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II. El papel de las Ciencias Sociales y las Humanidades en la sociedad de...

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Las humanidades y las ciencias sociales comparten con otras disciplinas y reas de conocimiento la misin de proveer a los individuos y a las sociedades de conocimientos, capacidades e instrumentos para expandir sus posibilidades de desarrollo y progreso, el alcance de niveles de bienestar y convivencia satisfactorios, el logro de mayores niveles de justicia y equidad. A la vez, estas disciplinas son responsables de la inteleccin de opciones de cambio, la anticipacin de riesgos, y la definicin de proyectos y cursos de accin posibles y deseables. Al igual que la mayora de las ciencias, las disciplinas humansticas y las ciencias sociales cuentan con una genealoga centenaria. Como seala Wallerstein (1996), las ciencias sociales son una empresa del mundo moderno, en la medida que necesit desarrollar un conocimiento secular y sistemtico sobre la realidad que sea susceptible de validacin emprica. Sin embargo, la plena institucionalizacin de estas ciencias como profesiones acadmicas ocurri en el contexto de la posguerra y coincidi con las experiencias de planificacin en el sector pblico y la expansin de la educacin superior en el mundo. Sin lugar a dudas, en el siglo XX, las ciencias sociales y las humanidades han hecho contribuciones fundamentales para la comprensin de la vida econmica, poltica y social de las naciones y han participado en la consolidacin de los sistemas democrticos. Tambin ha sido relevante su participacin en los grandes debates ideolgicos y culturales. En el ltimo cuarto del siglo XX, las transformaciones reseadas en la primera parte de este documento, junto con el derrumbe de los regmenes polticos del llamado socialismo real, condujeron a las ciencias sociales a una encrucijada que las oblig a redefinir sus principales supuestos tericos y analticos. Esta crisis paradigmtica, como fue definida en su momento, en vez de congelar la dinmica de tales disciplinas, acicate la bsqueda de respuestas a las demandas de conocimiento emergentes en este cambio de poca. En la actualidad, a las ciencias sociales y a las humanidades les corresponde cumplir un papel relevante en el contexto de la sociedad del conocimiento, no slo porque, en s mismas, son fuentes de conocimiento acadmicamente relevante y socialmente significativo, sino tambin por su contribucin a definir y orientar estrategias de cambio en las polticas pblicas, en la participacin ciudadana, en la opinin pblica informada y en la democratizacin del sistema poltico y de la sociedad. La responsabilidad de los cientficos sociales y los humanistas en el escenario de la sociedad del conocimiento no se limita entonces al desempeo de una funcin de produccin y diseminacin de conocimientos especializados sino que, al mismo tiempo, comporta compromisos ticos y polticos con los principales valores del inters pblico. De no menor importancia resulta la contribucin del conocimiento social y humanstico en el cultivo de las disciplinas intelectuales que preparan al sujeto para enfrentar los retos de la vida contempornea. La formacin de capacidades de pensamiento complejo y crtico, as como de valores y compromisos con la realidad social y la diversidad humana, son tareas en que las disciplinas del rea desempean un papel muy significativo a travs de su funcin docente y mediante la divulgacin de resultados de las investigaciones que se realizan. La importancia estratgica de fomentar el desarrollo de las Ciencias Sociales y las Humanidades ha sido reconocida en distintos contextos regionales. Vale la pena citar, como un ejemplo, la reciente resolucin del
