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Perseguidos, pero felices Felices son ustedes cuando los vituperen y los persigan y mentirosamente digan toda suerte

de cosa inicua contra ustedes por mi causa. (MATEO 5:11.) LA PRIMERA vez que Jess envi a sus apstoles a predicar el Reino, les advirti que afrontaran oposicin: Sern objeto de odio de parte de toda la gente por motivo de mi nombre (Mateo 10:5-18, 22). Sin embargo, en el Sermn del Monte, ya les haba dicho a sus apstoles y a los dems presentes que la oposicin no tena por qu poner en peligro su profunda felicidad. De hecho, Jess vincul tal felicidad con la persecucin que sufriran por ser cristianos. Cmo es posible que la persecucin redunde en felicidad? Se sufre por causa de la justicia La octava felicidad que Jess pronunci es la siguiente: Felices son los que han sido perseguidos por causa de la justicia, puesto que a ellos pertenece el reino de los cielos (Mateo 5:10). El sufrimiento en s no es meritorio. El apstol Pedro escribi: Qu mrito hay en ello si, cuando ustedes estn pecando y son abofeteados, lo aguantan? Pero si, cuando estn haciendo lo bueno y sufren, lo aguantan, esto es algo que agrada a Dios. Y luego aadi: Sin embargo, que ninguno de ustedes sufra como asesino, o ladrn, o malhechor, o como entremetido en asuntos ajenos. Pero si sufre como cristiano, no se avergence, sino siga glorificando a Dios en este nombre (1 Pedro 2:20; 4:15, 16). Segn Jess, el sufrimiento redunda en felicidad cuando se aguanta por causa de la justicia. La verdadera justicia se mide por el grado de sometimiento a la voluntad de Dios y sus mandatos. Por lo tanto, sufrir por causa de la justicia implica resistir las presiones que podran llevarnos a infringir las normas o preceptos divinos. Los apstoles soportaron persecucin a manos de los caudillos judos por no dejar de predicar en el nombre de Jess (Hechos 4:18-20; 5:27-29, 40). Mengu su gozo o ces su predicacin? De ninguna manera! Se fueron de delante del Sanedrn, regocijndose porque se les haba considerado dignos de sufrir deshonra a favor del nombre de l. Y todos los das en el templo, y de casa en casa, continuaban sin cesar enseando y declarando las buenas nuevas acerca del Cristo, Jess. (Hechos 5:41, 42.) La persecucin les dio gozo y renov su celo por las buenas nuevas. Con el tiempo, los primeros cristianos tambin sufrieron persecucin de parte de los romanos por negarse a rendir culto al emperador. En la actualidad, los testigos de Jehov han sido perseguidos por no dejar de predicar estas buenas nuevas del reino (Mateo 24:14). Cuando se prohben sus reuniones, prefieren sufrir antes que desobedecer el mandato bblico de congregarse (Hebreos 10:24, 25). Su neutralidad cristiana y su negativa al mal uso de la sangre tambin han provocado hostigamiento (Juan 17:14; Hechos 15:28, 29). No obstante, esta postura en defensa de la justicia proporciona al pueblo de Dios gran paz interior y felicidad (1 Pedro 3:14). Sufren vituperio por causa de Cristo La novena felicidad del Sermn del Monte tambin alude a la persecucin. Dijo Jess: Felices son ustedes cuando los vituperen y los persigan y mentirosamente digan toda suerte de cosa inicua contra ustedes por mi causa (Mateo 5:11). La razn principal por la que el pueblo de Jehov sufre persecucin es que no forma parte del presente sistema de cosas malvado. Jess explic a sus discpulos: Si ustedes fueran parte del mundo, el mundo le
