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La

historia del liberalismo desde una perspectiva cultural?. Apuntes para un programa de investigacin sobre el mito liberal

Noelia Adnez

Preguntado por los editores del New Left Review porqu adopt el trmino cultura, a pesar de ser consciente de la carga semntica compleja que ste posea, para referir la totalidad de un orden social, en lugar del concepto ms clsico y neutro de sociedad, el fundador de la Escuela de Birmingham e intelectual de izquierdas Raymond Williams contest: precisamente por todas sus dificultades la cultura refiere con mayor precisin un orden humano complejo que sociedad tal y como se ha utilizado hasta ahora. Pero, aada, no sabes en cuntas ocasiones he deseado no haber odo nunca hablar de este maldito concepto. Y soy cada vez ms consciente de la dificultades que comporta su uso conforme pasa el tiempo1. El uso del concepto y, en general, el inters por la cultura, se ha extendido extraordinariamente desde que la Escuela de Birmingham comenzara su andadura all por los aos cincuenta. Y desde luego el concepto ha adquirido nuevos significados y se ha vinculado a cuestiones nuevas, que no eran las mismas que preocupaban a Williams cuando escribi el ahora clsico Culture and Society2.

Este texto es tan solo una primera versin, inacabada, de un trabajo seminal del que partir

para desarrollar una investigacin acerca del siglo XIX espaol desde una perspectiva intercultural. Agradezco de antemano la atencin y el inters de los estudiantes del Master en Democracia y Gobierno de la UAM.
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Raymond Williams, Politics and Letters. Interviews with New Left Review, Verso, Londres, The Hogarth Press, Londres, 1993. La primera edicin del libro es de 1958. La influencia de los

1979, p. 154.
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trabajos de Williams, Richard Hoggart o Stuart Hall se ha circunscrito al mbito de la comunicacin. Es interesante, en todo caso, asomarse a las derivas que han adquirido estos clsicos. Sirvan como referencias dos obras: de Stuart Hall, un libro editado por l y titulado

En la actualidad, la historia cultural, en particular, es una etiqueta utilizada para denominar, al menos, dos conjuntos de cosas en principio diferentes: la historia de la cultura, tanto del concepto como, fundamentalmente, de artefactos culturales, y la historia que utiliza la cultura como categora de anlisis, como leitmotiv y principio de actividad en su tarea de invocacin o evocacin del pasado. En general, el inters por la cultura se ha impuesto como cuestin casi prioritaria en varias disciplinas dentro de las ciencias sociales y humanidades. Los historiadores espaoles, en un nmero importante, no son ajenos a esta tendencia. Existe, entre muchos de ellos, un deseo ya duradero de orientar el anlisis hacia lo cultural. Un buen nmero de las diferentes prcticas histricas en nuestro pas parecen avanzar, con paso unas veces ms decidido, otras ms errtico, en esa direccin. Pero lo cierto es que tal direccin apunta hacia un horizonte de anchos confines, donde parece que todo se abarca. Lo cultural tiende a comprenderlo todo y, simultneamente, a desdibujarse como objeto de estudio. Existe una controversia en torno a la cultura como categora de anlisis. Cuando no se explicita su sentido concreto, se suele criticar su vacuidad o falta de rigor, mientras que cuando s se hace siempre hay quien propone otro sentido diferente para el vocablo y el programa de investigacin que comporta3.


Representation: Cultural Representation and Sygnifying Practices, The Open University, Londres, 1997, en el que se trata al lenguaje como portador de cultura, como productor de significados a travs de la representacin; y de Richard Hogarth, The Tyranny of Relativism, Chatto&Windus, Londres, 1998, una crtica acerada contra el relativismo posmoderno y la nueva cultura de masas.
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Da testimonio de la importancia de lo cultural para la historiografa espaola, por ejemplo, el

nmero monogrfico de la revista Ayer, titulado Ms all de la historia social, (n 62, 2006), en el que hay un reader para ilustrar el enfoque de historia cultural de lo social. Es explcito el deseo de adscribirse a la historia cultural de un libro colectivo reciente, un tanto irregular, coordinado por Jordi Canal y Javier Moreno Luzn, Historia Cultural de la Poltica Contempornea, CEPC, Madrid, 2010. Lo mismo sucede con un libro, algunos de cuyos captulos comentaremos extensamente en este texto, coordinado por Mara Sierra y Manuel Prez Ledesma, y publicado como resultado de un encuentro de un grupo de trabajo en torno

