus discpulos. >Puedo defenderme, respondi Filemon, echando una perdonable ojeada eus fornidos miembros. Y si no, hay por ventura muerte mas gloriosa que el martirio? Cirilo se sonri. Promteme dos eosas. Dos mil si quieres.

Es bastante difcil cumplir tan solo dos. La juventud es fcil en hacer promesas y mas an en olvidarlas. Promteme que, acontezca lo que acontezca, no dars el primer golpe. T e lo prometo. Promteme, ademas, que no argirs con ella. Y entonces? Contradice, denuncia, desafia; pero nada de razones, porque no ests instruido; porque tienes te, pero no sabidura ni elocuencia; y ella, mas sutil que la serpiente, maneja perfectamente el sofisma. Si obras de otro modo se reirn de t y huirs de all avergonzado. Promteme no argir. T e lo prometo. V, pues. Cundo? Cuanto mas pronto, mejor. Pedro, qu hora esplica maana esa muger? Hoy la hemos visto ir al Museo . las nueve. Entonces irs maana esa hora. Toma dinero. Para qu sirve esto? pregunto' Fileraon, pasando los dedos cariosamente

por la primeras monedas que habia manejado en su vida. Para que te dejen entrar. En casa de la filsofa nadie entra sin dinero. No sucede as en la iglesia de Dios, abierta todo el dia al pobre y al esclavo. Si logras convertirla, bien; si n o . . . . S, dijo Pedro amargamente Filemon, ya fuera de la presencia de Cirilo, sube Ramoth Gilead y prospera, joven loco! Qu mal espritu te envi aqu para alimentar la nica flaqueza del noble patriarca? Qu quieres decir? qu flaqueza es esa? pregunt Filemon con toda la altivez de que fu capaz. Esa flaqueza consiste en la idea de que por medio de sermones, protestas y martirios se puede extirpar los cananitas. cuando esto solo se conseguir con la espada dei Seor y de Gedeon. Su tio Tefilo conoci esto bastante bien. A no ser as, Olimpiodoro se hubiera apoderado de Alejandra, y hoy el incienso ardera aun ante la imgen de Serapis. V, s, y que ella te convierta! Toca la cosa maldita, como Acam, y concluirs por depositarla en tu tienda. Acompaa las hijas de Madian, y ta

unirs Belfegor, y comers las ofrendas de los muertos. Despues de esta consoladora sentencia, ambos se separaron.

C A P I T U L O VIII.
EL VIENTO DE ORIENTE.

Cuando Hipatia sali al da siguiente en todo el brillo de su gloria, con una comitiva de filsofos "y filosofastros, de estudiantes y caballeros, que llenos de respetuosa admiracin la seguian hacia el sitio donde esplicaba, un andrajoso mendigo, acompaado de un per-razo de mala catadura, se plant delante de ella, y estendiendo su puerca mano, le pidi una limosna. Hipatia, cuyo refinado gusto no poda sufrir la vista, y mucho menos el contacto, de ningn objeto esculido ni degradado, se retir un poco y dijo su esclavo que la librase de aquel hombre dndole una moneda. Sin embargo, muchos de los jvenes se consideraban iniciados en el noble arte de dar matracas,

arte en boga la sazn en las universidades de Africa, y al cual debemos estar agradecidos, pues que llev San Agustn de Cartago Roma; y cumpliendo con la moda usual de atormentar la primera sencilla criatura que encontraran, por medio de burlas insultos, empezaron una serie de chistes personales que el mendigo soport con estoica resignacin. Fule alargada la moneda; pero, desviando suavemente la mano del esclavo, permaneci sin moverse y resuelto, al parecer, impedir que Hipatia prosiguiese su camino. Qu quieres? Alejad de aqu, seores, este miserable y su espantoso perro! dijo la pobre filsofa algo asustada. Yo conozco este perro, dijo uno de ia comitiva; es de Aben-Ezra. Dnde le has hallado, picaro, antes de que se perdiese? Donde tu madre te encontr t, en el nercado de esclavos. Hermosa Sibila, te has olvidado de tu mas humilde discpulo, como estos jvenes que estn tratando ya de ensear su maestro en el noble arte de burlarse de la gente?

unirs Belfegor, y comers las ofrendas de los muertos. Despues de esta consoladora sentencia, ambos se separaron.

C A P I T U L O VIII.
EL VIENTO DE ORIENTE.

Cuando Hipatia sali al dia siguiente en todo el brillo de su gloria, con una comitiva de filsofos "y filosofastros, de estudiantes y caballeros, que llenos de respetuosa admiracin la seguian hacia el sitio donde esplicaba, un andrajoso mendigo, acompaado de un per-razo de mala catadura, se plant delante de ella, y estendiendo su puerca mane, le pidi una limosna. Hipatia, cuyo refinado gusto no poda sufrir la vista, y mucho menos el contacto, de ningn objeto esculido ni degradado, se retir un poco y dijo su esclavo que la librase de aquel hombre dndole una moneda. Sin embargo, muchos de los jvenes se consideraban iniciados en el noble arte de dar matracas,

arte en boga la sazn en las universidades de Africa, y al cual debemos estar agradecidos, pues que llev San Agustn de Cartago Roma; y cumpliendo con la moda usual de atormentar la primera sencilla criatura que encontraran, por medio de burlas insultos, empezaron una serie de chistes personales que el mendigo soport con estoica resignacin. Fule alargada la moneda; pero, desviando suavemente la mano del esclavo, permaneci sin moverse y resuelto, al parecer, impedir que Hipatia prosiguiese su camino. Qu quieres? Alejad de aqu, seores, este miserable y su espantoso perro! dijo la pobre filsofa algo asustada. Yo conozco este perro, dijo uno de ia comitiva; es de Aben-Ezra. Dnde le has hallado, picaro, antes de que se perdiese? Donde tu madre te encontr t, en el nercado de esclavos. Hermosa Sibila, te has olvidado de tu mas humilde discpulo, como estos jvenes que estn tratando ya de ensear su maestro en el noble arte de burlarse de la gente?

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Y el mendigo, levantando su ancho sombrero de paja, dej ver las facciones de Rafael A b e n - z r a . Hipatia retrocedi con un grito de sorpresa. Ah! ests atnita. De qu, por favor? De verte as. Por qu? No nos has estado predicando largo tiempo la gloria que resulta de abstraerse de todo l o q u e a l h a ga los sentidos? Hace formar muy mala idea del aprecio en que tienes tus discpulos y del valor que das tu elocuencia, el que de tal modo te consternes porque uno de ellos te ha obedecido al fin. Q,u significa ese disfraz? pregunt Hipatia y una docena de voces juntamente con la suya. Voy Italia, como otro Digenes, en busca de un hombre. Cuando le encuentre, esperimentar sumo placer en volver participarte tan sorprendente noticia. Adis! Deseaba contemplar otra vez cierto semblante, aunque me he trastornado, como ves, en cnico; y de hoy en adelante no pienso tener mas maestro que mi perra, la cual, afortunadamente, no se hace pagar la

instruccin que proporciona, de otro modo, permanecera ignorante, pues mi riqueza patrimonial vol ayer por la maana. Sin duda sabes el plebiscito contra los judi'03, que ha sido llevado cabo bajo los auspicios de cierto tribuno del pueblo. Eso es infame! Y peligroso, querida Hipatia; porque el buen xito es contagioso y la casa de Teon puede ser saqueada con la misma facilidad que lo ha sido el barrio de los judos. Vamos, vamos, Aben-Ezra, esclamaron los jvenes; eres demasiado buen compaero para resignarnos perderte. Haremos una suscricion en beneficio tuyo, eh? y vivirs un mes con cada uno de nosotros. Cmo nos vamos divertir sin t? Gracias, amigos; pero habis sido demasiado tiempo juguetes mios, para que pueda reducirme serlo vuestro. Seora, dgnate oirme una palabra antes de marchar. Hipatia se inclin hcia adelante,y valindose de la lengua ciriaca, le dijo apresuradamente y en voz baja: Qudate, te lo supiico! Eres el

mas sabio de mis d i s c p u l o s , . . . quiz mi nico verdadero discpulo Mi padre hallar donde ocultarte de la persecucin de esos miserables; y si necesitas dinero, acurdate de que es tu deudor No te hemos devuelto an el dinero que Hermosa Musa, aquel dinero fu la paga de mi entrada en el Parnaso. Yo s que estoy en deuda contigo; y he traido para t mis ahorros en la forma de esta sortija de palo. En cuanto admitir un asilo cerca de t, prosigui bajando mas la voz, y hablando como ella en siriaco, Hipatia la pagana es demasiado amable para la paz del alma de Rafael el judo. Dicho esto, se quit del dedo la sortija de Miriam y se la present. Imposible! dijo Iipatia ponindose de color de escarlata, no puedo aceptarla. T e lo ruego. Es la ltima carga terrestre que me queda, si se escepta esta prisin de carne y hueso, en la que mi pual abrir una salida si llega ser imposible soportarla mas tiempo. Pero no es mi nimo dejar mi concha si de m depende, sino cuando y como

me acomode; y no cabiendo duda de que, si llevo conmigo esta sortija, alguno de ios circunceliones de Heracliano me romper la cabeza para obtenerla, por eso te suplico la aceptes. Jams!. Por qu no la vendes y buscas un asilo al lado de Sinesio"! El te lo conceder. Asilo, convengo; pero no descanso. Seria como levantar mi tienda en el crter de Etna; porque se empeara dia y noche en persuadirme que aceptase ese eclctico frrago, que ha dado en llamar cristianismo filsofico. En suma, si no quieres la sortija, pronto voy disponer de ella. Nosotros los orientales sabemos ser esplndidos y vanos, como cumple los seores del mundo. Pronunciadas estas palabras, se volvi la turba de filsofos: Oidme, jvenes de Alejandra. Hay alguno entre vosotros que desee pagar sus deudas de una sola vez1 Ved el arco-iris de Salomon, un palo como nunca lo ha visto hasta ahora Alejandra, que bastara para comprar cual quiera de vosotros, juntamente con su pap, mam y hermanos macedonios, sus caballos, sus loros, sus pavos reales, por
HIPATIA.TOMO I. 17

doble de su precio en cualquier mercado de esclavos del mundo. El que de see poseer una joya del valor de diez mil monedas de oro, necesitar solo co gerla de la zanja en que voy arrojarla. Jvenes Fedrias y Pamfili, saltad ver si la atrapais! No faltarn Lais y Tais que os ayuden gastarla. Y levantando en alto la joya, iba lanzarla la calle, cuando le detuvieron el brazo por detras y se la arrancaron de la mano. Volviose bastante irritado, y vi su espalda la vieja Miriam, en cuyos ojos se pintaban la furia y el desprecio, Bran se abalanz al cuello de la anciana en un instante; pero el brillo de la mirada de Miriam la oblig retroceder. Rafael llam la perra, y dirigindose tranquilamente los burlados espectadores, dijo: Paciencia, mis desafortunados ami. gos. Habris de reunir dinero por vosotros mismos: cmo ha de ser! Sin embargo, desde la partida de mi nacin, esto ofrece mas dificultad que nuncaLos supremos destinos, quienes, como lo conocis perfectamente cuando os achispais, ni aun los filsofos pueden resistir, han devuelto el arco-iris de Sa-

lomon su primitivo dueo. Adis, reina de la filosofa. Cuando encuentre al hombre en cuya busca voy, te avisar. Madre, te acompao para oir de tu boca una palabra amistosa ar/es de separarnos; si bien, prosigui rindose al alejarse de all juntos, has obrado mal en privar uno de nuestra nacin del exquisito placer de ver esos perros paganos saltar dentro de la zanja por un efecto de su generosidad. Hipatia prosigui caminando hcia el Museo, sumamente turbada por tan estrao encuentro, y por el fin aun mas estrao que habia tenido. Cuid, sin embargo, de no dejar traslucir ninguna seal exterior de su profundo inters basta verse sola en su pequeo gabinete, unido al saln de lecciones; y all, arrojndose en una silla, se puso pensar, sintiendo por- ltimo, con no poca sorpresa y disgusto, resbalar las lgrimas por sus megillas. Con todo, en su seno no se abrigaba la menor chispa de afecto hcia Rafael; y si hubo aiguna vez peligro de ello, el astuto judio se encarg de hacerlo desaparecer con el chancero y privado tono que empleaba siempre que veia apuntar un sentimien-

to profundo en s mismo en los4 dems, En cuanto los cumplimientos con que celebraba la belleza de Hipatia, sta, como demasiado acostumbrada tales demostraciones, los recibia con indiferencia. Pero conoca, segn acabamos de orselo decir, que haba perdido quiz su nico verdadero discpulo; mas an tal vez su verdadero maestro. Porque vea con bastante claridad que, bajo aquella mscara de Sileno, estaba oculta una naturaleza capaz de.... ms quis de lo que ella se atreva imaginar. Siempre le haba encontrado superior ella en habilidad prctica; y aquella maana se haba convencido d lo que recelaba hacia tiempo, saber: que tambin la dejaba atrs en ese ardor moral, en esa fuerza de vcluntad que buscaba intilmente en los enervados griegos que componan su crculo. Hasta en aquellas materias en que Rafael se declaraba su discpulo, Hipatia se habia recreado alternativamente en descubrir que l era el nico de su escuela que pareca comprender fondo y como por instinto todas sus palabras; y la hacan temblar la desagradable sospecha de que Rafael estuviese meramente

jugando con ella, con sus matemticas y geometra, con su metafsica y su dialctica, como un maestro de esgrima que se ejercitase tirando el florete y reservase su verdadera fuerza para algn objeto mas digno de l. Muchas veces una paradoja una pregunta del judo haban hecho vacilar sus mas hermosos sistemas y abierto horribles abismos de duda hasta en las verdades mas palpables, al parecer; alguna semiburlesca alusin aquellas Escrituras hebreas, en las cuales l no habia querido nunca cosfesar hasta dnde y cmo crea, la hizo indignarse imaginando que Rafael se consideraba en posesion de un fondo reservado de ciencia, mas profunda y segura que la suya, que no quera partir con ella. A pesar de todo, Hipatia se senta irresistiblemente atrada hacia el judo. El lujo constante y deliberado de ste, que ella le asustaba, era para AbenEzra, segn solia repetir con jactancia, modo de un vestido que se pondra y quitara voluntad; y justamente acababa de probar que sus palabras no carecan de fundamento, presentndose como un digno rival de grandes filoso-

fos estoicos de otro tiempo. Hubiera podido hacer mas el mismo Zenon? Por otra parte, Rafael le habia sido muy til prcticamente. El, de motu propio, ' resolva sus problemas matemticos; buscaba autoridades, mantena en orden los discpulos con la acritud de sus palabras, y proporcionaba otros nuevos con las gracias de su ingenio, con sus argumentos; y por ltimo, con el no menos poderoso atractivo de su incomparable cocinero y de su bodega. Sobre todo, hacia en favor de Hipatia las veees de un terrible y valiente perro, que la defenda contra las bandas de groseros y menudo brutales sofistas, restos de los antiguos Cnicos, Estoicos, y contra las escuelas acadmicas que, con veneno creciente, segn costumbre de los partidos, en su decrepitud atacaban el hermoso castillo de naipes del N e o Platonismo, como una estril amalgama de todos los sistemas de filosofa griega, con todas las supersticiones orientales. Estos Filisteos haban temido la pluma y la lengua de Rafael mas an que las del caballeresco obispo de Cirene, y eso que ste, juzgar por alguna de sus cartas, los aborreca tanto co-

mo era capaz de aborrecer criaturas humanas; es decir, no con mucha acrimonia. Pero las visitas de Sinisio eran pocas y muy de vez en cuando; la distancia entre Cartago y Alejandra, el trabajo de su dicesis, y mas que lodo, la creciente diferencia de miras entre l y su hermosa maestra, disminuan el precio de su proteccin. Y ahora faltaba tambin Aben-Ezra, y con l mil planes y esperanzas. Cun menudo habia soDado Hipatia con que le convertira al cabo la f filosfica en los antiguos dioses, y le hara su instrumento para detener la corriente del humano error!... Quin ocupara su puesto? Plutarco de Atenas? Era demasiado viejo. Siriano? Un mero lgico, que violentaba el texto de Aristteles, obligndole decir lo que ella sabia y l debiera haber sabido, que Aristteles nuuca pens. Su padre? Un hombre para quien todo se reduca tringulos y secciones cnicas. Cun necios le parecan todos al lado del insondable judo!.... Araas de lindas telas.... Pero las moscas se dejaran coger en ellas? Constructores de hermosas casas.... Si lo menos el pue-

blo quisiese entrar 3- vivir en ellas! Predicadores de selecta moralidad.... que sus discpulos no practicaban! Sin ella, segura estaba de que la filosofa debia morir en la ciudad de Alejandra. Y era ti saber.... otros encantos mas mundanos..., ios que le daban el necesario influjo para mantenerla viva? Triste pensamiento! Oh! Pluguiera al cielo fuese fea, tan solo para evidenciar el poder de sus doctrinas!.... No! La contienda era ya bastante temible. Hipatia hubiera aceptado con jbilo cualquier auxilio, aunque terrestre y carnal. Pero, habia alguna esperanza de xito? Lo que necesitaba era hombres que obrasen mientras ella se detenia pensar; y esos justamente no los encontrara en ninguna parte, eseepto (bien lo sabia) en el clero cristiano, al cual odiaba. As, el sacrificio de esta temible figenia apareca lo lejos como inevitable, y la nica esperanza de la filosofa estaba en su desesperacin. Hipatia enjug sus lgrimas, entro' con orgullo en el saln, y subi la tribuna, semejante una diosa, en medio

de los aplausos de su auditorio Qu le importaban? Haran aquellos individuos lo que ella les dijese? Estaba la mitad de la leccin, y aun no habia podido recobrarse y lanzar de su mente el recuerdo de Rafael. En este punto principiarmos. "La verdad! )nde est la verdad, sino en la misma alma? Los hechos, los objetos no son mas que fantasmas, espectros materiales de esta ocha terrena, cuya vista el alma, que duerme aqu en el cieno de la materia, tiembla, y llama sus temblores sentido y percepcin. Sin embargo, esos sueos en estado de vigilia, que denominamos vista y sonido, del mismo modo que los que tenemos cuando dormimos realmente, escitan en nosotros la idea de seres misteriosos inmateriales, libres de las ligaduras del tiempo y del espacio: divinos mensajeros, quienes Zeus, compadecindose de sus hijos, que gimen encerrados en esta prisin de carne, mando' despertar en ellos el recuerdo de ese verdadero muado de las almas, de donde proceden. Una vez realizado esto en el fib'sofo; viendo, al

travs del velo de ios sentidos y de los hechos, la verdad espiritual, de la cual ellos no son mas que la vestidura momentnea empleada en ocultar aquello mismo que hacen palpable, puede muy bien despreciar el hecho por la doctrina, la cascara por la pepita, el cuerpo por el alma, de la cual este no es mas que el smbolo y ei vehculo. Qu importa, pues, al filsofo que estos nombres de individuos, Hctor Priamo, Elena Aquiles, representen personas o' mitos? Qu importa que hablasen pensasen como el de Scios dice que lo hacan? Qu importa, tampoco, que ei mismo Homero haya tenido no una existencia terrestre? El libro est aqu; aqu est la palabra que los hombres llaman suya. A quien quiera que perteneciesen estos pensamientos en un principio, ahora son rnios. Yo me los he apropiado, los he pensado, los he hecho parte de mi aima. Aun mas, fueron y sern siempre partes de m misma; porque ellos, como lo fu el poeta, como lo soy yo, no son mas que una parte del alma universal. Qu importa, pues, que la noche envuelva aquellos poderosos pensamientos de an-

tiguos profetas? Ocpense otros en conciliar los fragmentos cclicos, < 3 en vindicar el catlogo de las naves que fueron Troya. Qu ha perdido el filsofo aunque se pruebe que los primeros son contradictorios y que el ltimo ha sido intercalado? Las ideas estn all y nos pertenecen. Abramos nuestros corazones para recibirlas, procedan de donde procedan. En los libros sucede como en los hombres, nuestras almas solo deben tener comercio con el alma; y el alma del libro es todo lo que en l se encuentra de hermoso, verdadero y noble. Nos es indiferente que el poeta haya obrado con entera conciencia de ias intenciones que en l descubrimos; en todo caso, esas intenciones deben hallarse en sus versos, porque si no, cmo las veramos nosotros ? Hay, tanto en el vulgo profano como entre los que llevan aun bajo el manto del filsofo un corazon tambin profano, personas que consideran estas interpretaciones meramente como juegos arbitrarios y sofsticos de la fantasa. A ellas toca manifestar el objeto que Homero se propuso, si son absurdas las intenciones espirituales que en l en-

centramos; decir al mundo por qu es admirable Homero, si en i no existe lo que, en nuestro dictamen, le recem i e n d a l a admiracin de los hombres. Dirn que el general lauro de que ha gozado durante tantos siglos ha sido inspirado por lo que parece ser su primera y literal intencin? Mas an, se atrevern imputarle esta intencin literal? Podrn suponer que la divina alma de Homero se degradase hasta escribir sobre festines actuales y fsicos, sobre nupcias, danzas, robos nocturnos de caballos, fidelidad de perros y de porquerizos, enlaces entre dioses y hombres; que debe estas vulgaridades el ttulo de padre de la poesa, que le ha adjudicado el mas sabio de todos los siglos? Miserable pensamiento, propio solo de la grosera y estpida rza incapaz de apreciar sino lo que es palpable y est sujeto la prueba de los sentidos! Seria como creer lo que nos dicen las Escrituras cristianas, cuando hablan de una divinidad que tiene manos y pis, ojos y oidos, que condes ciende en prescribir modelos de muebles y de utensilios culinarios, y cuya perfeccin se consuma naciendore-

pugnante pensamiento!de una doee!a de aidea^ y contaminndose con las miserias de los mas viles esclavos. Es falso! Es una blasfemia! Las Escrituras no pueden mentir! grit una voz desde el estremo mas distante de la sala. Era la de Filemon. Habia estado escachando toda la leccin, mejor dicho, ha ni a estado observando, fuera de s, la beeza de Hipatia, la gracia de sus maneras, la meloda de su voz, y sobre todo, el laberinto de su retrica, que brillaba ante los ojos de su alma como una tela de araa resplandeciente con el roco. Un mar de nuevo pensamientos y cuestiones, ya que no de dudas, se agolp cada sentencia sobre su agudo entendimiento griego, con tanta mayor f u e r z a , tanto mas irresistiblemente, cuanto que su facultad especulativa estaba aun del todo desierta y vaca, sin que la protegiese ningn cultivo cienfico contra el embate de las olas. Por la primera vez en su vida, se hall frente frente con las cuestiones cardinales de todo pensamiento: "Qne soy, y adonde voy?" "Q,u es lo que puedo saber?" Y en la terrible lucha empeada con
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ellas, haba olvidado el objeto que le trajera all. Al fin sinti que era preciso deshacer aquel encanto'. No era una pagana y una falsa profetisa? Oy en sus ltimas frases algo que le prestaba materia para el ataque; y parte por la indignacin que haba excitado en l la blasfemia, parte por forzar su naturaleza entrar en accin, sali de su estupor y habl. Levantse un grito general. Afuera con el fraile! Arrojad al rstico por la ventana! esclamaron una docena de jvenes. Algunos de los mas valientes empezaron trepar por los bancos p a r a dirigirse contra l; y Filemon estaba felicitndose interiormente al ver tan prximo su glorioso martirio, cuando ia serena y argentina voz de Hipatia apacigu aquel tumulto en un momento. ^ Dejad al joven .que oiga, seores. Es un fraile y un plebeyo, y no alcanza mas; le han enseado as. Dejadle tomar asiento tranquilamente, y quiz podamos ensearle de otra manera. Y sin interrumpir, ni aun por una mudanza d e tono, el hilo de su discurso, prosigui diciendo;

"Od ahora un pasaje del sesto libro de la Iliada, en el cual la ltima noche me ha parecido ver vislumbres de algn poderoso misterio. Lo conocis perfectamente, y sin embargo, os lo voy leer; pues el sonido y la pompa de tan alta poesa predispondr nuestras almas para recibir mejor la ideas de una sa bidura sublime. Abamnon, el maestro, dice muy bien que el alma era en un principio armona y ritmo, y antes de entregarse al cuerpo haba escuchado la armona divina. Por eso, cuando despues de unida al cuerpo, oye aquellas melodas que -se asemejan mas la armona divina, las acoge con jbilo, recuerda por su medio esta armona, se siente impelida hcia ella, en ella encuentra su refugio, y de elia participa tanto como le es posible." En seguida hiri ios oidos de Filemon, por la primera vez, ei poderoso y rotundo verso homrico: As habl la celosa despensera; Y Hctor, que presuroso de su alczar Salia por volverse, por el mismo Camino que viniera, recorra Las anchurosas ealles. Y la inmensa

Ciudad atravesando, ya llegaba Junto la puerta Escea que salida Daba la gran llanura; cuando triste A encontrarle corri su tierna esposa; Andrmaca, nacida del valiente Etion, de Ciiicia soberano, Q u e en Teba, capital de la selvosa Hipoplacia, habit cuando vivia. Hija de este gran rey, y eon riqueza Mucha dotada, la feliz esposa Era Andrmaca de Hctor: y encontrarEntonces vino acompoaada solo (le De la nodriza, que arrimado ai seno A Astianacfe llevaba. Era este nio De Hctor nica prole, y pareca Un lucero, y su padre le pusiera El nombre de Escamandrio; pero todos Los Tucros Astianaete le llamaban, Porque Hetor era ei baluarte firme Que h Ilion defenda. Cuando el liroe Al nio vi, se sonri en silencio; Y Andrmaca, acercndose afligida, . L grimas derramaba. Y al esposo Asiendo de la mano, y por su nombre Llamndole, decia acongojada: "Infeliz! tu valor ha de"perderte: IVi tienes compasion del tierno infante. Ni de esta desgraciada que muy pronto E s viudez quedar; porque los griegos,

Cargando todos sobre t, la vida Fieros te quitarn. Ms me valiera Descender la tumba, que privada De t quedar; que si morir llegases, No habra para m ningn consuelo, Sino llanto y dolor. Ya no me quedan Tierno padre ni madre cariosa. Mat al primero el furibundo Aquiles, Mas no le despoj de la armadura. Aun saqueando Teba; que "los dioses Temia hacerse odioso. Y el cadver , Con las armas quemando, sus cenizas Una tumba erigi; y en torno de ella Las ninfas que de Jpiter nacieron, Los Orades, lamos plantaron. Mis siete hermanos en el mismo dia Bajaron todos ai averno oscuro; Q,ue todos de la vida despiadado Aquiles despoj, mientras estaban Guardando los rebaos numerosos De bueyes y de ovejas. A mi madre, La que antes imperaba poderosa En la rica Hipoplacia, prisionera Aqu trajo tambin con sus tesoroa, Y admild el magnfico rescate La dej en libertad; pero, llegada Al palacio que fuera de su esposo, La hiri Diana con suave flecha. H ctor! t soto j a de tierno padre,

Y de madre me sirves v de hermano, Y eres mi dulce esposo. Compadece A esta infeliz, la torre no abandones: Y en orfandad no dejes este nio Y viuda '' i a muger. E n la colina De silvestres higueras coronada Nuestra gente renen; que es el lado Por donde fsfcilmente el enemigo Penetrar puede en la ciudad, y el muro Escalar de Ilion. Hasta tres vece Por esa parte acometer tentaron Los mas ardidos de la suerte aquea. Los Ayaces, el rey Idometieo, Los dos tridas v el feroz Diomdes; O ya que un adivino este paraje Les hubiese mostrado, que secreto Impulso los hubiese conducido." Respondi el hroe su afligida espol a d a de cuanto dices se me qculta; (sa; Pero temo tambin lo que diran Contra m los troya nos y troyanas Si cual cobarde de la lid huyera. Ni lo permite mi valor, que siempre Intrpido ha sabido presentarme En la liza, y ;l frente de los 'Tucros Pelear animoso por la gloria De mi padre y l a m i a . Bien conozco, Y el corazon y el a l m a lo presienten, Que ha de llegar el dia eri que asolado

Ser el fuerte Ilion, y en que perezcan Priamo y su nacin tan poderosa. Pero no tanto la comn rina Que los dems trovnos amenaza, Ni de Hrcules la sirtje y de mi padre El rey Priamo siento y mis hermanos* Que muchos valientes por la diestra De nuestros enemigos en el polvo Derribados sern, como la tuya: Que alguno de los prncipes aqueos Dejndote la vida, por esclava A Argos te llevar, baada en lloro. Y all, de una extrangera desdeosa Obediente la voz. pesar tuyo Y la necesidad cediendo dura, La tela tejers, irs por agua A la fuente Mseida Hiperea. Y cuando vayas, los Argivos todos . Que te vean pasar triste y llorosa, El uno al otro se dirn alegres: Esa es la viuda de Hctor el famoso Campen, que de todos los troyanos (ro Era el mas fuerte, cuando en torno al muDe Ilion con los griegos peleaban. As alguno dir, y ai escucharle Nuevo dolor afligir tu pecho, , Y mucho entonces sentirs ja falta De tu Hctor, el solo que podra De esclavitud sacarte si viviese.

La tierra amontonada mi cadver Antes oculte, que llevarte vea Por esclava, y escuche tus gemidos." As decia, y alarg la mano Para tomar en brazos al infante; Pero, asustado el nio, sobre el pecho De la nodriza se arroj gritando. Porque al ver la armadura refulgente Y la crin de cabello que terrible Sobre la alta cimera tremolaba, Se llen de pavor. Su tierno padre Y su madre amorosa se reian, Y el hroe se quit de la cabeza El casco reluciente, y en el suelo Ponindole, en sus brazos al infante Tom y le acarici. Y el dulce beso Imprimiendo en su cndida megilla, Esta plegaria al soberano Jove Dirigi y los otros inmortales: "Padre Jove! Y vosotras, bienhadadas Deidades del Olimpo! Concededme Q,ue mi hijo llegue ser tan esforzado Como yo, y los Tucros aventaje En pujanza y valor, y que algn dia. Sobre Ilion impere poderoso; Y que ai verle volver de las batallas, Trayendo por despojo en sangre tinto El arns de un guerrero, quien la vida El mismo haya quitado, diga alguno:

Este es mas valeroso que su padre. Y Andrmaca se alegre ai escucharlo." Asi dijo, y en manos de su esposa Al nio puso, y la doliente madre, Mezclando con sus lgrimas la risa, Le recibiera en e fragante seco (1). " T a l es el mito. Imaginais que en l quisiese Homero presentar la admiracin de I03 siglos lugares comunes como ei bruta afecto de una madre y los terrores de un nio? Saie permitido al filsofo, con su conocimiento mas profundo, sin que se le tache de visionario, ver al travs de los anteriores versos algn misterio mas hondo. "El alma escogida, por ejemplo Su nombre no es Astianacte, rey de ia ciudad, gua y seor de iodo lo que le rodea, por el simple hecho de su parentesco etreo, aunque no lo sabe? Nia an, descansa en el fragante seno de su madre la Naturaleza, nodriza y enemiga, sin embargo, del hombre; Andrmaca, como el poeta la llama perfectamente, porque combate, cuando crece y llega ai estado de hombre, con el mismo (1) fraauoaion de Ueimosilla.

quien aliment en la infancia. Es hermosa, pero imprudente; pues nos trata, segn la costumbre de ias madres, con una indulgencia que raya en debilidad; y temiendo que salgamos en busca de las grandes realidades de la especulacin, no sea que la olvidemos por la gloria, deseara que passemos la juventud en el harem, y que jugsemos eternamente sobre sus rodillas. Y el alma escogida, no tiene tambin un padre quien no conoce? Hclor,-que est afueraindependiente d la Naturaleza, de la cual, no obstante, es marido,el Aima plstica, que lo invade iodo, que orma, que organiza, quien los hombres llaman Zeus el legislador, iEster el fuego, Osiris ei dispensador de la vida; quien el poeta nos presenta como el defensor de ia ciudad mtica, de la armona, de? orden, de la belleza en todo el universo? Aparte est su a b u e l o . . . . . Priamo, la existencia primera, padre de muchos hijos, la Razn absoluta; invisible, tremendo, inmvil en su distante gloria; y sin embargo, sometido esa unidad *in ondo que Homero llama Nada. Ei Origen de todo Jo que existe, y no obstante,

Nada en S mismo, inefable, sin predicado. "Desde El y por El el alma universal penetra en todo lo criado, para cumplir las rdenes de aquella razcn, de la cual sale y se derrama, su pesar, en la multitud de las apariencias materiales, combatiendo ias fueras brutas de la grosera materia, destruyendo todo lo que es impuro y no armoniza con ella, y estrechando contra su seno la belleza y todo aquello en que ve su reflejo; imprimiendo en esta su sello y reproduciendo su semejanza, sea estrella, demonio alma del elegido; y sin embargo, como el poeta insina en su antropomrfico lenguaje, asediada entretanto por cierta tristeza, oprimida en medio de todas sus tareas por el sentimiento de la fatalidad, por la idea de esa Unidad Primera, de quien el alma ha emanado en un principio, de quien ella y su padre la Razn se separaron, cuando se atrevieron pensar y obrar, sosteniendo que eran libres. "En este tiempo, ay! Hctor, ei padre, combate, mientras sus hijos duermen y se crian; ha marchado ia guerra y ellos no le conocen; no conocen, no

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saben que el'os, los individuos, no soti mas que porciones de l, el universal. No Obstante, de vez en cuando (benditos tres veces aquellos que deben K su parentesco celestial el que tales momentos formen parte de sus destinos!) de vez en cuando brilla en el alma hu mana la intuicin del ineSpliCable secreto. Kn la estrellada gloria de ua noche de verano; en el rugido de un caudaloso Nilo, que lleva la fertilidad en sus oas; en ios pavorosos abismos de la bveda del templo; en las salvajes melodas de ios antiguos cantores Or fieos; o ante las imgenes de aquellos dioses, de cuya perfecta hermosura los divinos teoso listas de Grecia tomaron una pasajera sombra, y con el repentino poder de! xtasis artstico la sumergieron, como baria la vara de un encantador, en un eterno sueo de blanca piedra; en medio de todos esos objetos se refleja sobre la iuz interior del espritu, la visin, hermosa y terrible, de una fuerza, una energa, un alma, una idea, nica, y sin embargo, mltiple; que pasa al travs de las cosas criadas, como el viento al travs de las cuerdas <le la lira, sacando de ellas una armona celes-

te; sangre vital que recorre el milln de venas del universo, y que brota de un gran corazon invisible, cuyas atronadoras pulsaciones oye lo lejos, el espritu, latiendo eternamente en la honda so ledad, mas all de los cielos y de las vas lacteas, mas all de los espacios y de los tiempos, que no son en s mismos sino venas y canales de un mar que to do io fecunda. "Felices una y mil veces los que se han atrevido, aun faltndoles el aliento, cegados por las lgrimas de una temi ble alegra, y cayendo de rodillas en el mayor desampar, al sentirse modo de hojas secas en el torbellino que barre el universo; l'eiices, digo, los que se han atrevido mirar, aunque fuese un solo instante, el terror de tan glorioso espectculo; y que, como el nio Astianacte, no se han asido trmulos del cuello de la madre Naturaleza, asustados por el esplendor de las armas de Hctor y por el brillo de su cimera! Felices una y mil veces, aun cuando sus pupilas, quemadas por el exceso de iuz, se reduzcan cenizas en sus concavidades! No seria un noble fin haber visto i Zeus, y morir como Semels,
HPATIA.XOIO i . 19

abrasada por su gloria"? Felices upa y mil veces! aunque sus entendimientos vacilen impulso de la divina embriaguez, y ios cerdos de Circe los llamen en adelante ipcos y entusiastas. En efecto, son entusiastas, porque la Divinidad est en ellos, y ellos en la Divinidad.' Con el tiempo, esta carga de individualismo se desvanece, y reconocindose como porciones del Alma universal, se elevan, al travs y mas ali de la Razn d e q u e el alma procede, hasta ia fuente de todo, la inefable y Suprema Unidad, y en vindola, se convierten por este acto en partes de su esencia. Elos no hablan mas, pero Ella habla en ellos; y todo su ser, en virtud de la gloriosa luz solar cuyos rayos se'han atrevido, como el guila, mirar sin dbil temblor, se "trasforma en armonioso vehculo de las palabras de ia Divinidad, y pasivo en s mismo, profirelos secretos de ios dio ses inmor,tales, Q,u estrao que al m a - . yor numero parezcan visionarios? Sea as. Que rian cuanto quieran! P f ero no me pidis que os ensee cosas inespiicables, superiores todas las ciencias; cosa que ni ia dialctica ni la razn han podido alcanzar, que deben ser vistas

nicamente, confesando en seguida la imposibilidad de esplicarlas. Fuera de aqu, oh, t que no crees en la academia! Fuera de aqu, Cnico, que te burlas de todo! Fuera de aqu, Estoico, que adoras los sentidos imaginas que el alma recibe su ciencia de esas apariencias materiales que ella misma crea! Fuera de aqu! Pero no, quedaos y reid, si asi os place! Todo se reduce pasar unos cuantos das mas en esta crcel de nuestra degradacin, y luego cada cosa volver su fuente; la gota de sangre al corazon profundo, el agua al rio, el rio al mar; y la gota de roco que cay del cielo, subir otra vez al cielo, lanzando ljos de si el polvo que la obligo bajar con su peso; derretida ia nieve que la habia tenido encadenada la yerba de la tierra; elevndose mas y mas, al travs de las estrellas y lo soles, al travs de los dioses y de los padres de ios dioses, creciendo su pureza en las vidas sucecivas hasta entrar en la Nada, que es todo, y hallar por ltimo su morada definitiva. . . . " Al llegar aqu, Hipatia se detuvo repentinamente; en sus ojos se veiau bri-

liar algunas lgrimas, y toda su figura pareca estremecerse y dila'mrse, en medio del entusiasmo que la arrebataba. Permaneci un momento inmvil y mirando con aYdorsu auditorio, corno si esperase escitar en l algn sentimiento poderoso en relacin con el suyo; en seguida, recobrndose, aadi en tono mas tierno y no exento de cierta tristeza: "Idos ya, discpulos mios. Hipatia no tiene hoy nada mas que deciros. Idos, y ahorradle lo menos (pues que al cabo es muger) ia vergenza de conocer que os ha comunicado mas de lo que deba, alzando el velo de sis delante de personas cuyos ojos no estn an bastante purificados para ver la gloria de la diosa. Adis!" Acab de hablar; y Filemon, en el momento que el encanto de su voz ceso de obrar sobre l, salt de su asiento y atraves rpidamente el corredor hasta encontrarse en la c a l l e . . . . Qu hermosa! Qu tranquila y llena de compasin hcia l! Qu entusiasta con todo lo que era noble! No haba hablado ella tambin del mundo invisible, de la esperanza de inmortali-

dad, de la conquista del espritu sobre la rarne, justamente como lo hubiera hecho un cristiano? Era tan inmenso el abismo que los separaba? Entonces, por qu las aspiraciones de Hipatia haban despertado en su corazon ecos semejantes los que solan despertar las oraciones y lecciones de los Lauros? Parecindose tanto el fruto, no debia parecerse tambin la rgiz? Seria todo aquello una impostura? Seria Hipatia un ministro de Satans bajo la forma de un ngel de luz? Porque luz era.... En sus ojos,- en sus labios, en sus acciones brillaban la pureza, la sencillez, el valor, el entusiasmo, la ternura.... Una pagana que no crea! Qu significaba todo esto? Pero faltbale el golpe final que debia completar la estremada confusin de su espritu. Porque, aun no habia andado cincuenta varas, cuando su amigo, el de la cesta de fruta, quien no habia vuelto ver desde que desaparereci bajo los.pis de la multitud en la puerta del teatro, le asi del brazo y prorumpi en las siguientes frases, pudiendo apenas respirar de cansado: L o s . . . . dioses prodigan sus

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favores aquellos q u e . . . . que me* nos los merecen! Temerario insolente rstico! Y es esta la recompensa de tu locura! Yete! dijo Filemqn, no encontrndose en aquel momento con nimo de renovar sus relaciones con el porterillo. Pero el encargado de custodiar ios quitasoles tenia bien echada la garra H la piel de cordero. Loco! Hipaia. la misma Hipatia te enva llamar! S, a vas ver, vas hablar con ella, mientras que yo yo, el iluminado.... yo, el obediente.... yo, el adorador que hace, tres aos me estoy arrastrando en el arroyo fin de que a orla de su vestido toque la punta de mi dedo mas pequeo.... yo.... yo..., yo.... Qu quieres, loeo? Ella te liama, miserable, insensato! Teon me ha enviado m, que apenas puedo respirar eausa de la carrera y de la e n v i d i a . . . . V, favorito de los injustos dioses! Quin es Teon? -Su padre, ignorante! Ei me envia decirte que vayas casa de Hipatia.... su casa.... aqu.... enfrente.... maana

las tres.... Oye y obedece!.... Pero estn saiiendo del Museo y todos los quitasoles van trocarse. Ay, desdichado de m! Y el pobre porterillo retrocedi apresuradamente; -mientras A que Filemon , flotando entre ei temor y el deseo, no ces de correr en todo el camino que conduci al Serpeo. sin cuidarse "de carruajes, de elefantes, ni de las personas que iban pi; y despues de haber sido derribado en tierra por un insolente portero, y de haber dejado un pedazo de su piei de cordero entre los dientes de un camello furioso, sin tener tiempo para vengar ninguno de esto3 insultos, lleg casa del arzobispo, tropez en ia puerta con Pedro, y pidi temblando una audiencia Cirilo.

C A P I T U L O XI.
E L ARCO R O T O .

Cirilo oy la narracin de Filemon, y el mensaje dirigido ste por Hipaia con tranquila sonrisa, y en seguida des-

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favores aquellos q u e . . . . que me* nos los merecen! Temerario insolente rstico! Y es esta la recompensa de tu locura! Yete! dijo Filemon, no encontrndose en aquel momento con nimo de renovar sus relaciones con el porterillo. Pero el encargado de custodiar ios quitasoles tenia bien echada la garra H la piel de cordero. Loco! Hipatia. la misma Hipatia te enva llamar! S, la vas ver, vas hablar con ella, mientras que yo yo, el iluminado.... yo, el obediente.... yo, el adorador que hace, tres aos me estoy arrastrando en el arroyo fin de que la orla de su vestido toque la punta de mi dedo mas pequeo.... yo.... yo..., yo.... Qu quieres, loeo? Ella te llama, miserable, insensato! Teon me ha enviado m, que apenas puedo respirar eausa de la carrera y de la e n v i d i a . . . . V, favorito de los injustos dioses! Quin es Teon? -Su padre, ignorante! Ei me envia decirte que vayas casa de Hipatia.... su casa.... aqu.... enfrente..,, maana

las tres.... Oye y obedece!.... Pero estn saliendo del Museo y todos los quitasoles van trocarse. Ay, desdichado de m! Y el pobre porterillo retrocedi apresuradamente; -mientras A que Filemon, flotando entre el temor y el deseo, no ces de correr en todo el camino que conduci al Serpeo, sin cuidarse "de carruajes, de elefantes, ni de las personas que iban pi; y despues de haber sido derribado en tierra por un insolente portero, y de haber dejado un pedazo de su piei de cordero entre los dientes de un camello furioso, sin tener tiempo para vengar ninguno de esto3 insultos, lleg casa del arzobispo, tropez en ia puerta con Pedro, y pidi temblando una audiencia Cirilo.

