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III. Panorama de la educacin superior en Mxico y en particular de las r...

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Durante los aos noventa, el sistema de educacin superior mexicano registr importantes transformaciones en su organizacin, dimensin, distribucin y desempeo. En 1990, la matrcula total de educacin superior era de aproximadamente un milln 250 mil estudiantes, incluyendo todas las modalidades de enseanza. En el 2000 se super la cifra de 2 millones. Aunado al crecimiento el sistema registr transformaciones como las siguientes: a) crecimiento de la cobertura de la demanda potencial; b) recomposicin de la matrcula del SES pblico (las modalidades tecnolgicas y privadas incrementaron notablemente su proporcin en el conjunto); c) reforzamiento de la descentralizacin de la oferta y compensacin del rezago histrico en las entidades federativas ms atrasadas; d) mayor concentracin de la demanda escolar en las reas y carreras profesionales asociadas a los servicios; e) crecimiento del nivel de postgrado; f) equilibrio de la proporcin de hombres y mujeres en las licenciaturas universitarias. Junto con estos cambios, que de hecho corresponden a dinmicas sociales y polticas que se dieron en el pas, en la dcada de los noventa se incorporaron nuevos planteamientos y se introdujo la aplicacin de un nuevo repertorio de instrumentos de evaluacin de la actividad acadmica, tales como: el financiamiento diversificado, la evaluacin y acreditacin, la rendicin de cuentas, el fortalecimiento de infraestructuras, el aseguramiento de la calidad y la importancia de la vinculacin con la sociedad. Puede afirmarse que las tendencias de cambio que desarroll el sistema en la dcada son, en parte, resultado de estrategias e instrumentos operados desde la administracin pblica, pero tambin son producto de la gestacin de nuevos arreglos y transacciones entre las instancias gubernamentales y los distintos subsistemas de enseanza superior. No menos importancia poseen las transformaciones impulsadas desde las propias instituciones en mbitos tales como el rgimen jurdico sustantivo, la organizacin acadmica y las estructuras y contenidos educativos. Cabe aadir a ello las transformaciones derivadas de la actuacin de los agentes involucrados en la educacin superior privada y, por ltimo, los cambios originados en las orientaciones, preferencias y comportamientos de la demanda. Vista as, la dinmica de cambios se origina en la interseccin de mltiples lgicas polticas y sociales, cuya convergencia es contingente y no exenta de tensiones. Sin embargo, desde una perspectiva general puede afirmarse que, adems de la dinmica de expansin y diversificacin ya sealada, las universidades pblicas del pas experimentaron cambios fundamentales en tres reas de su organizacin: normatividad, formacin de profesores y evaluacin. No obstante que el crecimiento de la matrcula en el ltimo sexenio fue extraordinario -gracias a la inversin pblica en el segmento de educacin superior tecnolgica y a la inversin privada en el segmento universitario- ya que se crearon ms de 900 mil nuevas plazas para estudios de tcnico profesional, licenciatura y posgrado, el nivel de atencin a la demanda representado por la proporcin de la matrcula en el grupo de 20 a 24 aos de edad es todava insatisfactorio: el 19% de cobertura del caso mexicano es inferior a la media latinoamericana y est muy por debajo del correspondiente a los pases industrializados o de reciente industrializacin.