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tendra afecto a lo que es suyo. Ahora bien, porque ustedes no son parte del mundo, sino que yo los he escogido del mundo, a causa de esto el mundo los odia (Juan 15:19). De modo semejante, el apstol Pedro afirm: Porque no continan corriendo con ellos en este derrotero al mismo bajo sumidero de disolucin, ellos estn perplejos y siguen hablando injuriosamente de ustedes (1 Pedro 4:4). Ya hemos visto que los primeros cristianos sufrieron persecucin por no dejar de predicar en el nombre de Jess. Cristo dio esta encomienda a sus seguidores: Sern testigos de m [...] hasta la parte ms distante de la tierra (Hechos 1:8). El resto fiel de los hermanos ungidos de Cristo, apoyados por sus leales compaeros de la gran muchedumbre, han cumplido celosamente con tal comisin (Revelacin 7:9). Por este motivo, Satans guerrea contra los restantes de la descendencia de [la mujer, la parte celestial de la organizacin de Dios], los cuales observan los mandamientos de Dios y tienen la obra de dar testimonio de Jess (Revelacin 12:9, 17). Los testigos de Jehov damos testimonio de Jess, el ya entronizado Rey del Reino que destruir los gobiernos humanos que se oponen al justo nuevo mundo de Dios (Daniel 2:44; 2 Pedro 3:13). A causa de ello nos vituperan y persiguen, pero nos sentimos felices de sufrir por el nombre de Cristo (1 Pedro 4:14). Jess dijo que sus discpulos habran de considerarse felices aun cuando los adversarios mentirosamente [dijeran] toda suerte de cosa inicua contra ellos por Su causa (Mateo 5:11). Y, desde luego, as sucedi en el caso de los primeros cristianos. Cuando el apstol Pablo permaneci detenido en Roma alrededor de los aos 59 al 61 E.C., los caudillos judos locales dijeron de los cristianos: Verdaderamente, en lo que toca a esta secta nos es conocido que en todas partes se habla en contra de ella (Hechos 28:22). Se acus a Pablo y Silas de haber trastornado la tierra habitada y de actuar en oposicin a los decretos de Csar (Hechos 17:6, 7). El historiador K. S. Latourette escribe sobre los cristianos del tiempo del Imperio romano: Variaban las acusaciones. Porque se negaban a participar en ceremonias paganas, los cristianos eran tildados de ateos. Por su abstencin de gran parte de las actividades de la vida de la comunidad los festejos paganos, las diversiones pblicas [...] eran ridiculizados como aborrecedores de la raza humana. [...] Se deca que personas de ambos sexos se reunan de noche [...] y que luego segua el trato ms promiscuo. [...] El hecho de que [la Conmemoracin de la muerte de Cristo] se celebraba slo en la presencia de creyentes, alimentaba los rumores de que los cristianos acostumbraban sacrificar un nio, se beban su sangre y se coman su carne. Adems, como los primeros cristianos rehusaban dar culto al emperador, se les acusaba de ser enemigos del Estado. Aquellas calumnias no impidieron que los cristianos cumplieran con la comisin de predicar las buenas nuevas del Reino. Entre los aos 60 y 61, Pablo pudo decir que las buenas nuevas estaban llevando fruto y aumentando en todo el mundo y se haban predicado en toda la creacin que est bajo el cielo (Colosenses 1:5, 6, 23). Actualmente ocurre lo mismo. Como a los cristianos del siglo primero, a los testigos de Jehov tambin se les calumnia, pero la predicacin del mensaje del Reino prospera y reporta gran felicidad a los que lo difunden. Felices de sufrir persecucin como los profetas Jess concluye la novena felicidad con estas palabras: Regocjense [...]; porque de esa manera persiguieron a los profetas antes de ustedes (Mateo 5:12). Los profetas de Dios enviados para advertir al Israel infiel no solo encontraron poca aceptacin, sino que fueron
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perseguidos (Jeremas 7:25, 26). El apstol Pablo corrobor este hecho cuando escribi: Y qu ms dir? Porque me faltar tiempo si sigo contando de [...] los dems profetas, que por fe [...] recibieron su prueba por mofas y azotes, en verdad, ms que eso, por cadenas y prisiones (Hebreos 11:32-38). Numerosos profetas de Jehov murieron a espada durante el reinado del malvado rey Acab y su esposa, Jezabel (1 Reyes 18:4, 13; 19:10). A Jeremas se le puso en el cepo y ms adelante fue arrojado a una cisterna fangosa (Jeremas 20:1, 2; 38:6), y a Daniel lo echaron al foso de los leones (Daniel 6:16, 17). Todos estos profetas precristianos sufrieron persecucin por defender la adoracin pura de Jehov. Puesto que tal hostigamiento