En todo caso, la penetracin de esta preocupacin o nueva sensibilidad se vincula a ciertos cambios fundamentales que, desde al menos los aos ochenta, produjeron una renovacin de la historia como disciplina. En el presente texto me propongo avanzar una evaluacin del estado de los estudios culturales respecto de la historia del liberalismo decimonnico espaol. Se ha escrito ampliamente sobre liberalismo e incluso sobre cultura poltica liberal, y lo que interesa ahora conocer es el grado de penetracin de cierta perspectiva cultural en la aproximacin a este fenmeno tan relevante. Afirmo en este texto que, con independencia de los resultados obtenidos con el enfoque ms extendido, el de la historia cultural de lo poltico resultados por otra parte numerosos y evidentes, de algunos de los cuales intentaremos dar cuenta-, quedan an otras


a la historia cultural que se celebr recientemente en Zaragoza (Culturas polticas: teora e historia). Sobre la recepcin del enfoque cultural por parte de la historiografa espaola puede verse, Francisco Javier Capistegui, La llegada del concepto de cultura poltica a la historiografa espaola, en Carlos Forcadell et ali. (eds.), Usos de la historia y polticas de la memoria, PUZ, Zaragoza, 2004. En Espaa, el historiador sin duda ms crtico con la imprecisin que acostumbra a haber detrs de la utilizacin de enfoques culturalistas ha sido Ismael Saz, de quien puede verse La historia de las culturas polticas en Espaa (y el extrao caso del nacionalimo espaol), en Benot Pellistrandi y Jean-Franois Sirinelli, Lhistoire culturelle en France et en Espagne, Casa de Velzquez, Madrid, 2008; o el captulo que dedica a las culturas polticas del nacionalismo espaol en el mencionado Culturas polticas: teora e historia. Asimismo, es preciso tener en cuenta los esfuerzos por renovar, desde esta perspectiva, a la historiografa tanto de lo social como del pensamiento por parte de Miguel ngel Cabrera, en obras como Historia, lenguaje y teora de la sociedad, Ctedra, Madrid, 2001. Igualmente, la renovacin de la historia del pensamiento a cargo del proyecto de historia de los conceptos liderado por Javier Fernndez Sebastin y que se ha plasmado, entre otros trabajos en el Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol, Alianza Editorial, Madrid, 2002. stas son solo algunas referencias que, de maneras distintas, se adscriben a este giro culturalista de la historia; otras varias irn apareciendo a lo largo del texto.

posibilidades que explorar para profundizar en una comprensin ms significativa del liberalismo desde una perspectiva histrica. De cmo la cultura y lo cultural han llegado a adquirir tanta aceptacin e importancia

en los estudios de historia. Como mencionbamos ms arriba y explica Miguel ngel Cabrera en un texto de 2002 titulado La situacin de la historia: un paisaje cambiante, en los aos ochenta la historia en general y la historia social en particular (que tanto predicamento haba tenido en las dcadas previas) se vio sometida a un proceso de crtica y revisin profunda, por la prdida de vigor de su metodologa subyacente (del marxismo al estructuralismo, por simplificar) y por la consiguiente necesidad de toda una generacin de historiadores de reconsiderar los presupuestos ideolgicos y los fines de su propia actividad4. De manera que tanto la filosofa de la historia como la epistemologa como la teora de la sociedad, los tres saberes sobre los que la historia reposa su andamiaje, son sometidas a un proceso de crtica que alcanza hasta el presente5.

Esta reconsideracin del sentido de la historia social y la consiguiente necesidad de

reformular los presupuestos de la disciplina histrica en general a tenor de la posmodernidad y sus cambios, ha sido descrita, muy espontnea y elocuentemente por Manuel Prez Ledesma, en los siguientes trminos: Perdida la inocencia originaria, y convertidos en expertos en epistemologa, los profesionales de la historia, y entre ellos los historiadores sociales, se han lanzado en los ltimos aos a disear, y en otros casos a criticar, nuevos caminos para el anlisis del pasado. Algunos de esos recorridos tienen que ver sobre todo con el contenido del conocimiento histrico; otros, en cambio, se refieren en especial a las bases tericas y a las formas de obtener tales conocimientos, en Manuel Prez Ledesma, Historia social e historia cultural (Sobre algunas publicaciones recientes), Cuadernos de Historia Contempornea, 2008, vol. 30
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Este argumento en Miguel ngel Cabrera, La situacin actual de la historia: un paisaje

cambiante en Miguel ngel Cabrera y Marie McMahon, (coord)., La situacin de la Historia.