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Comit de Ministros del Consejo de Europa, adoptada el 13 de julio de 2000, con el ttulo Recomendacin sobre las Ciencias Sociales y el Desafo de la Transicin, que en su parte medular, recomienda a los gobiernos europeos: a) establecer procedimientos de financiamiento y evaluacin de proyectos en ciencias sociales que garanticen oportunidades equitativas para los investigadores que soliciten fondos, que los proyectos sean evaluados por pares acadmicos y que los procedimientos de asignacin y evaluacin sean transparentes; b) apoyar con nfasis la investigacin interdisciplinaria sobre los principales problemas de la sociedad e impulsar proyectos que fortalezcan la relacin entre disciplinas diversas; c) promover la formacin de redes y equipos de trabajo en los niveles local, nacional e internacional; d) promover que los datos y resultados de investigacin cumplan con estndares de calidad cientfica satisfactorios y sean disponibles para los gobiernos y la comunidad cientfica; e) incluir incentivos en los fondos de investigacin para la diseminacin pblica de datos y resultados. Adems, la resolucin concluye que los nuevos esquemas de financiamiento de la investigacin en el rea, deben reflejar el especial inters pblico sobre su contribucin a las necesidades de la sociedad, en particular al proceso democrtico. (Council of Europe: 2000). La investigacin en humanidades y ciencias sociales que se lleva a cabo en las universidades y centros de investigacin de Mxico constituye, tambin, una reflexin sistemtica sobre los grandes problemas nacionales y aporta una crtica constructiva de la sociedad actual. Contribuye a conocer mejor los rasgos que perfilan la identidad de los mexicanos, la raigambre histrica del Mxico de hoy y las posibilidades, retos y horizontes que tiene el pas en el orden internacional. Asimismo, ayuda a entender: la pluralidad cultural; las dimensiones, tendencias y cambios demogrficos; la pobreza y las desigualdades sociales; las caractersticas y limitaciones del sistema educativo, jurdico, poltico y econmico; el legado artstico, lingstico, documental, cultural, conceptual y simblico; las normas y valores que nos rigen, y los procesos de transicin y cambio. Dentro de la actual agenda de las Ciencias Sociales y las Humanidades hay un conjunto de nuevos desafos que ataen a su organizacin y a sus formas de reproduccin y renovacin. Estos nuevos desafos son parte del compromiso de dar respuesta oportuna a las necesidades de conocimiento de una sociedad en continuo cambio. Entre otros retos se destaca la necesidad de: a) Producir nuevos conocimientos, en particular sobre los procesos de cambio emergentes. Revisar los cuerpos tericos vigentes, actualizar las metodologas y las tcnicas de investigacin y anlisis. Desarrollar una visin crtica y, a la vez, constructiva sobre los cambios sociales y culturales. b) Actualizar las lneas de investigacin buscando y proponiendo que tengan mayores repercusiones en la sociedad y en el mbito general del conocimiento. c) Trabajar en reas de conocimiento transdisciplinarias y auspiciar programas de investigacin multidisciplinarios. d) Propiciar el establecimiento de redes (nacionales e internacionales) y otras formas de vinculacin entre las instituciones y los investigadores del rea. e) Modificar los planteamientos curriculares (planes de estudio y mtodos de enseanza) para formar a los nuevos profesionistas que reclama el sector laboral y, particularmente, la propia profesin acadmica. f) Intensificar las formas de cooperacin e intercambio acadmico, la movilidad acadmica nacional e internacional y las formas de participacin de los estudiantes de posgrado en las instituciones del rea. g) Posibilitar procedimientos que aseguren la reproduccin de la base acadmica de las instituciones de investigacin en el rea. h) Establecer procedimientos para sistematizar las formas de vinculacin de la investigacin del rea con los sectores sociales, gubernamentales y acadmicos. i) Gestionar recursos para el fortalecimiento y la puesta al da de los acervos bibliogrficos, documentales y otras fuentes de informacin en las bibliotecas y centros de documentacin de las instituciones del rea. Avanzar en la formacin de una red integrada de recursos bibliogrficos y documentales. j) Apoyar los procesos de investigacin a travs de las nuevas tecnologas de la informacin. k) Definir formas especficas de evaluacin para los proyectos de investigacin del rea y dar criterios para su financiamiento.

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l) Aportar nuevos enfoques en los mbitos de debate y de generacin de lineamientos de poltica social del pas. m) Hacer visibles las prcticas y productos de la investigacin del rea y trabajar en procesos de sistematizacin de las lneas de investigacin existentes. n) Elaborar un nuevo compromiso tico con la sociedad.

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