provino en muchos casos de los caudillos religiosos judos, Jess llam a los escribas y fariseos hijos de los que asesinaron a los profetas (Mateo 23:31). En nuestros das, a los testigos de Jehov se nos persigue frecuentemente a causa de nuestra celosa predicacin de las buenas nuevas del Reino. Los enemigos nos acusan de proselitismo implacable, pero sabemos que los siervos fieles de Jehov ya recibieron en su da crticas similares (Jeremas 11:21; 20:8, 11). Consideramos un honor sufrir por el mismo motivo que los leales profetas de la antigedad. El discpulo Santiago escribi: Hermanos, tomen por modelo de sufrir el mal y de ejercer paciencia a los profetas, que hablaron en el nombre de Jehov. Miren! Pronunciamos felices a los que han aguantado (Santiago 5:10, 11). Razones slidas para ser felices Lejos de desanimarnos por la persecucin, nos consuela pensar que seguimos los pasos de los profetas, los primeros cristianos y el propio Jesucristo (1 Pedro 2:21). Obtenemos gran satisfaccin de pasajes bblicos como este del apstol Pedro: Amados, no estn perplejos a causa del incendio entre ustedes, que les est sucediendo para prueba, como si algo extrao les sobreviniera. Si a ustedes los estn vituperando por el nombre de Cristo, son felices, porque el espritu de gloria, s, el espritu de Dios, descansa sobre ustedes (1 Pedro 4:12, 14). Sabemos por experiencia que la nica manera de permanecer firmes ante la persecucin es mediante el espritu de Jehov, que nos dirige y fortalece. El apoyo del espritu santo es seal de que contamos con la bendicin de Dios, por lo que nos sentimos muy felices (Salmo 5:12; Filipenses 1:27-29). El hecho de que se nos persiga por causa de la justicia demuestra que vivimos con devocin piadosa, como se espera de los verdaderos cristianos, y ese es otro motivo de felicidad para nosotros. El apstol Pablo escribi: Todos los que desean vivir con devocin piadosa en asociacin con Cristo Jess tambin sern perseguidos (2 Timoteo 3:12). Nos sentimos sumamente felices de pensar que nuestra integridad ante las pruebas aade peso a la respuesta al desafo de Satans de que todas las criaturas inteligentes sirven a Jehov por egosmo (Job 1:9-11; 2:3, 4). Nos alegramos de poder participar, aunque sea en pequea escala, en la vindicacin de la justa soberana de Jehov (Proverbios 27:11). Saltemos de gozo por el galardn Jess present otra razn para regocijarnos cuando se nos difame y persiga como a los profetas de antao. Casi al final de la novena felicidad dijo: Regocjense y salten de gozo, puesto que grande es su galardn en los cielos (Mateo 5:12). El apstol Pablo escribi: El salario que el pecado paga es muerte, pero el don que Dios da es vida eterna por Cristo Jess nuestro Seor (Romanos 6:23). En efecto, el galardn grande es la vida, y no es un salario que podamos ganarnos; es una ddiva gratuita. Jess dijo que el galardn est en
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los cielos porque proviene de Jehov. Los ungidos reciben la corona de la vida, es decir, vida inmortal con Cristo en el cielo (Santiago 1:12, 17). Quienes albergan la esperanza terrestre, las otras ovejas, anhelan obtener vida eterna en una Tierra paradisaca (Juan 10:16; Revelacin 21:3-5). Ninguno de los dos grupos se ha ganado por sus obras el galardn. Tanto los ungidos como las otras ovejas lo reciben gracias a la sobrepujante bondad inmerecida de Jehov, la cual impeli al apstol Pablo a decir: A Dios vayan las gracias por su indescriptible ddiva gratuita (2 Corintios 9:14, 15). El apstol Pablo escribi a sus hermanos cristianos, algunos de los cuales iban a ser perseguidos cruelmente por el emperador Nern: Alborocmonos estando en tribulaciones, puesto que sabemos que la tribulacin produce aguante; el aguante, a su vez, una condicin aprobada; la condicin aprobada, a su vez, esperanza, y la esperanza no conduce a la desilusin. Y ms adelante agreg: Regocjense en la esperanza. Aguanten bajo tribulacin (Romanos 5:3-5; 12:12). Ya