C A P I T U L O XI.
E L ARCO R O T O .

Cirilo oy la narracin de Filemon, y l mensaje dirigido ste por Hipaia con tranquila sonrisa, y en seguida des-

pidi al joven, encargndole trabajo para aquella tarde en la ciudad, y previnindole no dijese palabra de io que habiapasado, y que volviese por la noche. recibir sus rdenes, pues ya habria tenido tiempo de reflexionar sobre el asunto. Filemon sali, pues, con sus compaeros y recorri calles asquerosas por efecto de la porquera y a pobreza, iiija de la ociosidad obligada y del crimen. Terriblemente rea! y prctico era todo aquello; pero l lo vea confuso, como si estuviese soando. Ante sus ojos brillaba siempre un semblante; en sus odos sonaba una voz ar1; gentina Es un fraile, y no sabe mas " -Es cierto! Y cmo sabra mas? Poda l decir lo mas que haba que saber en aquel grande y nuevo universo, habiendo pasado hasta all la vida metido en una de sus mas estrechas grietas? No conoca mas que un solo lado de las cosas. si estas contasen dos? No tenia derecho es decir, no era propio, bueno, prudente or las i dos parles, y luego juzgar? Quiz Cirilo no anduvo acertado en enviar al joven practicar actos de beneficencia sin prescribirle antes su de-

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ber respecto la invitacin de Hipai. No haba calculado los nuevos pensamientos que atormentaban Filemon; V tai vez fueran ininteligibles para l, si los conociese. Educado bajo las reglas del mas severo dogma, en ios vastos establecimientos monsticos de Ni-, tria, que eran en s mismos un muido de produccin industrial, no menos que de "ejercicio religioso, y acostumbraban los frailes, por su aproximar,ion la gran ciudad, aquel mundo, objeto de su desprecio; envuelto desde la niez en las intrigas de su altivo y ambicioso tio Tefilo, Cirilo le habia sucedido en el patriarcado de Alejandra sin haber experimentado nunca el veneno de la duda; y podia, sin el menor escrpulo, emplear su terrible energa y su claro entendimiento en la causa de la Iglesia. Cmo simpatizara, pues, con el pobre joven de veinte aos, arrancado de improviso de la tranquila y sombra caverna de los Lauros, y arrojado en medio dei tumulto y del brillo deslumbrador del mundo"? Tambin l se habia criado en el clustro; pero la vida ocupada de Ni tria, sin descanso, sin sencilez, sin afectos humanos, era diametralmeate

Opuesta ai g o b i e r n o d e las d i s t a n t e s y p o b r e s c o m u n i d a d e s - d e cenobitas, q u e m e d i t a b a n e n ' l o s s o l i t a r i o s valles q u se i n t e r n a n en el c o r a z n de los d e s i e r t o s de la N u b i a . All F i l e m o n h a h i a fe n con' i r a d o e n un v e n e r a b l e a n c i a n o la simp a t a d e u n a m a d r e y l c u i d a d o d e un p a d r e , y a h o r a n e c e s i t a b a el e s t m u l o d e u n a voz a p a c i b l e , la m i r a d a benvola d e un a m i g o , y e s t a b a solo y con el c o r a z o n e n f e r m o Y e n t r e t a n t o ia voz d e H i p a t i a a s e d i a b a i n c e s a n t e m e n t e s u s o i d o s , c o m o un t o r r e n t e de a r m o na A q u e l alto e n t u s i a s m o , t a n d u l - . ce y m o d e s t o en su g r a n d e z a ; a q u e l tono de p i e d a d ( p u e s en una p e r s o n a tan a m a b l e no p o d i a l l a m a r s e d e s p r e c i o ) con q u e se diriga al m a y o r nmero; a q u e l d e l i c i o s o f a n t a s m a de ser un entendimiento escogido d i v e r s o d e la multitud " Y soy yo e n t e r a m e n t e c o m o la m u l t i t u d ? " .dijo paira s F i l e mon, m i e n t r a s se s e n t a vacilar b a j o ei peso d e un e n f e r m o q u e llevaba a c u e s tas. " N o p u e d e e n c o n t r a r s e p a r a m un t r a b a j o m a s p r o p s i t o q u e este, q u e c u a l q u i e r m o z o d e c a r g a del m u e l l e e s ' c a p a z d e d e s e m p e a r tan bien c o m o yo? La t a r e a e n q u e m e o c u p o , no h a b r

deteriorado algo mis facultades? No tengo entendimiento, gusto, razn! Yo pudiera apreciar lo que ella deca. Por qti mis facultades no han de ser educadas1? Por qu la ciencia ha de estar vedada para m nicamente? Hay una gnosis cristiana como la hay pagana. Lo que fu permitido Clemente ( iba 6 nombrar Orgenes, pero se detuvo al borde de la he rega) debe serlo tambin m. Mi nsia de saber no es seal de que existe en m la capacidad de la ciencia? Seguramente mi esfera es el estudio mas bien que la calle. Y entonces sus compaeros (no podia menos de confesarlo) empezaron ser menos venerables sus ojos. Por mas que se empease en olvidar las censuras del anciano eclesistico, tenia el hecho ante s. Aquellos hombres eran groseros, feroces, turbulentos tan diferentes de ella! Sus conversaciones parecan mera charla, y algunas hasta escandalosas; las mas encerraban malos juicios, versando por lo regular sobre la ambicin particular de este hombre sobre la orgullosa mirada de aquella muger; ocupndose en si fulano haba asistido la Eucarista ei domingo an-

22a terior, 6 si zutano .haba salido despues del sermn; y murmurando de los que se haban quedado y de ios que se haban marchado. Sospechas sin fin, hurlas, quejas Cmo haban de cuidarse de a eterna gloria y de ia visin beatfica? Ei pobre jven, sintiendo avivarse su facultad de censurar con ia influencia de las censuras de los dems, crea ver, bajo las humildes frases en que hablaban de sus obras de amor y de la recompensa futura de sus presentes humillaciones, un profundo y mal encubierto orgullo, una f en su propia infalibilidad, una intolerancia despreciativa de todos los hombres, por venerables que fuesen, si disentan tie su partido en la cosa mas ligera. Hablaban con desden de las tendencias de Agustn latinizar, y execraban abiertamente Crisstomo, como el mas vil impo de los cismticos. Pero, cuando al hablar de guerras y desolaciones pasadas y futuras, no les oa una palabra de lstima hacia las vctimas; cuando ltimamente, la sola mencin de de Orestes y de Hipatia, cmo su consejera, haban prorrumpido en imprecaciones, llamando sobre ellos la mal

dicion de Dios, Filemon se estremeci," pregustndose s mismo involuntariamente, si eran aquellos los ministros del Evangelio; si eran aquellos los frutos del Espritu de Cristo Esta pregunta formaba un eco dbii, lejano, semejante al ruido sordo, pre* cursor del terremoto; y sin embargo haba abierto, como aquel en el suelo, una grieta en su creencia, en su esperanza, en el recuerdo de su ser, una hendidura del grueso de un cabello Solo del grueso de un cabello, pero bastaba con esto para que todo su mundo, as interior como esterior, cambiase deforma y estallase cada una de sus coyunturas. Qu sucedera si debiese caer hecho pedazos? La sola idea le volva loco y dudaba de su identidad. La luz del cielo habia alterado su color. Por ltimo, la firme tierra que pisaba no era una realidad slida, sino una frgil concha que cubra el qu? La pesadilla se desvaneci y respir nuevamente. Qu estrado sueo! El sol y ei cansancio le haban causado vrtigos y se habia olvidado de cuanto le rodeaba.
F a t i g a d o con el t r a b a j o , y m a s an c o a

p e n s a m i e n t o , volvi a q u e l l a t a r d e , d e s e a n d o y t e m i e n d o un t i e m p o q u e el p a t r i a r c a le p e r m i t i e s e h a b l a r H i p a t i a . C a s i e s p e r a b a r a t o s q u e Cirilo le c o n s i d e r a s e d e m a s i a d o dbil p a r a ello; y e n ei m o m e n t o s i g u i e n t e , t o d o s u o r g u l l o y a t r e v i m i e n t o , p o r no d e c i r s u y su e s p e r a n z a , le e x c i t a b a n i r . Si p u d i e s e lo m e n o s a r r o s t r a r la presencia de la t e r r i b l e e n c a n t a d o r a y cens u r a r l a e n s u c a r a ! P e r o e r a tan a m a ble, t a n noble s u a s p e c t o ! Cmo h a b l a r la en tono q u e n o f u e s e de b l a n d o cons e j o , d e p i e d a d , d e splica? No le s e r i a posible c o n v e r t i r l a salvarla? P e n samiento glorioso! Conquistar semej a n t e a i m a p a r a la v e r d a d e r a ! Ser capaz de mostrar, como primer fruto de su misin, al m a s i l u s t r e a d a l i d d e l p a ganismo! Valia la p e n a d e h a b e r vivido p a r a c o n s e g u i r e s t o , d e s p u e s de lo c u a l no i m p o r t a b a m o r i r . E l palacio a r z o b i s p a l , c u a n d o F i l e m o n e n t r en l, se h a l l a b a e n un e s t a do de f e r m e n t a c i n m a y o r q u e ei q u e tenia d e c o s t u m b r e . G r u p o s de f r a i l e s , clrigos, p a r a b o l a n o s y vecinos r i c o s y p o b r e s , o c u p a b a n el p a t i o y d i s c u r r a n a g i t a d a m e n t e ; y u n a m u l t i t u d d e mon-

ges r e c i e n l l e g a d o s d e Nitria, con el cabello y la b a r b a d e s c o m p u e s t o s , las facc i o n e s d e s c a r n a d a s c o n s e c u e n c i a del c o n t i n u o a y u n o , y e n v u e l t o s de la cabeza h a s t a os pis e n s u s l a r g o s hbitos, e s t a b a n g e s t i c u l a n d o v i o l e n t a m e n t e y e x c i t a b a n con p a l a b r a s d e s t e m p l a d a s sus c o m p a e r o s m a s pacficos ven. g a r a l g n insulto i n f e r i d o la Iglesia. D e q u se trata? p r e g u n t F i l e m o n un vecino de p o r t e m a g e s t u o s o , q u e e s t a b a m i r a n d o , con r o s t r o p e r p l e j o , hcia las v e n t a n a s de las h a b i t a c i o n e s del p a t r i a r c a . N o m e p r e g u n t e s , p u e s es cosa q u e no m e i n t e r e s a . Por q u su s a n t i d a d no sale y les habla? S a n t s i m a V r g e n , Mad r e d e D i o s , h a z q u e s a l g a m o s bien de t o d o esto! C o b a r d e ! g r i t un rnonge su oido. E s t o s m e r c a d e r e s no se c u i d a n mas q u e de s u s t i e n d a s . M e j o r q u e p e r d e r un da de d e s p a c h o , q u i s i e r a n ver las i g l e s i a s s a q u e a d a s por los p a g a n o s . No los necesitamos! esciam otro. N o s o t r o s m a n e j a m o s D i g e n e s y su hermano, y podemos manejar Orestes. Evie la r e s p u e s t a q u e le a c o m o d e ; d e t o d o s m o d o s el diablo t e n d r su p r e s a .

M a c e d o s h o r a s q u e d e b i e r a n ka* ber v u e l t o ; sin d u d a lio e s t a r n ya vivos. E i n o se h a b r a t r e v i d o t o c a r al arcediano. A t o d o e s c a p a z d e a t r e v e r s e . Cirilo no ha h e c h o bien en e n v i a r l o s c o m o o v e j a s e n t r e lobos. Q u n e c e s i d a d ha bia d e d e c i r al p r e f e c t o q u e ios j u d o s se h a b i a n m a r c h a d o ? D e m a s i a d o p r o n t o lo h u b i e r a s a b i d o por s m i s m o er el m o m e n t o q u e necesitase p e d i r p r e s t a d o dinero. Q u e es lo q u e sucede? p r e g u n t F i l e m o n P e d r o , q u e se p r e s e n t ia sazn en ei c u a d r n g u l o , r e c o r r i n d o l o p a s o largo, y al p a r e c e r , f u e r a de s de rabia. A h T aqu? Bien p u e d e s i r t e h a s t a m a a n a , necio! El p a t r i a r c a no est e n disposicin de h a b l a r a h o r a contigo. P o r q u h a b r i a d e hacerlo? H a y g e n t e s q u e han f o r m a d o de s m i s m a s tal o p i n i o n , q u e V a m o s , bien pued e s i r t e . Si no has p e r d i d o el juicios vet e y s u e l v e m a a n a . Vermos si ei q u e se eleva s p r o p i o no es a b a t i d o a n t e s q u e t o d o concluya: E iba salir, c u a n d o F i l e m o n , sin tem e r s u c l e r a , le d e t u v o .

-Sa s a n t i d a d m e o r d e n le viese antes de P e d r o se volvi l Heno de f u r i a . Loco! Te atreveras presentarte l con t u s f a n t s t i c o s s u e o s en mom e n t o s c o m o estos? E l m e o r d e n q u e le viese, d i j o Fil e m o n con la disciplina v e r d a d e r a m e n t e militar de un m o n g e , y le v e r , p e s a r d e t o d o el m u n d o . E l c o r a z o n m e a n u n eia q u e t d e s e a s p r i v a r m e d e s u s cons e j o s y de su b e n d i c i n . P e d r o le m i r un i n s t a n t e con m a l i g ; na e x p r e s i n ; y en s e g u i d a , sin q u e ei j v e n lo e s p e r a s e , le dio u n bofeton y grit pidiendo auxilio. Si el g o l p e se lo h u b i e s e d a d o Parnbo en los L a u r o s una s e m a n a a n t e s , F i l e m o n lo h u b i e r a l l e v a d o con p a c i e n c i a ; p e r o d n d o s e l o a q u e l h o m b r e , y sin a g u a r d a r l o , c o m o la c o r o n a c i o n de su d e s a l i e n t o y d i s g u s t o , le e r a i n t o l e r a b l e . As, e n un i n s t a n t e , las l a r g a s p i e r n a s d e P e d r o e s t a b a n t e n d i d a s en el s u e l o , m i e n t r a s l b r a m a b a c o m o un t o r o , liam a n d o en su s o c o r r o t o d o s ios m o n ges de Nitria. Una d o c e n a d e m a n o s d e s c a r n a d a s y

m o r e n a s e s t a b a n a s i d a s del cuello de Flemon c u a n d o se l e v a n t P e d r o . C o g e d l e , c o g e d l e ! g r i t a b a ste. Es u n t r a i d o r ! Un h e r e g e ! E s t de a c u e r do con los p a g a n o s ! Ai s u e l o con l! E c h a d l e de aqu! Llevadle al a r z o b i s p o ! E n t r e t a n t o F i l e m o n c o n s i g u i librarse de ellos, y P e d r o volvi la c a r g a . A t e s t i g u o con todos os b u e n o s cristianos! Me ha molido g o l p e s en el patio d e ia casa del S e o r , e n medio de t, oh J e r u s a l e m ! Y e s t u v o en el saln de l e c c i o n e s de H i p a t i a e s t a maana! L e v a n t s e un g r i t o de p i a d o s o horror. F i l e m o n a p o y su e s p a l d a c o n t r a la p a r e d . S u s a n t i d a d el p a t r i a r c a me envi! C o n f i e s a , confiesa! E n g a la pied a d del p a t r i a r c a p a r a q u e le d e j a s e ir, so p r o t e s t o d e c o n v e r t i r l a ; y a h o r a mismo q u i e r e p e n e t r a r h a s t a Cirilo, excit a d o n i c a m e n t e p o r el d e s e o c a r n a l d e ver la h e c h i c e r a en s u casa maana! E s c n d a l o ! Abominacin! Y t o d o s e m b i s t i e r o n al p o b r e j o v e n . Subisele la s a n g r e la c a b e z a . La p a r t e r e s p e t a b l e d e la m u l t i t u d , c o m o

a c o n t e c e en t a l e s casos, se r e t i r p r u dentemente y dej Filemon merced de los mas t u r b u l e n t o s , no q u e r i e n d o d a a r su r e p u t a c i n de o r t o d o x i a , ya q u e s u p o n g a m o s no se a c o r d a r a d e poner salvo s u s p e r s o n a s ; y el j o v e n se d e f e n d i c o m o pudo. B u s c con los ojos una a r m a , p e r o no h a b i a n i n g u n a . P e r m i t i d m e salir de este p a t i o ! Dios s a b e si soy h e r e g e , y El a p e l o . El s a n t o p a t r i a r c a ser i n f o r m a d o de v u e s t r a iniqu'idad. No os m o l e s t a r ; os d e j a r q u e m e l l a m i s h e r e g e , pagano, si os place, con tal d e a t r a v e s a r e s e u m b r a l , h a s t a q u e vuelva de o r d e n d e Cirilo y os c u b r a d e v e r g e n z a . D i c h o esto, se abri paso h a s t a la p u e r t a , en medio d e las b u r l a s d e la m u l t i t u d , q u e hacian a g o l p a r t o d a s u s a n g r e las megillas. P o r dos v e c e s al a t r a v e s a r el p a s a j e e m b o v e d a d o le acom e t i e r o n ; p e r o ios mas m o d e r a d o s ent r e s u s p e r s e g u i d o r e s , sirvieron d e f r e no los d e m s . Sin e m b a r g o , F i l e m o n , f u e r d e j o v e n e x a l t a d o , no p u d o d e j a r los sin d i r i g i r l e s p o r d e s p e d i d a a l g u n a s p a l a b r a s ; y ya en el u m b r a l , se volvi ellos y les dijo: V o s o t r o s q u e os llamaie los disc-

p u l o s d e ! S e o r , y os p a r e c e i s m a s bien os e n d e m o n i a d o s q u e h a b i t a n da y n o c h e e n las t u m b a s , g r i t a n d o y cortnd o s e con p i e d r a s . . . . E n u n i n s t a n t e se vi a c o m e t i d o p o r t o d o s , y a f o r t u n a d a m e n t e p a r a l, f u p a r a r en m e d i o de u n a p a r t i d a d;: ecles i s t i c o s , q u e venan p r e c i p i t a d a m e n t e d e la calle, con ios r o s t r o s p l i d o s d e terror. S e ha n e g a d o ! esclam ei q u e iba d e l a n t e . Ha d e c l a r a d o la g u e r r a ia I g l e s i a d e Dios! O h , a m i g o s mios! dijo el a r c e d i a n o , nos h e m o s l i b r a d o c o m o el p j a r o d e la r e d q u e le t i e n d e el c a z a d o r . El t i r a n o nos t u v o dos h o r a s a g u a r d a n d o las p u e r t a s d e su palacio, y d e s p u e s envi l i c t o r e s c o n t r a n o s o t r o s eon v a r a s y h a c h a s , diciendo q u e e r a ei nico m e n s a j e q u e enviaba ios a u t o r e s d e motines. A l p a t r i a r c a ! Vamos v e r ai patriarca! Y ia m u l t i t u d e n t r d e n u e v o en ei patio, d e j a n d o F i i e m o n solo en la calle y en el m u n d o . A dnde ira a h o r a ? B s u f u r i a a n d u v o u n a s c i e n t o m a s

v a r a s a n t e s de h a c e r s e s m i s m o estss p r e g u n t a ; y c u a n d o lleg el c a s o de dirigrsela, no se e n c o n t r d i s p u e s t o r e s p o n d e r ella. C a m i n la v e n t u r a , c o m o si f u e s e l a n z a d o del p u e r t o en m e d i o d e un m a r sin oriiia, c e i d o de t i n i e b l a s : el cielo y la t i e r r a no eran nada p a r a l. E s t a b a solo en la c e g u e d a d de su ira. G r a d u a l m e n t e u n a idea lija, c o m o un f a n a l , e m p e z brillar ai t r a v . s d e su tormenta Ver H i p a l i a y c o n v e r tirla. T e n i a p a r a ello la licencia del pat r i a r c a . E s t o l e j u s t i f i c a r a y le p r o p o r c i o n a r a un t r i u n f o m a s g l o r i o s o q u e el d e n i n g n C s a r , en el c u a l llevara c a u tiva, en las c a d e n a s dei E v a n g e l i o , ia r e i n a d e l p a g a n i s m o . Le q u e d a b a e s t o p a r a h a c e r l e g r a t a la v i d a . S u clera f u c a l m n d o s e m e d i d a q u e a n d u v o a r r i b a y a b a j o la dbil luz del c r e p s c u l o de la t a r d e , h a s t a q u e p o r l t i m o p e r d i e n t e r a m e n t e el camino. Q,u le i m p o r t a b a ? Al dia s i g u i e n t e e n c o n t r a r a lo m e n o s el saln de lecciones. L l e g p o r fin una calle a n c h a , q u e ie p a r e c i c o n o c e r . Era ia p u e r t a del Sol a q u e l l a q u e se vea io lejos? F i i e m o n c o r r i i d i f e r e t e m e n t e hacia

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ella, y se hall al cabo en la g r a n d e esp l a n a d a , d o n d e le h a b a e n g a a d o el p o r t e r i l l o t r e s das a n t e s . E s t a b a , pues, c e r c a del M u s e o y de la c a s a d e H i p a ta. El d e s t i n o le haba c o n d u c i d o , sin l s a b e r l o , al t e a t r o d e su e m p r e s a . E r a un buen p r e s a g i o ; y F i l e m o n h u b i e r a q u e r i d o d i r i g i r s e all d e s d e luego, pues lo m i s m o d o r m i r a en la g r a d a de la p u e r t a d e H i p a t i a q u e en o t r a c u a l q u i e ra, y l o g r a r a quizt. ver la filsofa, p e s a r d e lo t a r d e d e la hora, s a l i e n d o e n t r a n d o . P o r o t r a p a r t e , deba convenirle a c o s t u m b r a r s e su vista, p a r a no s e n t i r s e c o n f u s o al dia s i g u i e n t e delante d e a q u e l l a h e c h i c e r a . A d e m a s , si hemos d e d e c i r la v e r d a d , su i n d e p e n d e n cia y su l i b r e a l b e d r o , s u b y u g a d o s , m a s bien a d o r m i d o s p o r la disciplina d e ios L a u r o s , haban e m p e z a d o vivir con u n a v i d a s a l v a j e , y le p r o d u c a n un m i s t e r i o s o p l a c e r , q u e no h a b a e x p e r i m e n t a d o Sino desde q u e e r a un nio d e s o b e d i e n t e , y q u e consista en h a c e r lo q u e le a c o m o d a s e , b u e n o malo, s i m p l e m e n t e por ser su g u s t o . Toda c r i a t u r a d o t a d a d e libre albedro, t i e n e m o m e n t o s s e m e j a n t e s . Dichosos a q u e llos q u e no han c a r e c i d o , eorno el po-

bre F i l e m o n , de la e d u c a c i n neceseria p a r a s a b e r c o n t r a r e s t a r l o s ! Pero l deba a p r e n d e r an, m e j o r dicho, s u s t u t o r e s debian c o n v e n c e r s e de q u e la s e n d a mas s e g u r a p a r a llegar el h o m b r e obedecer voluntariamente y refren a r con e n e r g a s u s p a s i o n e s , no es la e s c l a v i t u d , sino la libertad. El no e s t a b a c i e r t o d e cul e r a la casa d e H i p a t i a ; p e r o en c u a n t o la p u e r t a d e l M u s e o , n o le cabia la m e n o r d u d a . As, se s e n t al pi d e la p a r e d del j a r din, i n f l u y e n d o en l de un modo, beneficioso la f r e s c a noche, el a u g u s t o silencio y el rico p e r f u m e de mil flores e x t i c a s q u e l l e n a b a n el a i r e con s u balsamo. All s e n t a d o , e s p e r en vano ent r e v e r el nico o b j e t o q u e o e u p a b a su i m a g i n a c i n . Cul de a q u e l l a s c a s a s e r a la suya? Cul era la v e n t a n a de su h a b i t a c i n ? Daba la calle? Q,ue tenia q u e h a c e r la f a n t a s a d e F i l e m o n con h a b i t a c i o n e s de mugeres 1 ? Sin e m b a r g o , no podia m e n o s d e fijar la vista en u n a v e n t a n a a b i e r t a , q u e d e j a b a ver d e n t r o una l m p a r a e n c e n d i d a , y s u i m a g i n a c i n se e n t r e g a b a u n a p o r c i o n de c o n j e t u r a s y e s p e r a n z a s . H a s t a di a l g u n o s p a s o s mas para ver m e j o r el in-

t e n o r brillante d e a q u e l a p o s e n t o . pesar d e su a l t u r a , logr d i s t i n g u i r e s t a n tes de libros y c u a d r o s en las p a r e d e s . E r a * u voz la q u e a c a b a b a de oir? S!... una voz d e m u g e r , l e y e n d o v e r s o s , se perciba c l a r a m e n t e en el silencio d e a n o c h e , tan p r o f u n d o , q u e ni s i q u i e r a se oian m o v e r las h o j a s db los rboles. Fiemon q u e d c o m o c l a v a d o all p o r 1a curiosidad. D e r e p e n t e ces la voz, y la figura de u n a m u g e r se a p r o x i m la ventana, d o n d e p e r m a c i inmvil m i r a n d o al cielo e s t r e l l a d o y a s p i r a n d o , al p a r e c e r , la g l o r i a , el silencio, ei rico p e r f u m e Seria ella1? F e m o n sentia p r e c i p i t a r s e las p u l s a c i o n e s de t o d o su c u e r p o Seria H i p a i a ? Qu estaba h a c i e n d o ? No p o d a distinguir s u s f a c c i o n e s ; p e r o el r e s p l a n d o r de una brillante l u n a o r i e n t a l le m o s t r a b a una f r e n t e dirigida hcia a r r i b a , en medio de d o r a d a s t r e n z a s q u e ocultaban todo su r o s t r o , e x c e p t o las blancas m a n o s c r u z a d a s sob r e su s e n o E s t a b a orando? Eran a q u e l l a s s u s b r u j e r a s d e la m e d i a noche? Y su corazon palpit c a d a vez con m a s f u e r z a , h a s t a casi i m a g i n a r q u e ella p u d i e s e s u s latidos o i r . . . . L a deseono-

cida s e g u i a inmvil, con los o j o s fijos en c-1 cielo, s e m e j a n t e una e s t t u a de marfil y o r o . Y d e t r s , en lo i n t e r i o r d e la h a b i t a c i n , se veian p i n t u r a s , libros, , ui m u n d o e n t e r o d e c i e n c i a y h e r m o sura d e s c o n o c i d o s . . . . Y ella, la s a c e r dotisa de a q u e l t e m p l o , le c o n v i d a b a imifkrla y ser sabio. E r a una t e n t a - cion? Q u i s o h u i r de all... Locura! Acaso tenia s e g u r i d a d d e q u e f u e s e H i p a i i a ? De r e p e n t e hizo un m o v i m i e n t o . Ella m i r hcia a b a j o , le vio, y d e s a p a r e c i c e r r a n d o la v e n t a n a . En vano, ya q u e la a p a r i c i n se haba d e s v a n e c i d o , Fi l e m o n volvi s e n t a r s e , y a g u a r d q u e r e a p a r e c i e s e , casi m a l d i c i e n d o h a b e r d e s h e c h o el e n c a n t o . La v e n t a n a n o volvi ; a b r i r s e , el joven, f a t i g a d o , se en<-, c o n t r o ai p o c o t i e m p o c a m i n a n d o e n sueos hcia los L a u r o s , b a j o el i n f l u j o de una b a l s m i c a n o c h e a e m i t r o p i e a l .

HlPAXiA.TOMO

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342~ CAPITULO
LA

X.

ENTREVISTA.

F i l e j n o n f u d e s p e r t a d o al a m a n e c e r del s i g u i e n t e d i a p o r ios c r i a d o s q u e iban barrer la sala d e lecciones', y Empez p a s e a r s e , b a s t a n t e t r i s t e , a r r i b a y a b a j o , d e s e a n d o y t e m i e n d o la p a r q u e pasasen las t r e s horas, n a s c u r r i d a s las c u a l e s seria a d m i t i d o en casa d e K i patia. P e r o no h a b i a p r o b a d o a l i m e n t o desde las doce del dia a n t e r i o r ; a p e n a s habia d o r m i d o t r e s h o r a s a q u e l l a noche, y habia e s t a d o t r a b a j a n d o , c o r r i e n d o y c o m b a t i e n d o p o r e s p a c i o d e dos das sin un m o m e n t o d e t r a n q u i l i d a d d e cuerpo ni de e s p r i t u . E n f e r m o d e h a m b r e y de cansancio, y lleno de dolores desd e la cabeza h a s t a los pig, c a u s a del duro lecho de g r a n i t o q u e acababa d e d e j a r , se sinti i n c a p a z de r e u n i r s u s ideas p a r a la p r x i m a e n t r e v i s t a . No se le alcanzaba el m o d o de c o n s e g u i r qu c o m e r ; pero, t e n i e n d o dos manos, p e d i a lo m e n o s g a n a r s e u n a m o n e d a trasp o r t a n d o a l g u n a ' c a r g a ; d e consiguiente, se dirigi la e s p i a n a d a en busca d e

t r a b a j o . No habia ninguno, p o r desgra= cia; y se sent en el p a r a p e t o del muelle, e n t r e t e n i n d o s e en o b s e r v a r ladiultitud de s a r d i n a s q u e j u g a b a n sobrg los escalones de mrmol baados por las olas, y en a d m i r a r los c a n g r e j o s y lang o s t a s de mar q u e suban y b a j a b a n arrastrndose para c o m e r s e los despojos de peces m u e r t o s . P o r ltimo, su espritu, d e m a s i a d o fatigado para pensar en n i n g u n a otra cosa, se absorvio en la c o n t e m p l a c i n de una p o d e r o s a lucha e n t r e dos g r a n d e s c a n g r e j o s , q u e tenan p r e n d i d a f u e r t e m e n t e , c a d a c u a l con una pata, su respectiva r a m a d e a l g a , . m i e n t r a s q u e con las d e m s tiraban, uno de' la cabeza y otro de la cola, de un pez m u e r t o . Cul de ellos vencera? Cual? Y d u r a n t e cinco m i n u t o s Filemon estuvo solo en el m u n d o cofa ios dos h r o e s l u c h a d o r e s . . . . Serian tal vez emblemticos? No p u d i e r a el cangrejo s u p e r i o r r e p r e s e n t a r Cirilo, el inferior H i p a l i a , y en el p e z m u e r t o no p u d i e r a estar r e p r e s e n t a d o l mismo?. . . . P e r o r e p e n t i n a m e n t e a q u e l espectculo concluyo: el pez se dividi por la mitad, y ios e m b l e m a s d e H i p a i i a y d e Cirilo, desprendindose d e sus res-

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245 T 4 a m i e n t o d e s a h o g a r s e c o a a l g u n o , refiri casi su p e s a r los s u c e s o s d e la lt i m a n o c h e , y a c a b p i d i e n d o ai p o r t e rillo q u e l e s u g i r i e s e un m e d i o d e ganar s u - a l m u e r z o . Ganar tu almuerzo! El f a v o rito de ios d i o s e s fei h u s p e d d e H i p a t i a h a b r a de g a n a r su a l m u e r z o , m i e n t r a s yo t e n g a un bolo q u e p a r t i r con l? B a j o p e n s a m i e n t o ! Jven yo t e he h e c h o a n a i n j u s t i c i a . A y ^ r p o r i m a a n a , o b r a n d o de u n a m a n e r a antifilos'fiea, d e j q u e la envidia a l b o r o t a s e las o l a s del O c a n o de mi i n t e l i g e n c i a . H o y s o m o s ya a m i g o s , y Hermanos en el odio ia r a z a m o n s t i c a . N los a b o r r e z c o , d i j o F i i e m o n . , P e r o , esos s a l v a j e s de Nitria S o n los m o d e l o s m a s p e r f e c t o s ; y si t a b o r r e c e s esos, e s e v i d e n t e q u e a b o r r e c e s t o d o s ios d e m s . No en vano h e a p r e n d i d o yo la lgica. Ahora, l e v n t a t e ! El m a r a c a r i c i a n u e s t r o s m i e m b r o s c u b i e r t o s de polvo; as Ner e i d a s y los T r i t o n e s , sin e x i g i r d i n e r o por ello, n o s c o n v i d a n los baos d e la n a t u r a l e z a . E n casa, u n g r a n p e s c a d o h u m e a s o b r e ia a l e g r e m e s a , ei c u e r n o e s t r e b o z a n d o con ia c e r v e z a , y las ce-

p e c t i v a s r a m a s de alga en e i s a c u d i m i e n t o , c a y e r o n , llevando c a d a c u a l su m e d i o p e z , y d e s a p a r e c i e r o n en ios a z u les a b i s m o s d e tan ridculo modo, q u e * F i i e m o n s o l l o la c a r c a j a d a . Q u m o t i v o hay p a r a tal risa? preg u n t d e t r s d e l una voz q u e !e era bien, c o n o c i d a , ai mismo t i e m p o q u e u n a m a n o is toc a m i l i a r m e n t e * la espalda. S e volvi y vio ai porterillo, el c u a l llevaba en la cabeza una c e s t a de higos, u v a s y s a n d a s ; objetos q u e el fraile c o n t e m p l c o n vidos ojos. B i e n , m i joven a m i g , y c m o uo est'.s en la iglesia! Mira 'detrs de t t o d o s los s a n t o s q u e e n t r a n en ei Cesreo. F i i e m o n p r o r u t n p i de b a s t a n t e mal h u m o r en s o n i d o s i n a r t i c u l a d o s . . H o l a ! I n d i s p u e s t o ya con- el s u c e s o r d e los apstoleg? M profeca se ha c u m p l i d . Q u tal! Pobre Fiiemon! Disgustado consigo m i s m o , p o r c o n o c e r q u e e' p o r t e r o tenia r a z n ; t e m b l a n d o a n t e la idea de p u b l i c a r l a s f a l t a s de los c r i s t i a n o s ; m a s an, d e h a c e r .su confidente- a q u e l ton t o , y sin e m b a r g o , d e s e a n d o e n su ais

bollas adornan lTuente; vamos, pces: husped mi y hermano! Filemon devor eieros escrpulos que ie acometan de admitir el convite de un pagano, convencido de que, no ser as, 110 tendra que devorar ninguna otra cosa; y despues de baarse en el mar acompa al hospitalario porteriilo hasta la casa de Hipada, donde el ltimo dej su diaria racin de frutas, y en seguida entr con en una calle angosta donde, en el piso bajo de un casern con una escalera comn, llena de chiquillos, de gatos y de pollos, fu introducido por su husped en una sala pequea; y all, el incitante oiorcilio del pescado cocido reanim el corazon del monge. Judit! Judit! qu haces? Mrmol del Penilico! Espuma de vino tinto! Lirio del lago Marctis!.... Oyes, maldita Andrmeda negra? Si no traes al instante i almuerzo, te voy abrir en canal! La puerta interior se abri, y apareci trmula, con varios platos en las manos, una negra alta, vestida, segn acostumbraban los de su raza, con una camisa de agodon blanco, un zagalejo

encarnado y un turbante amarillo, tambin de algodon, rodeando su cara negra de tal modo, que hubiera podido servir de punto de mira una milla de distancia. Dej los platos, y el portero magestuosamente condujo -Filemon su asiento, mientras que ella se retir, y permaneci de pie sirviendo con la mayor humildad su seor, el cual no tuvo bin presentar al monge la negra hermosura que compona todo su s e r r a l l o . . . . Pero, sin duda, semejante acto de cortesa hubiera sido intil; pues apenas el primer trozo de pescado estuvo seguro en la boca del pobre Filemon, cuando la negra se lanz i, le cogi por la cabeza le cubri de besos. El porterillo se levant gritando, con un cuchillo en una mano y un puerro en la otra, mientras que Filemon, no menos escandalizado, salt tambin de su* asiento y se desembaraz de la negra, que, viendo a imposibilidad de desahogar por mas tiempo sus sentimientos sobre la cabeza del joven, cambi de tctica, se ech al sueio y empez besarle los pis. Qu significa esto? Delante de m!

L e v n t a t e , m u g e r sin v e r g e n z a , t e mato!

Y el porterilo tir de eiia, hasta hacerla poner de rodillas. Es' el jnonge. Es e) joven de quien e dije que rae haba salvado de maros de los judos la otra noche! Qu buen ngel !e ha enviado aqu, para que yo pudiera darte gracias? As esclamaba aquella infeliz, mientras que las lgrimas corran por su negra y lustrosa cara. Yo soy ese buen ngel, dijo el portero, con una mirada-de profunda satisfaccin. Levntate, hija del Erebo; te concedo ei perdn, por la circunstancia de no sr mas que una muger. No dice el poeta que "la muger es esclava de la pasin, ai paso que. el hombre tiene imperio sobre la pasin y sobre ella? " Joven! ven mis brazos! Con razn dicen los filsofos que ei universo es mgico, y que en s mismo y por medio de misteriosas simpatas enlaza lo semejante lo semejante. Ei instinto proftico de tus beneficios futuros, me atrajo i como pc-r una invisible cadena desde que te vi la primera vez. T eras un

espritu familiar mo, mi hermano, aunque no lo conocieses-..'. Por eso no te alabo no, ni te doy gracias, aunque me hayas conservado nica palma que presta sombra mi fatiga; la sola or de loto (negra, no blanca, en "este caso especial) que nace para m en este grande Ocano de fango. Lo que has hecho, lo has hecho por instinto, por impulso divino; no podas menos de hacerlo, como abora no puedes menos de comer ese pescado; y no debes ser elogiado por ello. Gracias, dijo Filemon. Comprndeme. En las ^ c u e l a s , auestra teora para tales casos es la siguiente ( lo menos, lo ha sidox en los ltimos seis meses): en t y en m existen, como resultado de un origen comn, partculas semejantes. Causas semejantes producen efectos semejantes; nuestras atracciones, antipatas, impulsos, son por lo tanto, en circunstancias parecidas, absolutamente iguales: y as, t hiciste la otra noche lo mismo que yo hubiera hecho en tu caso. Filemon consider cuestionable la ltijga parte de la teora; pero no habia cesado an de crner y su boca estaba

demasiado lleua de pescado pafa meterse argir. Y por eso, prosigui' ei porterilio, debemos mirarnos en adelante como una sola alma en dos cuerpos. Concedo que te ha tocado la mejor parte corprea de la divisin pero el alma es lo que constituye la persona. Cree me; yo no desdear nuestra fraternidad. Si alguno te insultare en lo porvenir, llmame; que si te oigo, este brazo derecho *, E intent dar un gol pepito en la cabeza de Filemon; pero como ste le exceda en estatura, hasta el punto de llevarle la Cabeza y los hombros, la tentativa no tuvo el menor xito. Entonces el porterilio cogi la calabaza de la cerveza, y llenando de este lquido uil cuerno d vaca, lo levant en el aire con el dedo pulgar fijo en el estremo mas delgado. A la Dcima Musa y tu entrevista con ella! Dijo, y separando el pulgar, derram una gran cantidad de lquido en su boca, no tomando aliento hasta dejar vaco el cuerno; en seguida se limpi lo* Igbios, lo alarg k Filemon, y se avalan-

2 con nuevo ardor al pescado y las cebollas. Filemon, quien todo aquello pareca soberanamente absurdo, no tenia ninguna invocacin que hacer; excepto una que consideraba demasiado sagrada pra el actual estado de su entendimiento; as, se limit ver de imitar la accin del porterilio, y lo que consigui fu llenarse de cerveza los ojos, la nariz, el pecho; y por ltimo, que se e pusiera negra la cara con la sofocacion, mientras que su husped le observaba sonriqdose.. Segn eso, ignoras los usos antiguos y clasicos, conservados en este centro de civilizacin por los descendientes de los hroes de Alejandro?.... Judit! levanta la mesa. Ahora, al santuario de las Musas! Filemon se levant, no sin rezar la conclusion de la comida. Un respetuoso Amen se oy aliotro estremo de la sala; lo habia pronunciado.la negra. Al notar que el joven la miraba, baj los ojos modestamente y se retir llevndose loa restos del almuerzo. Filemon y el porterilio se encaminaron casa de Uipaiia.

T muger es cristiana? pregunt el monge cuando estuvieron fuera. Hem!. su alma brbara se inclina la,supersticin. Con todo, para 8er muger y negra, es buena y econmica, aunque necesita, como todos ios animales de baia ralea, que se'la 1 casti gue de vez en'cuando. Yo me cas con ella fundado en motivos filosficos. Me era necesaria una fiuger- por muchas razones; pero, a c o r d n d o l e que el filsofo debe dominar los apetitos materiales y elevarse sobre os ruines deseos -de la carne, aunque su naturaleza!e impulse satisfacerlos, trat de hacer que el placer fuese lo mas desagradable posible. Tenia la elecion (le varias lisiadas. y los parientes de stas, oriundos de antiguas familias macednicas, como yo, no se oponan la boda; pero yo necesitaba una muger de gobierno, con cayos deberes no se avena.la falta de un brazo de ana pierna.
P o r q u no t e c a s a s t e con u n a m u g e r colrica y r e g l o n a T p r e g u n t F i lemon.

Excel,e$e observacin, contest el porteriilo. Y si te he de decir la verdad, el ejemplo de Scrates asalt luminoso

mas de una vez mi imaginacin. Pero, y la calma filosfica, mi querido j ven, y la pacfica contemplacin de lo inefable? Yo no podia prescindir de estos lujos. As, habiendo ahorrado, por la bondad de Hipatia y de sus discpulos, una corta suma, sal, compr una negra y alquil seis habitaciones en el caseron que acabamos de djar, donde admito jvenes alumnos de la Divisa Filosofa, mediante la competente retribucin. Tienes inquilinos ahora? Ciertas habitaciones estn ocupadas por una seora de alta clase. El filsofo debe abstenerse, sobre lodo, de habladuras. Refrenar su lengua e s . . . . Pero, hay un gabinete para ti; y en cuanto a la sala de recibo de donde hemos s a l i d o . . . . no somos, por ventura, hermanos? Podemos combinar nuestras comidas, del mismo modo que io estn ya nuestras almas. Filemon le di las mas expresivas gracias por el ofrecimiento, aunque sin aceptarlo; y dentro de diez minutos se epconlr la puerta de la misma casa que haba erstado observando ia troche antes. Era, pues, Hipatia la muger que
IPATIA,TOMO I. 'IZ

haba visto!.... Un portero negro le dirigi una eselavilla, la cual le condujo,. al travs de claustros y corredores, la gran librera, donde cinco seis jvenes se ocupaban bajo la inspeccin de T e o n , en copiar manuscritos y dibujar diag-ramas geomtricos. Femon miro con curiosidad aquellos smbolos de una ciencia que le era desconocida, costndole trabajo creer que pudiese tambin l llegar entender algn di sus misterios; pero, tuvo que bajar los ojos al notar que los jvenes contemplaban con desprecio sa piel de cordero hecha pedazos y sus cabellos desaliados. Apenas pudo reunir sus ideas lo suficiente para obedecer las indicaciones del venerable anciano, el cual le llev en silencio fuera de la sala, atravesando en su compaa, sin que dejasen de sonar sus oidos las risas de los alumnos, la antesala por donde habia entrado, y siguiendo lo largo de una galera, Enasta que se detuvo y llam suavemente una puerta Deba estar dentro! A h o r a ! . . . . Al fin! Las rodillas de Filemon se tocaban una con otra; su corazon se hunda en mil abismos.. Pobre joven!....