Ello no significa, ni mucho menos, que la historia entre en crisis como disciplina o que pierda importancia o relevancia acadmica y poltica. Antes al contrario, como adverta Terrence Macdonald en la presentacin de un libro coordinado por l mismo en 1996, existe un inters manifiesto por la historia que se expresa en tres procesos simultneos: una reconsideracin de la oposicin asentada particularmente tras la Segunda Guerra Mundial entre ciencias sociales e historia; un inters creciente por la historia, en sus varios sentidos, como pasado, contexto, experiencia, etc. y, adems, una considerable efervescencia y diversificacin de lneas de anlisis y discursos dentro de la propia disciplina histrica6. La reconsideracin de los presupuestos filosficos de la historia fue en paralelo a la quiebra del concepto y del programa de la modernidad. Bsicamente, las nociones de linealidad, progreso e inteligibilidad del futuro a partir de un acervo de experiencia pasada reconstruido


Ensayos de historiografa, Universidad de la Laguna, 2002 El diagnstico de la crisis de la historia social est tomado, bsicamente, de este texto. Sobre la renovacin de la historia en Espaa puede verse tambin Carlos Forcadell, Ignacio Peir, Miguel ngel Cabrera et ali., Lecturas de la Historia: nueve reflexiones sobre historia de la historiografa, Institucin Fernando el Catlico, Zaragoza, 2002. Sobre historia y posmodernidad, en el sentido ms lato de la expresin- hay una infinidad de textos de referencia. Citamos uno de un escritor argentino particularmente ilustrativo de la forma en como se puede operar desde una perspectiva histrica, a travs del lenguaje, y en connivencia con los supuestos bsicos de la as llamada nueva historia del pensamiento, Elas Jos Palti, Aporas: tiempo, modernidad, historia, sujeto, nacin, ley, Alianza, Buenos Aires, 2001. Como referencia genrica el libro clsico e imprescindible de Keith Jenkins, Repensar la Historia, Siglo XXI, Madrid, 2009. Traduccin de Jess Izquierdo y prlogo de Marisa Gonzlez de Oleaga. Y finalmente, como referencia genrica para identificar las distintas tendencias que existen en la actualidad, aunque ciertamente en el mundo anglosajn, de Peter Burke (coord..), Formas de hacer Historia, Alianza Editorial, Madrid, 2009 y, en concreto, un buen estado del arte sobre historia cultural en un pequeo texto del mismo autor titulado What is Cultural History?, Polity Press, Cambridge, 2004.
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Terrence McDonald (ed.) The Historic Turn in the Human Sciences, University of Michigan

Press, 1996, p. 1

en forma de magster vitae, entraron definitivamente en crisis. De esta forma, se reevaluaron las dos dimensiones de la historia, como instrumento que describe pero tambin configura la realidad su dimensin propiamente epistemolgica, y su funcin de transmisin de conocimiento-poder. Todo esto guarda relacin con el hecho de que la historia es la categora que junto con la de sujeto habran fundamentado el discurso de la modernidad. sta presupone, en efecto, un sujeto universal enraizado en la experiencia a travs de la historia, por tanto, a travs de ciertas reconstrucciones de su experiencia rescatadas del pasado gracias a herramientas pergeadas por el propio historiador, categoras de anlisis como clase, nacin, cultura, etc. sta es la sustancia del programa ilustrado (expresin intelectualizada de la modernidad) en materia de filosofa de la historia, y esto hace que se torne en una suerte de profeca autocumplida, en la medida en que el relato histrico siempre visita el pasado para verificar el presente. Los parmetros de la posmodernidad son, sin embargo, otros muy diferentes, de acuerdo con los cuales la historia es un proceso multipolar y descentrado, en el que la identidad nace de un juego de competencias y azares y no de su paulatina disolucin, por lo que cada situacin histrica abre un nuevo horizonte de posibilidades. Conceptos centrales en esta nueva filosofa de la historia son los de variacin y discontinuidad7. La historia es en s misma un discurso conflictivo y posee una notable carga autobiogrfica (individual y colectiva). La autobiografa, dicho de otra forma, proyecta identidades histricas; es la razn de ser de la historia como relato8. Eso en cuanto al relato que la disciplina construye, en cuanto a la disciplina misma, como ha dicho Keith Jenkins con su tono abiertamente provocador: La historia es un discurso


