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Tania E. Gonzlez Alvarado Resea de "Economa internacional. Teora y poltica" Paul Krugman y Maurice Obstfeld Contadura y Administracin, nm. 212, enero-marzo, 2004, pp. 84-87, Universidad Nacional Autnoma de Mxico Mxico
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Contadura y Administracin, ISSN (Versin impresa): 0186-1042 revista_cya@correo.fca.unam.mx Universidad Nacional Autnoma de Mxico Mxico

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Tania E. Gonzlez Alvarado

Resea bibliogrfica
Por Tania E. Gonzlez Alvarado

Paul Krugman y Maurice Obstfeld, Economa internacional. Teora y poltica, trad. Yago Moreno, 5a. edicin, Pearson Educacin, Madrid, 2001, 816 pp. (Ttulo original: International Economics. Theory and Policy, Addison Wesley, 2000).

expresan en el prlogo, un marco de anlisis simple, unificado y actualizado para explicar los acontecimientos econmicos mundiales y llevar a la clase una parte apasionante de la teora sobre economa internacional. Esta nueva versin incluye, a diferencia de las otras cuatro versiones, un captulo completo sobre el proceso de integracin de la Unin Europea y sus implicaciones; asimismo, contiene un anlisis de las propuestas para el crecimiento a largo plazo y la convergencia en los pases en desarrollo e innumerables ejemplos internacionales. El libro se encuentra dividido en cuatro partes: las dos primeras abordan las cuestiones comerciales; las dos ltimas, las financieras. En la primera, titulada Teora comercial internacional, se busca dar respuesta por medio de seis modelos tericos sobre comercio internacional a la pregunta por qu comercian las naciones? El primer modelo para contestarla es el ricardiano, el cual se basa en la idea de que el comercio internacional se debe nicamente a las diferencias en la productividad del trabajo (modelo de un solo factor). Con este modelo se explican las siguientes premisas: primera, un pas puede ganar en el comercio aun cuando su productividad sea menor que la de sus socios comerciales en todas las industrias; segunda, el comercio es beneficioso incluso si las

En esta ltima resea de las obras de Krugman se presenta la quinta edicin del material para impartir cursos sobre teora econmica internacional, en coautora con Maurice Obstfeld catedrtico de la Universidad de California, Berkeley. El objetivo de los autores es ofrecer, como ellos mismos lo

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industrias extranjeras son competitivas debido a los bajos salarios; y tercera, el comercio es beneficioso incluso si las exportaciones de un pas incorporan ms trabajo que sus importaciones. El segundo modelo que se expone fue desarrollado por Samuelson y Jones, quienes consideran la existencia de otros factores de produccin, adems del trabajo, denominados factores especficos porque tardan ms en ser desplazados de una industria a otra. Con este modelo se plantea la hiptesis de que el comercio beneficia al factor especfico del sector exportador de cada pas, pero perjudica al factor especfico de los sectores competidores con las importaciones, por lo que el efecto sobre el factor mvil (trabajo) resulta ambiguo. La siguiente tesis analizada consiste en que las diferencias en la existencia y en el cmo son utilizados los recursos en los pases (tierra, capital, recursos naturales) se reflejan en el comercio internacional, de tal forma que la economa tender a ser relativamente efectiva en la produccin de bienes, que son intensivos en los factores ms abundantes. Para poder sustentar esto ltimo, en el libro se explica, como tercer modelo, la teora de las proporciones factoriales de Heckscher y Ohlin. En este modelo se diferencia a los factores abundantes de los escasos; los propietarios de los primeros factores resultan beneficiados en el comercio internacional, mientras que los propietarios de los segundos son perdedores porque la competencia extranjera les lleva ventaja. Si bien es cierto que este tercer modelo tiene muchas limitaciones, permite explicar el efecto del comercio en la distribucin de la renta. El modelo estndar de comercio es el cuarto en incluirse en la obra y se construye sobre cuatro relaciones: primera, la relacin entre la frontera de posibilidades de produccin y la curva de oferta relativa; segunda, la relacin entre los