De buena gana hubiera retrocedido, no parando hasta verse en la calle pero, el paso que iba dar no era su nica esperanza, su nico objeto? Por qu no habra hablado aquel anciano? Si lo menos hubiese dicho alguna cosa. . . . Si lo menos le hubiese mirado con malos ojos, con d e s p r e c i o . . . . Pero, tan gravemente impasible como un hombre ocupado en una faena indiferente para l y que desease darlo entender asi, el anciano abri la puerta, y Filemon le sigui.... All estaba Hi patia! mas radiante de gloria que nunca; mas an que cuando resplandeca con el entusiasmo de su elocuencia; mas que ia noche antes, velada por trenzas * de oro y coronada por los rayos de la luna. Estaba sentada, sin mover un solo dedo cuando ellos entraron. Salud su padre con una sonrisa, que vali por toda su aparente falta de cortesa'hcia i, y en seguida fij sus grandes ojos pardos en fc ilemon. >#t, Hija mia, aqu tienes al joven. Has deseado que te ie trajeran, y siempre he credo que sabes mejor que nadie o que conviene. Otra sonrisa de Hipatja puso fin las

p a l a b r a s de su p a d r e , y el a n c i a n o se r e t i r j i u m i l d e m e n t e o t r a p u e r t a , con a l g o de a n s i e d a d , en el r o s t r o , y aii se d e t u v o y mir hcia a i r a s , sin q u i t a r la m a n o del pestillo. S i necesitas de alguien, ya s a b e s , no t i e n e s m a s q u e llamar: t o d o s estarem o s en la librera. H i p a l i a se sonri', por t e r c e r a vez, y el a n c i a n o desapareci, d e j a n d o los dos solos. P i l e m o n p e r m a n e c a d e pi, t r m u l o y con los ojos clavados en el suelo. Dnde e s t a b a n las h e r m o s a s f r a s e s q u e tenia d i s p u e s t a s para c u a n d o l l e g a s e la oeasion? No osaba l e v a n t a r los o j o s y fijarlos e n a q u e l s e m b l a n t e , p o r t e m o r de q u e se los hiciese s a l t a r d e la cabez a . Y sin e m b a r g o , c u a n t o mas t i e m p o p a s a b a sin m i r a r el r o s t r o d e H i palia, m a y o r e r a su e e r t p z a de q u e e s t a b a obs e r v n d o l e , y mayor la e s c a s e z d e herm o s a s f r a s e s q u e esta c e r t e z a le produca C u n d o r o m p e r a e l l a el silencio? Q u i z . d e s e a b a q u e h a b l a s e l primero. H i p a d a deba cmpeza-, pues era la q u e h a b a q u e r i d o q u e viniese P e r o p e r m a n e c a sin d e s p l e g a r los labios e x a m i n n d o l e de p i s c a b e z a , tan

inmvil c o m o si f u e s e u n a e s t t u a , c o n ' las m a n o s c r u z a d a s s o b r e el m a n u s c r i t o q u e d e s c a n s a b a en s u s rodillas. S u p o n i e n d o q u e su a t r e v i m i e n t o la hiciese s o n r o j a r , no se h a l l a b a n los ojos de Filemon en e s t a d o de c o n o c e r l o . C u n d o t e r m i n a r a a q u e l l a intolerable suspensin? Q u i z ella sintiese la m i s m a r e p u g n a n c i a h a b l a r q u e l. P e ro a l g u n o d e b a ser el p r i m e r o ; y, c o m o s u c e d e s i e m p r e , la p a r t e mas flaca, impelida p o r ei t e m o r , r o m p i el silencio en t o n o medio i n d i g n a d o y medio Apologtico. M e has e n v i a d o l l a m a r , d i j o Filemon. E n . e f e c t o . M e p a r e c i , al fijar la vista en t d u r a n t e mi leccin, antes v d e s p u e s de q u e f u e s e s b a s t a n t e s p e r o p a r a i n t e r r u m p i r m e , q u e tu o f e n s a provena de m e r a i g n o r a n c i a j u v e n i l . Me pareci q u e tu r o s t r o r e v e l a b a mas noble n a t u r a l e z a q u e la q u e los dioses a c o s t u m b r a n d i s p e n s a r los frailes. Para q u e y o p u e d a c e r c i o r a r m e d e si m e he e q u i v o c a d o no en mi juicio, q u i e r o me d i g a s q u idea te h a t r a d o a q u . % Filem'on c o n s i d e r e s t a p r e g u n t a como i n s p i r a d a p o r el cielo, p u e s se p o n i a

e n c a m i n o d e c u m p l i r s u c o m i s i o n . Sin e m b a r g o , t i t u b e y r e s p o n d i con un esfuerzo desesperado: R e p r e n d e r t e por tus pecados. Mis p e c a d o s ? Qu pecados? pregunto Hpalia, levantando sorprendida, a u n q u e con c i e r t a m a g o s t a d , s u s g r a n d e s ojos p a r d o s , a n t e los c u a l e s se abatier o n ios d e l m o n g e , sin s a b e r p o r q u . Q u p e c a d o s ? El los i g n o r a b a . Tenia a c a s o ei a s p e c t o de una Mesaiina? P e r o , no e r a u n a p a g a n a y una h e c h i cera? Y con todo, F i l e n i o n . s e sinti c o r t a d o , t a r t a m u d e , baj la c a b e z a , c u a l si le a s u s t a s e c'i sonido d e s u s mismas palabras. L a s t o r p e s hechiceras..., y el desa r r e g l o , p e o r q u e las h e c h i c e r a s , en que d i c e n , . . . No p u d o p r o s e g u i r ; p o r q u e a i a l z a r los ojos, s o l o vi u n a t e r r i b l e y t r a n q u i la s o n r i s a e n a q u e l Semblante, n o habiendo s u s p a l a b r a s l o g r a d o a l t e r a r el color d e a q u e l l a s m e g i l l a s de m r m o l . Dicen! Si, ios h i p c r i t a s y ca l u r n n i a d o r e s ; fieras d e l d e s i e r t o , intri- g a n t e s f a n t i c o s , q u e , s e g n las palabras del q u e l l a m a n su S e o r , r e c o r r e n el cieio y ia t i e r r a p a r a b a s c a r un pro*

slito, y c u a n d o le h a n e n c o n t r a d o , le h a c e n dos-veces m a s h i j o del infierno q u e elios. Vete.... t e ' p e r d o n o . . . . e r e s joven, y n o c o n o c e s an ios m i s t e r i o s del m u n d o . L a ciencia t e e n s e a r a l g n dia q u e ia f o r m a e x t e r i o r es el sacram e n t o d e la belleza i n t e r i o r del alma. n a l m a , as cre yo q u e r e v e l a b a tu rostro; p e r o me e q u i v o q u . Solo los cor a z o n e s r u i n e s son c a p a c e s d e a b r i g a r tan r u i n e s s o s p e c h a s , j u z g a n d o ios d e m s p o r s mismos. Vete! Es mi asp e c t o de.... L a sola figura p i r a m i d a l de e s t o s d e d o s , si s u p i e s e s leer su simbolismo, d e s m e n t i r a t u s p a l a b r a s . Y el brillo de su g l o r i o s o s e m b l a n t e le hiri de lieno, c o m o los r a y o s d e soi al r e f l e j a r s e e n ia s u p e r f i c i e d e un espejo. P o b r e F i l e m o n ! dnde estn t u s eloc u e n t e s a r g u m e n t o s , t u s teoras o r t o doxas? E l m o n g e l u c h o r g u l l o s a m e n t e con su c o r a z o n d e h o m b r e , y p r o b d e s v i a r s u s ojos;. p e r o era c o m o si la a g u j a i m a n t a d a t r a t a s e d e d e s h a c e r el e n c a n t o q u e la a t r a e al N o r t e . E n un m o m e n t o sinti, p e s a r s u y o , v e r g e n za, r e m o r d i m i e n t o s , deseo d e a l c a n z a r el p e r d o n j y ae gagontr de r o d i l l a s as*

i e - e l i a , rogndole c o n ' p a l a b r a s poco d i g n a s y e n t r e c o r t a d a s q u e e p e r d o n a s e . Yete.... t e p e r d o n o . P e r o s a b e , ant e s de irte, q u e la l e c h e d i v i n a q u e cay del seno d e H e r e , tienclo la p l a n t a q u e tocaba d e u n a e t e r n a b l a n c u r a , no e r a m a s p u r a q u e ei alma d e la h i j a de Teon. F i l e m o n mir ei s e m b l a n t e d e H i p a tia, y un i n s t i n t o infalible le d i j o q u e s u s p a l a b r a s eran v e r d a d e r a s . E r a un m o n g e a c o s t u m b r a d o c o n s i d e r a r el p e c a d o a n i m a l c o m o el p e o r de todos.... c o m o " l a g r a n d e o f e n s a , " en c u y a comp a r a c i n todos los d e m s p e c a d o s e r a n veniales. P e r o d o n d e existia la p u r e z a fsica, no deban e n c o n t r a r s e t o d a s las o t r a s virtudes? L a s d e m s f a l t a s d e s a p a recan bajo el brillante veio de a q u e l l a g r a n d e h e r m o s u r a , y en su a b a t i m i e n t o se e x p r e s c o m o sigue: A h no m e d e s p r e c i e s ! No m e e c h e s d e tu lado! No t e n g o amigos, casa n i m a e s t r o . L a n o c h e ltima hu de los h o m b r e s que. p r o f e s a n mi f, a b r u m a d o de insultos injusticias y disgust a d o con su f e r o c i d a d ignorancia. No m e a t r e v o , no p u e d o , no. q u i e r o volver l a o s c u r i d a d de ios L a u r o s d e la T e -

b a i d a . T e n g o mil d u d a s q u e r e s o l v e r , mil p r e g u n t a s q u e h a c e r , s o b r e ese g r a n m a n d o a n t i g u o d e l q u e n a d a conozco.... y d e c u y o s m i s t e r i o s t soia, dicen, posees la c l a v e i . s o y cristiano; pero-estoy s e d i e n t o d e ciencia. No p r o m e t o c r e e r te; n o p r o m e t o o b e d e c e r t e ; p e r o d j a m e oir t u s l e c c i o n e s ! E n s a m e lo q u e sabes, para q u e p u e d a c o m p a r a r l o con lo q u e s,... Si e s q u e (y tembl al pron u n c i a r e s t a s p a l a b r a s ) si e s q u e sl>alg u n a cosa! -Las o l v i d a d o ios e p t e t o s q u e acabas de a p l i c a r m e ! No! no! P e r o olvdalos t; m e f u e ron s u g e r i d o s . Yo.... yo no los crea % c u a n d o i o s d i j e . Me cost una a g o n a el p r o n u n c i a r l o s ; p e r o lo hice f i g u r n d o m e q u e as t e sa lvaba. Oii! p e r m t e m e q u e p u e d a volver y orte. D e s d e lejos.... d e s d e ei m a s d i s t a n t e rincn de tu sala de lecciones. G u a r d a r silencio, y no me vers. A y e r t u s p a l a b r a s d e s p e r t a ron e n m.... n o , n o d u d a s ; pero, d e b o oir a u n mas, ser tan m i s e r a b l e inter i o r m e n t e c o m o o soy en mis circunstancias exteriores! Y m i r a b a hacia a r r i b a eon suplicante. ademan

s.

-Levntate. E s e t o n o y esa a c t i t u d io son p r o p i o s ni de t ni de m. Y c u a n d o F i l e m o n se levant, ella se p u s o tambin d e pi, y pas la librera, .donde e s t a b a su p a d r e , volviendo con l los p o c o s minutos. S i g e m e , j o v e n , dijo el a n c i a n o , d e s c a n s a n d o su m a n o con b a s t a n t e a f a bilidad en fei h o m b r o de F i l e m o n . . . . T y yo p o d e m o s a r r e g l a r el r e s t o de esteasunto. F i l e m o n le sigui, sin a t r e v e r s e mir a r H i p a t i a , m i e n t r a s q u e toda la sala g i r a b a a n t e s u s ojos. S q u e h a s d i c h o cosas g r o s e r a s , mi hija, p e r o ella te ha perdonado.... M e ha p e r d o n a d o ? p r e g u n t el monge estremecindose. Ah! T i e n e s razn de a d m i r a r t e . F e r o - t a m b i e n y o t e p e r d o n o . Sin emb a r g o , ha sido u n a s u e r t e p a r a t q u e no t e o y e s e yo; p u e s de o t r o m o d o , viej o y todo c o m o soy, no s lo q u e hubiera h e c h o . Ah! no ia conoces, no la conoces! Y los o j o s d e l . a n c i a n o p e d a n t e , brillaron con el o r g u l l o del a m o r paterno...-. R u e g a ios dioses te c o n c e d a n algn dia u n a h i j a por e estilo (es decir, si a p r e n d e s m e / e c e r l a ) , tan vir-

t u o s a c o m o sabia, tan sbia como h e r mosa! C i e r t a m e n t e , nio han recompens a d o por mis t r a b a j o s en su servicio. Mira, joven! a u n q u e h a y a s c o n t r a d o pocos mritos p a r a ello, a q u est u n a p r e n d a d e t u p e r d n , por la cual las p e r s o n a s m a s ricas y nobles de Alejandra dan con g u s t o m u c h a s onzas de oro; saber: u n a t a r j e t a de libre admisin en lo p o r v e n i r t o d a s sus lecciones. A h o r a v e t e ; has sido f a v o r e c i d o m a s de lo q u e m e r e c a s ; io cual te e n s e a r q u e el filsofo p r a c t i c a lo q u e el crist i a n o se c o n t e n t a con p r e d i c a r , y vuelve bien p o r mal. Dicho esto, entreg F i l e m o n la coasabida t a r j e t a , y e n c a r g uno de los s e c r e t a r i o s q u e le a c o m p a a s e h a s t a la puerta exterior. L o s j v e n e s le m i r a r o n d e s d e s u s a s i e n t o s c u a n d o pasaba con rostros en q u e se leian la s o r p r e s a y el t e m o r , y n o p e n s a n d o ya e v i d e n t e m e n t e en el a b s u r d o d e su piel de c o r d e r o y d e su tez m o r e n a ; y l sali la calie con ei s e n t i m i e n t o d e a s o m b r o y conusion p r o p i o d e uno q u e , m e d i a n t e un salto d e s e s p e r a d o , se ha s u m e r g i d o en un m u n d o p a r a l n u e v o . T r a t de a l e g r a r -

s.es p e r o no se atrevi ello. A n t e l todo era a n s i e d a d , todo i n e e r t i d u m b r e . S e h a b a e n t r e g a d o a m e r c e d de las oas; e s t a b a e n e g r a n rio. A d n d e le eonduciria ste?.... Acaso no era a q u e l el gran rio? El g n e r o h u m a n o en t o d o s los siglos no h a b i a flotado s o b r e su s u p e r f i ce? A h o r a bien; era n i c a m e n t e un rio d e s i e r t o , q u e decreca bajo el a r d i e n t e sol, y e s t a b a destinado p e r d e r s e pocas m i l l a s d e a q u e l sitio, en medio de las e s t r i l e s arenas? Arsenio y la fe de su niez t e n a n razn? El m u n d o anti-' g u o c a m i n a b a r p i d a m e n t e s u fin, y el reino de Dios se haiaba prximo? T e n i a r a z n Cirilo, y la I g l e s i a C a t l i ca d e b i a p a s a r por todas las a l t e r n a t i vas d e la propagacin, la c o n q u i s t a , la d e s t r u c c i n y la reedificacin, h a s t a q u e los r e i n o s d e este mundo l l e g a s e n ser los r e i n o s d e Dios y de su Cristo? Entonces.... para qu le servira la antig u a c i e n c i a q u e deseaba a d q u i r i r ? Y sin e m b a r g o , si estaba c e r c a el dia en q u e t o d o s e r i a aniquilado, y los t i e m p o s haban de continuar empeorando hasta 8 ei fin.... cmo poda ser qu?.... Q u hay de nuevo? p r e g u n t el p o r t e r i o , q u e le haba e s t a d o a g u a r -

dando abajo todo aquel tiempo. Qu hay de nuevo, f a v o r i t o de ios dioses? V o y vivir y t r a b a j a r contigo. E n este m o m e n t o no m e p r e g u n t e s mas. E s t o y . . . . estoy.... / L o s q u e b a j a b a n la c a v e r n a de T r o f n i o y vean lo inefable, p e r m a n e can a t n i t o s d u r a n t e t r e s dias, a m i g o mi.... As te s u c e d e r t! E n s e g u i d a m a r c h a r o n j u n t o s gan a r s e el s u s t e n t o . P e r o e n t r e t a n t o , qu hacia H i p a t i a en a q u e l n e b u l o s o O l i m p o , d o n d e viva lejos del ruido y d e las l u c h a s de los' hombres? S e ha s e n t a d o o t r a vez, con su man u s c r i t o a b i e r t o a n t e e l l a ; p e r o est p e n s a n d o e n el j o v e n m o n g e . H e r m o s o c o m o Atinoo.... m e j o r dicho, c o m o el m i s m o P e b o , ' d e s p u e s de h a b e r m a t a d o la s e r p i e n t e Pitn. Por q u no l l e g a r a l t a m b i n ser matad o r d e P i t o n e s y o t r o s h o r r i b l e s monst r u o s , c r i a d o s en e 1 f a n g o de los sentidos y la materia? Tan a t r e v i d o y lleno de ardor!.... L e p e r d o n o a q u e l l a s palabras por el m e r o h e c h o de h a b e r o s a d o d i r i g r m e l a s en c a s a de mi padre.... Y sin e m b a r g o , tan t i e r n o , tan d i s p u e s t o
HJPATIA,'TOMO I. 23

ti m p f c l n i e n t o y u n a noble vergenza!..., No d e b e s e r de o r i g e n plebeyo; sin d u d a c o r r e p o r s u s v e n a s . s a n g r e p a t r i c i a ; se c o n o c e en t o d a s s u s actitudes, e n el t o n o de su voz, en el movim i e n t o de la m a n o y de los labios. Imposible q u e p e r t e n e z c a al c o m n de los h o m b r e s . Q u p e r s o n a v u l g a r ha busc a d o n u n c a la ciencia p o r su p r o p i o impulso?.... Y t a n t o c o m o he a n s i a d o tener un verdadero discpulo! H e querido e n c o n t r a r l e e n t r e los a f e m i n a d o s mozalvetes q u e p r e t e n d e n e s c u c h a r m i s lee ciones. P e n s a b a h a b e r h a l l a d o uno.... y en el m o m e n t o de p e r d e r l e , o t r o se pres e n t a , d o t a d o de u n a n a t u r a l e z a m a s f r e s c a , p u r a y sencilla q u e lo f u j a m s la d e R a f a e l . A j u z g a r p o r t o d a s las leyes de la fisonoma, p o r t o d o el simbolismo d e ios g e s t o s y d e la voz, p o r la c o m p l e x i n , por el i n s t i n t o d e mi corazon, e s e joven f r a i l e p u d i e r a s e r el instrumento pronto, valiente y sumiso para r e a l i z a r t o d o s mis s u e o s . Si yo log r a r a h a c e r d e l u n L o n g i n o , m e a t r e v e r a r e p r e s e n t a r el p a p e l d e u n a Z e nobia, t e n i n d o l e p o r c o n s e j e r o . . . . Y quin seria mi O d e n a t o ? . . . . Orestes'.... Qa horror!

S e cubri el r o s t r o con la m a n o pof un m i n u t o . No! d i j o e n j u g n d o s e las l g r i m a s . Esto.... y c u a l q u i e r cosa.... y t o d o , por la c a u s a d e ia filosofa y d e ios dioses!

P u e d e a h o r a el a u t o r p e d i r ia m i s m a l i b e r t a d q u e se le c o n c e d i al p o e t a en la a n t i g u a c o m e d i a g r i e g a , de m o s t r a r se una sola vez, a r r o j a n d o -por unos Cuantos m i n u t o s la mascara d r a m t i c a , y d i r i g i n d o s e s u s l e c t o r e s fin d e p o n e r l o s ai c o r r i e n t e de a l g u n o s h e c h o s g e n e r a l e s n e c e s a r i o s p a r a la i n t e l i g e n cia d e s u historia? Q u i z d e b i e r a h a b e r s e h e c h o esto a l p r i n c i p i o , c o m o en la c i t a d a c o m e d i a , p o r m e d i e de un p r l o g o ; p e r o el a u t o r , con tai omision, q u i s o m o s t r a r los lect o r e s q u e los c o n s i d e r a b a b a s t a n t e inst r u i d o s p a r a p o d e r s e g u i r l e , m a s bien en clase de crticos q u e d e a l u m n o s , al t r a v s de un c a m p o histrico p e r f e c t a m e n t e conocido. Sin e m b a r g o , p u e d e c o n v e n i r l e , al paso q u e r e c l a m a la i n d u l g e n c i a de a q u e l l o s q u e s a b e n m u c h o mas q u e l

268 e n e s t e a s u n t o , d a r un ligero b o s q u e j o ' d e la p o c a q u e ha elegido p a r a t e a t r o de s u n o v e l a . P o r a l g o mas de c u a t r o c i e n t o s aos, el I m p e r i o R o m a n o y la Iglesia Cristiana, q u e a p a r e c i e r o n "en el m u n d o casi al m i s m o tiempo, se h a b i a n e s t a d o desa r r o l l a n d o , c o m o dos g r a n d e s p o d e r e s r i v a l e s , en mortal l u c h a por la posesin d e la raz^a h u m a n a . L a s a r m a s del Imp e r i o n o habian sido m e r a m e n t e una o p r e s o r a f u e r z a fsica y un ansia cruel d e c o n q u i s t a , sino o t r a s aun nas poder o s a s , y saber: s u ' g e n i o sin igual p a r a la o r g a n i z a c i n , y un s i s t e m a u n i f o r m e d e l e y e s y de orden en lo e x t e r i o r . E s t e e r a g e n e r a l m e n t e un bien re*! para lasnaciones conquistadas, porqne sustitua las m i s e r i a s f o r t u i t a s y a r b i t r a r i a s de una g u r r a salvaje, una e x p o l i a c i n fija y r e g u l a r ; y el m i s m o sistema a t r a a al l a d o d e l I m p e r i o a los c i u d a d a n o s ricos de t o d o puebio vencido, c o n c e d i n d o l e s p a r t i c i p a c i n en el d e s p o j o d e las masas t r a b a j a d o r a s q u e les e s t a b a n s o m e t i d a s . Estas, en ios d i s t r i t o s r u r a l e s , yacan en completa esclavitud, mieniras q u e en as c i u d a d e s su l i b e r t a d nominal de p o c o les servia, p u e s q u e solo s e m -

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b r a b a n de m o r i r d e h a m b r e p o r las lim o s n a s d e l g o b i e r n o , y su b r u t a l buen h u m o r e r a d e b i d o un v a s t o s i s t e m a de e s p e c t c u l o s en q u e se s a q u e a b a n los r e i n o s d e la n a t u r a l e z a y del a r t e p a r a s a t i s f a c e r la a d m i r a c i n , la incontinencia y la f e r o c i d a d d e un d e g r a d a d o populacho. La I g l e s i a h a b i a e s t a d o c o m b a t i e n d o c o n t r a e s t a vasta o r g a n i z a c i n d u r a n t e cuatrociento's a o s , a r m a d a n i c a m e n t e d e su p o d e r o s a misin y d e la m a n i f e s tacin d e un e s p r i t u d e p u r e z a y virtud, de amor y abnegacin, ms capaz, s e g n el xito lo d e m o s t . o', de s u a v i z a r y unir Jos c o r a z o n e s d e los h o m b r e s , q u e t o d a la f u e r z a y e l t e r r o r , t o d a la o r g a n i z a c i n m e c n i c a , t o d o s los atract i v o s s e n s u a l e s q u e el I m p e r i o o p u s o a q u e l E v a n g e l i o , en el c u a i , instintivam e n t e y p r i m e r a vista, h a b i a d e s c u bierto s u m o r t a l e n e m i g o . P e r o ya la I g l e s i a h a b i a t r i u n f a d o . A p e s a r de las c r u e l d a d e s de los p e r s e g u i dores; p e s a r d e la a t m s f e r a i n f e c t a de p e c a d o q u e la r o d e a b a ; p e s a r d e h a b e r s e f o r m a d o , no de una raza de h o m b r e s p u r o s y aislados, s i n o d e la m a s a d e los m i e m o s q u e la i n s u l t a b a n y

mttihu

perseguan; pesar de tener que sufrir en s ' s e n o los c o n t i n u o s e m b a t e s d e las m a l a s p a s i o n e s 6 q u e s u s h i j o s se h a bian e n t r e g a d o a l g u n a vez; p e s a r d e las mil h e r e g a s q u e brotaban al rededor y d e n t r o de ella, p r e t e n d i e n d o q u e se c o n s i d e r a s e n c o m o p o r c o n d e su g r e m i o , y q u e g a n a b a n p r o s l i t o s p o r el m i s m o esc!sivismo y la m i s m a a r r o gancia q u e o s t e n t a b a n ; p e s a r d e todo, la I g l e s i a habia t r i u n f a d o . L o s e m p e r a d o r e s se p u s i e r o n de su parte. L a ltima t e n t a t i v a de J u l i a n o p a r a r e s t a b l e cer el p a g a n i s m o , prob n i c a m e n t e q u e la a n t i g u a f h a b i a p e r d i d o t o d o su p o d e r en las masas; y s u m u e r t e , la g r a n c o r r i e n t e de la n u e v a o p i n i o n prosigui su m a r c h a sin e s t o r b o , y los prncipes d e la t i e r r a se d e j a r o n l l e v a r por ella, a c e p t a n d o , lo m e n o s de p a l a b r a , las leyes d e la I g l e s i a c o m o s u y a s ; rec o n o c i e n d o un R e y d e r e y e s , q u i e n ellos t a m b i n debian h o m e n a j e y o b e diencia, y l l a m a n d o s u s e s c l a v o s " p o bres hermanos." P e r o si los e m p e r a d o r e s se h a b a n vuelto c r i s t i a n o s , no as el Imperio'. S e c o r t a b a n a l g u n o s a b u s o s aisladoS; ora un e d i c t o d i s p o n a visitar las c r c e l e s y

aliviar a s u e r t e c r u e l d e los p r e s o s ; o r a un T e o d o s i o e n t r a b a p o r a l g n t i e m p o en la s e n d a d e la j u s t i c i a y la h u m a n i d a d , g r a c i a s las s e v e r a s a m o n e s t a c i o nes de San A m b r o s i o . P e r o el I m p e r i o c o n t i n u a b a s i e n d o el mismo; una g r a n tirana esclavizaba an las m a s a s , o p r i ma la vida nacional, y se e n r i q u e c a , y enriqueca tambin sus dependientes, p o r medio de un v a s t o sistema d e pblica r a p i a ; no h a b i e n d o e s p e r a n z a para la r a z a h u m a n a m i e n t r a s s i g u i e s e dom i n a n d o . A d e m a s ; h a b i a aun e n t r e los cristianos p e r s o n a s q u e vean, c o m o desp u e s D a n t e , en el " f a t a l don de C o n s t a n t i n o " y en la t r e g u a e n t r e la I g l e s i a y el I m p e r i o , n u e v o s y mas t e r r i b l e s peligros. El I m p e r i o , no a s p i r a b a e x t e n d e r s o b r e la m i s m a I g l e s i a a q u e l l a s o m b r a con q u e h a b a m a r c h i t a d o t o d a s las d e m s f o r m a s de la h u m a n a e x i s t e n cia? no q u e r i a c o n v e r t i r l a en esclavo oficial s a y o , por c i e r t o e s t i p e n d i o , m i m n d o l a c u a n d o f u e s e o b e d i e n t e y castigndola s i e m p r e q u e se a t r e v i e s e h a c e r uso de su libre albedro; y no l e e n c o m e n d a b a , con r e f i n a d a h i p o c r e s a , ei c u i d a d o y la a s i s t e n c i a de las masas, c u y a s a n g r e e r a su a l i m e n t o ? , Asi pen->

s a b a n m u c h o s cristianos e n t o n e e s , y m i e n t e n d e r , n o iban descaminado., P e r o si la condicion social del o r b e civilizado era a n m a l a al principio del siglo q u i n t o , su e s t a d o e s p i r i t u a l lo era a u n m a s . La fusin u n i v e r s a l de r a z a s , i d i o m a s y c o s t u m b r e s , q u e se habia ver i f i c a d o p o r e s p a c i o de c u a t r o siglos b a j o las leyes d e l I m p e r i o , p r o d u j o u n a c o r r e s p o n d i e n t e fusin de c r e e n c i a s , una f e r m e n t a c i n u n i v e r s a l d e p e n s a m i e n t o s h u m a n o s y de fe. T o d a c r e e n cia h o n r a d a en ias a n t i g u a s supersticion e s l o c a l e s de! p a g a n i s m o , h a b i a sucumbido, a n t e la i d o l a t r a mas p a l p a b l e y m a t e r i a l del c u i t o t r i b u t a d o los emp e r a d o r e s ; y los dioses de ias n a c i o n e s , i n c a p a c e s de s a l v a r ias p e r s o n a s q u e ' h a b i a n c o n f i a d o en ellos, se r e d u c a ^ u n o u n o v a s a l l o s del Divus Ccesar, siend d e s p r e c i a d o s p o r el filsofo rico y a d o r a d o s n i c a m e n t e p o r ias clases i n f e r i o r e s , en las q u e los a n t i g u o s ritos - s e r v a n an d e p r e t e s t o s u s a p e t i t o s g r o s e r o s , f a v o r e c a n la r i q u e z a imp o r t a n c i a de a l g u n a localidad e s p e e i a l . E n t r e t a n t o los e n t e n d i m i e n t o s d e los h o m b r e s , u n a vez r o t a s s u s a n t i g u a s b a r r e r a s , v a g a b a n la v e n t u r a e n m a r e s

desconocidos de dudas especulativas; e s p e c i a l m e n t e e n el O r i e n t e , q u e m a s m e t a f s i c o y c o n t e m p l a t i v o , t r a t a b a de resolver por si las c u e s t i o n e s d e la re- iacion dei h o m b r e con lo'invisible, p o r medio d e a q u e l l o s mil cismas, h e r e g a s y t e o s o f a s (es u n a d e s g r a c i a p a r a la p a l a b r a filosofa el u s a r l a en el present e caso), c u y o r e c u e r d o liena hoy de a s o m b r o las p e r s o n a s e s t u d i o s a s , in c a p a c e s i g u a l m e n t e d e c o n t a r y de esplica'r s u s f a n t a s a s . C o n todo, aun esos, c o m o o t r o s va*, rios d e s a h o g o s del libre p e n s a m i e n t o h u m a n o , t u v i e r o n su utilidad y dieron su f r u t o . P r e s e n t a r o n - las inteligencias d e los eclesisticos mil c u e s t i o n e s nuevas q u e necesitaban r e s o l v e r s e , menos q u e la I g l e s i a no q u i s i e r a r e n u n c i a r su p r e t e n s i n de ser la g r a n m a e s t r a y el o r c u l o tei alma h u m a n a . E s t u d i a r esas c u e s t i o n e s , en a t e n c i n q u e se o f r e c a n c a d a paso; s e n t i r d e m a s i a d a s v e c e s por una triste e x p e r i e n c i a , c o m o A g u s t n , el e n c a n t o de s u s a t r a c t i v o s ; e l i m i n a r ias v e r d a d e s q u e a s p i r a b a n de la f a l s e d a d q u e p r o m e t a n en r e e m plazo d e a q u e l l a s ; p r e s e n t a r la I g l e sia C a t l i c a c o m o c a p a z de satisfacer

en ios g r a n d e s h e c h o s q u e p r o c l a m a b a h a s t a las m a s s u t i l e s p r e g u n t a s m e i a f sicas de un siglo e n f e r m o . . . . tal f u la o b r a de a q u e l t i e m p o ; y se e n v i a r o n h o m b r e s q u e la r e a l i z a s e n , a y u d n d o l e s n su t r a b a j o las m i s m a s c a u s a s q u e habian p r o d u c i d o la r e v o l u c i n intelectual. L a mezcla g e n e r a l de ideas, creencias y r a z a s , h a s t a l a s f a c i l i d a d e s meram e n t e fsicas de c o m u n i c a c i n e n t r e los diferentes puntos del Imperio, contrib u y e r o n d a r los g r a n d e s P a d r e s cristianos de los siglos c u a r t o y q u i n t o una a m p l i t u d d e o b s e r v a c i n , una p r o f u n d i dad de p e n s a m i e n t o , u n a p a c i e n c i a y t o l e r a n c i a tales, p o d e m o s d e c i r l o sin t e m o r d e q u e se n o s d e s m i e n t a , c o m o la I g l e s i a no ha v i s t o d e s d e e n t o n c e s sino rara vez. y el m u n d o n u n c a ; lo m e n o s si j u z g a m o s a q u e l l o s g r a n d e s h o m b r e s p o r las c u a l i d a d e s q u e tenian y no por las q u e les f a l t a b a n , y c r e e m o s , c o m o e s t a m o s o b l i g a d o s c r e e r , q u e si h u b i e r a n vivido h o y , y no e n t o n c e s , se habrian s o b r e p u e s t o e s t a g e n e r a c i n como s o b r e s a l i e r o n en a q u e l l a . Y asi, un siglo q u e , al c o n o c i m i e n t o s u p e r f i c i a l de un burln c o m o G i b b o n , parece' t a n solo un c o n f u s o c a o s d e s e n s u a l i d a d y

a n a r q u a , de hipocresa y fanatismo, p r o d u j o un A t a n a s i o y un G e r n i m o , un Crisscomo y un A g u s t n ; absorvi en la e s f e r a del C r i s t i a n i s m o todo lo q u e habia de mas e s t i m a b l e e n los filsofos d e G r e c i a y E g i p t o y en la orga- ^ nizacion s o c i a l de R o m a , c o m o una her e n c i a p a r a as n a c i o n e s f u t u r a s ; y ech en p a s e s e x t r a r . g e r o s , valindose de a g e n t e s i g n o r a n t e s de su misin, los cim i e n t o s d e t o d a s las c i e n c i a s y d e la moral europeas. P e r o las I g l e s i a s e g i p c i a y siria, est a b a n d e s t i n a d a s t r a b a j a r , no para s m i s m a s , sino p a r a n o s o t r o s . L a s seal e s de d e c r e p i t u d se h a b i a n manifestado ya s o b r a d a m e n t e en ellas. L a peculiar inclinacin d s los e n t e n d i m i e n t o s g r e c o - o r i e n t a l e s , q u e h i z o f u e s e n los g r a n d e s p e n s a d o r e s de a q u e l l a p o c a , p r o d u j o el e f e c t o de desviarlos de la p r c t i c a y d i r i g i r l o s la e s p e c u l a c i n ; y las r a z a s d e E g i p t o y S i r i a f u e r o n afem i n a d a s , y q u e d a r o n f s i c a m e n t e exh a u s t a s en el t r a s c u r s o de a l g u n o s siglos, d u r a n t e los c u a l e s n o - h u b o ninguna i n f u s i n d e s a n g r e n u e v a q u e reanim a s e el tronco. M r b i d a s , egostas, fsicamente indolentes, incapaces, entonces

c o m o a h o r a , de l i b e r t a d p e r s o n a l 6 poltica, s u m i n i s t r a b a n material p a r a form a r f a n t i c o s , p e r o no c i u d a d a n o s del reino de Oos. L a s ideas de familia y de vida nacional haban p e r e c i d o en O r i e n t e p o r el mal influjo q u e e j e r c i e r a la prctica u n i v e r s a l de la e s c l a v i t u d , y t a m b i n p o r la d e g r a d a c i n d e los j u dos, q u e h a b i a n sido largo t i e m p o vivo t e s t i m o n i o d e a q u e l l a s ideas. El apasionado c a r c t e r oriental, c o m o t o d o s los q u e son de s u y o dbile^, hallo la total a b s t i n e n c i a mas fcil q u e la t e m p l a n z a , el p e n s a m i e n t o religioso mas h a l a g e o q u e la accin p i a d o s a , y un m u n d o mo n s t i c o surgi en el O r i e n t e , tan vasto, q u e en E g i p t o se\ deca rivalizaba num r i c a m e n t e con la poblacion lega, res u l t a n d o , al m i s m o t i e m p o q u e u n a dis minucion e n o r m e en la s u m a del mal m o r a l , o t r a no m e n o s e n o r m e eji la poblacin. S e m e j a n t e pas no pdia resistir d e m o d o a l g u n o la c r e c i e n t e tirana del i m p e r i o oriental. En vano trat a r o n h o m b r e s c o m o C r i s s t o m o y Basilio de o p o n e r su personal i n f l u e n c i a las i n f a m e s i n t r i g a s y villanas de la c o r t e d e B i z a n i o ; el r p i d o d e s c e n s o d e l c r i s t i a n i s m o de O r i e n t e c o n t i n u sin

f r e n o d u r a n t e d o s m i s e r a b l e s siglos m a s , en los m i s m o s m o m e n t o s q u e c r e c a el d e s a r r o l l o d e la Iglesia d e O c c i d e n t e ; y en t a n t o q u e ios s u c e s o r e s dei g r a n San G r e g o r i o e s t a b a n a r r e g l a n d o y civiliz a n d o una E u r o p a r e c i e n n a c i d a , las Iglesias de Oriente desaparecan ante los i n v a s o r e s m a h o m e t a n o s , f u e r t e s con la confianza en a q u e l D i o s , q u i e n los c r i s t i a n o s , m i e n t r a s q u e se e n t r e g a b a n odios y p e r s e c u c i o n e s r e c p r o c a s por argumentos acerca de l , negaban y b l a s f e m a b a n en t o d o s los a c t o s d e su vida. P o r q u e la s a l u d de ur.a I g l e s i a no dep e n d e solo de la c r e e n c i a q u e p r o f e s a , sino de ia le y la v i r t u d d e s u s h i j o s . L a mens sana debe t e n e r un corpas sanum d o n d e r e s i d i r . Y aun r e s p e c t o de la Iglesia de O c c i d e n t e , los a i t o s d e s t i n o s q u e la a g u a l d a b a n no se h u b i e r a n pod i d o c u m p l i r , sin a l g u n a i n f u s i n de s a n g r e n u e v a y m a s p u r a en las venas de un m u n d o a g o t a d o y c o r r o m p i d o p o r la i n f l u e n c i a de R o m a . Y esa nteva s a n g r e , e n ia p o c a de este r e l a t o , e s t a b a p r x i m a . L a g r a n d e inundacin d e a q u e l l o s g o d o s , c u y o s tipos mas p u r o s son hoy los n o r u e g o s y
HIPAX1A,TOMO i . 24

ios a l e n i a n e s . si bien t o d a s las n a c i o n e s . de E u r o p a , d e s d e G i b r a l t a r P e t e r s burgo, les d e b e n los m a s p r e c i o s o s elem e n t o s d e f u e r z a , a v a n z a b a , oia t r a s ola, en su c u r s o c o n s t a n t e a l S u d o e s t e , al t r a v s del t e r r i t o r i o r o m a n o , y sin d e t e n e r s e h a s t a a l c a n z a r las p l a y a s . d e l Mediterrneo. Aquellas tribus barbaras t r a i a n consigo, en el c r c u l o m g i c o de la i n f i d e n c i a de la I g l e s i a o c c i d e n t a l , ios m a t e r i a l e s q u e sta r e q u e r a p a r a ia construccin d e un c r i s t i a n i s m o f u t u r o , y q u e no p o d i e n c o n t r a r n i e n el I m p e r i o de O c c i d e n t e ni en el de O r i e n t e : una moral p u r a ; el r e s p e t o t r i b u t a d o la m u g e r , ' l a f a m i l i a , la ley; j u s t i c i a igual p a r a t o d o s ; l i b e r t a d i n d i v i d u a l ; t a n t a c a p a c i d a d c o m o los r o m a n o s p a r a el p o d e r p r c t i c o , y no m u c h o m e n o s agudeza imaginativa y especulativa que los o r i e n t a l e s . S u f u e r z a se sinti d e u n a vez. Su v a n g u a r d i a , c o n f i n a d a con d i f i c u l t a d p o r t r e s sigios m a s all d e los A l p e s o r i e n tales, a c o s t a d e s a n g r i e n t a s g u e r r a s , habia sido a d m i t i d a , d o n d e q u i e r a q u e esto era p r a c t i c a b l e , al s e r v i c i o del Imperio; y el n e r v i o de l a s l e g i o n e s r o m a -

dados godos. Pero el principal euerpo


habia llegado y a , y una t r i b u en pos de o t r a descendan de los A l p e s y se agol p a b a n las f r o n t e r a s del I m p e r i o . Los h u n o s , i n f e r i o r e s ellos i n d i v i d u a l m e n t e , los acosaban p o r la e s p a l d a con el irresistible peso del n m e r o ; I t a l i a , con sus r i c a s c i u d a d e s y frtiles c a m p i a s , les e x c i t a b a al r o b o ; c o m o a u x i l i a r e s , habian conocido su f u e r z a y ia debilidad de los r o m a n o s ; p r o n t o se hall un casus fall Qu i m p r u d e n t e m e n t e o b r a r o n ios h i j o s de T e o d o s i o , negndose u s a r con los g o d o s la generosidad a c o s t u m b r a d a y q u e les i m p e d i a a t a c a r el I m p e r i o ! E l diluvio se p r e c i p i t s o b r e las i l a n u r a s de I t a l i a , y el I m p e r i o de O c c i d e n t e fu d e s d e a q u e l dia u n idiota m o r i b u n d o , m i e n t r a s q u e ios nuevos i n v a s o r e s d i v i d i e r o n e n t r e s la E u r o p a . L o s diez aos a n t e r i o r e s ia poca de esta novela h a b i a n d e c i d i d o la s u e r t e de G r e c i a ; ios t r e s ltimos la de Roma. Las enormes riquezas que c i n c o siglos de r a p i a s h a b i a n a c u m u l a d o en torno del C a p i t o l i o , c a y e r o n en p o d e r de h o m b r e s vestidos con p i e l e s d e c o r d e r o y c u e r o de caballo; y la h e r -

nas estaba compuesto de oficiales y gol-

mana de un emperador crey que su

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h e r m o s a r a , s u virtud, so o r g u l i o d e t2a, no d e s m e r e c e r a n si daba i m a n o ai hroe del N o r t e , q u e la llev d e I t a l i a c o m o su c a u t i v a y su esposa, p a r a enc o n t r a r n u e v o s reinos en el S u r de F r a n cia y E s p a a , y a r r o j a r los r e e i e n lleg a d o s vndalos, al travs del E s t r e c h o de G i b r a i t a r , las e n t o n c e s f l o r e c i e n t e s c o s t a s d e l f r i c a del N o r t e . P o r todas p a r t e s los m i e m b r o s d e s g a r r a d o s del m u n d o a n t i g u o se e s t a b a n c o c i e n d o en la c a l d e r a d e Medea, para salir de all enteros, jvenes y fuertes. Los longobardos, la r a z a mas noble, haban hallado un p u n t o de descanso t e m p e r en la f r o n t e r a a u s t r a c a , d e s p u s d e v a g a r m u c h o t i e m p o al Medioda d e las mont a a s de S u e e i a , para ser e c h a d o s d e all p r o n t o p o r los h u n o s , y, c r u z a n d o los A l p e s , d a r su s o m b r e las l l a n u r a s de L o m b a r d a . A l g u n o s aos m a s de g u e r r a s , y los f r a n c o s serian d u e o s de las t i e r r a s q u e baa el R h i n I n f e r i o r ; y a n t e s d e p o n e r s e blancos los cabelios de ios d i s c p u l o s de H i p a t i a , H e n g i s t o y H o r s a h a b r a n d e s e m b a r c a d o en las playas de K e n t y habria s u r g i d o una nacin i n g l e s a en a q u e l l o s p a r a j e s . P e r o la P r o v i d e n c i a no permiti q u e

n u e s t r a r a z a , t r i u n f a n t e e n t o d o s ios demas p u n t o s , e x t e n d i e s e su d o m i n i o mas all d e l M e d i t e r r n e o , ni aun en Const a n t i n o p l a , q u e c o n s e r v a h o y en E u r o pa la f y las c o s t u m b r e s d e l Asia, El m u n d o o r i e n t a l pareci c e r r a d o , p o r alg u n a d u r a s e n t e n c i a , al n i c o i n f l u j o q u e p u d i e r a r e g e n e r a r l e . T o d a s las tent a t i v a s de la r a z a g o d a p a r a establecerse al o t r o l a d o d e l m a r , sea en ia f o r m a de un reino o r g a n i z a d o , c o m o hicieron los v n d a l o s en A f r i c a ; s e a en la d e u n a b a n d a de s a l t e a d o r e s , c o m o lo i n t e n t a ron los g o d o s en Asia, las r d e n e s de Gainos; sea en la de una g u a r d i a pret o r i a n a , c o m o los v a r a n g o s de la edad media; en la d e i n v a s o r e s religiosos, c o m o os c r u z a d o s , t u v i e r o n p o r r e s u l t a d o la c o r r u p c i n y d e s a p a r i c i n de los colonos. La e x t r a o r d i n a r i a r e f o r m a m o r a l q u e , s e g n S a l v i a n o y sus cont e m p o r n e o s , llevaron c a b o en el Africa S e p t e n t r i o n a l los v n d a l o s c o n q u i s t a d o r e s , no les vali d e n a d a : p e r d i e r o n mas d e lo q u e d a b a n . E l clima, el mal e j e m p l o y el l u j o d e l p o d e r , los d e g r a d a r o n en u n siglo, c o n v i r t i n d o l e s e n u n a raza de a m o s de esclavos, destinad o s s u c u m b i r i m p u l s o d e los ejrci-

os s e m i - g o d o s de B e l i s a r i o , y con elis d e s a p a r e c i ia ltima p r o b a b i l i d a d de q u e las razas g o d a s h u b i e s e n de e j e r c e r en el m u n d o o r i e n t a l ia misma disciplina d u r a , a u n q u e s a l u d a b l e , q u e h a b i a vuelto la vida al m u n d o de O c c i d e n t e . P e r o en el p e r i o d o q u e se refiere e s t a novela, el e s p r i t u g r e c o - o r i e n t a l e s t a b a an la m i t a d d o su g r a n d e o b r a . Aquella admirable sutileza metafsica q u e , e n f r a s e s y en d e f i n i c i o n e s , men u d o sin s e n t i d o para n u e s t r o s g r o s e r o s e n t e n d i m i e n t o s , vea los s m b o l o s de las mas i m p o r t a n t e s v e r d a d e s e s p i r i t u a l e s , y c r e i a q u e de la d i s t i n c i n e n t r e komoousios y komviousios b o d i a d e p e n d e r el d e s t i n o de la r a z a h u m a n a , e s t a b a c o m b a t i e n d o en A l e j a n d r a , a n t i g u o bal u a r t e de la filosofa g r i e g a , con ios estriles restos del m i s m o p e n s a m i e n t o cientfico q u e d e b a s u e x t r a o r d i n a r i a c u i t u r a . El a i s l a m i e n t o m o n s t i c o en q u e los p a d r e s de a q u e l p e r i o d o vivan r e s p e c t o d e s u s f a m i l i a s y d e los d e b e res nacionales, les f a c i l i t a b a el l l e v a r c a b o la e m p r e s a , p e r m i t i n d o l e s , si no o t r a eosa, t r a t a r las c u e s t i o n e s con un a r d o r y u n a c o n s t a n c i a i m p o s i b l e s las i n t e l i g e n c i a s mas s o c i a l e s y p r t i c a s d e

los h o m b r e s del N o r t e . N u e s t r o d e b e r es, en vez de b u r l a m o s c o m o c i e r t o s p e d a n t e s ilusos, d a r g r a c i a s al cieio de q u e se e n c o n t r a s e n p e r s o n a s , j u s t a m e n te c u a n d o mas se n e c e s i t a b a n , c a p a c e s de h a c e r p o r n o s o t r o s lo q u e nosotros uo h u b i r a m o s h e c h o j a m s en n u e s t r o p r o p i o beneficio; e s t o es, d e j a r n o s , como una p r e c i o s a h e r e n c i a c o m p r a d a r e a l m e n t e con la s a n g r e de su r a z a , u n a m e t a f s i c a la vez c r i s t i a n a y cientfica, q u e en vano se ha i n t e n t a d o d e s p u e s m e j o r a r , y l u c h a r v i c t o r i o s a m e n t e con aquella e s t r a a f a m i l i a de m o n s t r u o s tericos, e n g e n d r a d o s por la filosofa g r i e g a u n i d a al s i m b o l i s m o egipcio, la a s t r o l o g a c a l d e a , al d u a l i s m o parsi y al esplritualismo bramnico fantasmas h e r m o s o s y brillantes, de ios cuaiea se dir a i g o m a s en el s i g u i e n t e captulo.