7 8

Miguel ngel Cabrera, La situacin de la historia , op. cit, p. 25 Sobre esta cuestin, y con relacin al caso concreto del feminismo y la historia de las mujeres

puede verse, por ejemplo, de Joan Scott, El eco de la fantasa: la historia y la construccin de la identidad, en Ayer, nm. 62, 2006

cambiante y problemtico, que aparentemente trata sobre un aspecto del mundo, el pasado; este discurso es producido por un grupo de trabajadores con mentalidad actual (abrumadoramente, en nuestra cultura, por historiadores asalariados) que realizan su trabajo de manera mutuamente reconocible, que estn epistemolgica, metodolgica, ideolgica y prcticamente posicionados y cuyos productos, una vez puestos en circulacin, estn sujetos a una serie de usos y abusos que, lgicamente, son infinitos, aunque en realidad, por regla general, se corresponden con las bases del poder que existen en un momento dado y que estructuran y distribuyen los significados de las historias a partir de un espectro que se despliega desde los dominantes hasta los marginados9. Quiz, en una medida muy importante, el peso de lo cultural en la historia y su falta de precisin en la actualidad tiene en efecto que ver con una dinmica interna de la disciplina, de la profesin, que tiende a convertir lo cultural en un marchamo con el que certificar la calidad (y la actualidad) de lo que se produce, por diverso y desigual que sea. Sin embargo, igualmente puede sacarse mucho provecho de un estado de solo aparente confusin, en el que historiadores y cientficos sociales parecen interesados en interpretar los significantes tanto como los significados de los contenidos a menudo textos- que analizan. Respecto de la historia, este nuevo tipo de bsqueda, ciertamente, obliga a reconsiderar su sentido mismo como disciplina, y de ah, probablemente, la sensacin de confusin y zozobra10. En cualquier caso, el hecho de que el concepto de cultura y, en general, lo cultural resulten difciles de precisar, es solo una manifestacin de la necesidad de asumir que el imaginario social moderno ha sido puesto en solfa y, con l, un concepto clave para el mismo, cual es,

Keith Jenkins, Repensar la historia, op. cit, p. 34 Sobre esta cuestin la literatura es amplsima y no vamos a ofrecer una vez ms referencias

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conocidas (y casi siempre solo parcialmente ledas). Resultan, sin embargo, extremadamente sugerentes dos textos de Marisa Gonzlez de Oleaga, el primero un prefacio al mencionado libro de Keith Jenkins Repensar la historia y el segundo una resea de la misma autora titulada Historias culturales: otras formas de hacer historia, en Historia y Poltica, num. 13, 2005

precisamente, el de cultura. El universalismo del concepto de cultura propio del programa de la Ilustracin se ha fracturado abriendo multitud de espacios para la reflexin y el anlisis de prcticas sociales y polticas en su dimensin expresiva. La cultura ha emergido en interculturalidad. Esta reconsideracin del concepto puede hallarse en el origen de una perspectiva fructfera, habida cuenta del proceso de reevaluacin de su propio estatus al que se est viendo sometida la historia como disciplina. El problema es que cuando se habla de historia cultural, a menudo el concepto de cultura que se maneja sigue apegado a la modernidad, lo que da lugar a serios anacronismos. En efecto, puede que lo cultural, asumido como intercultural es decir, como fragmentario, extraado y abierto, constituya en realidad y, sobre todo, un lugar desde el que rescatar la dimensin expresiva de la poltica, durante demasiado tiempo soslayada por el mito intelectualista o supersticin racionalista 11 basado en asunciones de muy largo recorrido que partan de la distincin clsica entre mito y logos y proyectaban sobre un canon slido de filosofa poltica la sombra rgida y tenebrosa, bajo nuestro punto de vista perversamente centrpeta, de aquella dicotoma. Veamos a continuacin, sucintamente, cmo se ha desarrollado el proceso por el cual la cultura ha adquirido esta extraordinaria centralidad que ahora posee en los estudios de lo poltico y social. El concepto de cultura, como dijimos, es en s mismo esquivo, significa cosas diferentes para distintos historiadores y cientficos sociales. En el caso de los primeros, y en una medida muy importante, el significado y la dimensin del vocablo depende del contexto historiogrfico del que estemos hablando aunque, en general, se asocia a un proceso de renovacin a tenor del posestructuralismo y sus consecuencias en las ciencias sociales. Normalmente, de forma ms precisa, se considera que el precedente de la preocupacin por


