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Un susto. Una culpa.

Batan el aire. Los brazos, ambos, suban y bajaban en el vaco buscando el contacto del otro cuerpo. Las piernas, alternndose para no caer, se lanzaban hacia arriba, una y otra vez, tratando de alcanzar las extremidades ajenas. Apenas consegua su objetivo. El inestable ritmo inicial de sus, en su mayora, fallidas agresiones, fue tornndose ms irregular, catico, mientras aumentaba su ira. Algn manotazo golpe el brazo ajeno; alguna patada lleg al muslo de su contrario. Pero ella no responda; esquivaba los golpes con la seguridad de haberlo aprendido en pasadas experiencias; giraba su cuerpo con agilidad, daba un paso atrs con firmeza; y trataba, en vano, de sujetarle los brazos. Por favor, le haba dicho, recoge tus cosas; no podemos tener la casa manga por hombro Su respuesta fue un exabrupto: Porque t lo digas!Tu mana con el orden!T me vas a decir a m lo que tengo que hacer.!Una mujer! Uno ms, pens. Haca tres meses que estos episodios se repetan, cada vez con ms frecuencia, cuando se le contrariaba, no permitindole un capricho inadecuado; cuando se le exiga un poco de responsabilidad hacia sus cosas y con el resto de la casa; cuando se le afeaba algo que haba hecho mal, cuando se le peda que controlara sus modales. Responda con insultos, ofensas, amenazas. Magnificaba pequeos errores, de otros, pero sobre todo de ella; mientras era incapaz de reconocer sus faltas: la culpa siempre era de los dems, pero sobre todo de ella, con sus torpezas, sus ridculas exigencias, sus normas de convivencia, sus oos modales. Era ella, en definitiva, la causante de sus ataques de ira. Los ojos irradiaban su clera. La mandbula fuertemente encajada, en los momentos en que no profera insultos o palabrotas. El cuello tenso, mantena muy erguida la cabeza. Concentraba toda su energa en brazos y piernas, en los golpes que pretenda asestar, cada vez ms y ms descontrolados y errticos. Ella, por su parte, todava mantena la calma, sin hacer intencin de devolver los golpes, solo evitndolos, esperando el momento para pasar a la accin y poder contenerlo. Tres meses haca que haba tomado la decisin. O tal vez, sera ms correcto decir, que la haban tomado por ella: porque ella estaba exhausta, anulada, sin fuerzas. Tantos aos de insultos y amenazas, de vejaciones y desprecios seis, ocho aos, desde que los chicos empezaron a ir al colegio?- haban minado su vala, la autoestima, que dicen en la asociacin, pens. Ella no serva para nada importante, ya se lo haba dicho en otras ocasiones: Conservaba su puesto en un bufete de abogadas, porque eran sus socias,

pacientes con ella, quienes mantenan el prestigio, dndole solo asuntos poco relevantes. Llevaba la casa gracias a la asistenta seis horas semanales-, y al encargado del sper antiguo compaero de colegio-, quien le recordaba todo aquello que necesitaba reponer. Atenda a sus hijos porque acudan a un buen colegio, desde donde la orientaban en la educacin de los chicos, y le corregan discretamente sus torpezas de mala madre. S, era cierto, que cometa multitud de errores constantemente y que, si no fuera por l, que estaba siempre al quite, los pequeos accidentes domsticos habran terminado en dolorosas tragedias. Haca tres meses que haba puesto la denuncia, animada, empujada realmente, por sus socias, quienes la haban acompaado fsica y emocionalmente, en todo momento: Rosa, llamndole a diario; Marta, haciendo gestiones de sus asuntos en el bufete; Julia, prestndole el apartamento en la playa, donde descansar unos da con sus hijos en un lugar seguro. Durante estos tres meses, Jorge se comportaba con ella cada da peor. Aunque no era una situacin nueva. Haca ya tres o cuatro aos que la insultaba con frecuencia, resaltaba sus defectos o le reprochaba el ms mnimo error. Estos macarrones estn asquerosos. Se me han pasado un poco, pero estn buenos. Una mierda!. Son una mierda.A m me parecen que estn como siempre, susurraba Sergio, el pequeo. T te callas, enano. Son una mierda Siempre haba sido una mujer paciente, pero con el paso de los aos,-el estrs de la crianza, los asuntos del despacho cada vez ms complejos, los desprecios y vejaciones de su marido-, haba ido cambiando su carcter, y su aguante ante las contrariedades era cada vez menor. Se derrumbaba ante pequeas dificultades, de modo que cuando Jorge la insultaba o ridiculizaba, se encerraba en el bao, y descargaba su angustia llorando a escondidas de sus hijos. Una de las patadas le alcanz la espinilla derecha; le dio en un moratn que ya le haba producido la semana pasada, causndole un dolor agudo que se extendi por todo el cuerpo, hasta la coronilla, y que la hizo reaccionar. Dio un paso al frente, que sorprendi a su agresor, y aprovechando el breve desconcierto gir con rapidez para colocar las escpulas contra sus senos, rodearle con sus brazos y sujetarle con fuerza el torso y los brazos pegados al cuerpo. Trat de revolverse, pero ella lo tena asido con firmeza; no logr zafarse. Las patadas eran, ahora, hacia atrs, como coces, pero reaccion con seguridad abriendo las piernas y evitando los golpes. l insista, quera