CAPITULO
OTRA VEZ LOS

XI.
LAUROS.

Ni un sonido, ni el m o v i m i e n t o d e un o b j e t o i n t e r r u m p a n el p r o f u n d o silen-

os s e m i - g o d o s de B e l i s a r i o , y con elis d e s a p a r e c i ia ltima p r o b a b i l i d a d de q u e las razas g o d a s h u b i e s e n de e j e r c e r en el m u n d o o r i e n t a l ia misma disciplina d u r a , a u n q u e s a l u d a b l e , q u e habia vuelto la vida al m u n d o de O c c i d e n t e . P e r o en el p e r i o d o q u e se refiere e s t a novela, el e s p r i t u g r e c o - o r i e n t a l e s t a b a an la m i t a d d o su g r a n d e o b r a . Aquella admirable sutileza metafsica q u e , e n f r a s e s y en d e f i n i c i o n e s , men u d o sin s e n t i d o para n u e s t r o s g r o s e r o s e n t e n d i m i e n t o s , vea los smbolos d e las mas i m p o r t a n t e s v e r d a d e s e s p i r i t u a l e s , y c r e i a q u e de la d i s t i n c i n e n t r e komoousios y komviousios b o d i a d e p e n d e r el d e s t i n o de la r a z a h u m a n a , e s t a b a c o m b a t i e n d o en A l e j a n d r a , a n t i g u o bal u a r t e de la flpofa g r i e g a , con ios estriles restos del m i s m o p e n s a m i e n t o cientfico q u e d e b i a s u e x t r a o r d i n a r i a c u i t u r a . El a i s l a m i e n t o m o n s t i c o en q u e Jos p a d r e s de a q u e l p e r i o d o vivian r e s p e c t o d e s u s f a m i l i a s y d e los d e b e res nacionales, les f a c i l i t a b a el l l e v a r c a b o la e m p r e s a , p e r m i t i n d o l e s , si no o t r a eosa, t r a t a r las c u e s t i o n e s con un a r d o r y u u a c o n s t a n c i a i m p o s i b l e s las i n t e l i g e n c i a s mas s o c i a l e s y p r t i c a s d e

los h o m b r e s del N o r t e . N u e s t r o d e b e r es, en vez de b u r l a m o s c o m o c i e r t o s p e d a n t e s ilusos, d a r g r a c i a s al cieio de q u e se e n c o n t r a s e n p e r s o n a s , j u s t a m e n te c u a n d o mas se n e c e s i t a b a n , c a p a c e s de h a c e r p o r n o s o t r o s lo q u e nosotros uo h u b i r a m o s h e c h o j a m s en n u e s t r o p r o p i o beneficio; e s t o es, d e j a r n o s , como una p r e c i o s a h e r e n c i a c o m p r a d a r e a l m e n t e con la s a n g r e de su r a z a , u n a m e t a f s i c a la vez c r i s t i a n a y cientfica, q u e en vano se ha i n t e n t a d o d e s p u e s m e j o r a r , y l u c h a r v i c t o r i o s a m e n t e con aquella e s t r a a f a m i l i a de m o n s t r u o s tericos, e n g e n d r a d o s por la filosofa g r i e g a u n i d a al s i m b o l i s m o egipcio, la a s t r o l o g a c a l d e a , al d u a l i s m o parsi y al esplritualismo bramnico fantasmas h e r m o s o s y brillantes, de ios cuaiea se dir a i g o m a s en el s i g u i e n t e captulo.

CAPITULO
OTRA VEZ LOS

XI.
LAUROS.

Ni un sonido, ni el m o v i m i e n t o d e un o b j e t o i n t e r r u m p a n el p r o f u n d o silen-

ci d e l valle de Scetis. L a s s o m b r a s de las rocas, a u n q u e desvanecindose cada m o m e n t o a n t e la c r e c i e n t e claridad d e la a u r o r a , o s c u r e c a n todava a q u e l c u a d r o , y una lnea o n d u l a n t e de niebla se veia an s o b r e la superficie del a r r o y u e l o . L o s p e n a c h o s de las p a l m e r a s c o l g a b a n inmviles como si a g u a r d a s e n r e s i g n a d o s los a r d o r e s del sol q u e se a p r o x i m a b a . Al fin, en medio de los v e r d e s s u r c o s del j a r d n del m o n a s t e r i o , dos jjardas figuras q u e e s t a b a n d e rodillas se levantaron, i n t e r r u m p i e r o n a q u e l silencio con los lentos y dbiles g o l p e s de sus a z a d a s e n t r e los g u i j a r r o s . E s t a s h a b a s crecen a d m i r a b l e m e n t e , h e r m a n o A u f u g o . P o d r m o s verific a r n u e s t r a s e g u n d a s i e m b r a , con la bendicin de Dios, u n a s e m a n a a n t e s q u e el ltimo ao. L a p e r s o n a quien se dirigan e s t a s p a l a b r a s n o contesto'; y su c o m p a e r o , d e s p u e s de o b s e r v a r l e algn t i e m p o en silencio, volvi decir: Q u te pasa, hermano? Observo en t h a c e a l g n t i e m p o u n a melancola i m p r o p i a de un h o m b r e de Dios. Un hondo s u s p i r o f u la nica r e s p u e s t a . E l q u e habia h a b l a d o dejo' la

a z a d a en el suelo, y p o n i e n d o c a r i o s a m e n t e su m a n o en el h d m b r o d e A u f u go, le p r e g u n t o t r a vez: Q u te p a s a , amigo? M e g u a r d a r de e m p l e a r c o n t i g o mi d e r e c h o d e a b a d para c o n o c e r los s e c r e t o s de t u c o r a z o n : p e r o s e g u r a m e n t e e s e c o r a z o n no abriga n a d a i n d i g n o d e q u e y o lo oiga, si bien no m e r e c oirio. P o r q u no h e de e s t a r t r i s t e , Pamb a , a m i g o mi? No d i c e S a l o m e n q u e h a y u n t i e m p o p a r a la t r i s t e z a ? E s v e r d a d ; p e r o h a y o t r o para la alegra. N o , no lo h a y p a r a p e l p e n i t e n t e , s o b r e q u i e n pesan m u c h o s p e c a d o s . R e c u e r d a lo q u e el b i e n a v e n t u r a do A n t o n i o a c o s t u m b r a b a d e c i r : " N o confies en tu r e c t i t u d , ni e c h e s m e n o s lo p a s a d o . " N o h a g o ni lo u n o ni io o t r o , P a m b o . N o h a b l e s con e s a s e g u r i d a d . La confianza q u e t i e n e s en t m i s m o , no es la q u e te h a c e e c h a r m e n o s lo pasado, el c u a l te m u e s t r a q u e no e r e s lo q u e q u i s i e r a s ser? P a m b o , a m i g o mi, d i j o A r s e n i o con s o l e m n i d a d , te d a r c u e n t a d e todo. Mis p e c a d o s no lian p a s a d o an; p o r q u e

Honorio, mi discpulo, vive todava, y en ! viven la flaqueza y la miseria de liorna! Si hubiesen pasado, cmo vera yo levantarse sin cesar ante m una noche y otra, esa turba de espectros acusadores, almas de hombres degollados en las batalla, de viudas y de hurfanos, de vrgenes del Seor, que lanzan pavorosos gritos entre las manos de los brbaros; espectros que rodean mi lecho y esclaman: ";Si hubieras cumplido con tu deber, no nos veramos as! Qu has hecho del cargo imperial que Dios te c o m e t i ? . . . . " Y el anciano ocultaba su rostro en las manos, y lloraba amargamente. Pambo descans de nuevo su mano con ternura en el hombro de Arsenio. No hay orgullo en lo que ests diciendo, hermano mi? Quin eres t para cambiar el destino de las naciones y el corazon de los emperadores, que estn en la mano del Rey de reyes? Si has ido dbil imperfecto en tu obra (pues infiel, respondo que o has sido nunca) El te coloc all por tu misma imperfeccin para que lo que ha sucedido pudiese suceder; y t no hiciste mas que sobrellevar tu c a r g a . . . , aun-

q n e no f u i s t e t, y s El, quien la llev p o r t.

Entonces, por qu rae atormentan esas visiones nocturnas? No las temas, amigo. Son espritus malos, y por lo mismo mentirosos. Si fueran espritus buenos, solo te hablaran de piedad, de perdn, de est mulo. Pero si son apariciones demonios, deben ser malos, porque son acusadores, como el diablo, acusador .de de los santos. El es el padre de las mentiras, y sus hijos se le parecern. Qu dice el bienaventurado Antonio? Que un monge no debe ecupar su entend miento con vanos espectros ni dar,se por perdido; sino que debe mas bien estar alegre, como el que sabe que est redimido y en manos del Seor, donde el diablo no puede causarle ningn dao. Porque (solia decir) los demonios se c'onducen con nosotros segn el estado en que nos encuentran. Si nos ven abatidos y sin f, nos aterran aun mas para poder sumirnos en la desesperacin. Pe ro si nos ven llenos de f y alegres en el Seor, con nuestras almas henchidas de la gloria futura, entonces retroceden y h u y e n h u m i l l a d o s y c o n f u s o s .

Algrate, amigo mi! Esos pensamientos son propios de la noche, hora de Satans y de las potestades del abismo, y eon el alba desaparecen. Sin embargo, los hombres les son reveladas cosas en sus lechos y en vi iones nocturnas. Sea as. Pero t nada te ha sido revelado en tu lecho, excepto lo que t sabes ya mucho mejor que Satans, es decir, que eres pecador. En cuanto m, amigo mi, aunque ao dudo que sucedan esas cosas, creo que el da y no la noche, nos trae revelaciones. Cmo, pues? P o r q u e durante el dia puedo ver y leer ese libro escrito, como la Ley dada en el monte Siaa, sobre tablas de piedra, por el dedo del mismo Dios. Arsenio le mir con curiosidad; Pambo se sonri. No ignoras que, como muchos santos hombres de otros tiempos, carezco de instruccin, y que ni aun conoca la lengua griega hasta que t, con la bondad de un hermano* me la enseaste. Pero, no has odo lo que Antonio dijo cierto pagano que le echaba en cara sa ignorancia de los libros? "Qu es

primero, le pregunt, el espritu .la letra? El espritu contestas? Pues sabe que el espritu sano no necesita de letras. Mi libro es toda la creacin, que se extiende ante m, y en ja que puedo leer siempre que quiera la palabra de Dios." Supongo que no desprecias ia ciencia, amigo mo? Soy viejo entre los monges, y he visto la conducta que han observado muchos; y entre ellos mi sencillez cree haber visto hombres consumindose en el estudio y atormentando su alma, para averiguar si debian preferir esta aquella doctrina, mientras que no saban con Salomon, que en la mucha ciencia va envuelto mucho disgusto, y que en tanto que se afanaban en interpretar la letra del mensaje de Dios, su espritu se alejaba cada vez mas aprisa de ellos. Y cmo has conocido eso en los hombres que aludes? Viendo que medida que se a u " mentaba su ciencia teolgica y su celo por la ortodoxia de la le: ra, eran menos buenos y misericordiosos; e s t a b a ^
JlU'A'riA.TOMO x. 25

tteps llenos de confianza de Dios y de pensamientos consoladores para s y sus hermanos, hasta el punto de parecer que haban oscurecido su alma con disputas, capaces solo de engendrar disturbios, y que haban olvidado del todo el mensaje escrito en ese libro con que se contentaba el bienaventurado Antonio. Qu mensaje-es ee de que hablas? Mira! dijo el anciano abad extendiendo su mano hcia el desierto de Oriente, y juzga como un sbio por tus mismos ojos. Mientras hablaba, los rayos dei so! naciente, descendiendo de roca en roca, inundaron de luz y de vida la escena que los rodeaba. El astro del dia se levant al travs de la parda niebla de! desierto, y cuando ba de su gloria todo el valle, ios vapores se deshicieron en mil fantsticas figuras, dejando brillar la corriente del agua entre las rocas. Las golondrinas salieron centenares de las hendiduras de la piedra, y comenzaron su area danza; el jerboa, despues de haber hurtado su comida en el jardn del monasterio, se retiraba de

ocult y saltos; los lagartos de color oscuro abran sus ojos bajo las piedras* y viendo que era de da, arrastraban sus inflados cuerpos hcia donde hallaban mas caliente la arena, y enroscndose como para librarse dei fri, se dorman nuevamente; el pervptero, que se consideraba seor del valle, despert con un chirrido lastimero, y levantndose y estirndose despues de su sueo de la noche, se puso acechar inmvil las alondras que cantaban sobre los peas eos; mientras que, desde el distante Ni lo, sonando al travs- de las vueltas del valle, se oan el graznido de los pelicanos y los gansos, y el silbido del francoln y el chorlito; ltimamente, las voces de los monges se oian cantando el himno de la maana por algn aire rstico oriental; y un nuevo da haba comenzado en Scetis, como los anteriores y los que deban seguirse, semana tras semana y ao tras ao, de trabajo y oracin, tan tranquilos como un sueo. Qu te ensea esto, Augo, amigo mi? Arsenio no contest. A m me ensea que Dios es luz, y que en El no hay la menor oscuridad.

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Q u e la vida y la alegra son eternas en


su p r e s e n c i a . Cue E l es el q u e da, y se d e l e i t a e n su g e n e r o s i d a d ; el q u e ana, y c u y a m i s e r i c o r d i a se e x t i e n d e t o d a s sus o b r a s por q u e no ha de e x t e n d e r s e h a s t a t, h o m b r e de poca fe? Mira aquellas bandadas de pjaros y no e r e s t d e mas valor q u e m u c h o s gorriones, t por quien Dios p e r m i t i q u e su H i j o muriese? Ay, a m i g o mi! N o s o t r o s d e b e m o s b u s c a r la i m s g e n de Dios en la n a t u r a l e z a ; c u a n d o persistim o s e n dirigir los ojos lo interior y examinar curiosamente nuestras imperf e c c i o n e s , nos f o r j a m o s un Dios nuestra semejanza, y creemos que nuestra o s c u r i d a d y la d u r e z a de n u e s t r o corazon son los m o d e l o s d e su luz y su amor. T u s palabras son mas p r o p i a s de un filsofo q u e de un p e n i t e n t e catlico. E n c u a n t o mi, s i e n t o q u e necesito m i r a r m a s lo interior y no m e n o s . El e x i m e n m a s p r o f u n d o d e m m i s m o , la a b s t r a c c i n mas c o m p l e t a q u e p u e d a a s p i r a r aun aquf, esto es lo q u e q u i e r o . Deseo ( p e r d n a m e , a m i g o mi) deseo c a d a vez mas la vida s o l i i a r i a . E s t a

hombre; y as me parece, que cuanto menos la veamos, mejor. Puede (jueyo hable como un filoso fo como un pagano; sin embargo, parceme, como suele decirse, que mas vale medio pan que ninguno; que el hombre sabio debe aprovecharse de lo que tie ne, y no desechar una leccin porque el libro est algo estropeado y sucio. La tierra me ensea mucho mas. Cerrar mis ojos para no ver aquellas cosas invisibles de Dios que estn manifestadas claramente por las cosas visibles, solo porque algn dia me sern manifestadas con mas claridad que ahora? Y tocante lo que has dicho de mayor abstraccin, es muy mundana nuestra vida de Scetis? Amigo mi, cada hombre tiene su vocacion, y para cada uno un mtodo peculiar de vida es mas edificante que otro. En mi caso, te dir que los hbitos de entendimiento que adquir en el mundo, me asedian, mi pesar, aqu mismo. No puedo menos de observar las acciones de los dems, de estudiar sus caracteres, de formar planes para ellos,"de ocuparme en pronosticar su suerte futura. Ni una sola palabra, ni

tierra est maldecida por el pecado del

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un gesto de nnest- a reducida familia hay que no desvie mi entendimiento de alguna cosa necesaria. Y te figuras que el anacoreta ti$ne en su celda menos distracciones? Las suyas se limitan proveer las necesidades imprescindible de la vida, y stas pueden reducirse coger unas cuantas raices y yerbas. Los hombres han vivido ya como las bestias; bueno es, pues, que vivan tambin como los ngeles. y por qu 110 habra de vivir as yo? Y t eres el hombre sabio de este mundo. el que bu estudiado los corazones de los d e m s . el que anatomiza el suyo propio! No has descubierto que el hombre, ademas de tener un estmago exigente, lleva dentro de s un corazn corrompido? H e visto muchos hombres, que en su prisa por huir de los enemigos exteriores, se han olvidado de cerrar la. puerta de su corazon peores enmigos, prontos introducirse en l. Muchos monges, amigo mi, cambian de sitio, pero no destruyen por eso la angustia de su alma. He conocido algunos que, obligados alimentarse de sus ideas en la soledad, se

han arrojado desesperadamente de las rocas, y han traspasado su cuerpo para librarse de pensamientos que un compaero, una voz cariosa, habran alejado de ellos. He conocido otros tan envanecidos con las penitencias destinadas humillarlos, que han despreciado todos los medios de gracia, cual si fuesen ya perfectos; y rehusando hasta la Santa Eucarista, han vivido halagados por sueos y visiones que les sugeran los espritus malos. Uno sobre todo, en la locura de su orgullo, se resisti que le aconsejase ningn hombre.... diciendo que no llamara ningn hombre su maestro. Y cul fu su fin? El que acostumbraba alabarse de que poda vagar todo un da en el desierto sin comer ni beber; el que se jactaba de sostener su vida por tres meses consecutivos solo con yerbas silvestres y el Pan Bendito, impedido de un fuego interior, huy de su celda para ir frecuentar los teatros, el circo, las tabernas; y concluy su miserable vida en una glotonera desesperada, diciendo que todas las cosas no eran mas que fantasmas, negando su existencia, y hasta ' la de Dios.

A r s e n i o sacudi la c a b e z a . Sea P e r o mi caso es d i f e r e n t e . T e n g o q u e c o n f e s a r todava o t r a cosa, a m i g o mi. C a d a dia me p e r s i g u e mas el r e c u e r d o de e s e m u n d o de q u e h e h u i d o . C o n o z c o q u e si volviera l no h a l l a r a p l a c e r en s u s p o m p a s , q u e desp r e c i a b a aun c u a n d o viva en m e d i o de ellas. L o s c a n t o s d e h o m b r e s y m u g e r e s n o t i e n e n ya ningn a t r a c t i v o p a r a mi, ni p u e d o ya d i s t i n g u i r lo q u e c o m o ni lo q u e bebo. Y sin e m b a r g o . . . . los palacios d e a q u e l l a s siete colinas, s u s homb r e s de E s t a d o y s u s g e n e r a l e s , s u s intrigas, sus derrotas y sus triunfos ( p o r q u e aun p u d i e r a n l e v a n t a r s e d e su p o s t r a c i n y v e n c e r ) asaltan d e contin u o mi i m a g i n a c i n ; no h a y m o m e n t o en q u e no me s e d u z c a n , c o m o la mar i p o s a la luz q u e la ha q u e m a d o ya una vez, con un t e r r i b l e e n c a n t o , al fin c e d e r miserable de m! v o l u n t a d ; me librar de l h u y e n d o a l g n d e s i e r t o lejano, de d o n d e el ret o r n o s e a imposible. P a m b o se sonri. Y e r e s t, vuelvo d e c i r , el homb r e s b i o y lleno d e e x p e r i e n c i a , el es*

h u i r del p e q u e o c o n v e n t o de los L a u r o s , q u e . r a t o s d i s t r a e t u s p e n s a m i e n tos d e tales s u e o s , p a r a s e p u l t a r t e en u n a s o l e d a d , d o n d e s e r s su vctima! Bien, a m i g o ! qu mal hay en q u e al g u n a s v e c e s te sientas i n q u i e t o y form e s p l a n e s por este o' a q u e l h e r m a n o ? M e j o r es s e n t i r a n s i e d a d e s p o r o t r o s q u e p o r u n o mismo. Mas vale t e n e r algo q u e amar.... y h a s t a p o r q u e llorar.... q u e ser en una solitaria c a v e r n a el mundo de s propio.... o quiz, c o m o m u c h o s q u i e n e s h e conocido, c o n s t i t u i r de su misma p e r s o n a s u Dios! Sabes lo q u e ests diciendo? preg u n t A r s e n i o con c i e r t a a g i t a c i n . D i g o , q u e h u y e n d o un h o m b r e a la s o l e d a d se s e g r e g a d e t o d o lo q u e forma al c r i s t i a n o ; e s t o es, la o b e d i e n c i a , la a y u d a p r e s t a d a s u s s e m e j a n t e s , la abnegacin h a s t a d e la c o m u n i o n de los s a n t o s . De q u m a n e r a ? C m o h a s de m a n t e n e r c o m u n i o n con a q u e l l o s q u i e n e s no p u e d e s most r a r a m o r ? Y cmo h a s d e m o s t r a r a m o r sino con a m o r o s a s obras?

cudnador de corazones!

Y quieres

-Puedo, lo menos, orar dia y no-

c h e por todo ei g n e r o h u m a n o . No t i e n e esto un l u g a r m e j o r dicho, no t i e n e el l u g a r p r e f e r e n t e en la c o n u riion de los s a n t o s ? E l q u e no p u e d e r o g a r por h e r m a nos q u i e n e s ve, y c u y o s p e c a d o s y tent a c i o n e s c o n o c e , e s difcil q u e r u e g u e con f e r v o r , a m i g o A u f u g o , p o r h e r m a nos q u i e n e s n o ve, por o t r a cosa c u a l q u i e r a . Y e l q u e no q u i e r e t r a b a j a r por s u s h e r m a n o s , c e s a r p r o n t o de rog a r p o r ellos d e a m a r l o s . A d e m a s , no e s t escrito, q u e el h o m b r e q u e no a m a su h e r m a n o , q u i e n ha visto, m e n o s a m a r D i o s , q u i e n no ha visto? Repito, sabes dnde conducen tus argumentos? S o y un h o m b r e sencillo, y no ent i e n d o de a r g u m e n t o s . Si una cosa es verdad, que conduzca donde conduzca, s i e m p r e ser a d o n d e q u i e r a Dios. P e r o , en e s e caso, seria p r e f e r i b l e p a r a un h o m b r e c a s a r s e , p r o c r e a r h i j o s y m e z c l n r s e en el t u m u l t o de los afectos c a r n a l e s , fin de t e n e r mas personas q u o a m a r y p o r q u i e n e s t e m e r y iar. P a m b o g u a r d silencio un i n s t a n t e . S o y un t n o n g e , d i j o al fin, y 110 un

lgico. P e r o r e p i t o , q u e si d e j a s los L a u r o s por el d e s i e r t o , es c o n t r a mi vol u n t a d . M e j o r q u i s i e r a , si mi deseo hubiera de h a c e r s e , v e r t e instalado c e r c a d e la m e t r p o l i , en T r o e en C a n o p e , p o r e j e m p l o , d o n d e p u d i e r a s t o m a r part e en las b a t a l l a s del S e o r . De q u s i r v e a p r e n d e r la s a b i d u r a del m u n d o , si no h a de e m p l e a r s e en el bien de la Iglesia? B a s t a . V m o n o s . Y los dos a n c i a n o s a t r a v e s a r o n el valle p a r a d i r i g i r s e al m o n a s t e r i o , m u y g e n o s d e la r e s p u e s t a p r c t i c a s u s a r g u m e n t o s q u e los a g u a r d a b a en la c e l d a del abad P a m b o . All e n c o n t r a r o n un h o m b r e alto y d e r o s t r o severo, ocup a d o en s a t i s f a c e r su h a m b r e con dtiles y mijo, sin o l v i d a r s e del vino de p a l m e r a , nico regnlo de la casa, y q u e no se s a c a b a m a s q u e p a r a o b s e q u i a r un h u s p e d . L a e s p l n d i d a y corts h o s p i t a l i d a d d e los o r i e n t a l e s , no m e n o s q u e la p r u d e n t e b o n d a d d e los m o n g e s cristianos, i m p i d i e r o n a l a b a d i n t e r r u m p i r al ext r a n g e r o ; y solo d e s p u e s q u e h u b o a c a hado d e c o m e r , le p r e g u n t P a m b o su n o m b r e y el a s u n t o q u e all le t r a i a . Me llamo Pedro, y vengo de orden

d e Cirilo con c a r t a s y m e n s a j e s p a r a el hermano Aufugo. P a m b o se levant inclin r e s p e t u o samente! D g n a t e a c o m p a a r n o s a la celda de Aufugo. P e d r o los sigui con a i r e de i m p o r t a n c i a su p e q u e a c h o z a ; y all, sac a n d o d e l p e c h o la c a r t a de Cirilo, la e n t r e g Arsenio, el c u a l se s e n t , ley n d o l a y releyndola con c e u d a f r e n t e , m i e n t r a s q u e P a m h p le c o n t e m p l a b a a s u s t a d o , no a t r e v i n d o s e i n t e r r u m p i r m e d i t a c i o n e s q u e c r e i a de. i n s o n d a b l e profundidad. E s t o s son, sin d u d a , los ltimos d i a s , d i j o A r s e n i o ai cabo, d e q u e habla el profeta, en que muchos corrern ac y all. C o n q u e H e r a c l i a n o se ha d a d o la vela p a r a Italia? H a c e t r e s s e m a n a s q u e u n o s merc a d e r e s d e A l e j a n d r a e n c o n t r a r o n su a r m a d a e n a l i a mar. Y el c o r a z o n d e O r e s t e s s e e n d u r e c e c a d a vez mas? S , es otro Faran, aunque, habland o c o n v e r d a d , quien le i n s p i r a e s Hip a t i a , la p a g a n a .

m u g e r , q u e h a t o d a s las e s c u e l a s d e los p a g a n o s , d i j o A r s e m " . P e r o y el c o n d e H e r a c l i a n o , q u i e n c o n s i d e r a b a el mas sbio y j u s t o d e los h o m b r e s ! Ay! y! qu v i r t u d es c a p a z d e resistir, c u a n d o la a m b i c i n se a p o d e r a d e l c o r a z o n humano? T e r r i b l e , r e a l m e n t e , d i j o P e d r o , es el d e s e o del p o d e r ; p e r o en c u a n t o H e r a c i i a n o , yo e m p e e d e s c o n f i a r de l d e s d e q u e le v i tan i n d u l g e n t e con ios Donatistas. C i e r t o . As un p e c a d o t r a e en pos de s o t r o , ^ -r-Yo c o n s i d e r o la i n d u l g e n c i a con los p e c a d o r e s c o m o el p e o r d e los pecados. No tan a s , d i p P a m b o h u m i l d e mente. P e r o P e d r o , d e s e n t e n d i n d o s e de a q u e l l a i n t e r r u p c i n , se dirigi Arsenio. Y a h o r a , qu r e s p u e s t a m e d t u s a b i d u r a p a r a su santidad? Un momento a g u a r d a un mom e n t o . . . . Necesita pensarse Deberla c o n o c e r m e j o r el e s t a d o d e las

Siempre he temido yo mas esa

cosaa. Supongo que i se habr pftgsto S1PAU,TCMO l.

efi c o m u n i c a c i n con los o b i s p o s d e Africa y t r a t a d o d e u n i r l o s s u p a r t i d o ? H a c e dos m e s e s . P e r o los porfiad o s c i s m t i c o s e s t n a u n celosos de l, y se m a n t i e n e n d i s t a n c i a . C i s m t i c o s e s un t e r m i n o d e m a s i a do duro. Ha enviado Constantinopla? Necesita una persona acostumbrada las c o r t e s ; y c r e e q u e tu e x p e r i e n cia p u d i e r a l o m a r su c a r g o esa misin. Mi e x p e r i e n c i a ? Quin soy yo? Ay! Es la t e n t a c i n diaria! Q u e e n v i e q u i e n m e j o r le a c o m o d e Sin embargo si y o e s t u v i e s e lo menos en A l e j a n d r a mis c o n s e j o s S i n d u d a veria un c a m i n o m a s d e s p e j a do.... A c o n t e c i m i e n t o s i m p r e v i s t o s pudieran ocurrir P a m b o , a m i g o mi, crees q u e s e r i a p e c a d o o b e d e c e r al santo p a t r i a r c a ? A h ! Ah d i j o P a m b o r i n d o s e , y e r e s t el q u e , rio h a c e un i n s t a n t e , est a b a s d e c i d i d o h u i r al desierto? Y a h o r a q u e o y e s l o ljos el r u m o r de la b a t a l l a , e s t s i m p a c i e n t e en el valle, c o m o el viejo c a b a l l o d e g u e r r a ? Ve, y Dios sea c o n t i g o ! H a b l a s d e veras?

Ve, y e n v a m e n o t i c i a s d e n u e s t r o h i j o . A h ! i m p e r d o n a b l e olvido! E n todo este t i e m p o no m e h a b i a a c o r d a d o de p r e g u n t a r p o r l. Cmo se e n c u e n t r a el joven? Q u joven? Filemon, nuestro hijo espiritual, q u e e n v i a m o s C i r i l o hace, t r e s meses, dijo P a m b o . No m e cabe duda de que o e s t a s h o r a s t e n d r b u e n a colocacion Q u i n , l? S e h a m a r c h a d o . S e ha m a r c h a d o ? S , y con la m a l d i c i n de J d a s sob r e su a l m a . A los t r e s d i a s d e e s t a r all, me m a l t r a t p b l i c a m e n t e en el patio del p a l a c i o a r z o b i s p a l , a b a n d o n la f de C r i s t o , y h u y r e u n i r s e cou la p a g a n a H i p a t i a , d e q u i e n e s t enamorado. L o s d o s a n c i a n o s se m i r a r o n plidos de terror. E n a m o r a d o d e H i p a t i a ? d i j o al fin Arsenio. E s imposible! aadi P a m b o . El joven d e b e de h a b e r sido t r a t a d o d u r a i n j u s t a m e n t e ! A l g u i e n le h a b r insultado; y c o m o no h a b i a visto h a s t a ent o n c e s sino b o n d a d p a r a con l, no ha-

Qu acabo de decirte en ei jardn?

br podido sufrir.

Hombres crueles!

Dios OS p e d i r c u e n t a de la s a n g r e d e ese nio! l i s t a e s , d i j o P e d r o levantndose con o r g u l l o , la justicia de la tierra! Clp a m e m, culpa al p a t r i a r c a , c u l p a t o d o s , m n o s ai pecador! Corno si a n a c a b e z a a r d i e n t e y un c a r a z n tod a v a m a s a r d i e n t e , n o bastasen para e x p l i c a r l o todo! Como si f u e s e la prim e r a vez q u e un j o v e n loco cae e n las r e d e s q u e le t i e n d e un h e r m o s o semblante! - f j O h , a m i g o s mios, a m i g o s mios! es c l a m o A r s e n i o : por q u o s injuriis u n o o t r o sin motivo? Yo.... n i c a m e n t e y o m e r e z c o c e n s u r a . Yo te aconsej, Pambo!.... Yo le envi.... Yo d e b i e r a h a b e r sabido.... lo q u e hacia, c o n o c i e n d o tan bien el m u n d o , con a r r o j a r al p o b r e inoc e n t e en m e d i o d e las t e n t a c i o n e s de Babilonia! Ese e s el r e s u l t a d o de todos m i s p r o y e c t o s ! Y a h o r a su s a n g r caer s o b r e mi c a b e z a , c o m o si no t u v i e s e ya b a s t a n t e s p e e a d o s q u e e x p i a r ! S, ir r e s c a t a r mi J o s e f , al h i j o d e mis v i e j o s aos, d e m a n o s de los Madianius! Ir c o n t i g o a h o r a . . . . al inst a n t e ! No d e s c a n s a r h a s t a e n c o n t r a r l e , y b r e m r s u s rodillas h a s t a q a s@ eom-

p a d e z c a d e m i s c a b e l l o s blancos! Q u e H e r a c l i a n o y O r e s t e s s i g a n su camino.... Y o le e n c o n t r a r , r e p i t o . Oh, Abssilon! Hijo mi! P l u g u i e s e D i o s q u e hubier a m u e r t o p o r t, h i j o mi! Hijo mi!

CAPITULO
LOS GOCES

XII.

SENSUAI-ES.

L a casa q u e P e l a g r a y el A m a ! ha bian a l q u i l a d o d e s p u e s d e su vuelta i A l e j a n d r a , e r a u n a de las mas m a g n ficas de la c i u d a d . H a c i a t r e s o' mas mes e s q u e vivian en ella, y en e s t e t i e m p o el g u s t o d e P e l a g i a h a b i a s u p l i d o lo p o c o q u e le f a l t a b a p a r a llegar ser tsn p a r a s o de g o c e s s e n s u a l e s . P e l a g i a e r a rica; y s u s h u s p e d e s godos, p o s e y e n d o con e x c e s o d e s p o j o s r o m a n o s , c u y o u s o no e n ' e n d i a n , la d e j a b a n , y t a m b i n s u s ninfas, g a s t a r con ellos ios*tesoros q u e h a b a n g a n a d o e n m u c h o s y terribles c o m b a t e s . Q.u les i m p o r t a b a ? Con tal q u e t u v i e s e n b a s t a n t e q u e c o m e r , y

mas an qae beber, ningup uso msjor

Dios OS p e d i r c u e n t a de la s a n g r e d e ese nio! l i s t a e s , d i j o P e d r o levantndose con o r g u l l o , la justicia de la tierra! Clp a m e m, culpa al p a t r i a r c a , c u l p a t o d o s , m n o s al pecador! Corno si u n a c a b e z a a r d i e n t e y un c a r a z n tod a v a m a s a r d i e n t e , n o bastasen para e x p l i c a r l o todo! Como si f u e s e la prim e r a vez q u e un j o v e n loco cae e n las r e d e s q u e le t i e n d e un h e r m o s o semblante! - f j O h , a m i g o s mios, a m i g o s mios! es c l a m o A r s e n i o : por q u o s injuriis u n o o t r o sin motivo? Yo.... n i c a m e n t e y o m e r e z c o c e n s u r a . Yo le aconsej, Painbo!.... Yo le envi.... Yo d e b i e r a h a b e r sabido.... lo q u e h a c i a , c o n o c i e n d o tan bien el m u n d o , con a r r o j a r al pobre inoc e n t e en m e d i o d e las t e n t a c i o n e s de Babilonia! Ese e s el r e s u l t a d o de todos m i s p r o y e c t o s ! Y a h o r a su s a n g r e caer s o b r e mi c a b e z a , c o m o si no t u v i e s e ya b a s t a n t e s p e e a d o s q u e e x p i a r ! S, ir r e s c a t a r mi J o s e f , al h i j o d e mis v i e j o s aos, d e m a n o s de los Madianius! Ir c o n t i g o a h o r a . . . . al inst a n t e ! No d e s c a n s a r h a s t a e n c o n t r a r l e , y b r e m r s u s rodillas h a s t a q a se eom-

p a d e z c a d e m i s c a b e l l o s blancos! Q u e H e r a c l i a n o y O r e s t e s s i g a n su camino.... Y b ie e n c o n t r a r , r e p i t o . Oh, Alsalos! Hijo mi! P l u g u i e s e D i o s q u e hubier a m u e r t o p o r t, h i j o mi! Hijo mi!

CAPITULO
LOS GOCES

XII.

SENSUAI-ES.

L a casa q u e P e l a g i a y el A m a ! ha bian a l q u i l a d o d e s p u e s d e su vuelta i A l e j a n d r a , e r a u n a de las mas m a g n i ficas de la c i u d a d . H a c i a t r e s o' mas mes e s q u e Vivan en ella, y en e s t e t i e m p o el g u s t o d e P e l a g i a h a b a s u p l i d o lo p o c o q u e le f a l t a b a p a r a llegar ser un p a r a s o de g o c e s s e n s u a l e s . P e l a g i a e r a rica; y s u s h u s p e d e s godos, p o s e y e n d o con e x c e s o d e s p o j o s r o m a n o s , c u y o u s o no e n ' e p d i a n , la d e j a b a n , y t a m b i n s u s ninfas, g a s t a r con ellos ios*tesoros q u e h a b a n g a n a d o e n m u c h o s y terribles c o m b a t e s . Qu les i m p o r t a b a ? Con tal q u e t u v i e s e n b a s t a n t e q u e c o m e r , y

mas an que beber, ningup uso msjor

c r e a n p o d e r h a s e r de! r e s t o de sus ri q u e z a s , q u e e m p l e n d o l a s en d i v e r t i r sus d a m a s . Y c u a n d o no les q u d a se nada Entonces se marcharan cualquier parte y g a n a r a n mas.... T o d o el m u n d o e s t a b a a n t e ellos esperando ser s a q u e a d o , y e l l o s q u e r a n llenar su misin d o n d e m e j o r les conviniese. E n t r e t a n t o , no t e n a n prisa. El E g i p t o les s u m i n i s t r a b a p r o f u s i o n d e a l i m e n t o s de t o d a s ciases," q u e j o d i a n contentar paladares mas delicado que ios suyos. Y por lo q u e t o c a al vino.. . pocos de e l l o s se a c o s t a b a n sin e m b r i a g a r s e toda una' s e m a n a . Q.u mas haban d e d e s e a r las a l m a s d e los g u e r r e ros, ni aun en los s a l o n e s del Valhalla? As p e n s a b a la p a r t i d a q u e o c u p a b a el p a t i o i n t e r i o r de la c a s a , u n a calurosa t a r d e d e la m i s m a s e m a n a en q u e el mensajero de Cirilo haba interrumpido de un m o d o tan b r u s c o el r e p o s o de Scetis. Er. c u a n t o al r e p o s o d e los h u s p e des d e P e l a g i a , n a d i e an lo h a b a alter a d o . La g r a n c i u d a d r u g a a f u e r a . O r e s tes m a q u i n a b a ; C i r i l o c o n t r a - m a q u i n a ba; y el d e s t i n o d e u n c o n t i n e n t e p e n d a

za; p e r o el t u m u l t o e x t e r i o r as t u r b a b a el sosiegfo de aquello? perezosos t i t a n e s , c o m o p u d i e r a el r u i d o d e las r u e d a s d e un c a r r o t u r b a r los p a p a g a y o s y loros q u e poblaba a, b a j o un t e n d a l de hilo de metal d o r a d o , el patio i n t e r i o r de la ca da d e P e l a g i a . Por qu se c u i d a r a n ellos de s e m e j a n t e s cosas? C a d a n u e v o d e s o r d e n , c a d a n u e v a e j e c u c i n , conspiracin, b a n c a r r o t a , no era una seBal de q u e el f r u t o e s t a b a m a d u r n d o s e para el s a q u e o ? H a s t a la rebelin de H e racliano y la c o n s p i r a c i n q u e se s o s p e c h a b a hallarse t r a m a n d o O r e s t e s , e r a n para los m a s j v e n e s i g n o r a n t e s g o d o s una e s p e c i e de j u e g o de nios, al q u e podan asistir, y rerse, y a p o s t a r d e la maana la noche; m i e n t r a s q u e , en c o n c e p t o de los m a s avisados, c o m o W u l f y S m i d , eran solo seales d l a corrupcin general nuevas grietas en a q u e l l a s g r a n d e s p a r e d e s , s o b r e las c u a l e s se p r o p o n a n con la sencilla infantil c o n c i e n c i a de s u p o d e r , e n a r b o l a r la b a n d e r a de la victoria c u a n d o se les antojase. Y m i e n t r a s llegaba la o c a s i o n , qu mejor cosa q u e comer, b e b e r y d o r m i r ?