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Javier Fernndez Sebastin, Conceptos y metforas en la poltica moderna. Algunas

propuestas para una nueva historia poltico-intelectual, en Jordi Canal y Javier Moreno Luzn, Historia Cultural de la Poltica Contempornea, CEPC, Madrid, 2010, p. 9

incluir lo cultural en el anlisis histrico, se encuentra en la aparicin del paradigma de la cultura poltica en ciencia poltica.12 La obra ms importante, referencia primera en la perspectiva de la cultura poltica, es la de Gabriel Almond y Sidney Verba, The Civic Culture. Political Attitudes and Democracy in Five Nations13. Como es sabido, en este libro sus autores perciben la cultura como aquel conjunto de creencias, orientaciones y actitudes que sostienen determinados individuos y grupos humanos respecto de lo poltico. La cultura poltica y las sub-culturas polticas se conforman y divulgan gracias a la socializacin en relatos acerca del pasado, en la medida en que estos relatos portan y difunden valores de un tipo u otro. La accin humana, desde esta perspectiva, no se explicara en los trminos propuestos por el individualismo clsico, como orientada de una manera finalista por una pulsin racional hacia la maximizacin del propio inters, sino que cobrara inteligibilidad en un contexto cultural determinado, por la inclusin y socializacin de los individuos en sistemas compartidos de creencias. De esta manera, Almond y Verba, como se ha explicado en multitud de ocasiones, no hacan sino aplicar al anlisis del comportamiento poltico el funcionalismo desarrollado por Talcott Parsons. Segn ambos autores, existan al menos tres tipos diferentes de cultura poltica (parroquial, de sbdito y democrtica) que a menudo se encontraban mezcladas. El estudio se conceba en clave comparativa (cinco pases fueron tomados en consideracin: Gran Bretaa, Estados Unidos, Alemania, Italia y Mxico) y terminaba por describir, en los trminos propuestos por los autores, las diferentes culturas nacionales de una forma un tanto atemporal, es decir, con una ausencia manifiesta los contextos en que emergieron y se evolucionaron las distintas culturas nacionales. Aquel concepto de cultura poltica, formulado ya hace ms de cuarenta aos, fue confrontado


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Miguel ngel Cabrera, La investigacin histrica y el concepto de cultura poltica, en

Manuel Prez Ledesma y Mara Sierra (eds.), Culturas polticas: teora e historia, Institucin Fernando el Catlico (CSIC) y Excma. Diputacin de Zaragoza, Zaragoza, 2010, pp. 20-30
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Princenton University Press, 1963

por los defensores de la teora de la eleccin racional de un lado puesto que haca desaparecer al individuo autnomo como artfice de lo poltico y social, y del contrario por aquellos a quienes, precisamente, no satisfaca su individualismo subyacente, por quienes en definitiva, desde el estructuralismo o desde el marxismo, denunciaban su falta de toma en consideracin de hechos sociales como las divisiones de clase, raza o gnero. Igualmente, se acus a la obra de proponer implcitamente un modelo de democracia que tendra en el mundo angloamericano su principal referencia, y una visin desarrollista y en definitiva ideologizada de la democracia como destino14. En todo caso, la crtica ms potente a esta perspectiva proviene desde los aos setenta de la reconsideracin del concepto de cultura por parte de la antropologa y quiz, particularmente, de la obra (que tanto ha repercutido en la historia social) de Clifford Geertz. El as llamado interpretativismo tuvo, sin embargo, una incidencia limitada sobre la ciencia poltica, en parte al menos por la escasa receptividad de esta disciplina, junto con la psicologa y la economa, a la crtica culturalista y posmoderna. La ciencia poltica, al menos en Estados Unidos, sigue muy apegada al paradigma de la eleccin racional y sus desarrollos cuantitivistas, as como a tipologas y anlisis por modelos15. En su clebre obra La interpretacin de las culturas, de 1973, donde se expona el sentido de la interpretacin densa, Geertz consideraba la cultura como "un sistema de concepciones heredadas expresadas mediante smbolos por medio de los cuales la gente se comunica, perpeta y desarrolla su conocimiento sobre sus propias actitudes respecto de la vida16. En


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Una muy buena explicacin y contextualizacin de la obra de Almond y Verba, as como de la

crtica vertida contra la misma, en Javier de Diego, El concepto de cultura poltica en ciencia poltica y sus implicaciones para la historia, en Ayer, 61/2006 (1).
15

Victoria E. Bonell y Lynn Hunt, Introduction, en la obra coordinada por ambas autoras

Beyond the Cultural Turn. New Directions in the Study of Society and Culture, University of California Press, Londres, 1999, p. 4
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The Interpretation of Cultures: Selected Essays, New York: Basic, 1973, p. 89