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Dentro del segmento del sistema de educacin superior que concentra las disciplinas sociales y administrativas, as como a las humanidades, la dinmica de crecimiento reciente ha sido tambin extraordinaria. Segn el registro de 1999-2000, la poblacin de estudiantes en licenciaturas de las reas de Ciencias Sociales y Humanidades concentra el 55.2% de la inscripcin total, proporcin que supera en un 4% a la observada en 1990. Del total de inscritos en esas reas ms de tres cuartas partes corresponde a carreras asociadas con la gestin pblica (administracin pblica, relaciones internacionales, economa) o privada (administracin, contadura, derecho). Otro tanto sucede en el dominio de las humanidades, en que ms de la mitad de los estudiantes opta por carreras del rea educativa, particularmente pedagoga. En otras palabras, el volumen de la matrcula del rea correspondiente a disciplinas propiamente acadmicas (i.e. ciencia poltica, sociologa, antropologa, filosofa, letras, historia) es minoritario en la distribucin: aproximadamente un 8% del estudiantado de licenciatura corresponde a disciplinas sociales con vocacin acadmica y un 2% a humanidades. Esta cifra (10%) de la matrcula total, equivale a poco ms de 180 mil estudiantes, de los cuales aproximadamente el 20% est inscrito en alguna universidad pblica que desarrolla funciones de investigacin y ofrece posgrados (Mxico, 2000; ANUIES, 2000). En cuanto al posgrado, de un total de 118,237 inscritos, el 42.3% se concentra en el rea de ciencias sociales y administrativas y un 21.7% ms en humanidades y educacin. Es decir, el 64% de la matrcula total de postgrado corresponde a estas disciplinas (dato de 1999-2000). Esta distribucin vara notablemente segn el grado que se considere: en maestra la proporcin alcanza el 75% del total y en doctorado apenas rebasa el 40%, lo que refuerza la observacin ya hecha a propsito de la licenciatura, en el sentido de que es minoritaria la proporcin de estudiantes de Ciencias Sociales y Humanidades que se encamina a la investigacin o la docencia. Para precisar esta ltima observacin, se hace notar que no ms de 10 mil estudiantes de maestra y no ms de mil en doctorado corresponden a vocaciones acadmicas en Ciencias Sociales y Humanidades, lo que nos lleva a proporciones similares a las observadas en licenciatura. Cabra sin embargo un matiz: en esta aproximacin hemos dejado al margen a casi 20 mil estudiantes de maestra y a mil cien de doctorado que cursan posgrados en educacin de los cuales puede estimarse que, al menos los inscritos en doctorado, se incorporarn a labores de investigacin y docencia. Otro dato que resalta en la informacin disponible, es que dentro del padrn de posgrados de excelencia que maneja el CONACyT, slo se incluye al 12.4% del total de posgrados en ciencias sociales y administrativas, lo que implica que menos de 5 de cada 100 alumnos estn inscritos en un programa reconocido por el padrn de excelencia. En relacin a la situacin que prevalece en el mbito de la investigacin en estas reas, cabe destacar algunos rasgos generales: a) El total de acadmicos reconocidos por el Sistema Nacional de Investigadores del CONACyT alcanza 7,079 investigadores; de ellos 1,931 corresponden al rea de Ciencias Sociales y Humanidades, es decir el 27.3% b) A diferencia de la dinmica territorial que han seguido las disciplinas de ciencias naturales y exactas, en Ciencias Sociales y Humanidades la concentracin en el Distrito Federal contina siendo predominante. Los principales centros de produccin de conocimientos en este campo permanecen en la ciudad capital, y son excepcin los que han llevado a cabo procesos de descentralizacin. c) Aunque se carece de datos precisos al respecto, se aprecia que en las reas de Ciencias Sociales y Humanidades el proceso de renovacin generacional transcurre a paso lento. En el caso de los institutos y centros del rea en la UNAM el promedio de edad de los investigadores ronda en torno a los 48 aos y una cuarta parte son mayores de 55. Sin pretender generalizar, es probable que una situacin similar est ocurriendo en otros centros de investigacin. d) En cuanto a la produccin que se realiza en el rea se dispone de datos generales sobre la UNAM y los

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centros SEP-CONACyT. En ambos casos la productividad es de aproximadamente 4 artculos por investigador al ao y 0.5 libros por investigador al ao, lo cual es un promedio aceptable. No obstante, la difusin internacional (a travs de publicaciones internacionales y mediante citas) es notablemente inferior a la de otros campos de conocimiento. Segn el registro del Institute for Scientific Information (1998), entre 1993 y 1997, se publicaron 14,444 artculos de autores mexicanos dentro de las revistas que considera dicho instituto; de ellos 528 (3.7%) corresponden a ciencias sociales. Adems de estos indicadores, diversos diagnsticos sobre la problemtica del rea aportan otros datos para discernir la situacin vigente y para encauzar propuestas. A continuacin consideramos algunos de estos diagnsticos y sus resultados ms notables.

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