sea nuestra esperanza celestial o terrenal, el galardn por ser fieles en las pruebas es infinitamente superior a cualquiera que merezcamos. Sentimos un gozo desbordante ante la perspectiva de vivir por la eternidad para servir y adorar a nuestro amoroso Padre, Jehov, bajo el reinado de Jesucristo. En sentido figurado, saltamos de gozo. Los testigos de Jehov han sufrido, y todava sufren, persecucin en algunos pases. En la profeca de Jess sobre la conclusin de este sistema de cosas, l advirti a los cristianos verdaderos: Sern objeto de odio de parte de todas las naciones por causa de mi nombre (Mateo 24:9). A medida que se acerque el fin, Satans instigar a las naciones a manifestar el odio que le tienen al pueblo de Jehov (Ezequiel 38:10-12, 14-16). Esa ser la seal para que acte Jehov, quien nos asegura: Ciertamente me engrandecer y me santificar y me dar a conocer delante de los ojos de muchas naciones; y tendrn que saber que yo soy Jehov (Ezequiel 38:23). De esta manera santificar su gran nombre y librar a su pueblo de la persecucin. Por lo tanto, feliz es el hombre que sigue aguantando la prueba (Santiago 1:12). Con el gran da de Jehov cada vez ms cerca, regocijmonos de que se nos haya considerado dignos de sufrir deshonra por el nombre de Jess (2 Pedro 3:10-13; Hechos 5:41). Como los primeros cristianos, sigamos sin cesar enseando y declarando las buenas nuevas acerca del Cristo y su Reino mientras esperamos el galardn en el nuevo mundo de justicia de Jehov (Hechos 5:42; Santiago 5:11). w07 15/8 p30 parr. 14, 15
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Como hemos visto, el sufrimiento, por s solo, no nos hace felices. Lo que nos produce felicidad y satisfaccin es saber que estamos sufriendo porque hacemos la voluntad de Jehov y seguimos el ejemplo de Jess. En el siglo primero, algunos apstoles fueron encarcelados y luego llevados ante el Sanedrn, el tribunal supremo judo, por predicar acerca de Jesucristo. Por ltimo, fueron azotados y puestos en libertad. Con qu actitud afrontaron esas pruebas? La Biblia dice que se fueron de delante del Sanedrn, regocijndose porque se les haba considerado dignos de sufrir deshonra a favor del nombre de l (Hechos 5:17-41). Obviamente, no estaban felices ni por los azotes ni por el dolor, sino porque comprendan que haban sufrido ese maltrato por ser leales a Jehov y por seguir los pasos de Jess (Hechos 16:25; 2 Corintios 12:10; 1 Pedro 4:13).

Si afrontamos la oposicin y la persecucin con la actitud adecuada, aumentar nuestro aguante, lo que nos ayudar a soportar los sufrimientos futuros. La Biblia nos dice: Considrenlo todo gozo, mis hermanos, cuando se encuentren en diversas pruebas, puesto que ustedes saben que esta cualidad probada de su fe obra aguante (Santiago 1:2, 3). En Romanos 5:3-5 leemos una idea parecida: Alborocmonos estando en tribulaciones, puesto que sabemos que la tribulacin produce aguante; el aguante, a su vez, una condicin aprobada; la condicin aprobada, a su vez, esperanza, y la esperanza no conduce a la desilusin. Ciertamente, los cristianos afrontaremos pruebas de fe mientras vivamos en este mundo malvado. Cuanto ms aguante demostremos ahora, ms preparados estaremos para lo que venga en el futuro. w11 15/1 p27 parr. 7
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Algunas personas se sorprenden por lo determinados que estn los cristianos a mantenerse fieles a Dios aun en medio de la peor de las persecuciones. Han notado que parecen tener una fuerza sobrehumana, y en efecto la tienen. Bien dijo el apstol Pedro: Si a ustedes los estn vituperando por el nombre de Cristo, son felices, porque el espritu de gloria, s, el espritu de Dios, descansa sobre ustedes (1 Ped. 4:14). Con estas palabras mostr que el hecho de que se nos maltrate por respetar las altas normas de la justicia es una prueba de que contamos con el favor divino, lo que es, sin duda, una poderosa razn para sentir alegra (Mat. 5:10-12; Juan 15:20).