( paresia pender), trmolo en la balani

. Verdaderamente habian escogido un si-

t i o e n c a n t a d o r en q a e c a m p l i r misin a n a l t a . C o l u m n a s d e p r d o de color d e p r p u r a y v e r d e , e n t r e las c u a l e s b r i l l a b a n los blancos m i e m b r o s de deli c a d a s e s t a t u a s , cean un e s t a n q u e , en q u e h a b a un j u e g o d e a g u a q u e salpic a b a p e r e n n e m e n t e las h o j a s d e los nar a n j o s y Jas mimosas, m e z c l a n d o s a m u r m u l l o con el c a n t o d e los p j a r o s t r o p i c a l e s q u e a n i d a b a n e n t r e las r a m a s . A un lado de la f u e n t e , la s o m b r a de un p a l m i t o de h o j a s a n c h a s , descans a b a n los f u e r t e s m i e m b r o s d e l A m a l , t e n d i d o s s o b r e a l m o h a d o n e s , con su c a b e l l e r a a m a r i l l a c o r o n a d a de h o j a s d e vid, y t e n i e n d o en la m a n o una c o p a d e o r o , q u e haba sido g a n a d a los R a j a h s i n d i o s p o r Cosroes, el P a r t o , C o s r o e s p o r los g e n e r a l e s r o m a n o s , los gener a l e s r o m a n o s p o r los h r o e s d e la piel d e c o r d e r o y el c u e r o d e caballo; Pelagia e s l a b a al l a d o del d o r m i d o H r c u l e s - D i o n i s o s , a p o y a d a en la orilla del estanque, sumergiendo perezosamente s u s d e d o s e n el a g u a , y g o z a n d o , c o m o los m o s q u i t o s q u e c u b r a n s u s u p e r f i c i e , en e l m e r o p l a c e r d e la e x i s t e n c i a . E n la o p u e s t a orilla del e s t a n q u e , ser-

negros, q u e llenaba las c o p a s y a y u d a ba d e vez e n c u a n d o vaciarlas, desc a n s a b a n los e s p e c i a l e s a m i g o s y comp a e r o s d e l A m a l , G o d e r i c o , h i j o de H e r m a n r i c o , y A g i l m u n d o , h i j o d e Cniva, q u e , lo m i s m o q u e el A m a l , se j a c taban d e d e s c e n d e r d e los dioses; y p o r ltimo, el mas i m p o r t a n t e y s a g r a d o p e r s o n a j e , S m i d , h i j o d e T r o l l , reverenciad) p o r su s a b i d u r a , s u p e r i o r a de los h i j o s de los h o m b r e s ; p u e s no solo p o d i a h a c e r y c o m p o n e r l o d o , desde un p u e n t e de b a r c a s un b r a z a l e t e d e oro, h e r r a r los caballos y c u r a r l o s , aliviar p o r m e d i o de h e c h i z o s t o d a s las e n f e r m e d a d e s de los h o m b r e s y las bestias, g r a b a r r u n a s , i n t e r p r e t a r p r e s a g i o s blicos, a n u n c i a r el t i e m p o , a l b o r o t a r los vientos, y finalmente, v e n c e r en la l u c h a todos, e s c e p t o W u l f , h i j o d e O v i d a ; sino q u e , d u r a n t e su p e r m a n e n cia e n t r e ios medio c i v i l i p d o s m e s o g o dos, h a b a t o m a d o b a s t a n t e s nociones de latn y de g r i e g o , y u n a idea groser a de l e e r y escribir. A u n a s c u a n t a s v a r a s d e all e s t a b a el a n c i a n o W u l f t e n d i d o d e e s p a l d a s , s o n las r o d i l l a s en ei aire y las m a n o s

vido cada cual por una lebs de ojos

groadas detrs de la cabussa, comen-

glori a n d o , m e d i o d o r m i d o , la s i g u i e n t e Cot versaeion: E x c e l e n t e v i n o , no es v e r d a d ? S , e x c e l e n t e . Quin lo c o m p r p a r a nosotros? L a v i e j a M i r i a m , e n una a l m o n e d a de un a r r e n d a d o r de ' c o n t r i b u c i o n e s . El t u n a n t e h i z o b a n c a r r o t a , y M i r i a m dijo q u e h a b i a c o m p r a d o el vino p o r la m i t a d de su p r e c i o . M u c h o e l o g i i s e s a bribona de M i r i a m . S e g u r o e s t o y d e q u e la vieja z o r r a ha h i n c a d o bien el d i e n t e en el negocio. Q u nos i m p o r t a ? P o d e m o s p a g a r c o m o h o m b r e s , si g a n a m o s Como hombres. N o lo p o d r e m o s . m u c h o t i e m p o mas, o b r a n d o d e e s t e m o d o , m u r m u r Wuif. ' E n t o n c e s i r e m o s g a n a r mas. Estoy c a n s a d o de no h a c e r n a d a . L a g e n t e n n e c e s i t a h a c e r n a d a , m e n o s q u e no s e a esa su v o l u n t a d , dijo G o d e r i e o . Wulf y y o e s t u v i m o s corriendo c a b a l l o la o t r a m a a n a por las arenosas colinas. Yo no habia t e n i d o apetito hacia una s e m a n a , y d e s d e enton ees d e v o r o c o m o un lobo.

Corriendo? En e s o s b r u t o s d e larg a s p i e r n a s y colas obladas, c o m o una z o r r a s o b r e z a n c o s , q u e el p r e f e c t o os i n d u j o con e n g a o c o m p r a r ? L o q u e os a s e g u r o es q u e levantamos una m u l t i t u d de e s o s No s q u e n o m b r e Ies dan a q u . . . . C i e r v o s con c u e r n o s de c a b r a . Antlopes? S . Y los p e r r o s . s e lanzaron e n t r e ellos, c o m o un halcn en medio d e una b a n d a d a de p a t o s . Wulf y yo g a l o p a mos p o r a q u e l l o s m a l d i t o s m o n t o n e s d e a r e n a , h a s t a q u e los caballos no p^dienn m a s ; y c u a n d o volvieron a d q u i r i r bro, h a l l a m o s c a d a p a r e j a de p e r r o s con un ciervo m u e r t o d e b a j o . Q u mas p u d i e r a d e s e a r un h o m b r e , no sindole d a d o c o m b a t i r ? O s los comisteis, y as no t e n e i s q u e reros. B i e n ; s e g n eso, las nicas cosas de a l g n valor q u e p r o d u c e A l e j a n d r a son perros. Y m u g e r e s h e r m o s a s ! dijo una d e las jvenes. C o n v e n g o e n eilo. P e r o los h o m bres.... L o s qu? Yo no h e visto un hombre d e s d e q u e vine aqu, e x e e p t o u n o

6 d o s t r a b a j a d o r e s en ios m u e l l e s ; t o d o s son e c l e s i s t i c o s y mozalbetes, quienes s u p o n g o no iris l l a m a r h o m b r e s . Q u e s lo q u e saben h a c e r adem a s d e m o n t a r monos? F i l o s o f a r , s e g n dicen. -Y q u es eso? N o lo s; s u p o n g o ser u n a cie de

YO, como si hubiese encontrado una gran ley inductiva.


- A h ! dijo P e l a g i a a l z a n d o los o j o s y con s u e n c a n t a d o r a sonrisa, no s o n g i g a n t e s c o m o vosotros, q u e h a c i s una p o b r e m u g e r s e n t i r s e c o m o u n a gacela en as g a r r a s de un len. C o n t i n u a r . O c a r r i s e m e q u e , ha b l a n d o en l e n g u a g o d a , el c h i c o pudiera no h a b e r m e e n t e n d i d o , p u e s q u e era g r i e g o . E n t r por lo t a n t o en el portal, p a r a a h o r r a r p r e g u n t a s y ver por m mismo. U n o d e ios p r e s e n t e s m e a l a r g la mano. Y o s u p u s e q u e seria p a | a ped i r m e d i n e r o , y le di dos t r e s monedas d e oro y un g o l p e en la o r e j a , q u e por c i e r t o le d e r r i b en t i e r r a ; p e r o m e pareci q u e q u e d a b a m u y satisfecho. E n t r , pues. Y q u viste? U n g r a n saln, b a s t a n t e a n c h o para c o n t e n e r mil hroes, lleno u e esos picaros d e e g i p c i o s e c h a n d o g a r a b a t o s con pinceles s o b r e tablillas, y al e s t r e m o de l la m u g e r m a s bella q u e h e visto en mi vida, con h e r m o s o s . c a b e l l o s y o j o s a z u l e s , h a b l a n d o , h a b l a n d o . No p u de e n t e n d e r lo q u e d e e i a , p e r o los monos p a r e c a n e n c o n t r a r l o m u y b u e n o ;
BIPATlAo'TOMO ?, 27

espe-

P e l a g i a ! Sabes q u viene ser eso de filosofar? N o , ni m e i m p o r t a . Y o l o s. dijo A g i l m u n d o con cierto a i f e de s u p e r i o r i d a d . Yo v un filoso fo o! o t r o dia. Y q u especie d e cosa v era? -Os lo dir! E s t a b a p a s e n d o m e en la c a l l e g r a n d e , en direccin del p u e r t o , aqu y vi u n a m u l t i t u d de chicos los l l a m a n h o m b r e s . . . , e n t r a r en u n p o r t a l . P r e g u n t & u n o de ellos q u o c u r r i a , y el bribn, en vez de respond e r m e , seal mis p i e r n a s y p r o v o c r e i r t o d o s los d e m s m o n o s . Y o , ent o n c e s , le p e g u en las o r e j a s , y cay al suelo.

pega en ia orejas, dijo I A mal pengati-

-As hacen todos e n c u a n t o se l e t

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rns p r i m e r o la m i r a b a n ella, y desp u s s u s t l a b i l l a s , a b r i e n d o la boca com o r a n a s s e d i e n t a s . A la v e r d a d , era tan h e r m o s a c o m o el sol, y h a b l a b a com o u n a m u g e r A l r u n a . No" q u e yo comp r e n d i e s e u n a p a l a b r a ; p e r o lo q u e es ver de un modo otro todos podemos. A l fin, m e q u e d d o r m i d o ; y c u a n d o desp e r t y sal, e n c o n t r u n o q u e m e en t e n d i a , el c u a l m e d i j o q u e e r a la famosa d o n c e l l a , la g r a n filsofa. E s t o e s todo lo q u e s d e filosofa. Q u l s t i m a d e m u g e r e n t r e esos a f e m i n a d o s p i s a v e r d e s ! P o r q u no se c a s a c o n a l g n n hroe? P o r q u e n o hay a q u n i n g u n o e n estado de casarse, dijo Peiagia; excepto algunos q u e estn ya comprometidos, y mucho- m a s ventajosamente. P e r o qu e s lo q u e h a b l a n y a c o n s e j a n a l p u e b l o e s o s filsofos, PelagiaV O h ! e l l o s no d i c e n n a d i e q u e h a ga n a d a lo m e n o s , si lo dicen, no v e o q u e n i n g u n o les d oido: h a b l a n d e soles y e s t r e l l a s , d e j u s t i c i a i n j u s t i c i a , de a l m a s y espritus, y otras cosas por ei e s t i l o ; t a m b i n r e c o m i e n d a n la t e m p l a n z a e n los g o c e s . S i n e m b a r g o , nun-

SlSca h e visto u n o de ellos mas feliz q u e los d e m s h o m b r e s . E s a d e b e h a b e r sido una doncella A l r u n a , d i j o W u l f p a r a s. E s u n a c r i a t u r a m u y p r e c i a d a de s m i s m a , y yo la a b o r r e z c o , d i j o P e lagia. N o lo d u d o , m u r m u r W u l f . Q u es una doncella Alruna? preg u n t u u a de las j v e n e s . A l g o q u e se p a r e c e t c o m o un s a l m n u n a s a n g u i j u e l a . H r o e s , quer e i s oir una saga? C o n tal q u e s e a f r a d i j o A g i l m u n do, q u e t r a t e d e hielo, pinos y t e m p e s t a d e s de nieve. E n t r e s dias mas voy qiiedar completamente asado. O h ! dijo el Amal. Si nos visemos o t r a vez en lo A l p e s , a u n q u e f u e s e so lo p o r dos h o r a s , r e s b a l a n d o p o r a q u e lla nieve s o b r e n u e s t r o s escudos, con el silbo del g r a n i z o n u e s t r o s oidos! A q u e llo si q u e .era diversin. P a r a los q u e p o d i a n c o n s e r v a r su asiento, dijo G o d e r i e o . Y ei q u e caia de c a b e z a en un v e n t i s q u e r o y se e n t e r raba en c i n c u e n t a pis de nieve, y necesitaba ser m e t i d o d e n t r o de un caba-

lio a c a b a d o d e m a t a r p a r a q u e volviese ia vida? N o serias t, de s e g u r o , d i j o P e a g i a . Oh, a d m i r a b l e c r i a t u r a ! C u n t a s c o s a s h a s h e c h o y sufrido! B i e n ! esclam el Amal con una mir a d a de necio a m o r p r o p i o . Supongo q u e h e visto b a s t a n t e en mi t i e m p o , eh? - S , H r c u l e s mi; h a s c o n c l u i d o t u s d o c e t r a b a j o s y s a l v a d o tu p o b r e H e s i o n e , d e s p u e s de d a r c i m a t o d o s ellos, c u a n d o estaba e n c a d e n a d a ia roca, para servir de pasto ios h o r r i bles m o n s t r u o s m a r i n o s ; y ella t e a m a r y l e l i b r a r de n u e v o s t r a b a j o s p a r a N c o n s e r v a r t e su lado. D i c i e n d o as, P e l a g i a rode con s u s b l a n c o s b r a z o s el cuello de toro del A m a l , y le e s t r e c h contra s u pecho. Q u e r e i s eir mi saga? d i j o W u l f impaciente. Q u e r e m o s , s, c o n t e s t o ei A m a l ; c u n t a n o s a l g o p a r a p a s a r el t i e m p o . Q,ue hable de n i e v e , d i j o Agilmuqdo. , V n o de las e s p o s a s A l r u n a s ? D e ellas tambin, d i j o G o d e r i c o ; mi m a d r e io era, y as debo d e f e n d e r l a s . Lo e r a , s. E r e s digno h i j o suyo.

A h o r a , e s c u c h a d , lobos Y el a n c i a n o t o m su ' su fidel, q u e es cerno lo l l a m a r a , y c o m e n z pandose:

d e los Godos. p e q u e o lad, probablemente cantar, acom-

J u n t o al f a e g o d e los c a m p a m e n t o s H e bebido con h r o e s ; A orillas d e l D a n u b i o , C a l e n t n d o m e e n la t r i n c h e r a , H e oido ios s a g a s , H o m b r e s d e los L o n g o b a r d o s , Sbios y viejos, C o n voces d u l c e s c o m o miel. E s p a n t a n d o el lobezno, E s p a n t a n d o el b u h o , S a c u d i e n d o as g u i r n a l d a s de nieve D e las r a m a s de los pinos, Al e s t r e l l a d o cielo S u b e su c a n t o . C a n t a b a n q u e ei p u e b l o de W i n i l S o b r e la h e l a d a s u p e r f i c i e R e s b a l a n d o , d e s d e la E s c a m a Vinieron Seoring; C a n t a b a n de G a m b a r a , ' La amada de Freya, Madre de Ayo, Madre de bor; C a n t a b a q u e los h o m b r e s de W e n d e l ,

A m b r i y Assi, Al p u e b l o de W n i l F u e r o n con p a l a b r a s d e g u e r r a : " S o i s pocos, oh e x t r a n g e r o s ! 1' n o s o t r o s s o m o s m u c h o s ; P a g a d n o s ahora peaje y tributo, P a o d e lana, anillos y b u e y e s ; Si n o , - s e r i s s e n t e n c i a d o s Al b a n q u e t e de) c u e r v o . " E n t o n c e s , e m p u a n d o el p a a l . E m b r a z a n d o la piel de toro. Guarnecida de hierro, S a l i e r o n t o d o s los W i n i l s , S a l i e r o n ios h i j o s d e la A l r u n a , Ayo Ibor, Y m a r c h a r o n con la ira e n el corasson. Las r n u g e r e s l l o r a r o n m u c h o , M u c h o llor la e s p o s a A i r o n a T r i s t e en su e s t a d o . M a s a l l d e las t i e r r a s d o n d e n a c e el d i a . S o b r e los hielos flotantes F u la h e r m o s a F r e y a Deslizndose hasta Scoring. B l a n c o s e s t a b a n los p a n t a n o s , Y h e l a d o s a n t e ella; P e r o e s t a b a n v e r d e s los p a n t a n o s , Y floridos d e t r s de ella. D e s u s d o r a d o s rizos

S e u d i e n d o las flores de p r i m a v e r a De s u s v e s t i d o s S a c u d i e n d o el viento S u r , A l r e d e d o r en ios a b e d u l e s Despertando J o s tordos Y h a c i e n d o q u e t o d a s ias c a s t a s e s p o s a s D e s e a s e n la v u e l t a de s u s hroes; Buena y repartiendo amor, Lleg Seoring. L l e g la p r e s e n c i a d e G a m b a r a , L a mas sbia d e las Vaias. " V a i a . Por q u lloras? A lo ljos, en el a n c h o cielo azul, D e s d e a r r i b a , en el p a l a c i o de Elfln, O t u l l a n t o . " " N o p a r e s el c u r s o de mi llanto, Hasta que uno pueda pelear contra siete. T e n g o hijos, h r o e s de a l t a e s t a t u r a , L o s p r i m e r o s en el m a n e j o de la e s p a d a ; H o y , m a n o s d e los W e n d e l s , Aguilas deben destrozarlos; M i e n t r a s q u e sus infelices m a d r e s Molern el t r i g o p a r a los W e n d e l s . " Lior la e s p o s a A l r u n a , L a bes la h e r m o s a F r e y a : " L e j o s , et las t i e r r a s d o n d e n a c e ei dia, E n ei a l t o Valhalla,

H a y una ventana abierta; S o u m b r a l es el p i c o n e v a d o , S u s p o s t a s son s u r t i d o r e s d e a g u a , L o s n u b a r r o n e s t e m p e s t u o s o s su d i n t e l ; S o b r e ella d o r a d a s n u b e s . S e a m o n t o n a n p a r a f o r m a r el t e c h o , L j o s e n el p a l a c i o d e Eifin, A r r i b a e n el a n c h o c i e l o azul. C a d a m a a n a se s o n r e d e s d e all Odin, padre de todos; B a j o el t e c h o d e n u b e s T i e n e s o n r i s a s p a r a los h r o e s , S o n r i s a s p a r a ias c a s t a s e s p o s a s , S o n r i s a s para las y e g u a s p a r i d a s , S o n r i s a s p a r a el t r a b a j o d e los h e r r e r o s . B e a q u e l l o s s e r la e s p a d a de la f o r t u n a , Y con ella la g l o r i a , As O d i n lo h a j u r a d o Q u e p r i m e r o en la m a a n a L e encontraren y saluden." T o d a v a lloraba la l r u n a . " Q u i n le saludar? Aqu solo h a y m u g e r e s ; L j o s , e n los p a n t a n o s , D e t r s de ( los tilos, En vano a g u a r d a n

I T o d o s los h r o e s de W i n i l , Uno c o n t r a s i e t e . " L a R e i n a se sonri eon d u l z u r a . ' O y e ahora mi consejo; R e c i b e la s a b i d u r a , A m a d a de F r e y a . T o m a contigo t u s m u g e r e s , Doncellas y casadas: S o b r e v u e s t r o s tobillos A t a d las blancas b r a g a s ; Sobre vuestros senos Atad la d u r a c o t a ; S o b r e v u e s t r o s labios P l e g a d l a r g o s rizos con a r t e ; As, g u e r r e r o s b a r b u d o s E l R e y Odin os j u z g a r , C u a n d o d e s d e la p a r d a orilla d e l cielo Al salir el sol le s a l u d i s . " El hijo d e la n o c h e c o n d u c a S u s caballos d e p e l o d o r a d o ; S o b r e ios c a m p o s d e O r i e n t e Brillaban sus crines. S e sonri b a j o el t e c h o de n u b e s O d i n , p a d r e d e todos, A g u a r d a n d o la batalla; F r e y a e s t a b a j u n t o l. " Q u i n e s son a q u e l l o s c o r p u l e n t o s hM e m b r u d o s Longobardos? (roen,

L a suerte favorable del combate

Sobre el bao de ios cisnes Por qu gritan, dirigindose m? Los huesos deben romperse, (da5 Los lobos deben tener abundante eomiDonde quiera que esos hombres terribles Hagan uso de sus espadas." Freya se sonri con dulzura. "Un nombre les has dado; Ni t ni ellos avergences; Lo pueden llevar muy bien, Dales la victoria; Son los primeros que te han saludado, Dales la victoria, Hermano mi! Doncellas y esposas son esas, Esposas de los Winils; Pocos son sus hroes, Y lejos, en el camino de la guerra. Sobre el bao de los cisnes," Gritan dirigindose t." El entonces se sonri como rey; Y le agrad aquella astucia, A l, Odin, padre de todos; Y dijo, sacudiendo las nubes: "Hbiles son las mugeres, Son atrevidas importunas! Longobardo3 se llamarn,

L o s c u e r v o s ies d a r n las gracias. D o n d e las m u g e r e s son h r o e s , Q u s e r n los hombre? S u y a es a v i c t o r i a ; No n e c e s i t a n de m!"

Ahora bien, dijo Wulf cuando acab, de cantar; es esto bastante rio para vosotros? Demasiado, no es cierto, Pelagia? pregunt ei Amal rindose. S, prosigui el anciano con amargura; tales eran vuestras madres, tales vuestras hermanas, y tales debern ser. vuestras esposas, si queris permanecer mucho tiempo sobre la haz de la tierra... Mugeres que se cuiden de algo mas que de comer bien, beber con exceso y descansar suavemente. Es verdad, prncipe Wulf, dijo Agilmundo; pero, bien considerado todo, no me gusta la saga. Se parece mucho eso de que dice Pelagia tratan los filsofos.... justo injusto, y cosas por el estilo. No lo dudo. Pues bien, m me agrada una saga verdaderamente buena, que hable de dioses y gigantes, de reinos de fuego, de

reinos de nieve, del Esir, haciendo hombres y mugeres de dos palos, y as todo.
S, d i j o el Amal, a l g o q u e no se pa r e z c a -i nada de lo q u e uno ha visto en el m u n d o ; algo s e m e j a n t e los s u e o s del q u e est brio; algo g r a n d e e ininteligible, q u e t e n g a u n o p e n s a n d o to da la m a a n a s i g u i e n t e . B i e n , d i j o G o d e r i c o ; mi m a d r e f u u n a m u g e r A l r u n a , y as no q u i e r o yo ser el p j a r o q u e m a n c h su nido. Si?i e m b a r g o , dir q u e me g u s t a oir h a b l a r de fieras, d e e s p e c t r o s , de ogros, d e nic o r e s , de a l g o q u e u n o p u d i e s e m a t a r , si se d i e s e el caso, c o m o lo hacan n e s iros p a d r e s . V u e s t r o s padres no mataran nunca n i c o r e s , d i j o W u l f , si h u b i e r a n sido.... C o m o nosotros Entiendo, dijo el A m a l . P e r o , ya q u e e r e s b a s t a n t e viejo p a r a p o d e r ser n u e s t r o p a d r e , es fcil, p r i n c i p e , q u e h a y a s visto a l g n nicor. M i h e r m a n o vi u n o en el m a r del N o r t e , de t r e s brazas d e largo, con e l c u e r p o d e bisonte, la c a b e z a d e g a t o , las b a r b a s d e h o m b r e y colmillos q u e ie

llegaban al pecho; estaba en acecho de

pescadores, y l ie hin de un flechazo, de modo que huy al fond del mar y no volvi subir la superficie. Qu es un nicor, Agilmundo? pregunto una de las jvenes. Un diablo marino que se come los marineros. Los habia en abundancia en pases de donde vinieron nuestros padres, y tambin ogros, que salian de ios pantanos para introducirse en los salones por la noche, cuando los guerreros estaban durmiendo, y chuparles la san gre y huir lejos, lejos, y saitar sobre su vctima as. Pelagia, mientras dur la saga, habia permanecido con la vista i,a en el estanque y jugando con el agua, como una persona indiferente. Quiz fuera para ocultar su sonrojo y algo muy semejante dos ardientes 1,grimas que se desprendieron de sus ojos sin que nadie lo observase. En este momento le vanto ia cabeza repentinamente, y dijo: Supongo que habrs matado muchas de esas terribles criaturas, eh, Amalrico? No he tenido esa buena suerte, querida. Nuestros abuelos les dieron tan
HLPATIA.TOMO I .

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buena caza, q u e cuando nosotros nacimos n o q u e d a b a n i n g u n o . S, vuestros abuelos eran hombres, murmur Wuf. E n c u a n t o m, prosigui el A m a l , ei a n i m a l m a y o r q u e h e m a t a d o f u una s e r p i e n t e e n los p a n t a n o s del D a n u b i o . Q u l a r g o t e n i a , prncipe? T e sobr t i e m p o p a r a verlo, p u e s q u e c o n t i n u a s te c o m i e n d o y m i r a n d o , m i e n t r a s ella t r a t a b a de r o m p e r m e los h u e s o s . C u a t r o brazas, respondi W u f . J u n t o ella e s t a b a un t o r o q u e acababa de m a t a r . Y o m e a p r o v e c h d e su c o m i d a , no e s v e r d a d , W u l ? S , d i j o el r e g a n a n c i a n o a l g o a b l a n d a d o ; f u u n buen c o m b a t e . P o r q u , p u e s , no c o m p o n e s s o b r e el una saga, en l u g a r de c o m p o n e r l a s s o b r e lo j u s t o y lo i n j u s t o , y o t r a s co^ sas p o r el m i s m o estilo? ^ P o r q u e m e h e v u e l t o filsofo. I r a o i r esa d o n c e l l a A I r u n a e s t a t a r d e . Bien dicho. Irmos todos. Preciso e s b u s c a r en q u p a s a r ei t i e m p o . O h ! no! no! t no irs! esciamo P e i a g i a e n l a z a n d o a p a s i o n s d a m e n con s u s b r a z o s el cuello dei A m a l . tePor qu no, hermosa?

Es una h e c h i c e r a No t e a m a r mas si t e a t r e v e s ir a l l . T u nica razn es el elogio q u e h a h e c h o Agilm u n d o de s h e r m o s u r a . S e a ! T e m e s a c a s o q u e m e agraden m a s s u s cabellos r u b i o s q u e los tuyos negros? Yo? T e m e r yo? d i j o l e v a n t n d o s e y p a l p i t a n d o de ira. E a , jvenes! T a m bin irmos n o s o t r a s todas sin miedo esa m o n j a , q u e se c r e e d e m a siado sabia p a r a h a b l a r u n a m u g e r y d e m a s i a d o pura p a r a a m a r un hombre. T r a e d m e mis j o y a s ! Ensillad mi mua blanca! I r m o s c o n real p o m p a ! No nos a v e r g o n z a r m o s d e llevar la librea de C u p i d o , a m i g a s m i a s cha! de color de a z a f r a n y t o d o ! Vamos ver si la i m p u d e n t e A f r o d i t a no es digna rival d e P a l a s A t e n e y su m o c h u e l o ! D i c i e n d o as se p r e c i p i t f u e r a del clustro. L o s t r e s j v e n e s p r o r u m p i e r o n en una c a r c a j a d a , m i e n t r a s q u e W u l f los m i r a b a con severa a p r o b a c i n . D e b e r s q u e d e s e a s ir oir la filsofa, prncipe? p r e g u n t S m i d . D o n d e q u i e r a q u e se e n c u e n t r a una m u g e r s a n t a y s b i a . el g u e r r e r o

no debe avergonzarle de escacharla. No nos m a n d A l a r i e o q u e no ofendis e m o s en R o m a las m o n j a s ? Y si bien no soy c r i s t i a n o , cobio ! So e r a , no c r e o q u e d e s h o n r e al s e c t a r i o d e O d m r e c i b i r la b e n d i c i n d e e s a s rnug e r e s ; y yo q u i e r o r e c i b i r a d e sta-, Smid, hijo de Troli.

CAPITULO
E L FONDO D E L

XIII.
ABISMO.

_ jAl fia he l l e g a d o ! d i j o R a f a e l A b e n E z r a h a b l a n d o c o n s i g o mismo. H e cogido t i e r r a con o d a s e g u r i d a d e n el f o n d o d e lo i n s o n d a b l e , di v i n i n d o m e en ei firme s u e l o d e la nada p r i m i t i v a , y h a l l a n d o mi n u e v o e l e m e n t o , corno los nios q u e empienzari n a d a r , - n o muy i m p r a c t i c a b l e c i e r t a m e n t e . N i n g n h o m b r e , n g e l ni d e m o n i o p u e d e hoy s a l i r m e con q u e soy d e m a s i a d o dbil para creer o negar cualquier fenmeno t e o r a c o n c e r n i e n t e ai cielo la tier r a j m q u e tal cielo, t i e r r a , f e n m e n o s t e o r a s e x i s t a n S i n d a d a , no s o y

b a s t a n t e d o g m t i c o p a r a n e g a r m asegurar que haya sensaciones.. en nm e r o d e m a s i a d o g r a n d e p a r a q u e sirvan d e alivio p e r o , en c u a n t o ir m a s ljos, por i n d u c c i n , d e d u c c i n , a n l i s i s sntesis, r e n u n c i o e s e oficio d e Aracne, y no q u i e r o t e j e r m a s t e l a s d e a r a a con mi a l m a si t e n g o a l m a . Sensaciones? Q u son las s e n s a c i o n e s sino p a r t e s d e u n o m i s m o . . , si e s t e uno mismo e x i s t e ! Q u i n ha i n f u n d do en la c a b e z a d e l h o m b r e e s a idea i n f a n Ul, d e q u e hay a l g o f u e r a d e l q u e prod u c e las sensaciones? P a r e c i d a s son las q u e se t i e n e n en s u e o s , y e s s a b i d o q u e no h a y realidad c o r r e s p o n d i e n t e e l l a s . . . . Sabido! T no io sabes! Cm o o s a s llevar t u d o g m a t i s m o h a s t a afirmarlo? Por q u t u s s u e o s lio h a n d e s e r tan r e a l e s corno t u s p e n s a m i e n t o s e n e s t a d o de vigilia? Por q u t u s s u e o s n o han d e ser r e a l i d a d , y t u s p e n s a m i e n t o s en e s t a d o de vigilia sueos? U n o o t r o , qu urt p o r t a ! " Q u i m p o r t a verdaderamente? Aos e n t e r o s h e e s t a d o o b s e r v a n d o ( no ser q u e e s t o t a m b i n h a y a sido s u e o , cosa muy probable) cuntos saltimbanquis

han hecho cabriolas en ia cuerda tiran-

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- i

no debe avergonzarle de escacharla. No nos mand Alarieo que no ofendisemos en Roma las monjas? Y si bien no soy cristiano, cobio ! So era, no creo que deshonre al sectario de Odm recibir la bendicin de esas rnugeres; y yo quiero recibir a de sta-, Smid, hijo de Troil.

C A P I T U L O XIII.
E L FONDO D E L ABISMO.

_ jAl fin he llegado! dijo Rafael AbenEzra hablando consigo mismo. He cogido tierra con oda seguridad en el fondo de lo insondable, di vinindome en el firme suelo de la nada primitiva, y hallando mi nuevo elemento, corno los nios que empienzan nadar,-no muy impracticable ciertamente. Ningn hombre, ngel ni demonio puede hoy salirme con que soy demasiado dbil para creer o negar cualquier fenmeno teora concerniente ai cielo la tierra; ni que tal cielo, tierra, fenmenos teora e x i s t a n S i n anda, no soy

bastante dogmtico para negar m asegurar que haya sensaciones.. en nmero demasiado grande para que sirvan de alivio pero, en cuanto ir mas ljos, por induccin, deduccin, anlisis sntesis, renuncio ese oficio de Aracne, y no quiero tejer mas telas de araa con mi alma si tengo alma. Sensaciones? Qu son las sensaciones sino partes de uno m i s m o . . , si este uno mismo existe? Quin ha infund do en la cabeza del hombre esa idea infan Ul, de que hay algo fuera de l que produce las sensaciones? Parecidas son las que se tienen en sueos, y es sabido que no hay realidad correspondiente ellas. . . . Sabido! T no io sabes! C rao osas llevar tu dogmatismo hasta afirmarlo? Por qu tus sueos lio han de ser tan reales corno tus pensamientos en estado de vigilia? Por qu tus sueos no han de ser realidad, y tus pensamientos en estado de vigilia sueos? Uno otro, qu lirtporta? "Quimporta verdaderamente? Aos enteros he estado observando ( no ser que esto tambin haya sido sueo, cosa muy probable) cuntos saltimbanquis han hecho cabriolas en la cuerda tiran-

smwiu

- 1

te d e la filosofa; y t o d o s ellos s o n muecos d e m a d e r a , f o r m a d o s con hilos de m e t a l , q u e vienen ser peiitiones principa C a d a filosofo c r e e h a b e r r e s u e l t o la c u e s t i n , y c a m i n a a d e l a n t e , con el o r g u l l o d e l q u e h a o b t e n i d o un triunfo, y se alaba de p r o b a r l o t o d o d e s p u e s . No es e s t r a o q u e s u teora c o n v e n g a al u n i v e r s o , c u a n d o l a n t e s ha c e r c e nado al u n i v e r s o p a r a q u e c o n v e n g a su t e o r a . Yo he i n t e n t a d o r e s o l v e r m a s de una.... e s t r e m e c i n d o m e , qu negarlo"? A l l l e g a r a l m i n i m u m d e la reduccin p o r q u e s u p o n g o no es posible d e s c e n d e r mas q u e al s i m p l e Yo soy y o no s e r (cosa i g u a l m e n t e d e m o s t r a b l e ) a l Yo no soy yo. R e c u e r d o ( s u e o ) q u e o f r e c ese dulce, s u e o , l l a m a d o H i p a t i a , d e d u c i r todo lo q u e hay en el c i e l o y e n la tierra, d e s d e los p r i n c i p i o s a s t r o n m i c o s de H i p a r c o hasta el n m e r o de p l u m a s q u e t i e n e el ala d e un a r c n g e l , de esa sencilla p r o p o sieion, si a n t e s ella q u e r a e s c r i b i r m e su d e m o s t r a c i n , c o m o una e s p e c i e d e pousto p a r a el vrtice d e m i p i r m i d e inv e r t i d a . P e r o n o se dign h a c e r l o E s c o m n d e s d e a r s e de e j e c u t a r a q u e llo p a r a lo c u a l u n o c o n o c e q u e e s im-

potente Se c o n t e n t con r e s p o n d e r " q u e r a u n a x i o m a , igual al de u n o y uno q u e componen dos " Cul se q u e d o e l d u l c e sueo c u a n d o le d i j e q u e no c o n s i d e r a b a a x i o m a lo u n o n i lo o t r o ; y q u e el p a r e c e m o s q u e u n o y u n o c o m p o n e n dos, no e r a mas s e g u r a p r u e b a de q u e f u e s e n dos e n r e a l i d a d , y no t r e s c i e n t o s s e s e n t a y cinco, q u e la de q u e un h o m b r e en la a p a r i e n c i a h o n r a do, no d e b i e s e s e r un p i c a r o ; y c u l se q u e d d e s p u e s c u a n d o le p r e g u n t , al a p e l a r ella la e x p e r i e n c i a universal, como se hara p a r a p r o b a r q u e la locura c o m b i n a d a d e t o d o s los locos p o d i a convertirse en sabidura! Yo soy yo, u n a x i o m a ! Q u d e r e c h o me asiste p a r a d e c i r q u e soy yo y no otro? Cmo lo s? Yo, m a s bien, algo, s i e n t e un n m e r o d e s e n s a c i o n e s , deseos, p e n s a m i e n t o s , i d e a s (cargue el diablo con todas!) n u e v a s c a d a i n s t a n te, y c a d a u n a e n l u c h a con t o d a s ias d e m s ; y e n t o n c e s , en vista d e e s a infinita m u l t i p l i c i d a d y c o n t r a d i c c i n , q u e solo yo noto, soy ilgico h a s t a el p u n t o d e e s c l a m a r ; Yo soy yo; y j u r o q u e soy una cosa, c u a n d o t o d o lo q u e s es q u e el diablo e s el nico q u e sabe lo q u e soy.