precios relativos y la demanda; tercera, la determinacin del equilibrio mundial mediante la oferta y la demanda relativas mundiales; y cuarta, el efecto de la relacin de intercambio sobre el bienestar nacional. Los cuatro modelos anteriormente explicados se basan en la ventaja comparativa, por esto, para introducir el papel de las economas de escala y externa, se incluyen como quinto y sexto los modelos de competencia monopolstica y de dumping. La explicacin de estos modelos se centra ms detenidamente en las estrategias usadas por las empresas para competir internacionalmente, incluyndose un anlisis detallado sobre las empresas transnacionales y la inversin extranjera directa. Tras la exposicin de los diferentes modelos, estos especialistas sealan que la ventaja comparativa no necesariamente es la base del comercio mutuamente beneficioso (no todos ganan en el comercio, hay perdedores). Tambin explican que la distribucin de la renta es un pretexto poltico, no una razn de carcter social para que los gobiernos apliquen medidas proteccionistas. Adems, analizan el endeudamiento internacional como un tipo de comercio intertemporal; es decir, los prstamos y el endeudamiento internacionales pueden entenderse como una forma de comercio internacional, el intercambio de consumo presente por consumo futuro afectado por una tasa de inters. Poltica comercial internacional, segunda parte de la obra, presenta los instrumentos usados por los gobiernos para influir en los intercambios comerciales aranceles, cuotas de importacin, subsidios a la exportacin, restricciones voluntarias a la exportacin, barreras administrativas y contenido nacional, y se aclaran los argumentos a favor del libre comercio economas de escala y mercados eficientes y los argumentos en contra bienestar nacional y fallos del mercado.

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Krugman y Obstfeld hacen un esbozo de la poltica comercial de los pases desarrollados, analizando los beneficios y costos del proteccionismo y describiendo las prcticas proteccionistas en los sectores agrcola y textil, en el marco de la Organizacin Mundial de Comercio. Abordan las polticas comerciales estratgicas que promueven las exportaciones de los sectores competitivos o desalientan las importaciones en los sectores dbiles, revisando algunos ejemplos como Japn, Francia y Estados Unidos. De igual forma, estos autores describen la poltica comercial en los pases en vas de desarrollo a partir de la estrategia de industrializacin mediante la sustitucin de importaciones en Amrica Latina; analizan la desigualdad en la distribucin del ingreso en la India y hacen una interpretacin del milagro asitico y sus consecuencias en la poltica comercial internacional. En esta segunda parte del libro Krugman mantiene su posicin expresada en otras obras: la desregulacin del mercado y la privatizacin deben manejarse con precaucin. Considera que el mercado, cuyos fallos ofrecen una base lgica para sus conclusiones, no debe prescindir del control gubernamental. La tercera parte del libro, Tipos de cambio y macroeconoma de una economa abierta, establece la relacin entre ahorro nacional un pas puede ahorrar exportando ms de lo que importa, inversin y los desequilibrios comerciales. Se presenta un modelo econmico que relaciona los tipos de cambio fijo, flexibles y flexibles intervenidos con las polticas monetaria y fiscal, los tipos de inters, la tasa de inflacin, el nivel de produccin, el intercambio internacional de bienes y servicios (incluye un anlisis con respecto a las barreras al comercio y los bienes no comercializables) y la expectativa del mercado sobre precios futuros. Para explicar este modelo se analizan los efectos de las variaciones en el mercado monetario y en el mercado de productos a corto y largo plazo sobre el tipo de