soltarse, gritaba, o la insultaba, o la amenazaba; se revolva, lanzaba sus patadas, quera liberar los brazos. Todo en vano. Ella haba logrado su propsito: lo sostena fuertemente abrazado, conteniendo su clera, mientras le deca palabras cariosas, y se sentaba en una silla. Pasaron cuatro, seis, quiz diez minutos, en este tira y afloja; ella firme, sin hacerle dao; l cada vez menos tenso, reconocindose vencido. Le pidi, por favor, que lo soltara. Se asegur que los msculos se relajaban, que su respiracin era ms acompasada, antes de pedirle que le prometiera que iba a dejar de pegarle. S, s, te lo prometo, pronunci en tono distendido. Sergio, el pequeo, se haba refugiado en su habitacin. Cuando Jorge empezaba a insultar intentaba mediar, pero lo que reciba a cambio eran ms insultos o alguna colleja, de modo que aprendi a no meterse en medio, y, una vez ms, se march a su cuarto, tapndose los odos con la almohada o ponindose los cascos con la msica del iPad. Haca un rato que no se oan los gritos de Jorge, ni la voz de su madre tratando de calmarle. Sali de su cuarto y fue a la habitacin donde se encontraban, justo en el momento en que Jorge deca: S, s, te lo prometo. Vio cmo su madre le soltaba, le coga por la cadera y le giraba suavemente hasta tenerlo frente a frente. Su madre sonrea, mirndole a los ojos, acercando la mano para acariciarle la cara, cuando l, que haba permanecido inmvil, dejndose hacer, levant la mano derecha con rapidez y descarg toda su rabia en la cara de su madre, quien sorprendida con el fuerte bofetn en la mejilla se desequilibr y dio con sus huesos en el suelo. Sergio salt como si le hubieran puesto un petardo entre las piernas, se plant frente a su hermano y le empuj con todas sus fuerzas. Jorge trastabill y fue a caer de espaldas contra la estantera y, golpendose en la nuca con una de las baldas, perdi el conocimiento. Su madre, atnita, miraba a uno y a otro: Sergio inmvil, aterrorizado por lo que haba hecho; Jorge, inmvil tambin, quiz inane. Se arrastr hasta el mayor de sus hijos y puso la oreja en su pecho: pumpum.pum-pum.el corazn lata con normalidad. De rodillas se acerc hasta Sergio y lo abraz con ternera. Tranquilo, cario. No ha pasado nada. No es culpa tuya. En el hospital los tranquilizaron. Ha sido un susto, slo un pequeo susto. No se apreciaba nada grave, ms all de un buen chichn; era conveniente, eso s, dejarlo ingresado durante veinticuatro horas, para mantenerlo bajo observacin. Mientras regresaba a casa, de la mano de Sergio, todava asustado con lo ocurrido, una sensacin de vaco en el estmago se fue transformado en una fuerte presin en el pecho: tena taquicardia, le costaba respirar, le sudaban tanto las manos que el chico se solt. Busc un banco, o un poyete donde sentarse, ante la mirada lnguida de su hijo menor. Le abraz, para no

alarmarle, y para tranquilizarse ella con el calor de su cuerpo. Era culpable, una vez ms; haba sido una mala madre, como siempre: No, como siempre, no, logr reaccionar. El mal ejemplo lo haba dado su padre, no ella; los chicos quiz solo Jorge- haban aprendido lo que haban visto hacer a su padre: insultos, desprecios, vejaciones, alguna bofetada; eran varoncitos que queran ser como el padre, y ahora que este estaba ausente Jorge quera ocupar su lugar.. Su culpa poda ser haber consentido tanto tiempo ese maltrato, hacia ella, s, pero tambin, con su mal ejemplo como varn y como padre, hacia sus hijos. No poda consentir que en el futuro ellos fueran a repetir lo que haban vivido, siendo desdichados y haciendo dao a otras mujeres. Buscara ayuda, si fuera necesario, de modo este susto sirviera para algo. Se sec el sudor de la mano en la manga de la rebeca, tom la de Sergio, se levant y con paso decidido se dirigi a su casa.

Marino