)e t o d a s l a s b u e n a s d e d u c c i o n e s d e la e x p e r i e n c i a e s t a es ia m e j o r ! No seria m a s filosfico c o n c l u i r q u e yo, q u e nunca h e v i s t o , s e n t i d o ni o i d o l o q u e larilo mi yo, s o y eso q u e h e visto, o i d o y s e n t i d o (ni m a s ni m e n o s ) ; soy esa sensacin q u e l l a m o c a b a l l o , h o m b r e muerto, a s n o ; c o m o esos c u a r e n t a m i ' a s n o s de dos piernas, que aparecen corriendo all a b a j o p o r s a l v a r s u s v i d a s , con la i d e a d e q u e son a l g o . . . . c o m o y o tarn b i e n , i m a g i n , en r\ necia c o s t u m b r e d e i m p u t a r l e s l o m i s m o q u e e n c u e n t r o en mi ye.... m a l d i t a p a l a b r a ! L a l o c u r a de m i s a n t e p a s a d o s ( s u p o n i e n d o q u e los h a y a t e n i d o ) ha e s t o r b a d o q u e a d q u i r i e se o t r a c o s t u m b r e m e j o r . . . . Por qu no h e de s e r t o d o lo q u e siento.... e s e cielo, s a s n'bs.... el u n i v e r s o e n t e r o ? llrenles! qu g e n i o c r e a d o r d e b e s e r mi s r i s o r i u m ! . . . . "Voy c o m p o n e r u n a poesa p i c o - b u r l e s c a , en v e i n t i d s l i b r o s , t i t u l a d a : El universo, Rafael Aben-Ezra; y tomar por modelo el Margiks de Homero. B e ' H o m e r o ? Mi! Por q u el M a r g i t e s , c o m o todo lo dem a s , no h a d e h a b e r sido u n a s e n s a c i n de mi yo? H i p a t i a solia d e c i r q u e la poesa d e H o m e r o e r a u n a p a r t e d e eiia,...

solo q u e n o podia p r o b a r l o . . . . p e r o , y o h e p r o b a d o q u e el M a r g i t e s e s u n a p a r t e d e mi Lo c u a l no significa q&e yo c r e a mi p r u e b a . e l e x c e p i c i s m o lo p r o h i b e ! Oh! p l u g u i e r a al cielo q u e todo e s t e d e s a g r a d a b l e univ e r s o f u e s e a n i q u i l a d o , p a r a q u e la exp e r i e n c i a me e n s e a s e d e ese m o d o si q u e d a a l g o del yo, c u a n d o t o d o s los obj e t o s e x t e r i o r e s han d e s a p a r e c i d o ! . Necio y d o g m t i c o ! y cmo s yo q u e asi se a p r e n d e r l a eso? Y si se a p r e n d i e se, qu n e c e s i d a d h a b r a de ensearlo? " M e a t r e v o d e c i r q u e h a y u n a resp u e s t a q u e c u a d r a t o d o esto. Y o pud i e r a e s c r i b i r u n a m u y b u e n a en m e d i a h o r a ; p e r o l u e g o no la creera.... ni la p i e a . . . . ni la c o n t r a - r p l i c a . . . . As.... t e n g o s u e o y hambre.... mas bien, el h a m b r e y el s u e o m e t i e n e n m . " Y R a f a e l c o n c l u y s u m e d i t a c i n con un g r a n oostezo. E s t e consolador discurso fu pronunc i a d o en u n a sala d e l e c c i o n e s p r o p sito p a r a s e m e j a n t e s monlogos. E n m e d i o d e las d e s n u d a s p a r e d e s de u n a t o r r e d e s t r u i d a p o r el f u e g o en la C a m p i a d e R o m a , s o b r e un m a n t n d e y e r b a ce-

sa, rodeado por unos cuantos pinos ^ue*

ruados y n e g r o s con el h u m o , e s t a b a s e n t a d o Rafael Aben-Ezra, esforzndos e en h a l l a r la ltima f r m u l a del g r a n p r o b l e m a h u m a n o . D a d a la e x i s t e n c i a del yo, h a l l a r la d e Dios. D e s d e all poda d i s f r u t a r la e x t e n s a p e r s p e c t i v a d e la l l a n u r a , c u b i e r t a de rboles rotos, t r i g o s h o l l a d o s p o r los pis, q u i n t a s a u n humeando, y dems horribles seales de u n a r e c i e n t e g u e r r a ; y lo ljos hcia las t r a n q u i l a s m o n t a a s de color de p r p u r a y e l p l a t e a d o m a r hcia el - c u a l se diriga, g r a n d e s lneas tfegras de m o v i b l e s m a n c h a s , q u e ora c o r r a n j u n tas, o r a se s e p a r a b a n , d e t e n i n d o s e u n a s veces, r e t r o c e d i e n d o o t r a s p a r a s e g u i r l u e g o su c u r s o p o r algn n u e v o caal, m i e n t r a s q u e d e t i e m p o en t i e m p o un brillo d e c e n t e l l a s blancas y a g u d a s atravesaba aquellas densas y negras masas.... E l c o n d e de Africa se h a b a l a n z a d o d i s p u t a r el i m p e r i o d e l m u n do.... y h a b a p e r d i d o . " M a g n f i c o y viejo sol! d i j o Rafael. Cun a l e g r e m e n t e baa con su respland o r las h o j a s d e e s p a d a que- se ven lo ljos, sin c u i d a r s e de q u e c a d a c e n t e l l a lleve no un g r i t o de m u e r t e t r a s s! Y p o r q u se cuidara? No es de su incum-

beneia. L o s a s t r l o g o s son necios. L a misin del sol es brillar, y su e x c e s i v o brillo es, en v e r d a d , una d e mis sensac i o n e s p o c o s a t i s f a c t o r i a s . Q u significa esto? Es cosa a g r a d a b l e , sin dis puta!" M i e n t r a s d i s c u r r a as, u n a c o l u m n a d e t r o p a s a v a n z a b a al t r a v s del c a m p o , en d i r e c c i n d e a q u e l p u n t o . " S i e s t a s u n e v a s s e n s a c i o n e s mas me hallan aqu, infaliblemente producirn en m u n a n u e v a sensacin, q u e har i m p o s i b l e s t o d a s las d e m s Y qu cosa m e j o r p u d i e r a n h a c e r por m?...S; p e r o , como s q u e la harian? Q u p r u e b a t e n g o de q u e si un f a n t a s m a de dos p i e r n a s i n t r o d u c e un d u r o f a n t a s m a de m e t a l e n t r e mis sensaciones, esas s e n s a c i o n e s sern las ltimas q u e e s p e r i mente? El q u e y o m e p o n g a p l i d o , y yazga e n silencio, y en u n o dos das me c o n v i e r t a en c a r n e de c o r n e j a , e s una razn p a r a q u e no d e b a sentir? Y c m o s ^ o l o q u e s u c e d e r ? Veo q u e a c o n t e c e esto c i e r t a s s e n s a c i o n e s de rai p u p i i a de o t r a p a r t e qu i m p o r t a cul? q u e llamo soldados; p e r o qu a n a l o g a e x i s t e e n t r e lo q u e p a r e c e s u c e d e esas s e n s a c i o n e s i n d i v i d u a l e s ,

l l a m a d a s s o l d a d o s , y io q u e p u e d e n o a c o n t e c e r r e a l m e n t e t o d a s mis sensac i o n e s r e u n i d a s , q u llamo yo? P r o d u cira y o m a n z a n a s , si un f a n t a s m a vinier a y me p l a n t a r a ? E n t o n c e s por q u h a b r a d e m o r i r si o t r o f a n t a s m a viniera y m e a t r a v e s a r a el c o s t a d o ? " S i n e m b a r g o , t a m p o c o lo niego, p u e s JO soy d o g m t i c o . P o s i t i v a m e n t e ios f a n t a s m a s se d i r i g e n mi t o r r e ; y de i o d o s nodos, e s m a s s e g u r o h u i r e a q u i . P e r o , en c u a n t o p e r d e r el sentimiento, c o n t i n u l e v a n t n d o s e y g u a r dando unas cuantas cortezas enmohecidas de pan en la m o c h i l a , eso, c o m o todo lo d e m s e s t p o r p r o b a r . P o r q u e . . . . si ahora, cuando me asiste alguna escusa p a r a i m a g i n a r m e u n a c o s a q u e o c u p a un sitio, casi m e v u e l v e loco el n m e r o de mis s e n s a c i o n e s , qu s e r c u a n d o s e a c o m i d o , y m e c o n v i e r t a en polvo, ind u d a b l e m e n t e e n m u c h a s o t r a s cosas o c u p a n d o m u c h o s o t r o s lugares? No se m u l t i p l i c a r n e n t o n c e s las s e n s a c i o n e s , d e una m a n e r a i n s o p o r t a b l e ? Lo jurara, i f e s e c a p a z d e j u r a r p o r algo! Ser c a m b i a d o e n e l s e n s o r i u m d e euafena miserables cornejas distintas nuas

un g r a n d e e s c a r a b a j o n e g r o ! H u i r , com o los d e m s si ios d e m s e x i s t e n . Vamos, B r a n L . c . " ' -'"Bran! dnde ests? dnde e s t s , d e s g r a c i a d a i n s e p a r a b l e sensacin mia o A l i m e n t n d o t e ya d e esos s o l d a d o s muertos? B i e n ; la lstima es q u e este necio v c o n t r a d i c t o r i o g u s t o mi, desp e r t n d o m e el h a m b r e , m e i m p i d a seg u i r iu e j e m p l o . Por q u e h e de recibir lecciones d e mis f a n t a s m a s - s o l d a d o s y no de m i fantasma-pferra? Esto e s ilgico! Bran! B r a n ! " Y sali y silb i n t i l m e n t e l l a m a n d o la p e r r a . "Bran! Desgraciado fantasma, que n o se d e s v a n e c e ni de dia ni de n o c h e , d e s c a n s a n d o en mi s e n o h a s t a c u a n d o sueo; y que tampoco permite que yo m e d e s v a n e z c a y r e s u e l v a el p r o b l e m a (si bien no e r e o h a y a t a i p r o b l e m a ) : por q u m e s a c a s t e d e i m a r en Ostia? i or q u no d e j a s t e q u e m e t r a s f o r m a r a e n a n a m u l t i t u d de cangrejos? Cmo sabias t ni y o q u e no son g e n t e m u y aleg r e , y q u e las d u d a s filosficas no alteran su sosiego en lo m a s mnimoV Pero, q u i z no e r a n c a n g r e j o s , sino fan-

da otras, ademas de dos tres zorras y

JHPATiA,TOMO I,

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tas mas de cangrejos.... Y, por otra parle, si ios f a n t a s m a s - c a n g r e j o s p r o d u c e n s e n s a c i o n e s a l e g r e s , p o r q u ' n o las p r o d u c i r n los f a n t a s m a s - c o r n e j a s ? As, c u a l q u i e r a q u e sea el r e s u l t a d o , e s ind i f e r e n t e ; y p u e d o muy bien e s p e r a r a qu> y p a r e c e r q u e me c o n v i e r t o e n c o r n e j a , c o m o s u c e d e r sin duda.- Bran!.... A q u a g u a r d a r p o r ella'? Q u g u s t o p u e d e d a r m e el s e n t i m i e n t o d e una c o s a con c u a t r o pis, piel de colores, o r e j a s c o r t a d a s y h o c i c o l a r g o , s i e m p r e e n t r e lo q u e p a r e c e n s e r mis p i e r n a s ? Ah est! dnde t e h a s detenido? No m e ves d i s p u e s t o e m p r e n d e r mi m a r c h a , con el palo y la m o c h i l a ai hombro? Vamos!" P e r o la p e r r a , m i r n d o l e c o m o solam e n t e estos a n i m a l e s saben h a c e r l o , corri la e s p a l d a d e la mina, volvi adond e l e s t a b a , y as e s t u v o y e n d o y vin i e n d o , h a s t a q u e R a f a e l la s i g u i . ' " Q u e s esto? Esta e s una n u e v s s e n s a c i n a c o m p a a d a de u n a v e n g a n za! Oh', t r o p e l de a p a r i e n c i a s m a t e r i a les! no b a s t a b a con v o s o t r a s , sino q u e era preciso aadiseis vuestro nmero t a m b i n s t a s ] Bran, B r a n ! No p o d i a s h a b e r b u s c a d o o t r o dia m e j o r q u e e s t e

en e! a o p a r a r e g a l a r mis o i o s con h a g r a d a b l e msica d e uno... dos... t r e s n u e v e p e r r i l l o s ciegos?" B r a n p o r t o d a r e s p u e s t a corri al a g u j e r o d o n d e s u n u e v a familia e s t a b a a r r a s t r n d o s e y c h i l l a n d o , sac a n perrillo e n la boca y lo puso ' o s pis de Aben-Ezra. " I n t i l , t e lo a s e g u r o . E s t o y p e r f e e l a m e n t e i n s t r u i d o de lo q u e pasa. Cmo! Otro?.... Vejestorio! crees, c o m o las h e r m o s a s d a m a s , q u e lo q u e t e ha s u c e d i d o es cosa p a r a envanecerte?..,. P e r o si va sacar t o d a la carnada!..., En q u e e s t a b a p e n s a n d o ltimamente? ;Ah!.... el a r g u m e n t o era c o n t r a d i c t o r i o , s, p o r q u e yo no p o d i a a r g i r sin emp l e a r ios m i s m o s t r m i n o s q u e r e p u d i a ba. Bien.... Y.... por qu no h a b r a de ser c o n t r a d i c t o r i o ? Por q u no?.... S e d e b e t a m b i n s o s t e n e r esto. Por q u una cosa no p o d r a ser v e r d a d e r a y al m i s m o t i e m p o falsa? Q u dao r e s u l t a d e q u e una c o s a es falsa? Q u necesid a d hay d e q u e s e a v e r d a d e r a ? Verd a d e r a ? . . . . Qu es la verdad? Por qu una c o s a ha de ser p e o r s i e n d o ilgica? P o r q u ha d e e x i s t i r lgica de n i n g u n a clase? He visto y o j a m a s u p

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a n i m a l i z o h u i r con ta Lgica a c u e s t a s ? Qu s y o d e ella, sino q u e e s u n a sensacin d e mi a l m a s u p u e s t o que t e n g a alma? Q u p r u e b a es esta d e q u e yo deba o b e d e c e r a ella, y no ella a m? Si u n a p u l g a m e pica, m e libro de e s t a s e n s a c i n ; y si la lgica m e molesta h a g o io p r o p i o . C o n v i e n e e n s e a r los f a n t a s m a 8 d e s a p a r e c e r c o r t e s m e n te. L a nica e s p e r a n z a de c o n s u e l o est en r e s i s t i r d b i l m e n t e la lirana q u e e j e r c e n s o b r e u n o las i d e a s y s e n s a c i o nes.... t o d o s los filsofos lo confiesan.... y qu d i v i n i d a d es la lgica p a r a q u e deba ser la n i c a excepcin?.... Q,u q u i e r e s , vieja? T e a d v i e r t o q u e hoy, ni mas ni m e n o s q u e una m o n j a , t i e n e s q u e legir e n t r e los v n c u l o s de f a m i l i a y los del d e b e r . " B r a n le c o g i p o r el e s t r e m o de la ropa y le a t r a j o a d o n d e e s t a b a n los perrillos: en s e g u i d a tom u n o de stos y lo l e v a n t h a c i a i, r e p i t i e n d o lo m i s m o con otro. " I n j u s t o a n i m a l ! S u p o n g o n te ai,re vers e s p e r a r q u e c a r g u e c o a t u s perros." Y t a f a e l volvi la e s p a l d a p a r a m a r B r a n se e c h sobr<- s u s p a t a s t r a s e r a s v empez ahullar. " A d i s , pues! has sido, es v e r d a d un a g r a d a b l e sneo.... P e r o si te e m p e a s en i m i t a r t o d o s Sos f a n t a s m a s . . . . " Y se p u s o en c a m i n o . B r a n corri t r a s l s a l t a n d o y ladrando; l u e g o , a c o r d n d o s e d e s u s h i j o s , ret r o c e d i , i n t e n t l l e v a r l o s u n o u n o en la boca, d e s p u e s t o d o s ; p e r o no p u d i e n do, se ech y a n u i l . " V a m o s , B r a n ! Vamos, q u e r i d a ! " L a p e r r a e s t u v o y e n d o y v i n i e n d o de l los p e r r i l l o s y v i c e v e r s a , h a s t a q u e de r e p e n t e se par, d e j c a e r la cola y ee dirigi pGCO i p o c o eus h i j o s con un p r o f u n d o m u r m u l l o de r e p r e n s i n . " S i bien se c o n s i d e r a , d i j o R a f a e l , t i e n e s razn! Aqu estn n u e v e cosas q u e han venido al m u n d o ; f a n t a s m a s n o , aqu e s t n : n o p u e d o n e g a r l o . Son a i g o , y t t a m b i n e r e s a l g o ; lo menos b a s t a n t e p a r e c i d a algo. Y t no e r e s tan b u e n a c o m o y o , y elios tambin, y con el m i s m o d e r e c h o vivir q u e t e n g o yo? As, por los s i e t e planetas! los l l e v a r c o n m i g o . "

charse.

Dicho esto, retrocedi, at ios perrillos en n pauelo, y ech andar: Bran

adraba, chillaba, s a l l a b a , c o r r a e n t r e las p i e r n a s de R a f a e l , sin s a b e r c m o expresarle su alegra. " A d e l a n t e ! d o n d e q u i e r a s ! 1 m a n do e s a n c h o . S e r s mi gua, m i t u t o r , mi r e i n a de ia filosofa, solo p o r el sent i d o c o m n d e q u e e s t s d o t a d a . Adelante, n u e v a l i i p a t i a ! T e p r o m e t o no or h o y mas lecciones q u e las tuyas! 5 1 S e p n s o en m a r c h a con b a s i a n t e difi c u i t a d , ya a t r a v e s a n d o por e n t r e c a d veres, ya s u b i e n d o a una p a r e d , fin d e s a l i r s e dei c a m i n o y evitar a l g u n a part i d a d e caballera, a l g u n a c u a d r i l l a o b e e n a de l a d r o n e s , q u e se o c u p a b a n e n d e s p o j a r y r o b a r ios m u e r t o s . . . . P o r l t i m o , e n f r e n t e de una e x t e n s a q u i n t a , r a s f o r m a d a ia sazn en un e s q u e l e t o n e g r o y h u m e a n t e , se e n c o n t r a l salt a r u n a p a r e d , j u n i o un m o n t o n d e b a s t a n t e s c a d v e s q u e h a b i a n sido a p i l a d o s c o n t r a el m u r o d e i j a r d n . All"se h a b a l u c h a d o de un m o d o t e r r i b l e t r e s h o r a s antes. S c a m e d e este e s t a d o m i s e r a b l e ! M t a m e , p o r piedad! d i j o sus pis una voz l a s t i m e r a . R a f a e l mir a l suelo, y vi a e el ia* isiiz estaba herido y mutilado de a n t

m a n e r a q u e no d a b a l a g a r ia m e n o r esperanza. L o h a r , a m i g o , si t a i es t u d e s e o . As d i c i e n d o , d e s e n v a i n ei p u a l . E l d e s g r a c i a d o e x t e n d i ia g a r g a n t a , esper a n d o el g o l p e con e s p a n t o s a sonrisa S u s o j o s se e n c o n t r a r o n con los d e R a fael, y s t e sinti q u e le f a l t a b a e nimo y se l e v a n t . Q,u c o n s e j o m e das, B r a n ? P e r o la p e r r a e s t a b a ljos d e aiii, saltando y ladrando co impaciencia. Obedezco, dijo Rafael. Y sigui a i a n i m a l , m i e n t r a s q u e e h e r i d o ie l l a m a b a a n g u s t i o s a m e n t e y en tono de r e c o n v e n c i n . "No aguardar mucho. Esos ladrones no s e r n tan dbiles c o m o yo.... Es estrao! S e g n m i s r e m i n i s c e n c i a s a r m e nias, rae h u b i e r a credo tan e x e n t o d e s e m e j a n t e flaqueza c o m o c u a l q u i e r a e mis a n t e p a s a d o s los C a n a n i t a s . . . . Y sin e m b a r g o , un m e r o e s p r i t u de c o n t r a d i c cin m e i m p i d i m a t a r e s e infeliz, prec i s a m e n t e p o r lo m i s m o q u e m e r g a ba lo hiciese.... H a y en esto mas de lo q u e c a b e e n esa g r a n p i r m i d e invertida d e Yo soy yo.... O l v i d m o s l o , y a n t e todo a p r e n d a m o s d e m e m o r i a las lee-

344 c l o n e s d e la p e r r a . A dnda n o s dirigim o s , Bran? Ah, i n c r e b l e t r a s f o r m a c i o n ! E s t a e s la m i s m a h e r m o s a q u i n t a q u e vi a y e r p o r la m a a n a , con los a s i e n t o s del jardn entre lechos de ores, justa m e n t e c o m o las j v e n e s los d e j a r o n , y los p a v o s r e a l e s y f a i s a n e s d e c o l o r e p l a t a a n d a n c o r r i e n d o d e un l a d o p a r a otro, admirados d e q u e sus lindas amas no vayan e c h a r l e s de c o m e r . H a y a q u u n m o n t o n de e s c o m b r o s y d e c o r r u p cin, q u e e n c o n t r a r n las j v e n e s cuand o se a t r e v a n v o l v e r d e R o m a , q u e j n d o s e e n t o n c e s d e l o s h o r r o r e s d e la g u e r r a q u e les d e s t r u y e t o d o s s u s arbol l o s , y de la c r u e l d a d de los s o l d a d o s q u e les m a t a n y se c o m e n s u s p o b r e s t r t o l a s . Por q u no? A q u l l o r a r o t r a s cosas.... q u e s o n c o m o s t a s i r r e m e d i a bles, q u e tal v e z no necesitan r e m e dio'? Ah! B a j o a q u e l r b o l f r u t a l deacansa un bizarro sugeto!" R a f a e l se a c e r c u n c r c u l o d e cad v e r e s , en m e d i o de los c u a l e s yaca, m e d i o a p o y a d o c o n t r a el t r o n c o d e l rbol, un oficial d e e l e v a d a e s t a t u r a , e n la lor *e su edad v i r i l . S u c a s c o y a r m a d u r a , con h e r m o s o s e m b u t i d o s d e oro,

345 g o l p e s ; su e s c u d o a t r a v e s a d o de p a r t e f p a r t e ; su e s p a d a roa e n la y e r t a m a no q u e la tenia aun asida. S e p a r a d o d e su t r o p a , hizo la l t i m a p a r a d a b a j o a q u e l rboi, m e t i d o h a s t a la rodilla en m e d i o de as g a y a s flores d e v e r a n o , y all yaca c u b i e r t o , c o m o p o r burla.... p o r lstima.... de la m a d r e n a t u r a l e z a , de r o s a s m a r c h i t a s y d e f r u t a s de color de o r o , q u e h a b a n cado d e las r a m a s en a q u e l l a t e r r i b l e l u c h a . R a f a e l se de> t u v o un m o m e n t o c o n t e m p l a r l e con una t r i s t e sonrisa. "Bien!.... has v e n d i d o cara tu c r e d a personalidad! Cuntos hombres matas te?.... Nueve.... once.... H o m b r e pres u n t u o s o ! Quin e ha d i c h o q u e tu vida valia t a n t o c o m o las once q u e des truiste?" B r a n se a c e r c al c a d v e r , quiz porq u e le s u p u s i e r a vivo c a u s a d e su posicin; a r r i m las narices la fra mejilla, y r e t r o c e d i con un trist.e a h u l l i d o . " E h ? Es as c o m o d e b e m i r a r s e est e fenmeno?... B i e n ; en ltimo resultado, s i e n t o t u s u e r t e . . . casi te amo... T o d a s t u s h e r i d a s estn h e c h a s p o r delante, c u a l deben ser las q u e r e c i b a u n h o m b r e . P o b r e necio! Ni L a i s ni T a i s

estaban cortados y abollados por cien

volvern a r i z a r esos magnficos bucles; Qu bajo relieve es este q u e a d o r n a tu escudo? Venus r e c i b i e n d o P s i q u i s e n ia m o r a d a de los dioses!... ;Ah! e s t a s h o r a s ya h a b r s d e s c u b i e r t o cuant o h a y d e v e r d a d en las alas de Psiquis! Cmo s yo eso? Y sin e m b a r g o , por q u , p e s a r d e mi s e n t i d o c o m a n [si t e n g o a l g u n o ] , te estoy h a b l a n d o , ti, y a m n d o t e , y c o m p a d e c i n d o t e , si e r e s nada ahora, y probablemente siempre lo h a s sido? Bran! qu d e r e c h o t i e n e s d e c o m p a d e c e r l e sin d a r a s r a z o n e s en d e b i d a f o r m a , como h u b i e r a h e c h o H i patia? P e r d n a m e , j o v e n . . . p e r o , exist a s no, rne.es imposible d e j a r e s e collar q u e c u e l g a sobre t u p e c h o , p a r a q u e esos l o b o s que a n d a n por a h lo conviertan en aguardiente." D i c i e n d o as, se fhclin y q u i t , con b a s t a n t e suavidad, al g u e r r e r o un magnfico collar q u e le servia de a d o r n o . " N o o q u i e r o para m, te lo a s e g u r o . C o m o la m a n z a n a de oro d e At. deiur digniori. Ven aqu, Bran!' 5 Y a t las j o y a s a l r e d e d o r del pescuezo de la p e r r a , la cual, e n v a n e c i d a con tal c a r g a , salt y se puso en m a r c h a lad r a n d o , en direccin d e Qiia p o r ei

mismo camino q a e haban trado hasta all, v i n i e n d o d e l m a r . R a f a e l l a s i g u i , sin c u i d a r s e d e s a b e r a d o n d e , y e n t r e tanto continu hablando consigo mismo en voz alta, c o m o a c o s t u m b r a n las pers o n a s d e mal h u m o r y f u e r t e m e n t e excitadas. ..."Y el h o m b r e d e c a n t a s a d i g n i d a d , su i n t e l i g e n c i a , s u c e l e s t e p a r e n t e s c o , s u s a s p i r a c i o n e s io invisible, lo herm o s o , io infinito-., a t o d o io q u e no se le parece!... Qu p r u e b a s t i e n e d e ello? Sin d u d a los infelices q u e y a c e n en estos c o n t o r n o s son p e r f e c t o s modelos de h u m a n i d a d . Y q u a s p i r a c i o n e s h e i a e i infinito han t e n i d o d e s d e q u e nacieron, corno no sea b e b e r vino infinitamente? C o m e r , beber; d e s t r u i r cierto n m e r o de su e s p e c i e ; r e p r o d u c i r ciert o n m e r o d e sres d e la m i s m a , , c u y a s dos t e r c e r a s p a r t e s m u e r e n Ca la infancia, c a u s a n d o m o r t a l pena s u s m a d r e s y g a s t o s s u s p a d r e s putativos... Y luego... qu dice Salomon? L o q u e les suc e d e eiios, s u c e d e t a m b i n los irracionales. C o m o u n o m u e r e , as m u e r e ei o t r o , t o d o s r e s p i r a n lo m i s m o , y ei hombre no tiene ninguna preeminencia solare el a n i m a l , p o r q u e t o d o es vani-

d a d . ' T o d o s van p a r a r u n sitio; todos son d e polvo, y vuelven ser polvo, Quin es e l q u e s a b e q u e el a l i e n t o del h o m b r e s u b e , m i e n t r a s el d e la bestia b a j a h c i a la tierra"? Quin, sapientsimo a n t e p a s a d o ? No soy yo, ciertam e n t e . R a f a e l A b e n - E z r a , en q u e r e s t m e j o r q u e u n a bestia'] Q u p r e e m i n e n e i a t i e n e s , no m e r a m e n t e s o b r e esta p e r r a , s i n o s o b r e ias p u l g a s q u i e n e s con tal j a c t a n c i a maldices? A l h o m b r e le c u e s t a m u c h o ia casa, la r o p a , el f u e go... lo q u e e s u n a e x c e l e n t e p r u e b a e su s a b i d u r a , c u a n d o la pulga, sin ningn t r a b a j o p o r su p a r t e , sabe a p r o v e charse de m i sbana mucho mejor que yo. fi' h o m b r e h a c e r o p a s , y ia pulga vive en ellas... quin es mas sabio d e ios dos?... " P e r o . . . e l h o m b r e est caido... Bien! y la p u l g a n o . T a n t a m a y o r v e n t a j a tien e s o b r e e i h o m b r e , p o r q u e es lo q u e f u h e c h a , y llena a v e r d a d e r a definicin d e ia v i r t u d . . . lo cual no p o d e m o s decir i g u a l m e n t e n o s o t r o s . Y si el a n t i g u o m i t o f u e s e c i e r t o , y el h o m b r e h u biese c a i d o p o r q u e r e r e l e v a r s e e n sus o b r a s m a s q u e la p u l g a , eso p r o b a n a

" P e r o sus a r t e s y s u s ciencias?... E l s o n i d o d e los c a s c a b e l e s de e s o s nios g r a n d e s m e h a c e dao... Un a s n o pres u n t u o s o eu u n a g e n e r a c i n , c u y o trab a j o y d i s g u s t o c r e c e n sin c e s a r , y q u e c o n c l u y e p o r m o r i r c o m o m u e r e n ios locos; y d i e z millones de b r u t o s y esclavos, j u s t a m e n t e d o n d e lo f u e r o n s u s a b u e l o s y d o n d e lo s e r n s u s h i j o s y nietos; h a s t a el fin d e la f a r s a . . . L o q u e ha s u c e d i d o es lo m i s m o q u e s u c e d e r ; y n a d a n u e v o hay b a j o el sol... " E n c u a n t o v u e s t r o s p a l a c i o s , ciud a d e s y templos... C o n t e m p l a d e s t a C a m p i a y j u d g a d i . . . L a s p i c a d u r a s de p u l g a s d e s a p a r e c e n al cabo de un rato... y lo m i s m o es p a s a elios. Son a c a s o m a s q u e las h i n c h a z o n e s q u e n p s o t r o s , p u l g a s h u m a n a s , h a c e m o s en la piel d e esta vieja tierra?... Hacemos? N o ; c a u - s a m o s m e r a m e n t e , c o m o ias p u l g a s c a u san las picaduras... Q u son t o d a s las o b r a s d e ios h o m b r e s , sino u n a e s p e c i e de d e s o r d e n c u t n e o en el c u e r o e n f e r mo de la t i e r r a , y n o s o t r o s u n a r a z a d e pulgas grandes, que corremos p o ^ e n t r e su piel, la c u a l l l a m a m o s rboles? P o r q u no s e r i a ia t i e r r a un animal? C-

.que no era cepaa de eliag.

mo s yo que no lo es Por qu es deHiPATA.-TOMO i. 30

m a s a d o grande? Bah! qu e s g r a n d e y q u e s pequeo? Por q u no tiene la f o r m a d e un animal?... M i r a d d e n t r o de la red d e un pescador, y ved q u f o r m a s h a y aili. Por qu no habla?... Q u i z no tenga que decir, estando demasiado o c u p a d o . Q u i z no p u e d a h a b l a r con m s j u i c i o q u e nosotros.... E n a m b o s casos, m u e s t r a su s a b i d u r a , r e f r e n a n do la l e n g u a . Por qu se m u e v e en una d i r e c c i n necesaria?... Cmo lo sabeis Podis asegurar que en este momento no e s t j u g u e t e a n d o con t o d a s las s i e t e e s f e r a s la vez? Y si lo hace.... t a n t o m a y o r es su s a b i d u r a , si esa es la dir e c c i n qne mas le c o n v i e n e . Oh! Es u n a b a j a stira de nosotros y d e nuest r a s i d e a s sobre lo h e r m o s o y lo a d e c u a do, d e c i r que una cosa no p u e d e e s t a r viva y s e r racional, j u s t a m e n t e p o r q u e s i g u e u s a senda con firmeza, en vez de v a g a r d e un modo f a n t s t i c o sin m t o d o ni o r d e n , como nosotros y las p u l g a s , d e s d e q u e Eacemos h a s t a q u e morimos! A d e m a s , si concedeis, con el r e s t o d e l m u n d o , q u e las p u l g a s son m e n o s nobles q u e nosotros, p o r q u e son n u e s t r o s p a r s i t o s , habris de c o n c e d e r q u e no-

ra, p o r q u e s o m o s s u s parsitos.... P o s i t i v a m e n t e , esto p a r e c e mas p r o b a b l e q u e n a d a de lo q u e h e e s t a d o c o n s i d e r a n d o p o r m u c h o s dias.... Y, sea d i c h o de p a s o , por q u los t e r r e m o t o s , las i n u n d a c i o n e s y las p e s t e s , no s e r i a n o t r o s t a n t o s m e d i o s con q u e c u e n t a el viejo y sabio animal p a r a r a s c a r s e , cuando las p u l g a s h u m a n a s , y s u s .palacios y c i u d a d e s le m o l e s t a n d e m a s i a d o con sus picaduras?" E n u n a vuelta del c a m i n o le sac d e esta p r o v e c h o s a m e d i t a c i n un g r i t o , q u e p o r lo a g u d o c o n o c i lo h a b i a lanz a d o u n a m u g e r . L e v a n t los o j o s y vi c e r c a d e l, e n t r e l a s , h u m e a n t e s ruinan de u n a c a s a d e c a m p o , dos fascinerosos q u e se l l e v a b a n una joven, con las m a n o s a t a d a s a t r a s , m i e n t r a s q u e la infeliz dirigia s u vista hcia las r u i n a s , c o m o si d e j a s e a l g o q u e r i d o all, y luc h a b a en v a n o , s u j e t a c o m o e s t a b a , p o r l i b r a r s e d e a q u e l o s dos h o m b r e s y retroceder. " C o n d u c t a injustificable en pulgas. Eh! Bran? qu p i e n s a s d e esto? Por q u no seria u n a buena s u e r t e p a r a ella esa c a p t u r a , si t u v i e s e la t r a n q u i l i d a d

sotros somos menos nobles que la tier-

de espritu suficiente para conocerlo?

Fiaes, e n l t i m o r e s u l t a d o , .qu le s a e e der? Q u e s e r c o n d u c i d a R o m a , donde S) la v e n d e r c o m o e s c l a v a Y, p r e s c i n d i e n d o d e u n o s c u a n t o s disgustos q u e o c a s i o n a r 1 t r a s p a s o , y la preoc u p a c i n c o n q u a l g u n a s p e r s o n a s se resisten p e r m a n e c e r u n a h o r a e n el m e r c a d o c o n ias. m e n o s r o p a s posibles, a c a b a r p r o b a b l e m e n t e p o r e s t a r mucho mejor alojada, alimentada, adorna * da y f e s t e j a d a s e g n el d e s e o de s u cor a z o n , q u e l a s n o v e n t a y n u e v e d e su cien h e r m a n a s p u l g a s . . . . h a s t a q u e e m p i e c e p o n e r s e v i e j a . lo q u e ha de s u c e d e r si 110 m u e r e a n t e s . . . V si no ha h a l i a d o m e d i o d e c o n s e g u i r q u e su a m o le d e v u e l v a la l i b e r t a d , y no ha r e u n i d o a l g u n o s a h o r r o s et t o d o e s e t i e m p o . . . la c u l p a s e r s u y a . Eh, B r a n ' " Pero B r a n disenta completamente d e s u a m o e n a q u e l c a s o ; p o r q u e desp u s de h a b e r e s t a d o o b s e r v a n d o i los dos b r i b o n e s u n o d o s m i n u t o s , con la cabeza i n c l i n a d a un l a d o , se a r r o sobre ellos, r e p e n t i n a y s i l e n c i o s a m e n t e , c o m o a c o s t u m b r a n los m a s t i n e s , y derribo u n o e n t i e r r a . " O h ! e s t o es, c o m o d i c e n e n A l e j a n -

s e n t . B i e n . . . . o b e d e z c o . lo m e n o s t u s l e c c i o n e s son m a s p r c t i c a s q u e io q u e f u e r o n n u n c a las d e H i p a t i a . Quier a el cielo q u e no h a y a a l g u n o s p i c a r o s m a s en las r u i n a s ! " Y p r e c i p i t n d o s e s o b r e el s e g u n d o l a d r n , l e d e j m u e r t o d e una p u a l a d a , y e n d o en s e g u i d a h c i a d o n d e B r a n te-, "na al p r i m e r o c o g i d o por la g a r g a n t a . M i s e r i c o r d i a ! Misericordia! esciam e i m i s e r a b l e . La vida! C o n c d e m e la vida! ' A m e d i a milla d e aqu m e s u p l i c a ba o t r o q u e le m a t a s e ; c u l d e voso tros dos deber c o m p l a c e r ? . . . . porque es imposible, q u e a m b o s pidis con justicia. L a vida! Concdeme- la. vida! E s un a p e t i t o c a m a l , q u e es preciso a p r e n d e r v e n c e r , d i j o A b e n - E z r a l e v a n t a n d o el p u a l . E n un m o m e n t o t o d o e s t u v o c o n s u m a d o , y B r a n y l se s e p a r a r o n d e a q u e l sitio....' P e r o dnde habia i d o la joven? H c i a l a s ruinas; R a f a e l la s i g u i , y ent r e t a n t o B r a n c o r r i p r o d i g a r s u s mat e r n o s c u i d a d o s ios p e r r i l l o s , q u e a q u e i h a b i a c o l o c a d o s o b r e una p i e d r a .

dra, " o p o r t u n o y bello" en el caso pre-

Q,u buscas, pobre nia? pregunt

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R a f a e l la joven en latn. No t e h a r el menor dao. A m i p a d r e ! m i p a d r e ! A b e n - E z r a le d e s a t las m a n o s ; y ella, sin d e t e n e r s e d a r l e gracias, c o r r i h c a u n m o n t o n d e p i e d r a s y d e vig a s c a d a s , y e m p e z c a v a r con t o d a s s u s p e q u e a s f u e r z a s , l l a m a n d o sin c e sar su p a d r e . " T a l es la g r a t i t u d d e u n a p u l g a k o t r a p u l g a ! p e n s R a f a e l . Por qu la m e r a c o s t u m b r e de l l a m a r u n o p a d r e , y no a m o esclavo, ha de p r o d u c i r u n a p a s i n d e esta c l a s e ! . . . . H b i t o brutal!... Q u s e r v i c i o s p u e d e el m e n c i o n a d o h o m b r e h a c e r h a b e r h e c h o , q u e merezcan? Aqu e s t B r a n ! . . .*. Q.u j u z g a s tu d e e s t o , filsofa ma?'' B r a n se e c h y o b s e r v t a m b i n . L a s t i e r n a s m a n o s de la j o v e n e s t a b a n llenas d e s a n g r e , c a u s a d e las p i e d r a s , mient r a s q u e s u s d o r a d a s t r e n z a s caan sob r e s u s o j o s y se e n r e d a b a n e n s u s imp a c i e n t e s d e d o s , p e r o no por eso interr u m p a su f a e n a . B r a n p a r e c i c o m p r e n d e r de r e p e n t e el c a s o , y c o r r i e n d o a! m o n t o n de e s c o m b r o s , e m p e n z g a y a r t a m b i n con t o d a s s u s f u e r z a s .

Rafael se'levant, y encogindose de hombrosy tom p a r t e en la obra. M a l d i t o s instintos animales! Sofocan m u c h o uno. P e r o qu significa esto? Un dbil s u s p i r o se oy d e b a j o d e las p i e d r a s , d e s c u b r i n d o s e en s e g u i d a u n c u e r p o h u m a n o . L a j o v e n se p r e c i p i t , r e p i t i e n d o g r i t o s el n o m b r e d e su pad r e . R a f a e l la quit de all con d a l z u ra, y p o n i e n d o en accin toda su f u e r z a , sac d e e n t r e ias r u i n a s un. h o m b r e d e m e d i a n a e d a d y d e b u e n a presencia, con u n i f o r m e de oficial d e alta c a t e g o r a . Aun r e s p i r a b a . L a j o v e n l e v a n t s u c a b e z a y la cubri d e besos. R a f a e l mir a l r e d e d o r en busca d e a g u a , y h a b i e n do e n c o n t r a d o Una f u e n t e y un c n t a r o roto, h u m e d e c i las s i e n e s del h e r i d o hasta c o n s e g u i r q u e a b r i e r a los o j o s y diera s e a l e s de vida. L a j v ' n e s t a b a s e n t a d a j u n t o l, a c a r i c i a n d o su r e c o b r a d o tesoro, y ba a n d o ei r o s t r o d e su p a d r e con s u s lgrimas. -Eso no m e c o n c i e r n e , d i j o R a f a e l . Vamos, B r a n !

La jyen se arroj sus pies, bes

s u s m a n o s , le llam su s a l v a d o r , su lib e r t a d o r e n v i a d o p o r Dios. N a d a d e eso, q u e r i d a n i a . D e b e s d a r las g r a c i a s m i m a e s t r a , la p e r r a , no m'. Y ella l e t o m p o r la p a l a b r a , y rode con s u s t i e r n o s b r a z o s el p e s c u e z o d e B r a n ; y B r a n la c o m p r e n d i , m e n e la cola y l a m i el d u l c e r o s t r o d e la joven c a r i o s a m e n t e . T o d o e s t o , e s d e un a b s u r d o intol e r a b l e ! d i j o R a f a e l . T e n g o q u e marcharme, Bran. 'Imposible que quieras dejarnos. I m p o s i b l e q u e q u i e r a s d e j a r m o r i r aqu este anciano! P o r q u no? Q u m e j o r e o s a pu diera sucederle? N i n g u n a , m u r m u r el oficial, q u e n o habiii h a b l a d o h a s t a e n t o n c e s . D i o s mi! es mi p a d r e ! Y qu? -Es m i p a d r e . Y qu? Debes,salvarle! Y ie s a l v a r s t e digo! H a b l a n d o as, cogi el b r a z o d e R a f a e l eon e l i m p e r i o q u e le d a b a s u pasin.

E l se encogi de h o m b r o s , p e r o se sinti, sin s a b e r p o r q u , inclinad obedecerla. L o m i s m o p u e d o h a c e r eso q u e o t r a cosa c u a l q u i e r a , p u e s q u e n o teng o q u e h a c e r n a d a . A d n d e i r m o s ahora! A d o n d e t e a c o m o d e , r e s p o n d i el h e r i d o . N u e s t r a s t r o p a s han sido d e r r o t a d a s , n u e s t r a s g u i l a s han caido en manos del e n e m i g o . S o m o s t u s p r i s i o n e r o s d e g u e r r a . T e s e g a i r m o s a d o n d e nos lleves. T a l es mi f o r t u n a ! Una r e s p o n s a bilidad n u e v a ! P o r q u no h e d e po d e r m o v e r m e , sin a n i m a l e s vivos, d e s de p u l g a s a r r i b a , a p e g a d o s m? No me b a s t a t e n e r n u e v e perrillos s o b r e mis e s p a l d a s , y e n p o s d e m un a n i m a l viejo; q u e p e r s i s t e en salvar mi vida, sino q u e h e de c a r g a r t a m b i n eon un r e s p e t a b l e a n c i a n o r e b e l d e y su hija? Por q u el d e s t i n o no h a de c o n c e d e r m e el l i m i t a r mis c u i d a d o s m mismo? A m i g o , te d e v u e l v o la l i b e r t a d , a t v tu h i j a . E l m u n d o es ba.stante a n c h o para q u e en l q u e p a m o s t o d o s . No e x i j o ningn rescate.

Padeces filsofo, amigo mi.

Yo? rio lo p e r m i t a el cielo! H e c a m i n a d o al travs de ese c e n e g a l , y estoy ya la o t r a parte. P a r a a r r o j a r d e m las ltimas man s h a s de lodo, no h e n e c e s i t a d o a z u f r e ni e x o r c i s m o s , sino t u s s o l d a d o s y su obra de e s t a m a a n a . La filosofa e s intil en nu m u n d o c o m p u e t o de locos. T e i n e i u y e s t t a m b i n e n e s e nmero? S i n d u d a , buen anciano. No e x c e p to n a d i e . Si p u e d o de a l g n m o d o p r o b a r t e mi i e c u r a , lo h a r .

Entonces aydanos mi y mi hija llegar Ostia.


E x c e l e n t e p r u e b a . Bien. Mi p e r r a p a r e c e h a b e r t o m a d o ese c a m i n o ; y p o r o t r a p a r t e , m e p a r e c e s d o t a d o de bast a n t e dosis de i m b e c i l i d a d h u m a n a par a s e r digno c o m p a e r o mi. E s p e r o q u e no q u e r r s p a s a r por sbio? D i o s sabe q u e no! No p e r t e n e z c o al e j r c i t o d e H e r a c l i a n o ? E s v e r d a d ; y esta j v e n h a l l e g a d o ser t u . l a d o una loca tan g r a n d e , q u e h a i n f e s t a d o h a s t a la p e r r a . D e e s e modo s e r e m o s t r e s locos q u e partimos de compaa. Y e o m o de e o s t o m b r e , s i m a y o r de

t o d o s d e b e a y u d a r los d e m s . P e r o tengo ya en mi f a m i l i a n u e v e p e r r i l l o s . Cmo p o d r l l e v a r o s vosotros y ellos? Y o m e e n c a r g o d e los perrillos, dij o la j o v e n ; y B r a n , d e s p u e s d e o b s e r v a r el c a m b i o con o j o s a l g o r e c e l o s o s , pareci q u e d a r c o n f o r m e , y coloc aleg r e m e n t e su c a b e z a b a j o la m a n o de la hija del herido. Eli? T i e n e s confianza en ella, Bran? dijo R a f a e l en voz b a j a . D e v e r a s q u e voy e m a n c i p a r m e d e - t u s i n s t r u c ciones, 'si e x i g e s en m s e m e j a n t e necedad. P e r o , all a n d a v a g a n d o una mu la sin dueo, y nada i m p i d e q u e nos sirv a m o s de ella. Cogi en e f e c t o la mua, mont e n ella al h e r i d o , y se p u s i e r o n t o d o s en m a r c h a , d e j a n d o el c a m i n o real y t o m a n d o por una s e n d a q u e , s e g n el oficial, q u e pareca c o n o c e r p e r f e c t a m e n t e el pas, deba c o n d u c i r l o s O s t i a con s e g u r i d a d . rSi l l e g a m o s all a n t e s d e p o n e r s e el sol, e s t a m o s s a l v a d o s , d i j o . Y e n t r e t a n t o , a a d i R a f a e l , la per ra y e s t e pual, q u e , c o m o t e n g o cuid a d o d e avisar todos, est delicadam e n t e e n v e n e n a d o , se e n c a r g a r n d e li-

brarnos de merodeadores. Sin embargo,

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continu h a b a n d o c o n s i g o mismo, qu loco tan c o m p l e t o soy! Q u inters p u e d e i n s p i r a r m e e s t e r e b e l d e incircunciso? Ei m e n o r m a l ser q u e , si s o m o s a p r e h e n d i d o s , lo q u e s u c e d e r m u y prob a b l e m e n t e , se irfe crucificar p o r haberle a y u d a d o h u i r . P e r o , si nos sal vamos.... un n u e v o io va ?. u n i r m e e s a s p u l g a s , c u y a c o m p a a he {.referido la m i s e r i a y e l h a m b r e . Q u i n sabe cul s e r el fin d e esto':'.... Bah! E s e h o m b r e ser c o m o todos. D e s e g u r o , a n t e s q u e c o n c l u y a el dia, se mostrar i n g r a t o , i n t e n t a r h a c e r el p a p e l ' de s l t i h b a n q u i - h e r i c o , m e p r o p o r cionar algn pretesto para despedirme d e l. E n t r e t a n t o , no d e j a d e h a b e r mr i t o en el h e c h o d e e n c o n t r a r u n a p e r sona r e s p e t a b l e , con u n a h i j a j vn adems, bajo la d i r e c c i n d e e s e loco de Heracliano; circunstancia que realment e m e p o n e en la c u r i o s i d a d d e descubrir en q u v a r i e d a d de p u l g a s d e b o clasificarle." Pero mientras ben-Ezra discurra as r e s p e c t o d e l p a d r e , no p o d a m e n o s d e p e n s a r e n la h i j a , y m a s d e una vez s u s o j o s se fijaron en ella, i n d u d a b l e 44

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facciones no tenan la regularidad perfecta de las de H i p a a , ni su estatura

era tan imponente; pero su rostro brillaba con una expresin de vigor y de alegra, de ternura y de modestia, que anies no haba visto anidas en un misino semblante; y al verla caminar con paso firme y ligero al lado de su padre, recogiendo sus esparcidas trenzas mientras andaba, rindose al sentir agitarse m ruidosa carga, y contemplando con jbilo el rostro del autor de sus das, que se repona gradualmente, no podia menos de mirarla una vez y otra, sorprendindose al hallar por respuesta la expresin franca de una gratitud, que estaba tan distante de la gazmoera como de la c o q u e t e r a . . . . " E s una seora, pens Rafael, pero no de la ciudad, seguramente. n ella se ve la naturaleza alguna otra cosa, pura inmaculada, sin ninguna de las adiciones y adornos humanos." Y empez sentir un placer, que su gastado corazon no haba experimentado hacia mucho tiempo, solo en contemplara.... Positivamente Reencuentra un gusto necio en conseguir que se sonran otras pulgas Q asno soy! como
HIPAl*.TOMO l, 31

mente la joven era muy hermosa. Sus


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s no h u b i e s e b e b i d o t o d a e s t a c o p a hastas las h e c e s m u c h o s a o s h a c e ! C m i n en silencio a l g n t i e m p o , h a s t a q u e el oficial, v o l v i n d o s e l le dijo: M e p e r m i t i r s oh t q u i e u d e b o la vida, y q u i e n h u b i e r a d a d o a n t e s las g r a c i a s , si ro m e lo i m p i d i e s e e s t a d e bilidad q u e va d e s a p a r e c i e n d o ! me perm i t i r s t e p r e g u n t e q u i n eres? U n a p u l g a , seor.... u n a p u l g a . . . . nada mas. Pero una pulga patricia, seguram e n t e , si h e d e j u z g a r p o r t u l e n g u a j e y tus maneras. N o es exacto. La verdad es que h e sido r i c o , y q u e p o d r s e r l o n u e v a m e n t e , as m e lo dicen, c u a n d o mi l o c u r a l l e g u e al e s t r e m o d e d e s e a r l o . O h ! si f u s e m o s ricos! d i j o suspir a n d o la j o v e n . S e r i a s m u y d e s g r a c i a d a , a m i g a mia. C r e e u n a p u l g a q u e h a h e c h o ya e s e experimento. Ah! p e r o r e s c a t a r a m o s mi herm a n o ! y a h o r a no p o d e m o s e n c o n t r a r d i n e r o h a s t a volver A f r i c a . N i aun e n t o n c e s , d i j o e oficial en

voz baja. Olvidas, pobre nia, que h-

p o t e q u t o d o s mis b i e n e s p a r a r e c i u t a t mi legin? No d e b e s t e m e r el ver las c o s a s c o m o son en s. A h y e s t p r i s i o n e r o ! y ser vendido c o m o esclavo! y quiz e c r u c i f i c a r n , p o r q u e no e s r o m a n o ! Ah! le c r u c i f i c a r n ! Y p r o r u m p i o en a b u n d a n t e llanto.... D e r e p e n t e se e n j u g las l g r i m a s , y s u s o j o s r e s p l a n d e c i e r o n o t r a vez. N o ! p e r d n a m e oh p a d r e ! Dios p r o t e g e r s u s fieles! Q u e r i d a nia, d i j o R a f a e l , si t e disgusta realmente esa suerte que puede c a b e r tu h e r m a n o , y n e c e s i t a s u n a s c u a n t a s m o n e d a s p a r a i m p e d i r l a , quiz p u e d a y o e n c o n t r r t e l a s en O s t i a . L a j o v e n le mir con c i e r t a i n c r e d u lidad, r e p a r a n d o en s u s h a r a p o s ; y le g o , r u b o r i z n d o s e , le pidi p e r d n por sus mudos pensamientos. B i e n , como quieras suponer; pero mi p e r r a ha sido tan a f a b l e h a s t a a h o r a c o n t i g o , q u e tal vez c o n s i e n t a en regalarte e s e collar q u e lleva. Yo ir casa d e los r a b i n o s y t o d o q u e d a r arreglado. A s , p u e s , n o l l o r e s . A b o r r e z c o ios gritos; y los perrillos son a n c o r o mas q u e r e g u l a r p a r a la p r e s e n t e t r a g e d i a .