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este sentido, la cultura sera un sistema de significados expresado fundamentalmente como texto, un recurso o conocimiento y nunca un fin en s mismo. En resumen, y por no insistir en algo de sobra conocido, el trabajo de Geertz reformulaba la cultura poltica como un sistema de significados sui generis, como un tipo de estructura con su propia naturaleza, constituida autnomamente a travs de series de relaciones entre elementos culturales o como cdigos, que pueden resultar expresos o por el contrario subyacentes17. En esta perspectiva, es evidente que la cultura poltica merece un anlisis profundo, una interpretacin en sus propios trminos, como la estructura objetivable que es, en analoga con el lenguaje. Sin embargo, la visin anterior ha sido sometida a una seria revisin desde los aos noventa. Numerosos historiadores, socilogos y antroplogos se han adherido a una perspectiva de anlisis ms interesada por la forma en como se producen los significados (para captar su significacin) que por los sistemas de significados en s. Mientras que parece imposible un retorno al subjetivismo propio de la teora de la cultura poltica, este nuevo enfoque reconoce las limitaciones del estructuralismo, en el que el sujeto pareca haber sido suprimido de la escena. Por ese motivo, se ha puesto el nfasis en la actividad a travs de la que individuos y grupos en una sociedad articulan, negocian, implementan e imponen distintas reivindicaciones que formulan unos respecto de otros y con relacin a la totalidad. La cultura poltica es, en este sentido, el conjunto de discursos o prcticas simblicas mediante las que se formulan esas reivindicaciones18. Desde esta perspectiva, es evidente que lo cultural adquiere entidad y autonoma, de manera que es a ese mbito a lo que en primera instancia remite la accin poltica.


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Esta interpretacin en el artculo de Margaret Somers, Whats Political or Cultural about

Political Culture and the Public Sphere? Toward a Historical Sociology of Concept Formation. Sociological Theory 13, 1995.
18

Keith M. Baker, Inventing the French Revolution: Essays on French Political Culture in the

Eighteenth Century. Cambridge, U.K.: Cambridge University Press, 1990, p. 4

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En esta lnea estaran historiadores tan relevantes como Roger Chartier o Lynn Hunt, en general aquellos que se ocuparon de renovar los estudios sobre la Revolucin Francesa estudiando la poltica revolucionaria, precisamente, desde una perspectiva cultural19. Enfoques de esta naturaleza, interesados en descodificar la poltica a travs de un estudio de, por ejemplo, las formas y las maneras de hacerla o expresarla en diferentes contextos, han tenido mucho menor impacto en la historiografa espaola en general y, en particular y con respecto al tema que nos ocupa en este texto, en el anlisis del liberalismo decimonnico. En Espaa el inters por lo cultural tiene sus principales referencias en las obras de ciertos historiadores franceses, especialmente Serge Berstein y Franois Sirinelli, para quienes lo fundamental, tal y como nos cuenta Miguel ngel Cabrera, y teniendo en cuenta que ambos proceden de la historia poltica, es, superados tanto el individualismo clsico como el estructuralismo, qu explicacin otorgar a la existencia de determinados comportamientos de grupo estables en el tiempo. Es decir, lo fundamental es desentraar el sentido de las culturas polticas nacionales y de las posibles sub-culturas que tengan cabida dentro de aqullas. La cultura poltica, en la perspectiva de estos historiadores, contribuye a conformar motivaciones para la accin y, por tanto, estara integrada por creencias, normas, valores y representaciones del mundo. Segn Berstein, por ejemplo, la cultura poltica comprende una filosofa subyacente, un conjunto de principios y mitos fundacionales y referencias histricas; entraa una visin


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Roger Chartier, El mundo como representacin. Historia cultural entre prctica y

representacin, Barcelona, Gedisa, 1992, o On the Edge of the Cliff. History, Language and Practices, John Hopkins University Press, Baltimore y Londres, 1997. Ver tambin Keith M. Baker, El concepto de cultura poltica en la reciente historiografa sobre la Revolucin Francesa, Ayer, 62, 2006 De Lynn Hunt, sirven de muestra, con Jack R. Censer, Liberty, Equality, Fraternity. Exploring the French Revolution, Penn State University Press, 2001; y con Thomas R. Martin, Barbara R. Rosenwein, R. Po-chia Hsia, Bonnie G. Smith, The Making of the West, Bedford/St. Martins, tercera edicin abreviada, 2010.