cambio del dlar con respecto al euro, al mismo tiempo que se contrasta la teora con los casos de Corea del Sur, Mxico, Reino Unido, Canad, Francia, Japn, Alemania, Italia, Estados Unidos y Bolivia. La tesis principal en esta parte es cmo la poltica macroeconmica gubernamental puede utilizarse para mantener el pleno empleo en las economas abiertas ante los efectos recesivos. Una forma es aumentando la oferta monetaria que traer como consecuencia que se deprecie la moneda nacional, expandiendo el producto y aumentando el nivel de empleo. Otra forma es la poltica fiscal expansiva que mediante el aumento del gasto pblico, la reduccin de impuestos o una combinacin de ambas hace que la moneda se aprecie, el producto crezca y aumente el nivel de empleo. Krugman y Obstfeld sealan varios problemas que afectan el resultado esperado al aplicar alguna poltica de las citadas anteriormente. Estos problemas pueden ser: el sesgo inflacionista; desconocer en qu mercado se origina el problema (mercado de productos o financiero); las polticas pueden tener un motivo poltico electoral, partir de predicciones o intuiciones y no de un anlisis econmico; adems, la reduccin de impuestos o aumento del gasto pblico pueden provocar un dficit pblico. En la cuarta y ltima parte del libro, La poltica macroeconmica mundial, se describe el sistema monetario internacional, la poltica macroeconmica y la coordinacin con tipos de cambio flexibles, las reas monetarias ptimas y la experiencia europea. Adicionalmente, los autores analizan tanto el funcionamiento del mercado global de capitales como los problemas de los pases en desarrollo. Al describir con claridad el sistema monetario internacional ayudan al lector a comprender por qu la capacidad de un pas para mantener su equilibrio tanto interno (pleno empleo y estabilidad en pre-

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cios) como externo (balanza de cuenta corriente) depende en parte de las polticas que los dems pases adoptan. Asimismo, facilitan la comprensin del tipo de cambio sucio al analizar, y contrastar, las ventajas y desventajas del tipo de cambio flexible con las recesiones recurrentes en el escenario internacional a partir de 1980. Los autores concluyen su anlisis declarando que ningn tipo de cambio funcionar correctamente si se rompe la cooperacin econmica internacional. Aun cuando el libro es en coautora mantiene las caractersticas de otras obras de Krugman, por ejemplo, las frmulas matemticas y grficas se encuentran en apndices independientes a la explicacin de cada captulo para que el lector no experto evite confundirse en medio de anlisis que pudiera a primera vista ser incomprensible por no estar familiarizado del todo con la economa, al mismo tiempo que permite una mayor profundizacin para aquellos que deseen hacer un anlisis ms cuidadoso de los modelos presentados. Otra caracterstica, que adems resulta atractiva para quienes no estn familiarizados con la economa, tiene relacin con el sencillo contraste de casos reales con la teora econmica como la cuota de importacin del azcar en Estados Unidos, las economas externas en la industria del ocio creadas por Hollywood, el colapso del Banco Ambrosiano, el caso de los autobuses americanos fabricados en Hungra o el precio mundial de las Big Mac de Mc Donalds; en otros casos critica fuertemente algunas modas o formas de pensar equivocadas, como la idea de que los nuevos pases industrializados perjudican a los pases avanzados, que los movimientos de capital de los pases en vas de desarrollo afectan a los trabajadores de los pases con salarios altos o de que la inmigracin impacta negativamente el gasto pblico. Paul Krugman contina manteniendo su posicin como El gran crtico al analizar y criticar fuerte-

mente a Thurow quien sostiene que la economa mundial se caracteriza por una competencia ganador-perdedor en la que el pas que gana lo hace a expensas del otro. Krugman tampoco abandona su peculiar estilo sarcstico al usar frases como criterio simplista, prrica victoria y burocrtico mundo de la poltica comercial. Krugman y Obstfeld logran su objetivo al presentar y desarrollar en esta obra las teoras sobre finanzas y comercio internacional de una forma sencilla y clara, donde no slo exponen las teoras clsicas o tradicionales, sino incluyen las ltimas aportaciones hechas por otros economistas, al mismo tiempo que exponen sus propias hiptesis. Por ltimo, esta obra puede ser una herramienta prctica porque sienta las bases para analizar cmo las polticas proteccionistas de los pases desarrollados influyen en las exportaciones de las empresas mexicanas, cules son las estrategias que las transnacionales usan para internacionalizarse y cmo podemos hacer frente a la competencia internacional. Las empresas mexicanas se encuentran en mercados cada vez ms abiertos a la competencia internacional, esto exige de quienes las dirigen, asesoran y apoyan un mayor conocimiento no slo de su mercado local sino tambin del internacional. Qu mejor libro que Economa Internacional para tener un panorama ms amplio de las oportunidades y amenazas que el mercado internacional ofrece.

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