Los rabinos? E r e s jodio? p r e g u n to el oficial.. S i lo soy. Y l c r i s t i a n o , s e g n p r e surno. Q u i z t e n g a s e s c r p u l o de admitir tal o f e r t a (en g e n e r a ! , tu secta, trat n d o s e de t o m a r , no los tiene) d e a n i n d i v i d u o de n u e s t r a o b s t i n a d a incrd u l a r a z a . P e r o n o t e m a s los r e m o r d m i e n t o s d e tu c o n c i e n c i a , pufes l e aseguro q u e soy tan p o c o j a d o de corazn como cristiano. - ; D i o s t e a y u d e , pues! A l g u n o , a l g u n a c o s a m e ha a y u d a d o d e m a s i a d o , d u r a n t e t r e i n t a y tre aos; P e r o , p e r d n a m e ; c s a s p a l a b r a s n o son p r o p i a s d e un c r i s t i a n o , - D e b e s ser un b u e n j u d o , a n t e s de q u e p u e d a s ser un b u e n c r i s t i a n o . E s p o s i b l e . N o t r a t o d s e r ni io u n o ni lo o t r o . . . . ni t a m p o c o un buen p a g a n o . A m i g o m i , d e j e m o s este asunto, c o m o s u p e r i o r q u e e s m. C o n tal q u e l o g r e s e r tan b u e n a n i m a ! c o m o mi p e r r a ( s u p o n i e n d o d e m o s t r a d o q u e sea b u e n o ser b u e n o ) , q u e d a r s a t i s f e c h o . E l oficial le miro' con d i g n y a f a b l e dolor. R a f a e l o b s e r v o s u m i r a d a , y conoci q u e n o se h a l l a b a e n p r e s e n c i a d e

T e n g o q u e c u i d a r d e mis p a l a b r a s , si n o , s o s p e c h o q u e m e ver e n r e d a d o en a l g a ti d i l o g o r e g u l a r s o c r t i c o . . . . A m i vez, a m i g o , m e ser p e r m i t i d o p r e g u n t a r t e quin eres? S e g u r a m e n t e q u e mi intencin no e s e n t r e g a r t e ning n C s a r , A n t i o e o , T e g l a h - F a l a s a r , ni o t r a s p u l g a s q u e se c o m p l a c e n en devorar puigas E l l a s e n g o r d a n y a bast a n t e sin n e c e s i t a r de t u s a n g r e . As, yo e p r e g u n t o n i c a m e n t e c o m o un est u d i a n t e de la g r a n n a d a en g e n e r a l , q u e los h o m b r e s laman universo. E s t a m a a n a era p r e f e c t o d e una l e g i n . L o q u e soy a h o r a , t lo sabes t a n bien c o m o yo. P r e c i s a m e n t e e s eso lo q u no s. M e a d m i r a m u c h o ver tu s e r e n i d a d , c u a n d o , s e g n t o d a s las a n a l o g a s q u e e x i s t e n e n t r e las p u l g a s , d e b i e r a s . e s t a r l a m e n t a n d o tu s u e r t e c o m o A q u i l e s orillas del m a r , p r e t e n d i e n d o sobrellevarla, c o m o m e e n s e a r o n h a c e r l o cuando jugaba al Estoicismo. Sin duda no p e r t e n e c e s esa secta, p u e s h a c e un m o m e n t o e c o n f e s a s t e loco. Y p a s a r a s m u c h o t i e m p o no e s verdad? a n t e s q u e l o g r a s e s q u e u n o d e

an hombre vulgar.

ellos hiciese igual conesion, Bien, sea

-366 as. Soy un loco; sin embargo, si Dios nos ayudase llegar Ostia, por qu no me labia de alegrar?Y por qu deberas alegrarte? Puede suceder cosa mejor un loco, que ensearle Dios conocer que io es cuando l se crea el mas sbio entre los sbios? Oyeme. Hace cuatro meses que tenia salud, honor, tierras, amigos... todo lo que pudiera desear el corazon del hombre. Y si, por insana ambicin, he preferido aventurar todo esto se guir los solemnes consejos del amigo mas verdadero y del santo mas sbio que pisa la tierra, no debo alegrarme de que Dios me haya probado, aun valindose de una leccin como esta, que el amigo que nunca me haba engaado antes, tenia razn tambin en este caso; y que el Dios que me ha librado durante curenta aos de trabajos y de guerras, siempre que me he atrevido ejecutar lo qu mis ojos era justo, no me ha olvidado todava ni ha renunciado al ingrato cuidado de mi educacin? Y quin es ese amigo sip par? Agustn, obispo de Hipoha. Hum! El mundo, en general, hubiera ganado si el gran dialctico ejereiera sa fuerza de persuasin con el mismo Heracliano. Lo hizo, pero intilmente. No lo da do. "Conozco al corts conde lo suficiente para juzgar el efecto que un sermn producira en su suave y vulpina d e t e r m i n a c i n . . . . "Un instrumento en las manos de Dios, querido hermano Debemos obedecer su llamamiento, hasta la muerte, &c., &c." Rafael se reia amargamente. (Conoces al conde? -Tanto como soy capaz de conocer un hombre. Entonces, io siento por tu sagacidad, dijo el prefecto con tono severo-; pues que no ha podido discernir mas que eso en tan augusto carcter. -Amigo mi, no dudo de su excelencia, aun mas, de su inspiracin. Qu bien supo adivinar el momento propsito para dar de pualadas a su compaero, el anciano Estilicon! Pero ciertamente, como dos hombres del mundo, nosotros debemos saber ya que cada hombre tiene su precio Oh! calla! calla! dijo la joven en voz baja. No puedes imaginarte a pena que hs ests causando. Adora al conde;

y n o f a la a m b i c i n , c o m o p r e t e n d e , sino soio su lealtad h e i a i, la q u e ie t r a j o a q u c o n t r a su g a s t o . Q u e r i d a nia, p e r d n a m e . P o r con s i d e r a c i n t m e callo.... P o r c o n s i d e r a c i n m? Obi y por q u no p o r c o n s i d e r a c i n t mismo? Cuan t r i s t e cosa e s o i r una persona.. .. una p e r s o n a c o m o t, b u r l n dose y h a b l a n d o mal! P o r qu? Si os l o c o s s o n locos, y con s e g u r i d a d se les p u e d e l l a m a r as, p o r q u no h a c e r l o ? Ah! Si Dios t u v o b a s t a n t e miseric o r d i a p a r a enviar su H i j o m o r i r p o r n o s o t r o s , nos f a l t a r n o s o t r o s ia su~ c i e n t e p a r a no j u z g a r l o s h o m b r e s con demasiada dureza? N i a mia, d j a t e d e n u e v a s t e o r a s a n t r o p o l g i c a s l h a b l a r con un filsofo gastado. L o que conviene es a n d a r mas a p r i s a s q u e r e m o s l l e g a r O s t i a e s t a noche. P e r o f u e s e p o r lo q u e f u e s e , R a f a e l n o volvi b u r l a r s e d u r a n t e m a s d e media h o r a . Sin e m b a r g o , m u c h o a n t e s d e q u e lleg a s e n O s t i a , la n o c h e s e i e s h a b a he-

e n a d o e n c i m a , y su s i t u a c i n e m p e z ser m u y poco s e g u r a . D e v e s en c u a n d o un lobo, a t r a v e s a n d o el c a m i n o p a r a d i r i g i r s e s u h o r r i b l e f e s t n , sala como un e s p e c t r o d e e n t r e l a s t i n i e b l a s y volva s u m e r g i r s e en e l l a s , r e s p o n d i e n d o al g r u i d o de B r a n c o n m o s t r a r le s u s blancos dientes. L u e g o , las voces d e a l g u n a p a r t i d a de m e r o d e a d o r e s sonaban g r o s e r a s y f u e r t e s e n m e d i o d e la silenciosa noche, y les h a c a n titub e a r y d e t e n e r s e un r a t o . P o r l t i m o , peor q u e todo, la a c o m p a s a d a m a r c h a de u n a c o l u m n a imperial e m p e z orse c o m o un t r u e n o l e j a n o e n la l l a n u r a . Se d i r i g a Ostia! Q u s u c e d e r a si llegaba a n t e s de q u e el e j r c i t o derrotado se h u b i e s e r e h e c h o , y p u d i e r a n def e n d e r s e ei t i e m p o s u f i c i e n t e para e f e c t u a r el r e e m b a r q u e ? . . . . Q u s u c e d e r a s ? . . . . Mil posibilidades, c u a l m a s t e r r i b l e s , se a g o l p a r o n s u s i m a g i n a ciones. S u p o n g a m o s q u e e n c o n t r a m o s las p u e r t a s d e O s t i a c e r r a d a s , y los i m perialistas formados fuera, dijo Rafael, m e d i o h a b l a n d o consigo m i s m o . D i o s p r o t e g e r sus fieles, r e s p o n di ia j o v e n ; y R a f a e l no t u v o coraason

p a r a d e s t r u i r su e s p e r a n z a , a u n q u e cons i d e r a b a las p r o b a b i l i d a d e s de s a l v a r s e m e n o r e s c a d a m o m e n t o . La p o b r e nia e s t a b a c a n s a d a ; la mua t a m b i n ; y m i e n t r a s iban a r r a s t r n d o s e un paso q u e no d e j a b a d u d a d e q u e la c o l u m n a llegara O s t i a u n a h o r a a n t e s q u e ellos, p a r a u n i r s e la v a n g u a r d i a de los pers e g u i d o r e s y a y u d a r l o s e m b e s t i r Ja c i u d a d , la j o v e n t e n i a q u e a p o y a r s e m a s d e u n a vez en el 'razo de R a f a e l . Su c a l z a d o , n a d a p r o p s i t o p a r a tal cam i n a t a , hacia t i e m p o cjue se h a b a r o t o , y s u s d e l i c a d o s pis brotaban s a n g r e . R a f a e l lo conoci en su a n d a r vacilante, y not a d e m a s q u e ni un s u s p i r o ni un m u r m u l l o a s o m a r o n sus labios. P e r o n o podia r e m e d i a r l o ; y principio > mald e c i r la idea q u e le h a b a c o n d u c i d o a r r o j a r lios de s las sandalias, c o m o i n d i g n a s de 1a a b s o l u t a i n d e p e n d e n c i a de un cnico. D e este m o d o c o n t i n u a r o n caminando, m i e n t r a s q u e R a f a e l y el p r e f e c t o , a d i v i n a n d o c a d a c u a l los t e r r i b l e s pens a m i e n t o s del o t r o , daban g r a c i a s la o s c u r i d a d q u e o c u l t a b a la j o v e n la d e s e s p e r a c i n i m p r e s a en s u s fisono mas; ella, p o r o t r o lado s e g u a habian-

d o a l e g r e m e n t e , casi con risa, s u silencioso p a d r e . A l fin la p o b r e c i l l a pis a n a p i e d r a m a s p u n t i a g u d a q u e las dems.... y con a n r e p e n t i n o g r i t o cay al s u e l o . R a f a e l la levant, y ella t r a t d e s e g u i r ; p e r o c a y o t r a vez Q u p a r t i d o tomar? L o e s p e r a b a as, d i j o el p r e f e c t o con voz l e n t a y g r a v e . O y e m e ! j u d o , c r i s t i a n o filsofo, Dios p a r e e e h a b e r t e d a d o u n c o r a z o n al q u e p u e d o confiarme. T e e n c o m i e n d o e s t a nia... tu prop i e d a d , lo m i s m o q u e yo, p o r d e r e c h o d e g u e r r a . Sbela en e s t a m u a . D a t e prisa con ella.... en ia direccin q u e te a c o m o d e . . . . p u e s D i o s os a c o m p a a r t o d a s p a r t e s . Y ojal se c o d u z c a l contigo c o m o t con ella en lo f u t u r o ! Par a e s t e v i e j o s o l d a d o , q u e h a s i d o vencido, lo meor e s m o r i r ! Y trat de desmontar; pero causa de la d e b i l i d a d q u e le o c a s i o n a b a n las h e r i d a s , cay s o b r e el p e s c u e z o d e la m u a , R a f a e l y la j o v e n le e o g i e r o n en s a s brazos. P a d r e ! P a d r e ! I m p o s i b l e ! Cruel! Oh!,.. C r e e s q u e t e h u b i e r a s e g u i d o

a s t a aqu d e s d e A f . e a p e s a r d e t a s suplicas, p a r a a b a n d o n a r t e a h o r a ? H i j a rnia, (o mando! c La joven p e r m a n e c i inmvil y en silencio. D e s d e c u n d o has a p r e n d i d o desobedecerme? Amigo, ayuda a bajar este a n c i a n o , y d j a e m o r i r e n ei sitio q u e ie c o r r e s p o n d e . . . . eri ei c a m p o de batalla d o n d e le coloc s u g e n e r a l . L a j o v e n se s e n t a n e g a d a en llanto. Veo q u e no t e n g o q u i e n m e a y u d e , dijo su p a d r e a p e n d o s e solo. L a a u t o r i d a d d e s a p a r e c e a n t e n a vejez y la h u millacin. Victoria! Le f a l l a n tu padre pecados de q u e dar cuenta, para q u e q u i e r a s se p r e s e n t e a n t e D i o s con t u s a n g r e t a m b i n s o b r e su c a b e z a ? La nia c o n t u l l o r a n d o y sin moverse; m i e n t r a s q u e R a f a e l , a g o t a d a ya su imaginacin, intentaba intilmente pers u a d i r s e de q u e t o d o a q u e l l o n o l e concerna. E s t o y , d i j o a l fin, ai s e r v i c i o d e c u a l q u i e r a d e los dos, o de a m b o s , en vida m u e r t e ; n i c a m e n t e os p i d o q u e r e s o l v i s p r o n t o . . . . Infierno! muestra, s u e r t e e s t ya d e c i d i d a !

E n a q u e l m o m e n t o , el r u i d o d e las oisadas y voces d e ia c o l u m n a de c a b a llera pareci a p r o x i m a r s e con r a p i u e z . V i c t o r i a se ech los pies d e R a fael.... S u debilidad y su p e n a se haban d e s v a n e c i d o . H a y un medio.... un s o l o medio d e salvarle! Aydale subir aquella alt u r a ! A y d a l e , mientras y o s a l g o al enc u e n t r o los gineies. Mi m u e r t e los d e t e n d r el t i e m p o suficiente p a r a q u e p u e d a s p o n e r l e salvo. T u muerte? esciamo R a f a e l cog i n d o l a del brazo; si c r e y e r a que.... D i o s p r o t e g e r sus fieles, r e s p o n di 1a joven t r a n q u i l a m e n t e , y colocand o s u d e d o ndice sobre los labios. E n s e g u i d a se desprendi d e A b e n E z r a con la f u e r z a q u e le p r e s t a b a s u Herosmo, y desapareci e n las tinieblas. Su p a d r e q u i s o seguirla, pero cay eon e r o s t r o c o n t r a la t i e r r a , sollozando. R a f a e l le levant y p r o c u r llevarle ai sitio i n d i c a d o por Victoria; p e r o s u s r o d i l l a s se t o c a b a n una eon o t r a ; u n dbil s u d o r p a r e c a aflojar t o d o s s u s m i e m bros H u b o una p a u s a , q u e p a r a su i m p a c i e n c i a f u de un siglo.... L a s pisadas de 1a caballera se a c e r c a b a n c a d a
HIFATIA*-TOMO ,1.

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m m a s . . . . L a l u n a , saliendo d e rep e n t e de en m e d i o d e l* nubes, mostr a .a j o v e n d e p i , con los brazos abiert o s d e l a n t e d e l a s cabezas de ios caballos. Una g l o r i a celeste parecia baar t o c o su c u e r p o . ; . . d era esto efecto d l a s l a g r i m a s q u e a s o m a b a n sus ojos? O y s e e n t o n c e s el r u i d o q u e f o r m a n los cascos d e los c a b a l l o s e n el camino cuando arrancan repentinamente R a f a e l a p a r t el r o s t r y cerr ios oioV.,". /..Quin eres? grit una voz. V i c t o r i a , la h i j a de Mayorico. el prefecto. L a voz d e la j v e n era dbil, p e r o sin e m b a r g o , tan c l a r a y tranquila, q u e cad a silaba son , e n los oidos de A b e n Lzra Un g r i t o a g u d o d e s p u e s s e g u i d o del c o n t u s o m u r m u l l o d e muchas voces hic i e r o n q u e R a f a e l l e v a n t a s e los oos p e s a r s u y o . . . . Un ginete haba echado pie t i e f r a y cogido Victoria en s u s brazos. E l c o r a z o n h u m a n o , dormido en el j u d o p o r m u c h o tiempo, cobr n u e v a vida d e n t r o d e su p e c h o , y sacan* do el p u a l , c o r r i a d o n d e e s t a b a la columna, esclamando: L a p u n t a del a r m a brill s o b r e ia cab e z a d e Victoria y en el m i s m o inst a n t e A b e n - E z r a cay al s u e l o , m e d i o a t u r d i d o ; p e r o volvi l e v a n t a r s e con la e n e r g a d e la locura.... Q u b r a z o s e r a n los q u e le r o d e a b n a f e c t u o s a m e n te? Los d e Victoria! Q u signific a b a esto? S l v a l e ! No le mates! El nos salv n o s o t r o s ! Amigo mi! Es mi h e r m a no! E s t a m o s salvados! Oh, no t o q u e s a l p e r r o ! le d e b o la vida de m i p a d r e ! A m b o s nos h e m o s e q u i v o c a d o , sin d u d a , d i j o un j o v e n t r i b u n o , con la voz t r m u l a d e alegra." Dnde e s t mi padre? A c i n c u e n t a v a r a s de a q u . Quieta, B r a n ! Oh, S a l o m e n , mi a n t e p a s a d o ! por q u n o m e h a s i m p e d i d o l l e g a r ser tan r e m a t a d o loco? Y p a r a justific a r m e , t e n d r q u e c o n t i n u a r la farsa! E s intil r e f e r i r lo q u e pas en los cinco m i n u t o s s i g u i e n t e s , al fin d e los c u a l e s R a f a e l se e n c o n t r c a b a l g a n d o en un e x c e l e n t e c a b a l l o de batalla al l a d o d e l jven t r i b u n o , q u e llevaba del a n t e de l Victoria. E n t r e t a n t o dos s o l d a d o s iban s o s t e n i e n d o ai p r e f e c t o en su mua, y c o n v e n c a n e s t e porfa-

Miserables! Frimero muerta!

do animal de que no era tan incapaz de trotar como haba creido, valindose de Los eonvinados argumentos de un brevaje de vino y dos puntas de espada, mientras que llenaban su general de felicitaciones y le besaban las manos y los pies. Los soldados de tu padre parecen considerarse deudores para con l; seguramente no ser por haberlos acampado en l sitio mas propsito para poder huir? Infelices! dijo el tribuno sonrindose; hemos tenido un pnico mayor que todos los que describen A m a n o Polibio. Pero l ha sido respecto de ellos un padre mas bien que un general; y no es muy comn el que veinte hombres de corazon, pertenecientes un ejrcito derrotado, se decidan por su propia voluntad retroceder y dirigirse las filas enemigas en busca de un anciano, con la mera esperanza de que pueda disfrutar an de vida. Entonces, vosotros sabais dnde encontrarnos] pregunt Victoria. Algunos lo sabamos; y l mismo nos .mostr ayer esta senda, cuando eli g ei punto en que debamos situarnos,

aadiendo que tal vez*nos seria til en alguna ocasion... como as ha sucedido. Pero se me dijo que habias cado prisionero. Oh! cunto he sufrido/ por t! Necia! has creido que el hijo de mi padre se hubiera dejado coger vivo? Yo, con la primera tropa, nos salvamos por las paredes de jardin, y nos abrimos camino- hcia la llanura hace tres horas. No te aseguraba yo, dijo Victoria volvindose Rafael, "que Dios protegera sus fieles? Es verdad, contest Aben-Ezra, sepultndose en. una larga y silenciosa meditacin.

C A P I T U L O XIV.
LAS R O C A S DE L A S S I R E N A S .

L o s ltimos cuatro meses haban espado bastante llenos de ocupaciones y de acontecimientos para Hipatia y Filemon; pero los unos y los otros tuvieron ese* carcter gradual y uniforme,

d o a n i m a l d e q u e no e r a tan i n c a p a z de t r o t a r c o m o h a b a c r e i d o , valindose d e ios e o n v i n a d o s a r g u m e n t o s d e u n brev a j e d e vino y d o s p u n t a s d e e s p a d a , m i e n t r a s q u e l l e n a b a n su g e n e r a l de felicitaciones y l e b e s a b a n las m a n o s y los pies. L o s s o l d a d o s de tu p a d r e p a r e c e n c o n s i d e r a r s e d e u d o r e s p a r a con l; seg u r a m e n t e no s e r p o r h a b e r l o s a c a m p a d o en l sitio m a s p r o p s i t o p a r a p o d e r huir? Infelices! d i j o el t r i b u n o sonrind o s e ; h e m o s t e n i d o un p n i c o m a y o r q u e t o d o s los q u e d e s c r i b e n A r r i a n o P o l i b i o . P e r o l h a sido r e s p e c t o d e ellos u n p a d r e m a s bien q u e un g e n e ral; y no es m u y c o m n el q u e v e i n t e h o m b r e s de c o r a z o n , p e r t e n e c i e n t e s nn e j r c i t o d e r r o t a d o , se d e c i d a n p o r su p r o p i a v o l u n t a d r e t r o c e d e r y dirig i r s e las filas e n e m i g a s en b u s c a de un a n c i a n o , con la m e r a e s p e r a n z a de q u e p u e d a d i s f r u t a r an d e v i d a . E n t o n c e s , vosotros s a b a i s d n d e encontrarnos] pregunt Victoria. A l g u n o s lo s a b a m o s ; y l m i s m o nos .mostr a y e r e s t a s e n d a , c u a n d o eli

a a d i e n d o q u e tal vez*nos s e r i a til en a l g u n a ocasion... c o m o as ha s u c e d i d o . P e r o se m e d i j o q u e h a b a s c a d o prisionero. O h ! cunto h e sufrido/ p o r t! Necia! h a s creido q u e el h i j o de m i p a d r e se h u b i e r a d e j a d o c o g e r vivo? Yo, con la p r i m e r a t r o p a , nos s a l v a m o s p o r las p a r e d e s d e j a r d i n , y nos abrimos camino- h c i a la l l a n u r a h a c e t r e s horas. No t e a s e g u r a b a yo, d i j o Victoria volvindose 6 R a f a e l , "que D i o s p r o t e g e r a s u s fieles? E s verdad, contest A b e n - E z r a , s e p u l t n d o s e e n . u n a larga y silenciosa meditacin.

CAPTULO

XIV.

LAS R O C A S DE L A S S I R E N A S .

g el punto en que debamos situarnos,

L o s ltimos c u a t r o m e s e s h a b a n espado b a s t a n t e llenos d e o c u p a c i o n e s y de acontecimientos para Hipatia y Fi e m o n ; p e r o los u n o s y los o t r o s tuvier o n ese* c a r c t e r g r a d u a l y u n i f o r m e ,

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q u e h a c e o sen n e c e s a r i o d e t e n e r s e m u c h o en ellos, p r e f i r i e n d o m o s t r a r o q u e ha sucedido, principalmente por sus efectos. 1 r o b u s t o y a l t i v o h i j o del d e s i e r t o e s t a b a a s a z n t r a s f o r m a d o en un estudiante plido y meditabundo, oprimid o p o r e l p e s o d e los p e n s a m i e n t o s , g e n e r a d o r e s d e c u i d a d o s , y d e una f a t i g a da m e m o r i a . P e r o a q u e l l o s r e c u e r d o s e r a n t o d o s r e c i e n t e s . C o n su e n t r a d a en ei saln d e l e c c i o n e s d e K i p a t i a , y en los h e r m o s o s r e i n o s d e ia c i e n c i a g r i e g a , una n u e v a v i d a h a b i a e m p e z a d o p a r a l; y los L a u r o s , y P a m b o , y A r s e nio, p a r e c a n o s c u r o s f a n t a s m a s d e alg u n a e x i s t e n c i a a n t e r i o r , q u e se d e s v a necan c a d a da a n t e ia i r r u p c i n de nuevos y sorprendentes conocimientos. Mas, a u n q u e los a m i g o s y las e s c e n a s d e su i n f a n c i a h a b a n d e s a p a r e c i d o tan p r e s t o d e su h o r i z o n t e , no e s t a b a , sin e m b a r g o , solo. S u c o r a z o n h a b i a encon t r a d o u n a m o r a d a m a s g r a t a , si no m a s s a l u d a b l e , q u e las c o n o c i d a s p o r i h a s ta e n t o n c e s . P o r q u e d u r a n t e a q u e l l o s c u a t r o m e s e s d e e s t u d i o , se h a b a form a d o e n t r e H i p a t i a y el h e r m o s o j o v e n una d e e s a s p u r a s y sin e m b a r g o a p a -

sionadas a m i s t a d e s ( d m o s l e s mas bien con San A g u s t n el s a g r a d o n o m b r e do a m o r ) q u e , p e s a r d e ser bellas y santas c u a n d o u n e n a l j o v e n con ei joven y la d o n c e l l a con la doncella, solo llegan la p e r f e c c i n e n t r e e l h o m b r e y la m u g e r . No h a y en la t i e r r a lazos comp a r a b l e s la a d o r a c i o n d e s i n t e r e s a d a d e u n a d o n c e l l a h e i a un s a n t o eclesistico, la q u e un j o v e n e n t u s i a s t a p r o f e s a u n a sabia y t i e r n a m a t r o n a , ia c u a l , en m e d i o d e l t u m u l t o d e l m u n d o , del o r g u l l o d e la h e r m o s u r a y d e los fsuidados de e s p o s a y d e m a d r e , le prodiga c o n s e j o s y e s t m u l o s ; no h a y ning u n o , si se e x c e p t a el m i s m o a m o r c o n y u g a l . La s e g u n d a d e e s a s r e l a c i o nes, de m a d r e m a s bien q u e de h e r m a na, e r a la q u e habia l i g a d o F i l e m o n con u n a c a d e n a de o r o l a a d m i r a b l e doncella de Alejandra. D e s d e q u e e m p e z f r e c u e n t a r el salon d e l e c c i o n e s , H i p a t i a a d a p t s u s d i s c u r s o s lo q u e se figuraba deban s e r las n e c e s i d a d e s e s p i r i t u a l e s d e l a l u m n o ; y m u c h a s m i r a d a s d i r i g i d a s i, cuando p r o n u n c i a b a a l g u n a s e n t e n c i a d e peculiar i m p o r t a n c i a , h a c a n l a t i r ei cora-

zon del pobre joven, pensando que aque-

T ~ f r i i M r T

- 381 Has p a l a b r a s l e t e n i a n p o r b l a n c o . P e r o a n t e s d e q u e p a s a s e un mes, n o t a n d o ella la p r o f u n d a a t e n c i n con q u e F i l e m o n oia s u s l e c c i o n e s , habia p e r s u a d i do s u p a d r e q u e le c o l o c a s e en la l i b r e r a en c l a s e d e a l u m n o , c o m o los d e m s j v e n e s o c u p a d o s all d i a r i a m e n t e en c o p i a r y e s t u d i a r los a u t o r e s ent o n c e s de m o d a . Al p r i n c i p i o le veia, a u n q u e p o c a s v e c e s . ; . . m e n o s d e las q u e h u b i e r a des e a d o ; p e r o t e m i a las l e n g u a s maldicientes, t a n t o p a g a n a s c o m o c r i s t i a n a s , y se c o n t e n t a b a con q u e su p a d r e la inform a s e t o d o s l o s dias de los p r o g r e s o s del j o v e n . C u a n d o solia e n t r a r p o r un mom e n t o en la l i b r e r a , d o n d e F i l e m o n estaba s e n t a d o e s c r i b i e n d o , p a s a b a j u n to l al d i r i g i r s e al M u s e o , se c r u z a b a e n t r e los dos u n a m i r a d a , q u e en ella e x p r e s a b a a p r o b a c i n y en l g r a t i t u d , lo c u a l e r a s u f i c i e n t e p a r a a m b o s . El e n c a n t o d e H i p a t i a o b r a b a d e un m o d o seguro, y tenia demasiada confianza en su causa y en sus fuerzas para q u e r e r apresurar una trasfrmacion q u e creia infalible. -Debe e m p e z a r p o r el p r i n c i p i o , p e n s a b a e n s u s a d e n t r o s . " C o n las mat e m t i c a s y con P a r m n i d e s t i e n e bast a n t e h a s t a a h o r a . Sin i n s t r u i r l e en l a s ciencias l i b r a l e s , no p u e d e a d q u i r i r u n a fe d i g n a de los dioses, q u i e n e s a l g n dia le p r e s e n t a r ; lo d e m s e q u i valdra t r a s f e r i r s u i g n o r a n c i a y fanat i s m o c r i s t i a n o al servicio de esos dioses, c u y o altar no d e b e f r e c u e n t a r m a s q u e el h o m b r e q u e h a p a s a d o al t r a v s d e l o s vestbulos s u c e s i v o s d e la ciencia y la filosofa." P e r o p r o n t o , sintindose a t r a d a hacia l t a n t o c o m o d e s e a b a a t r a e r l e , l e e m p l e e n copiar m a n u s c r i t o s p a r a su uso. Devolvale i p a t i a s u s t e m a s y declamaciones, corregidas por su propia m a n o , y F i l e m o n ios iba c o l o c a n d o en el d e s v n q u e t e n i a en casa d e E u d e m o n . c o m o p r e c i o s o s smbolos d e h o n o r , d e s p u e s de e x p o n e r l o s los o j o s l l e n o s d e r e s p e t o y de e n v i d i a del porterillo,. De e s t e m o d o t r a b a j a b a d e s d e el anoc h e c e r h a s t a h o r a s m u y a v a n z a d a s de la n o c h e , c o n s i d e r a n d o bien p a g a d o el e j e r c i c i o i n c e s a n t e d e u n a s e m a n a con u n a sola sonrisa con una p a l a b r a de a p r o b a c i n , y se r e t i r a b a l u e g o desa h o g a r su a l m a con su h u s p e d s o b r e el t e m a i n a g o t a b l e p a r a a m b o s , s a b e r :

Hipatia y sus perfecciones. Filemon h u b i e r a h a b l a d o m e n u d o . d e lo m i s m o s u s c o m p a e r o s de p u p i l a j e ; p e r o se lo i m p e d i a , no solo el t e m o r s u s afect a d a s m a n e r a s de c i u d a d , sino t a m b i n su m o r a l i d a d , a s i s t i n d o l e j u s t o s motivos p a r a r e c e l a r d e ella'. D e s e a b a rec o r r e r las calles, p r o c l a m a n d o la faz d e t o d o s el t e s o r o q u e haba e n c o n t r a do, invitndoles venir y p a r t i c i p a r d e l en c o m p a a . P o r q u e en s u p u r o a m o r no t e n k n c a b i d a los celos. ' Si la h u b i e r a visto p r o d i g a n d o m i l e s de p e r s o n a s m a y o r e s f a v o r e s q u e los q u e l le h a b i a h e c h o , se h a b r a a l e g r a d o con la idea d e q u e h a b i a en la t i e r r a o t r o s t a n t o s sres felices y los h a b r a a m a d o c o m o h e r m a n o s , p o r m e r e c e r tal a t e n c i n d e p a r t e de ella. E n c u a n t o su belleza fsica, d e s d e q u e pas el p r i m e r a r r e b a t o de a d m i r a c i n , ces de mencionarla... h a s t a ces d e p e n s a r en ella. E r a natural q u e fuese hermosa: tenia d e r e c h o serio.... c o m o c o m p l e m e n t o d e s u s d e m s g r a c i a s ; p e r o r e s p e c t o de l a q u e l l a h e r m o s u r a e r a lo q u 1a s o n risa d e ia m a d r e p a r a el nio, la c l a n d a d d e l sol p a r a la Calandria; la brisa d e las m o n t a a s p a r a el c a z a d o r ^ . , a n

e l e m e n t o i n s p i r a d o r d e q u e se aliment a b a sin s a b e r l o . Solo c u a n d o d u d a b a p o r u n i n s t a n t e de a l g n a s e r t o d e m a s i a d o s o r p r e n d e n t e o' fantstico, se paraba c o n s i d e r a r la g r a n d e h e r m o s u r a d e a q u e l l a d e quien p r o c e d a ; y entonc e s s u c o r a z o n i m p o n a silencio su juicio, n o p u d i e n d o i m a g i n a r q u e d e u n o s labios tan p e r f e c t o s saliesen p a l a b r a s q u e no f u e s e n v e r d a d e r a s , ni q u e en u n a c a b e z a de r e i n a c o m o la s u y a se f o r m a sen pensamientos vulgares! Pobre loco! sin e m b a r g o , no era n a t u r a l esto? L u e g o , g r a d u a l m e n t e , c u a n d o Hipata p a s a b a j u n t o a l joven y le vea leyend o en a l g u n a a l c o b a d e los j a r d i n e s del M u s e o , le invitaba con u n a m i r a d a u n i r s e lols a d m i r a d o r e s q u e la rodeaban y t a m b i n su p a d r e , y q u e se figur a b a n r e p r o d u c i r los das d e los sabios a t e n i e n s e s en los j a r d i n e s de o t r o Acad e m o . H a s t a le h a b i a l l a m a d o su l a d o c u a n d o e s t a b a sola con $u padre: y ent o n c e s , u n a p a s a j e r a o b s e r v a c i n , ard i e n t e y p e r s o n a l , sin d e j a r p o r eso de s e r m e s u r a d a y e!evada, le c o n v e n c a d e q u e H i p a t i a s e n t a hcia l mas p r o f u n d o i n t e r s , m a s viva s i m p a t a q u e hcia los d e m s ; q u e no e r a p a r a ella un

M i ma

filero a l u m n o q u e deba i n s t r u i r , sino un a l m a la q u d e s e a b a e d u c a r . Y a q u e l l o s d e l i c i o s o s rayos d e so! e r a n c a d a vez m a s f r e c u e n t e s y d u r a d e r o s ; p o r q u e H i p a t i a e n c o n t r a b a en tales inst a n t e s el c o n v e n c i m i e n t o d e q u e no se h a b i a e q u i v o c a d o al j u z g a r las f u e r zas y s e n s i b i l i d a d del j o v e n ; y en ellos Filemon, f u e s e pblica privadamente, p a r e c a c a d a vez p o r t a r s e con m a s dignidad. E n e f e c t o , a d e m a s d e la n a t u r a l d u l z u r a y d i g n i d a d q u e a c o m p a a n la belleza fsica, y sin c o n t a r la m o d e s t i a , moderacin y profunda vehemencia que h a b i a a d q u i r i d o b a j o la disciplina d e los L a u r o s , su c a r c t e r g r i e g o iba descub r i e n d o t o d a su viveza, s u t i l e z a y vers a t i l i d a d , h a s t a p a r e c e r l e H i p a t i a alg n iven T i t n , c u a n d o le c o m p a r a b a con los f r i v o l o s y falsos c h a r l a t a n e s q n e componan su crculo escogido. P e r o el h o m b r e no p u e d e v i v i r ni de a m o r p l a t n i c o , ni d e o t r a s e s p e c i e s mas p r o l f i c a s d e e s t e c o m n a l i m e n t o ; y e n el p r i h i e r m e s F i l e m o n se h u b i e r a a c o s t a d o m u c h a s n o c h e s m u e r t o d e hambre, m a n t e n i n d o s e d e s p i e r t o , p o r causas m u y d i s t a n t e s d e la m e d i t a c i n filosfica, si no le h u b i e r a s o c o r r i d o su m a g -

n n i m o h u s p e d , c u y o c o r a z n n o tl*. caa un solo m o m e n t o , ni r e s p e c t o d e s m i s m o ni de los d e m s s e r e s h m a n o s . En c u a n t o salir F i l e m o n con l a g a n a r el p a n , no q u e r a ni q u s e m e n t a s e sem e j a n t e cosa. No e r a c r e b l e q u si enc o n t r a b a algunos de aquellos picaros r n o n g e s en la calle, e m b e s t i r a n con l y se lo llevaran c o n s i g o viva f u e r z a ? F u e r a de q u e h a b i a a l g o de i m p i e d a d en p e r m i t i r q u e un e s t u d i a n t e de tantas e s p e r a n z a s d e s c u i d a s e lo Divino inefalle p a r a a t e n d e r las b a j a s n e c e s i d a des de la b o c a . I>e c o n s i g u i e n t e , no le e x i g a a l q u i l e r n i n g u n o p o r su h a b i t a cin ninguno, d e positivo; y t o c a n te la c o m i d a , t o d o se r e d u c a t r a b a j a r u n poco mas, fin de, h a c e r p r e v i sin p a r a a m b o s . No t e n a n s u s vecinos m u l t i t u d de c h i q u i l l o s q u e a l i m e n tar, m i e n t r a s q u e l, g r a c i a s los inm o r t a l e s , h a b i a s i d o d e m a s i a d o sbio p a r a no c a r g a r la t i e r r a con a n i m a l e s q u e a a d i r a n la f e a l d a d d e su p a d r e el t a r t r e o color d e su madre? S i n c o n t a r q u e F i l e m o n l e p a g a r a c u a n d o llegase s e r un g r a n solista y r e u n i e s e dinero, como lo r e u n i r a un dia o t r o ; y e n t r e t a n t o a l g n feliz feambfb p o d i a
HWATIA,TOMO I. 33

s o b r e v e n i r , h a l l n d o s e v i s i b l e m e n t e prot e g i d o s p o r los dioses. E s t a b a , p o r o t r a p a r t e , s e g u r o de q u e el dia en q u e vi la p r i m e r a vez F i l e m o n , ios p l a n e t a s te e r a n f a v o r a b l e s , h a l l n d o s e M e r c u r i o en.... h a b i a o l v i d a d o q u e con H e lios, c i r c u n s t a n c i a q u e , en su sentir, p r o m e t a F i l e m o n u n a c a r r e r a semej a n t e ia d e l g l o r i o s o r d e v o t o e m p e rador Juliano. F i l e m o n r e c h a z e s t a idea, en la cual ie p a r e c a e n c o n t r a r u n a horrible veros i m i l i t u d ; p e r o d e b i e n d o a p r e n d e r filosofa y n e c e s i t a n d o c o m e r p a n , ie f u forzoso someterse. Una n o c h e , p o c o s d i a s d e s p u e s d e s e r a d m i a d o c o m o discpulo de T e o n , hall con m u c h a a d m i r a c i n s u y a , en la mesa de su desvn, una moneda de oro. A Ja m a a n a s i g u i e n t e la llev al p o r t e ro, suplicndole q u e averiguase quin p e r t e n e c a y (a d e v o l v i e s e . P e r o cu f a su s o r p r e s a c u a n d o su h u s p e d , en m e d i o d e c a b r i o l a s y g e s t i c u l a c i o n e s sin u n , ie dijo con c i e r t o a i r e d e m i s t e r i o , q u e no se t r a t a b a en a q u e l c a s o d e ning u n a p r d i d a ; q u e los a t r a s o s de s u s alq u i l e r e s h a b a n sido p a g a d o s ; y q u e pbv ia b o n d a d d e las p o t e s t a d e s ' c e l e s t e s .

recibira cada mes una cantidad igaai E n v a n o F i l e m o n q u i s o s a b e r quin d e b a a q u e l s o c o r r o . E u d e m o n g-uard r e s u e l t a m e n t e el s e c r e t o , y l l a m s o b r e la c a b e z a de s u m u g e r un c o m p l e t o trt a r o de intiles m a l d i c i o n e s si daba s u e t a la l e n g u a ( a u n q u e la infeliz criat u r a no p a r e c a abrir j a m a s los labios d e s d e p o r !a m a a n a h a s t a la n o c h e ) y r e v e l a b a tan g r a n m i s t e r i o . Quin s e r i a a q u e l a m i g o desconocido? S o l o h a b i a una p e r s o n a c a p a z de semejante h e c h o . . c . Y sin embargo., no se a t r e v a (el p e n s a m i e n t o era d e m a s i a d o delicioso) i m a g i n a r q u e f u e s e ella. S o s p e c h a b a de s u p a d r e , p u e s el a n c i a n o le h a b a p r e g u n t a d o v a r i a s veces p o r el e s t a d o d e su bolsa. E s verdad que Filemon habia dado siempre r e s p u e s t a s evasivas; p e r o no era e s t r a o q u e el g e n e r o s o a n c i a n o a d i v i n a s e la v e r d a d . No d e b i a ir y d a r i e las gracias? Q u i z f u e s e p r e f e r i b l e no decir n a d a . Si l ella ( p o r q u e de todos m o d o s , ella h a b i a p e r m i t i d o , y tal vez i n d i c a d o el p r e s e n t e ) h u b i e s e n q u e r i d o q u e l les d i e s e las g r a c i a s , no h a b r a n o c u l t a d o tan c u i d a d o s a m e n t e su g e n e rosidad.... P e r o jqu r e c o n o c i d o n o de-

bis e s t a r l e ! Qu p l a c e r s e n t a e n fas liarse en d e u d a con ella de a l g u n a c sa-... d e todo! De b u e n a g a n a le s e r a d e u d o r h a s t a de la v i d a ! T o m . pues, la m o n e d a , se c o m p r

una capa como la que usaban ios filsofos, y sigui su c a m i n o lleno de alegra. P e r o qu se h a b a h e c h o su fe ea ei cristianismo? S u c e d i lo q u e p o r lo r e g u l a r s u c e d e en tales c a s o s . No h a b a m u e r t o , p e r o s se haba a d o r m e c i d o . C o n t i n u a b a c r e y e n d o , y el s u p o n e r lo c o n t r a r i o , hubiera e x c i t a d o su i n d i g n a c i n ; p e r o la g e o m e t r a , las s e c c i o n e s c n i c a s , las cosm o g o n a s , la p i s c o o g i a o c u p a b a n t o d o su t i e m p o , y no le q u e d a b a un solo inst a n t e q u e d e d i c a r al c r i s t i a n i s m o . R e c o r d a b a veces su e x i s t e n c i a ; mas, a u n e n t o n c e s , ni la a f i r m a b a ni la n e g a b a . C u a n d o h u b i e s e r e s u e l t o las g r a n d e s c u e s t i o n e s ( a q u e l l a s q u e H i p a t i a haba e s t a b l e c i d o c o m o r a i c e s de t o d o conocimiento), s a b e r : la formacin d e l mundo, el origen d e l m a l , la n a t u r a l e z a h u m a n a , con a l g u n a s o t r a s m a t e r i a s preliminares, entonce? tendra tiempo para e n t r e g a r s e , a y u d a d o d e ia ciencia ad-

q u i r i d a , al e s t u d i o de! c r i s t i a n i s m o ; y si " e s t a r e l i g i n no e h a l l a b a d e a c u e r d o con esa ciencia, s e g n H i p a t i a p a r e c a p e n s a r . . . . entonces qu s u c e d e rit entonces? Filemon procuraba a l e j a r d e su m e n t e tan d e s a g r a d a b l e s p o s i b i l i d a d e s . Posibilidades? E r a i m p o sible L a filosofa no p o d a i n d u c i r e r r o r . No la liabia definido H i p a t i a , d i c i e n d o q u e era la investigacin humana de lo invisible? Y si d e s c u b r a p o r su m e d i o lo invisible, no e q u i v a l d r a q u e io invisible se le h u b i e s e r e v e l a d o l? Y q u e h a b i a de d e s c b r a l o era ind u d a b l e , p u e s la lgica y las m a t e m t i c a s n o p o d a n e q u i v o c a r s e . Si c a d a paso era c o r r e c t o , la c o n c l u s i n debia s e r l o t a m b i n ; as, t e n d r a q n e a c a b a r p o r ent r a r en la b u e n a s e n d a ( s u p o n i e n d o q u e el c r i s t i a n i s m o lo f u e s e ) y v o l v e r c o m b a t i r p o r la I g l e s i a , con la e s p a d a q u e h a b r a a r r a n c a d o G o l i a t h el F i l i s t e o . . . P e r o a u n no habia g a n a d o la e s p a d a ; y e n t r e t a n t o , la i n s t r u c c i n e r a o b r a difcil y s u f i c i e n t e p a r a e l da el bien, e o m o a s i m i s m o el mal q u e d e ella e m a n a b a n .