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global del mundo y de la posicin del individuo en l20. La cultura poltica es en definitiva un sistema de representaciones que depende de una cierta interpretacin del mundo presente y del pasado, conectada con ciertos modelos ideales de sociedad y de entramado institucional. La cultura poltica se expresa por medio de un sistema de smbolos y precisa ser ritualizada para pervivir. Tras los smbolos que encarnan esa determinada cultura estn un conjunto de normas y valores, aquella filosofa subyacente, que constituye el mbito de discernimiento de lo que es socialmente aceptable y deseable y lo que no21. Por su parte Sirinelli posee un concepto similar de cultura poltica, como un sistema de representaciones que confiere entidad a una determinada comunidad y que se traduce en visiones de cmo debe ser la vida en sociedad de conformidad con ciertos valores y normas compartidos22. En ambos casos, por tanto, la cultura poltica interpela igualmente a la representacin y a la accin, marca las pautas que deben guiar una y otra actividad poltica, orienta ambas cosas hacia un determinado horizonte que se desprende del modelo en torno al que la propia cultura poltica se define. Generalmente, la cultura poltica no es unvoca, sino que se fractura cobijando en s varias opciones disponibles, una pluralidad de sub-culturas. Con relacin a la historiografa espaola, la adopcin ms o menos generalizada de este tipo de enfoque, ha implicado la aplicacin del concepto de sub-cultura a uno de los objetos de estudio clsicos de la historia poltica y del pensamiento, cual es el de las corrientes ideolgicas y doctrinales. Esto ha contribuido a redimensionar las taxonomas tradicionales en este mbito o modificar valoraciones acerca de las divergencias y las afinidades entre tendencias, sin que, a


20

Cabrera, La investigacin histrica y el concepto de cultura poltica, en Sierra y Prez

Ledesma (eds.), Culturas polticas: teora e historia, op. cit., p. 41, la interpretacin del texto Nature et fonction des cultures politiques, en Serge Bernstein (dir.), Les cultures politiques en France, Pars, Seuil, 2003
21

Lhistorien et la culture politique, Vingtime Sicle, 35, 1 (1992, p. 71), en Cabrera, Idem,

pp. 42-3.
22

loge de la complexit, en Jean-Pierre Rioux y Jean-Franois Sirinelli (dirs.), Pour una

histoire culturelle, Paris, Seuil, 1997, p. 438 en Cabrera, Idem, p. 43

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la postre y con relacin al tema concreto del liberalismo, se haya logrado desplegar una nueva mirada sobre el mismo. Para contrastar lo anterior, recorreremos algunos trabajos publicados en los ltimos aos, de historiadores que se han detenido en el estudio de este fenmeno y que han reclamado estar hacindolo desde una perspectiva cultural. El elenco de trabajos sobre el liberalismo como tendencia doctrinal o cultura poltica, o sobre los problemas polticos (representacin, nacin, ciudadana, cuestin social) en el escenario liberal es amplsimo. Los que reseamos a continuacin se han escogido por su carcter representativo de lo que, como dije ms arriba, parece constituir una tendencia: la aproximacin al estudio del liberalismo desde una perspectiva de historia cultural de lo poltico. La cultura poltica del liberalismo en Espaa En un texto publicado muy recientemente, titulado La cultura poltica en el estudio del liberalismo y sus conceptos de representacin, Mara Sierra dice entender la cultura poltica como una cartografa mental23. Es decir, un conjunto de reglas de interpretacin: valores, prejuicios, emociones, ideas, smbolos, lenguajes. La autora reclama la influencia de Ann Swidler, con su conocida definicin de la cultura como una caja de herramientas, en su propia concepcin24. Estas reglas de interpretacin proporcionan, en la perspectiva de esta historiadora, el sustrato necesario para afrontar la poltica, condicionan por tanto la accin poltica o determinan la inhibicin de individuos y grupos respecto de la misma. Sostiene la autora que, cuando el


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La cultura poltica en el estudio del liberalismo y sus conceptos de representacin, en

Manuel Prez Ledesma y Mara Sierra (eds.), Culturas polticas: teora e historia, Institucin Fernando el Catlico (CSIC) y Excma. Diputacin de Zaragoza, Zaragoza, 2010, p. 233
24

Culture in Action: Symbols and Strategies, American Sociological Review, vol. 51, n 2, Abril