Sindole, pues, dado dedicarse enter a m e n t e a l e s t u d i o , m e d i a n t e la m o n e

da de oro que reciba cada mes, lleg

396 ser lo que Pedro hubiera denominado


con su n a t u r a l impoltica, un p a g a n o * Ai p r i n c i p i o e n t r a b a en las iglesias crist i a n a s , por un hbito de conciencia, pero los h b i t o s se a d o r m e c e n p r o n t o . El t e m o r d e q u e le d e s c u b r i e s e n y se a p o d e r a s e n d e l, hizo q u e su asistencia f u e s e c a d a dia mas r a r a ; y m a n t e n i n dose en lo posible s e p a r a d o de la con g r e g a e i o n , c o m o un a d o r a d o r s o l i t a r i o y s e c r e t o , no t a r d o en e n c o n t r a r s e t a n d i s t a n t e d e los d e m s cristianos en ei c o r a z n , c o m o lo e s t a b a en la vida diaria. Conoci q u e ni s u s p e n s a m i e n t o s ni sus d e s e o s m a r c h a b a n de a c u e r d a con los d e a q u e l l o s ; a d e m a s de q u e no hablaba con n i n g n c r i s t i a n o , p o r q u e la n e g r a , m u g e r del p o r t e r i l i o , p a r e c a h u i r d e l, lo c u a i F i l e m o n no sabia si a t r i b u i r m o d e s t i a o' t e r r o r ; y asi, a p a r t a d o e x t e r i o r m e n e de ia Comunion de los santos, f u a l e j n d o s e t a m b i n int e r i o r m e n t e , y ces d e i r la iglesia. Sin s a b e r p o r qu, m i r a b a o t r a p a r t e s i e m p r e q u e p a s a b a p o r d e l a n t e d e l Cesreo, y Cirilo y t o d a su p o d e r o s a o r g a nizacin se c o n v i r t i e r o n p a r a l en o t r o m u n d o , con el c u a l e s t a b a m e n o s reia-

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c l o n a d o q u e con los p l a n e t a s q u e giraban s o b r e su c a b e z a , y c u y o s misteriosos m o v i m i e n t o s , s i m b o l i s m o s influjos, d e s c u b r a n su e s t r a v i a d a i m a g i n a c i n las e s p l i c a c i o n e s a s t r o n m i c a s de H i pada. E s t a o b s e r v a b a s e m e j a n t e c a m b i o con c r e c i e n t e o r g u l l o , figurndose q u e F i lemon seria el i n s t r u m e n t o p a r a realiz a r p o r fin s u s e s p e r a n z a s . S e g n es c o s t u m b r e de las m u g e r e s . le c o r o n a b a , en su f a n t a s a , con t o d a s las perfecciones q u e h u b i e r a d e s e a d o q u e .poseyese, c o m o con las q u e p o s i t i v a m e n t e manifestaba, d e s u e r t e ' q u e F i l e m o n hubiera q u e d a d o tan a t n i t o c o m o e n v a n e c i d o si h u b i e s e visto 1a c a r i c a t u r a i d e a l i z a d a de s p r o p i o q u e la a m a b l e e n t u s i a s t a h a b i a p i n t a d o p a r a su r e c r e o particular. Dichosos fueron aquellos m e s e s para la p o b r e H i p a t i a . O r e s t e s , por u n a u o t r a razn, h a b i a c e s a d o deinsistir en s u s p r e t e n s i o n e s , y el sacrificio d e I f i g e n i a no o c u p a b a ya sino e l ltimo y m a s s o m b r o t r m i n o del cuadro. Q,uiz ella p o d r a a h o r a c o n s e g u i r ia r e a l i z a c i n d e s u s p l a n e s sin O r e s t e s . No o b s t a n t e habia q u e a g u a r d a r

tanto tiempo! Pasaran aos antes que

la e d u c a c i n d e F i l e m o r i e s t u v i e s e comp l e t a , y con e l l o s s e p e r d e r a n o p o r t u n i d a d e s p r e c i o s a s p a r a n u n c a mas volver. Ah deca v e c e s s u s p i r a n d o , si J u l i a n o h u b i e s e v i v i d o una g e n e r a c i n mas t a r d e ! E n t o n c e s h u b i e r a l l e v a d o t o dos m i s t e s o r o s , g a n a d o s cosa d e tant o s afanes, ios pss d e l P o e t a de S<<!. Hy le h u b i e r a d i c h o : " T m a m e ! roe, g u e r r e r o , h o m b r e d e e s t a d o , sbio, s a c e r d o t e del D i o s d e la L u z , toma t u esclava, m n d a l a . . . envala... 'ai toartirio, si q u i e r e s ! " C o r t o p r e c i o h a b r a sido este p a r a c o m p r a r ei h o n o r de s e r e l t i m o d e t u s a p o s t l e s y a c o m p a a r en s u t a r c a i n t e l e c t u a l Y a m b l i e o , M x i m o , L i b a n i o y d e m s sabios q u e r o d e a b a n el t r o n o d e l l t i m o v e r d a d e r o Csar!

CAPITULO
MAS V I E N T O DE

XV.
ORIENTE.

H i p a t i a h a b a e v i t a d o s i e m p r e cuidad o s a m e n t e d i s c u t i r con F i i e m o n s o b r e .

n i n g a n e d e aquello p u n t o s en q u e d i s e n t a d e la-f p r i m e r a del ronge. Cont e n t b a s e con d e j a r q u e la divina Yaz d e la filosofa p e n e t r a s e por su p r o p i a fuerza y d e d u j e s e sus conclusiones. Per o un da, en el t i e m p o m i s m o en q u e e s t e r e l a t o c o m i e n z a de nuevo, se sinti tentada hablar mas claramente su discpulo. T e o n haba p u e s t o en ruanos de ste a l g u n o s das a n t e s una n u e v a obra de Hiptia sobre matemticas; y la m i r a d a d e p l a c e r y a d o r a c i n con q u e el j o v e n la s a i u d al e n c o n t r a r l a en ios j a r d i n e s d e l M u s e o , p r o v o c s u curiosidad y la i n d u j o a v e r i g u a r ios mil a g r o s q u e s u - sabidura h u b i e s e h e c h o h a s t a all. D e t v o s e , pues, indic su p a d r e q u e d i e s e p r i n c i p i o una conversacin con F i i e m o n . B i e n ! d i j o el a n c i a n o con a l e n t a dora sonrisa. Y c m o e n c u e n t r a n u e s tro discpulo su nuevo M i s s e c c i o n e s cnicas, 110 e s e s o lo q u e q u i e r e s d a r e n t e n d e r , p a d r e ? Difcil ser q u e e n m i p r e s e n c i a se e x p l i que francamente. P o r q u no? d i j o F i i e m o n . Por q u no h a b r a d e m a n i f e s t a r t e , lo mism o q u e t o d o ei m u n d o , ei n u e v o y ad-

la educacin de Filemon estuviese completa, y con ellos se perderan opor, tunidajjes preciosas para nunca mas volver.
Ah deca v e c e s s u s p i r a n d o , si J a i l n o h u b i e s e v i v i d o una g e n e r a c i n mas t a r d e ! E n t o n c e s h u b i e r a l l e v a d o t o dos m i s t e s o r o s , g a n a d o s cosa d e tant o s afanes, ios p i s d e l P o e t a del S<<!. Hy le h u b i e r a d i c h o : " T m a m e ! roe, g u e r r e r o , h o m b r e d e e s t a d o , sabio, s a c e r d o t e del D i o s d e la L u z , toma t u esclava, m n d a l a . . . envala... 'ai toartirio, si q u i e r e s ! " C o r t o p r e c i o h a b r a sido este p a r a c o m p r a r el h o n o r de s e r e l t i m o d e t u s a p s t o l e s y a c o m p a a r en su t a r e a i n t e l e c t u a l Y a m b l i e o , M x i m o , L i b a n i o y d e m s sabios q u e r o d e a b a n el t r o n o d e l l t i m o v e r d a d e r o

Csar!

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MAS V I E N T O DE

XV.
ORIENTE.

H i p a t i a h a b a e v i t a d o s i e m p r e cuidad o s a m e n t e d i s c u t i r con F i l e m o n s o b r e .

n i n g a n e d e aquello p u n t o s en q u e d i s e n t a d e la-f p r i m e r a del ronge. Cont e n t b a s e con d e j a r q u e !a divina Yaz d e la filosofa p e n e t r a s e por su p r o p i a fuerza y d e d u j e s e sus conclusiones. Per o un da, en el t i e m p o m i s m o en q u e e s t e r e l a t o c o m i e n z a de nuevo, se sinti t e n t a d a h a b l a r m a s c l a r a m e n t e su discpulo. T e o n haba p u e s t o en ruanos de ste a l g u n o s das a n t e s una n u e v a obra de Hiptia sobre matemticas; y la m i r a d a d e p l a c e r y a d o r a c i n con q u e el j v e n la s a l u d al e n c o n t r a r l a en los j a r d i n e s d e l M u s e o , p r o v o c s u curiosidad y la i n d u j o a v e r i g u a r ios mil a g r o s q u e s u \ sabidura h u b i e s e h e c h o h a s t a all. D e t v o s e , pues, indic a su p a d r e q u e d i e s e p r i n c i p i o una conversacin con F i l e m o n . B i e n ! d i j o el a n c i a n o con a l e n t a dora sonrisa. Y c m o e n c u e n t r a n u e s tro discpulo su nuevo M i s s e c c i o n e s cnicas, 110 e s e s o lo q u e q u i e r e s d a r e n t e n d e r , p a d r e ? Difcil ser q u e e n mi p r e s e n c i a se e x p l i que francamente. ,Por q u no'? d i j o F i l e m o n . Por q u no h a b r a d e m a n i f e s t a r t e , lo mism o q u e t o d o el m a n d o , ei n u e v o y ad-

mi r a b i e c a m p o de ideas q u e lian abier* ?o p a r a m en u n a s c u a n t a s horas? fY cmo? p r e g u n t H i p a ta spnrind o s e , c u a l si Supiese de a n t e m a n o la r e s p u e s t a del j o v e n . En qu se diferencia mi c o m e n t a r i o del t e x t o original d e A p o l o n i o , s o b r e el cual lo h e c i m e n t a d o tan fielmente? O h ! se d i f e r e n c i a t a n t o c o m o un c u e r p o vivo d e uno m u e r t o . E n i u g a r de r i d a s i n v e s t i g a c i o n e s s o b r e l a s prop i e d a d e s de Jas lneas r e c t a s y c u r v a s , h e h a l l a d o una mina de p o e s a y t e o l o ga. C a d a f r m u l a m a t e m t i c a m e ha p a r e c i d o r a s f o r m a d a , c o m o p o r un milagro, en el smbolo de a i g u n p r i n c i p i o nobie y p r o f u n d o de! m u n d o invisible. Y c r e e s q u e el filsofo d e P e r g a n o vio o t r o tanto? t e figuras q u e p o d e m o s p r e t e n d e r s o b r e p u j a r e n profundidad d e c o n o c i m i e n t o s los a n t i g u o s sabios? N o d u d e s de q u e ellos, c o m o los p o e t a s , solo a l u d a n cosas e s p i r i t u a les, a u n c u a n d o p a r e c e n h a b l a r de obj e t o s fsicos; y q u e si c u b r a n el cielo con esa v e s t i d u r a t e r r e s t r e , era p a r a o c u l t a r l o las m i r a d a s de ios p r o f a n o s ; m i e n t r a s q u e nosotros, en e s t o s d e g e n e rados tiempos, tenemos que interpretar

y e x p l i c a r c a d a p o r m e n o r los t o r p e o d o s d e los h o m b r e s . C r e e s , ' a m i g o mo, p r e g u n t T e p n , q u e las m a t e m t i c a s sean tiles al filsofo de o t r o m o d o q u e c o m o v e h c u l o s d e v e r d a d e s p i r i t u a l ? H e m o s de estu diar ios n m e r o s m e r a m e n t e c o m o me dios de a j u s t a r c u e n t a s ; c o m o P i g o ras, p a r a d e d u c i r d e s u s leyes las ideas f u n d a m e n t a l e s d e l u n i v e r s o , del h o m bre, d e la D i v i n i d a d misma? C i e r t a m e n t e e s t e ltimo me p a r e c e su fin m a s n o b l e . H e m o s d e e s t u d i a r las s e c c i o n e s cnicas para c o n o c e r m e j o r cmo han de c o n s t r u i r s e las m q u i n a s , mas bien p a r a h a l l a r p o r su m e d i o los smbolos d e las r e l a c i o n e s d e la D i v i n i d a d con sus diferentes emanaciones? U s a s tu d i a l c t i c a c o m o el m i s m o Scrates, padre, dijo Hipatia. S i lo h a g o , e s n i c a m e n t e con un objeto temporal. Sentira acostumbrar F i l e m o n s u p o n e r q u e ia e s e n c i a de la fiisofa d e b e e n c o n t r a r s e e n e s a s men u d a s i n v e s t i g a c i o n e s de p a l a b r a s y anlisis d e n o c i o n e s , q u e p a r e c e n eonsti> l u i r la p r i n c i p a l v i r t u d d e P l a t n ios o j o s d e las p e r s o n a s q u e , c o m o el sofis-

3SG

ta cristiaHo Agustn, adoban so iefa y no atienden su espritu; sin ver qae aquellos dilogos, que ellos se figuran el altar, no son sino vestbulos.... I) mejor velos, padre? Velos, si, con que el filsofo quiso confundir la grosera mirada de los que solo se guan por apetitos Carnales; y tambin vestbulos, al travs de ios cuales el alma instruida pudiese entrar en el santuario, visitar los jardines de las Kesprides y coger el dorado fruto del Parmnides y del Tira'eo En cuanto m, dir que con tal que quedasen esos dos iibros, poco me importara que todos ios dems pereciesen maana. Debes exceptuar Homero y Oreo, padre. Si, para la multitud.... Pero de qu le serviran sin algn comentario espiritual? Le diran tan poco, quiz, como el circulo dice al carpintero que traza uno con su eomps. Y qu significa el crculo? pregunt Filemon. Puede tener infinitos significados, como los dems fenmenos naturales; y esos significados sern mas profundos

medida que sea tnnyor la exaltacin del alma que lo considere. Corno la nica figura perfecta, es el smbolo de la totalidad del mundo espiritual, que, lo mismo que l, es invisible, menos en su circunferencia, donde lo limita el gro sero fenmeno de la sensual materia. Y la maera que el crculo se origina de un centro, tambin invisible, un punto, segn la definicin de Euclides, al que no pueden asignarse ni partes, ni tamao, el mundo de los espritus gira en torno de un ser insondable, invisible indefinible; en s mismo, como tantas veces he repetido, nada, pues solo es concebible por la negacin de todas las propiedades,, incluyendo en ellas la razn, la virtud, la fuerza, y sin embargo, como el centro del crculo, causa de todas las dems existencias. Lo veo, dijo Filemon. Por el momento, sin duda, la idea de aquella Divinidad insondable le hiri como una idea fria y estril pero la causa de esto pudo ser nicamente la torpeza de sus percepciones espirituales. De todos modos, si fu una conclusin lgica, debi ser exacta. Basta por ahora. En adelante pueHirATlA.TOMO I. 3't

d e s ser (creo c o n g e r i e b a s t a n t e p a r a p r e d e c i r q u e ers) c a p a z e r e c o n o c e r en el t r i n g u l o equiltero inscrito en ei c i r c u l o y q u e le t o c a solo con sus ngulos, los t r e s s u ; r a - s e n s u a l e s principios de la existencia, contenidos en Ja Di vinidad, cual se manifiesta en e l uni verso fsico, coincidiendo con s u s ltim o s lmites, y no obstante, c o m o l, ind e p e n d i e n t e d e esa invisible Unidad cen tral q u e n a d i e se a t r e v e n o m b r a r . Ah! d i j o el' pobre F i i e m o n , a v e r g o n z n d o s e d e su t o r p e z a : sin d u d a no soy d i g n o d e q u e se d e s p e r d i c i e con mi g o t a n t a sabidura.... P e r o si no es muc h o a t r e v i m i e n t o en m p r e g u n t a r No c o n s i d e r a Apolonio el crculo* "co m o las o t r a s curvas, i n d e p e n d i e n t e s d e su c e n t r o en c u a n t o su existencia, y e n g e n d r a d a s solo p o r la seccin d e un cono or un plano q u e f o r m e n g u l o r e c t o con su eje? P e r o no d e b e m o s t r a z a r , lo menos c o n c e b i r un crculo q u e p r o d u z c a ese cono? Y el e j e del cono, no est d e t e r m i n a d o p o r ei c e n t r o del crculo? Fiiemon quedo confundido. N o t e a v e r g e n c e s . . . lo q u e h a s hec h o es, sin q u e r e r , p o n e r d e manifiesto

o t r o smbolo, q u i z tan p r o f u n d o c o m o el a n t e r i o r I m a g i n a s cul? F i i e m o n n o p u d o a c e r t a r el nuevo smbolo. fio vez en eso q u e , as como c a d a concebible seccin r e c t a del cono eng e n d r a e l crculo, as en todo lo q u e es h e r m o s o y simtrico d e s c u b r i r s la Divinidad, con tal q u e lo a n a l i c e s , en u n a direccin r e c t a y simtrica? H e r m o s o ! dijo F i i e m o n ; y el anciano a a d i d : No nos m u e s t r a t a m b i n cmo sa p u e d e d e s c u b r i r la nica ^filosofa perfecta y original en t o d o s los g r a n d e s esc r i t o r e s , con solo p o s e e r ios conocim i e n t o s n e c e s a r i o s p a r a s a b e r hallarla? E s v e r d a d , p a d r e mi; p e r o precis a m e n t e h o r a d e s e o q u e F i i e m o n se eleve, m e d i a n t e los p e n s a m i e n t o s q u e le he s u g e r i d o , e s e m o d o mas aio y e s p i r i t u a l d e c o n s i d e r a r la n a t u r a l e z a , q u e n o s la r e v e l a c o m o r e v e l a el instinto ( lo m e n o s en t o d a s s u s h e r m o s a s y nobles formas) la D i v i n i d a d m i s m a ; ' d e s e o h a c e r l e c o m p r e n d e r q u e no basta decir con los c r i s t i a n o s , q u e D i o s h a c r e a d o el m u n d o , si e s t e a s e r t o nos sir;

' M ^ S r i w n

- X,

r..

V e d e escusa p a r a p e n s a r q u e m p r e sencia, d e s d e e n t o n c e s , se ha r e t i r a d o de l. Figraseme, observo Filemoh, que los c r i s t i a n o s no h a n s o s t e n i d o nunca eso. D e p a l a b r a , no; p e r o es i n d u d a b l e q u e s u p o n e n la D i v i n i d a d A u t o r de una m q u i n a m u e r t a , la c u a l una vez f o r m a d a , se m o v e r p o r s m i s m a , y r e c h a z a n c o m o h e r g e s t o d o s ios pensad o r e s filsofos, s e a n G n s t i c o s P l a t nicos, q u e , no s a t i s f e c h o s con tan estril y s r d i d a i d e a del g l o r i o s o T o d o , q u i e r e n h o n r a r la D i v i n i d a d r e c o n o c i e n do s u u n i v e r s a l p r e s e n c i a , y c r e y e n d o h o n e s t a m e n t e el a s e r t o de s u s E s c r i t u r a s , c u a n d o dicen q u e El vive, se m u e ve y t i e n e s u e x i s t e n c i a en el u n i v e r s o . F i l e m o n indic m o d e s t a m e n t e q u e el p a s a j e q u e se a l u d i a e s t a b a e x p r e s a do en la E s c r i t u r a con p a l a b r a s a l g o diferentes. C i e r t o . P e r o si el p a s a j e es verdadero, su c o n v e r s i n d e b e s e r i o t a m b i n . Si el u n i v e r s o vive, se m u e v e y t i e n e s u e x i s t e n c i a en E l , no debe El necesa-

P o r qu? P e r d o n a mi t o r p e z a y e s plica. P o i q u e si no p e n e t r a r a t o d a s las c c s a s , la? cosas q u e n o p e n e t r e s e serian c o m o i n t e r s t i c i o s en su ser, y c s t a r i a n p o r t a n t o sin l. E s v e r d a d , pero e s t a r i a n d e n t r o d e su circunferencia. B u e n a r g u m e n t o . Sin e m b a r g o , no viviran en !, sino e n s m i s m a s . P a r a vivir en l, t e n d r n q u e ser p e n e t r a d a s p o r s u vida. Crees posible, c r e e s ni aun reverente afirmar q u e pueda haber a l g u n a c o s a d e n t r o d e la infinita g l o r i a d la D i v i n i d a d , c a p a z de e x c l u i r d e l . e s p a c i o q u e o c u p a al ser q u i e n d e b e lo q u e vale, y q u e en un p r i n c i p i o ha de h a b e r p e n e t r a d o e s a m i s m a cosa, par a c o m u n i c a r l a su o r g a n i z a c i n y s u vida? Se h a b r r e t i r a d o , d e s p u s d e c r e a r , d l o s e s p a c i o s q u e o c u p a o a d u r a n t e la c r e a c i n , r e d u c i d o la b a j a n e c e s i d a d de h a c e r sitio p a r a s u u n i v e r s o , y suf r i r el dolor ( p o r q u e la* a n a l o g a d e toda la n a t u r a l e z a nos dice q u e lo es) d e u n c u e r p o e s t r a o , c o m o una e s p i n a d e n t r o de ia c a r n e , s u b s i s t i e n d o d e n t r o d e su p r o p i a sustancia? M e j o r es c r e e r

riamente penetrar todas las cosas?

que su sabidura y esplendor, semejan-

tes una llama sutil y penetrante, se HKa exteriormeue coa iTsisib|e fuerza, al travs de cada tomo organizado, y que si se retirase un solo instante del ptalo de la mas humilde lor, todo lo que este quedara de su her mosura serta la materia grosera y el caos de que fa formada S, prosigui Hipatia, conformndose con el mtodo de su escuela, que como por lo comn las escuelas que estn en decadencia, prefera ios discursos la dialctica, la sntesis la induccin Mira aquella flor de loto levantndose, como Afrodita, de laslas en que ha dormido toda la noche, y saludando con su cuello de cisne ese sol, cuyo curso seguir amorosamente alrededor del cielo. No hay en ella mas que materia bruta, ceas y fibras, color y forma, y esa vida sin objeto que los hombres llaman vegetacin? Era mucha mayor la ciencia ds ios sacerdotes egipcios, que vean en el nmero y la forma de esos ptalos de marfil y de esos estambres de oro, en el modo misterioso eomo la flor nace de las olas cada dia, en su bautismo por las noches, del cual sale todas las maanas disfrutar de

nueva vida, las seales de una idea divina, aliara misteriosa ley, comn ia misma flor, la sacerdotisa vestida de blanco, que la lleva cu las ceremonias d.el templo, y ia diosa quien ambas fueron consagradas... La flor de Isis!... Ah! La naturaleza tiene sus smbolos tristes, asi como lo tiene alegres. Y medida que una nacin mal gobernada ha ido olvidando el eulto que debia su grandeza, por nuevas y brbaras supersticiones, su flor sagrada ha ido siendo cada ve/, mas rara, hasta que (emblema adecuado del culto que acostumbraba tributar su perfume) hoy se la encuentra solo en jardines como estos; objeto de curiosidad para el vulgo, y para m un monumento de la sabidura y de la gloria que ha desaparecidoFilemon, como se ve, estaba ya bastante adelantado en la ciencia, pues que las alusiones Isis no ie asustaban. Por el contrario, se atrevi ofrecer consuelo a la hermosa afligida. El filsofo, dijo, no debe lamentar la prdida de una mera idolatra exterior. Porque si, como parece que crees, hubiese una raiz de verdad espiritual en el simbolismo de la naturaleza, este

no p u e d e m o r i r , Y a:- la flor de loto d e bera c o n s e r v a r su s i g n i f i c a d o m i e n t r a s q u e la e s p e c i e x i s t a en ia t i e r r a . I d o l a t r a ! r e s p o n d i l i p a t i a con sonrisa. E s p e r o q u e mi discpulo ri volver r e p e t i r e s a g a s t a d a c a l u m n i a cristiana. En cualesquiera supersticiones en q u e h a y a p o d i d o i n c u r r i r el piadoso v u l g o , h o y son los cristianos, y no los p a g a n o s , los i d l a t r a s . E l l o s , q u e a t r i b u y e n p o d e r m i l a g r o s o tos h u e s o s d e h o m b r e s m u e r t o s ; q u e h a c e n templos d e o s a r i o s y se inclinan a n t e img e n e s d e los s e r e s m a s h u m i l d e s , de seg u r o no tienen d e r e c h o a c u s a r de idolatra a! g r i e g o al e g i p c i o , q u e personifica en u n a f o r m a d e s i m b l i c a h e r m o s u r a i d e a s q u e las p a l a b r a s no a l c a n zan e s p e r a r . " I d o l a t r a ? Adoro y o a c a s o el F a r o c u a n d o le c o n t e m p l o h o r a s e n t e r a s , con a m o r o s o t e m o r , c o m o la seal d e l p o d e r de H e l i a s , q u e t o d o lo conquistaba? Adoro la a r m o n a d e l v e r s o d e H o m e ro, c u a n d o a c o j o con delicia las c e l s t e s v e r d a d e s q u e m e r e v e l a , y h a s t a a m o el libro m a t e r i a l , c a u s a del m e n s a j e d e q u e e s p o r t a d o r ? T e figuras q u e h a v a quien, n o s e r el v u l g o , a d o r e la im-

g e n , s u e e con q u e esta i m g e n ha de a y u d a r l o oirlo? Por v e n t u r a , el a m a n t e equivoca el r e t r a t o de su a i n a d a con la calidad q u e vive y .habla? N o s o t r o s a d o r a m o s ia i d e a , c u y o smbolo e s la imgen. Mereceremos censura p o r q u e usarnos ese smbolo p a r a r e p r e s e n t a r 1a idea n u e s t r o s a f e c t o s y e m o c i o n e s , en l u g a r d e d e j a r l e s u n a tiocion estril, u n a i m a g i n a c i n v a g a de n u e s t r o p e n s a miento? E n t o n c e s , p r e g u n t F l e m o n con voz vacilante, p e r o sin p o d e r c o n t e n e r su c u r i o s i d a d , e n t o n c e s t a d o r a s las divinidades paganas? F i l e m o n no c o m p r e n d a p o r q u esta p r e g u n t a h a b r a de e x c i t a r la s u s c e p tibilidad de H i p a t i a ; p e r o e s lo c i e r t o q u e la excit, p u e s c o n t e s t con bastante arrogancia: S i Cirilo m e h u b i e s e h e c h o usa p r e g u n t a , no m e h u b i e r a d i g n a d o cont e s t a r l e : A t d e b o d e c i r t e q u e a n t e s d e q u e r e s p o n d a s ella, necesitas s a b e r q u son esos q u e a p e l l i d a s dioses p a g a nos. E l vulgo, m a s bien los q u e e n c u e n t r a n su i n t e r s en c a l u m n i a r ai vulg o p a r a c o n f u n d i r l o s filsofos con l,

pueden imaginarlos simples seres hu-

- 406

-407c h o s . mtodos, y a p o y a su e x i s t e n c i a en la n e g a c i n ; p o r q u e se a r r o g a la re velacin esclusiva d e la D i v i n i d a d , y ,no q u i e r e ver en su a r r o g a n c i a q u e sus mismas doctrinas combaten semejante p r e t e n s i n , p a r e c i n d o s e c o m o se parecen las d e todas las d e m s c r e e n c i a s . No h a y un d o g m a de los galileos q u e no se e n c u e n t r e , b a j o esta la otra f o r m a , en a l g u n a d e esas religiones, d e j a s cuales p r e t e n d e d e s d e a r s e d e t o m a r n a d a . E x c e p t u a n d o , d i j o T e o n , su exultacin d e t o d o lo q u e es h u m a n o y plebeyo. de t o d o lo q u e es i g n o r a n t e y humilde. E x c e p t u a n d o . . . P e r o all viene u n a p e r s o n a l a q u e no puedo.... la* q u e no q u i e r o e n c o n t r a r . T o m e m o s por aqu.... pronto! H i p a t i a , p l i d a c o m o la m u e r t e , cond u j o su p a d r e c o n antiiiosfie prisa en o t r a direccin. -"S, c o n t i n u tan p r o n t o c o m o h u b o r e c o b r a d o su t r a n q u i l i d a d , si esa s u p e r s ticin d e los galileos se c o n t e n t a s e con ocupar un puesto humildemente entre las o t r a s religiones lcitas del i m p e r i o , n o h a b r i a i n c o n v e n i e n t e en t o l e r a r l a c o m o un bosquejo antropomrfico de cosas

m a n o s , s u j e t o s c o m o el h o m b r e a pena y a l a m o r , las i n h a c i o n e d e personalidad. N o s o t r o s , ai contrario, h e m o s a p r e n d i d o d l o s p r i m i t i v o s soros d e Grecia, d e los s a c e r d o t e s d e l a n t i g u E g i p t o y de ios s s b o s dg B a b i l o n i a , a r e c o n o c e r en ellos-las f u e r z a s Universales d e la n a t u r a l e z a , esos hijos del esp i r i t a q u e t o d o lo vivifican, q u e no son m a s q u e e m a n a c i o n e s d i v e r s a s de la u n i d a d p r i m e r a ; m e j o r dicho, varias fases d e e s t a u n i d a d , s e g n h a sido concebida en ios d i f e r e n t e s climas y r a z a s p o r ios sabios d e d i s t i n t a s nacipnes. As, . n u e s t r o s ojos, el q u e r e v e r e n c i a los m u c h o s , a d o r a r e a l m e n t e y d e ia maner a m a s c o m p l e t a y e l e v a d a 1a u n i d a d , d e c u y a p e r f e c c i n a q u e l l o s son los ant i t i p o s p a r c i a l e s ; c a d a uno p e r e c t o en s mismo, y sin e m b a r g o , ia imagen d e u n a sola de s u s p e r f e c c i o n e s . -Entonces, dijo F i l e m o n , q u i e n esta esplicacion c a u s o g r a n d e alivio, por qu a b o r r e c e s t a n t o el cristianismo? No p u e d e s e r u n o d e los m u c h o s mtodos?.... P o r q u e , respondi interrumpindole.con i m p a c i e n c i a , p o r q u e el cristian i s m o se resiste s e r uno d e esos m u -

divinas, a d a p t a d o h i n t e l i g e n c i a dei valgo; q u i z p e c u l i a r m e n t e a d a p t a d o por ser muy l i s o n j e r o para el. P e r o . . . . O t r a vez t i e n e s a h ?, M i r i a m , d i j o ' F i i e m o n , q u e se d i r i j e n o s o t r o s . ---Miriam? p r e g u n t H i p a t i a s e v e r a m e n t e . La c o n o c e s , p u e s ? Cmo es eso? V i v e en c a s a d e E u d e m o n , lo mis mo que-y, r e s p o n d i F i i e m o n . c o n f r a n q u e z a . L o cual no q u i e r e d e c i r q u e yo h a y a h a b l a d o n u n c a ni d e s e e h a b l a r tan b a j a c r i a t u r a . N u n c a ! T e lo m a n d o ! d i j o H i p a t i a casi en tono d e s p l i c a . P e r o ia z a s o n no iiabia m e d i o de e v i t a r su p r e s e n c i a , y p o r f u e r z a H i p a tia y su a t o r m e n t a d o r a se e n c o n t r a r o n , frente frente. U n a p a l a b r a ! Un m o m e n t o , herm o s a s e o r a ! e s c l a m la vieja p r o s t e r n n d o s e de un m o d o servil. N o te des esa p r i s a c r u e l . T e n g o . . . . mira lo q u e t e n g o p a r a t! Y d e j ver, con c i e r t o

est l ahora? Q u i z haya m u e r t o de amor! A lo m e n o s aqu t e n g o s u l t i m o p r e s e n t e a l a h e r m o a , la c r u e l . . . . Bien, tal vez ella o b r con c o r d u r a . . . S e r una e m p e r a t r i z una e m p e r a triz! E s t o vale mas q u e t o d o lo q u e el pobre j u d o p u d i e r a o f r e c e r Pero, sin e m b a r g o . . . . u n a e m p e r a t r i z d e b e o i r a s peticiones de sus s b d i t o s * . . . T o d o esto f u d i c h o r p i d a m e n t e , e n tono bajo y a d u l a t o r i o , y con mil contorsiones de todo su cuerpo, excepcin de los o j o s , q u e con la i n t e n s a fijeza de s u brillo t u r b a b a n H i p a t i a , y de c u y a p e n e t r a n t e m i r a d a no e r a posible librarse. Qu quieres? Qu tiene q u e ver ese anillo conmigo? p r e g u n t H i p a t i a medio a s u s t a d a . E l q u e lo p o s e y e n o t r o t i e m p o te lo o f r e c e a h o r a . R e c u e r d a s u n a p e q u e a g a t a n e g r a . . . c o s a m i s e r a b l e ? . . . Si no la h a s a r r o j a d o , c o m o es p r o b a ble lo h a y a s h e c h o , d e s e a r e c o b r a r l a p o r este p a l o piedra mucho mas propia, c i e r t a m e n t e , p a r a una m a n o como la t u y a . E l m e di la gata, y la c o n s e r v a r .
HlfATIA.TOMO i. 3

misterio, el Arco Iris de Saloman.

Ah!

prosigui, c o n o z c o q u e tp vas d e t e n e r un i n s t a n t e , n o p o r c a u s a del anillo, ni t a m p o c o de u n a p e r s o n a q u e t e lo o f r e ci e n o t r o t i e m p o Ah! y d n d e

-Pero, y este p a l o c u y o valor es d e diez mil m o n e d a s de oro en c a m b i o d e un o b j e t o miserable, roto.... y q u e no vale a n a sola moneda? N o trafico c o m o t, ni h e a p r e n d i d o e s t i m a r as cosas p o r su precio en d i n e r o . Si e s t a gata valiese dinero, n o la h a b r k i a c e p t a d o . T o m a el anillo, tmalo q u e r i d a , dij o T e o n en voz b a j a y con i m p a c i e n c i a . Nos servir p a r a p a g a r todas n u e s t r a s deudas. Y a y a si servir! respondi la v i e j a , q u e p a r e c i a h a b e r l e oido. Gomo, p a d r e ! T me a c o n s e j a s t a m b i n s e r tan m e r c e n a r i a ? . B u e n a m u g e r , c o n t i n u volvindose M i r i a m , no p u e d o e s p e r a r q u e e n t i e n d a s la r a z n d e mi r e p u l s a , p u e s que t y- yo t e n e m o s d i s t i n t a s ideas de lo q u e es n o d i g n o . P e r o t e dir q u e c a u s a d e l t a l i s m n g r a b a d o e n esta g a t a , ya q u e n o p o r o t r a s razones, m e es i m p o s i b l e drtela. Ah! c a u s a del talisman! t a m e n t e ! Eso se llama o b r a r n o b l e m e n t e c o m o un filsofo! dir u n a p a l a b r a m a s . Q u e la Perfecsbia y Oh! no hermosa

p r o f e t i s a e o f l s r v e la g a t a ; tie t o m e t a m b i n el p a l o ; p o r q u e t a m b i n en l h a y n h e c h i z o ! E l n o m b r e con q u e Sal o m e n o b l i g a b a los d e m o n i o s c u m plir s u s m a n d a t o s . Mira! Be qu n o f u e r a s c a p a s si s u p i e s e s el m o d o d e usarlo? T e n e r g r a n d e s y g l o r i o s o s ngeles, con seis a l a s e a d a uno, p r o s t e r n n d o s e a n t e t d o n d e q u i e r a q u e los llamases, y d i c i e n d o : " A q u estoy t u s rdenes; e n v a m e . " Mralo, mralo! H i p a t i a c e d i la t e n t a c i n , y e x a min el anillo con m a s c u r i o s i d a d de la que hubiera deseado mostrar; entretanto la vieja p r o s i g u i d i c i e n d o : P e r o la i n s t r u i d a seora sabe el uso q u e d e b e h a c e r s e d e la gata negra? Se l o dijo, p o r v e n t u r a , A b e n Ezral H i p a t i a se s o n r o j a l g o ; dbale v e r g e n z a c o n f e s a r q u e A b e n - E z r a no le h a b i a r e v e l a d o el s e c r e t o , p r o b a b l e m e n te por no creer que existia semejante s e c r e t o , y q u e el talisman h a b i a sido* p a r a ella solo u n c u r i o s o j u g u e t e , al q u e un dia l e ' a g r a d a b a s u p o n e r d o t a d o d e a l g u n a v i r t u d ' o c u l t a , rindose al dia

siguiente de la idea, como antifilosfica

4i _
y b r b a r a ; as c o n t e s t s e v e r a m e n t e qiit sus secretos eran su propiedad. E n t o n c e s l o s a b e todo! for t u n a d a seora! Y ei a s m a n d e b e h a b e r l e dicho si H e r a c l i n o ha p e r d i d o conquistado R o m a estas horas, y si ella ha de s e r m a d r e d e u n a n u e v a dinasta de T o l o m e o , m o r i r virgen, lo q u e no p e r m i t a n l o s c u a t r o ngeles! Y sin d u d a se l e h a a p a r e c i d o ya el g r a n d e m o n i o , c u a n d o h a f r o t a d o e lad o liso, no es v e r d a d ? V e t e , Joca; n o c r e o c o m o t t a l e s supersticiones infantiles. S u p e r s t i c i o n e s infantiles! Ah! ah ah! d i j o la v i e j a v o l v i n d o s e p a r a marc h a r s e , con r e v e r e n c i a s m a y o r e s q u e n u n c a . Y t o d a v a n o h a visto a l a g e l ! . . . Ah! Bien! q u i z a l g n dia, c u a n d o la hermosa dama necesite saber cmo ha de u s a r s e el t a l i s m a n , a c u d a la p o b r e v i e j a j a d a p a r a q u e la i n s t r u y a . Y M i r i a m d e s a p a r e c i p o r una c a l l e de r b o l e s y se e n t r p o r las m a s e s p e s a s matas, m i e n t r a s q u e los t r e s soadores prosiguieron su camino. L e j o s e s t a b a H i p a t i a d e figurarse q u e la vieja en el m o m e n t o d e v e r s e sola se
F I N DEL P R I M E R TOMO.

habia a r r o j a d o sobre el c s p e d , a r r a s t r n d o s e y m o r d i e n d o las h o j a s , c o m o una fiera a c o m e t i d a de la r a b i a . . . . " L a t e n d r , e s c l a m a b a , la t e n d r , a u n q u e h a y a de a r r a n c a r l e eon ella el eorazon!"

^ I

INDICE
D E LAS M A T E R I A S Q U E C O N T I E N E E L T O M O .

I Capt. I . L a sociedad moribunda, 3 Cap. II.: Los Lauros, , , , , 40 Cap. III.Los Godos, , , , , 64 Cap. IV. Miriam DO Cap. V. Un dia en Alejandra, , 115 Cap. VI. El nuevo Digenes, , , 152 Can. VII.Los ofensores, , , , 1 6 6 Cap. V I I I . E l viento de Oriente,, 188 Cap. I X . E l Arco rota, , , , , 2 2 3 Cap. X . L a entrevista, , , y , 242 C a p . XI. Otra vez los Lauros, , 283 Cap. X I I . L o s goces sensuales, , 305 Cap. X I I I . E l fondo del abismo, , 328 Cap. X I V . L a s rocas de las Sirenas, 5 377 Cap. XV.Mas viento de Oriente, 392

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