1986

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mapa tiene unos contornos claros y firmes, entonces, suele dar lugar a identidades polticas colectivas. Por otra parte, las culturas polticas cambian en el tiempo y resultan de una serie de factores: la ms inmediata actuacin interesada de algunos agentes intelectuales que elaboran referencias culturales con explcita intencin poltica, por un lado, y el ms dilatado efecto de configuraciones econmicas y tejidos institucionales que secularmente han ido dibujando el marco material de las posibilidades culturales de una sociedad, por otro. Sobre todo ello acta, adems, la plural, intricada e imprevisible accin reelaboradora de sus portadores sociales25. La cultura, por tanto, se materializa metafricamente como un mapa, en la convergencia de la accin de tres fuerzas: intelectuales, estructuras o dinmicas econmicas e instituciones junto con accin social, organizada con base en la cultura. Y de todo esto resultan guas generales o mecanismos de control sobre los que los grupos o los individuos construyen sus reglas lgicas. Este esquema interpretativo se sostiene sobre una cierta asimilacin de la poltica a la lgica (a la idea de filosofa subyacente que encontrbamos en Berstein), quedando ambas conectadas a travs de la cultura. De alguna manera en este planteamiento, la cultura se erige en el instrumento que proporciona inteligibilidad a la poltica. Dicho de otra forma, la accin poltica tiene lugar de acuerdo a ciertos patrones lgicos, en el sentido de ampliamente aceptados, y que resultan de un proceso de conformacin en la propia prctica de negociacin que presupone la relacin de actores sociales (intelectuales, elites, y el resto de la sociedad) con las dinmicas de poder econmico e institucional insertas en ciertas estructuras materiales de recorrido secular. En fin, lo que se desprende de esta interpretacin es algo as como que las relaciones sociales y polticas tienen una dimensin cultural, que no es lo mismo que entender la cultura (en su


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Mara Sierra, La cultura poltica , op. cit., p. 234

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dimensin de comunicacin) como paradigma de comprensin de las relaciones sociales y polticas. Sobre esta cuestin volver ms adelante. Respecto de la importancia atribuida desde determinada perspectiva de anlisis, vinculada a la renovacin y a las nuevas tendencias surgidas de y con la historia cultural, me refiero a la historia de los conceptos y al anlisis de discursos, Mara Sierra declara adoptar una posicin de sentido comn. Esto implica, segn ella, comprender que sujeto y discurso se producen mutuamente y en distinto equilibrio en cuanto a su capacidad conformadora segn el caso y el momento histrico que se est analizando26. Parece por tanto que en unas ocasiones el sujeto domina el discurso, lo produce, lo utiliza a voluntad, mientras que en otras no lograr trascenderlo o modelarlo sino que, por el contrario, quedar condicionado a los dictados que imponga el lenguaje al pensamiento y a la accin. En este planteamiento existe claramente una disociacin entre individuo y discurso, y sin duda una visin materialista de la cultura como instrumentalizable por aqul aunque, segn parece, no en todos los casos. Esta suerte de ambivalencia abunda en la idea de que la cultura es una dimensin que se presupone al anlisis histrico, no una perspectiva global sobre la historia como, precisamente, relato histricamente construido. Esta interpretacin se confirma, bajo nuestro punto de vista, cuando la autora defiende que uno de los objetos privilegiados de estudio desde la perspectiva anterior es el partido, la familia o tradicin poltica, siguiendo la propuesta de Sirinelli y Berstein en ese sentido27. La justificacin estara en que el concepto de familia comprende una dimensin fundamental para los intereses del historiador, cual es la de tradicin, y presupone unos lmites ms amplios que el partido. Se trata, por tanto, de un concepto poltico con una marcada carga histrica.


26 27

Mara Sierra, La cultura poltica , op. cit., p. 238 Mara Sierra, La cultura poltica , op. cit., p. 241. Se refiere a las obras Jean-Franois

Sirinelli, Historire des droits en France, Pars, Galliamard, 1992, t. Ii, Preface, pp. 2-4 y Serge Berstein, Nature et fonction des cultures politiques, en Les cultures politiques en France, Paris, Seuil, y cita por la edicin de 2003, pp. 13 y 23.

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Este planteamiento se complementa con otro segn el cual captar el sentido intricado, complejo y multivariable de la historia de las culturas polticas parece particularmente posible a travs de la biografa y los estudios prosopogrficos en la medida en que stos, particularmente, permiten una aproximacin a la experiencia generacional que tan decisiva resulta en la elaboracin y difusin de una determinada cultura poltica. Por ltimo, Mara Sierra advierte de la necesidad de indagar en la cosmovisin, se entiende que dominante, en una sociedad dada, as como en la visin hegemnica del sujeto, para lo cual es necesario detenerse en los componentes ms eminentemente polticos de las culturas polticas, a saber, los relatos de nacin, sus hroes, y todo el conjunto de smbolos, mitos y ritos cultivados, que reposarn sobre aquellas cosmologas y antropologas28. Es decir, ser preciso igualmente estudiar los aspectos simblicos, las representaciones de lo poltico y social que se desprenden de una determinada cultura poltica y las ritualizaciones (movilizacin de los smbolos) que sta precisa para perpetuarse en el tiempo. A esta altura, resulta obvio que la perspectiva que sostiene Mara Sierra se interesa particularmente por conocer la sustancia cultural y su repercusin en la poltica de una serie de tradiciones cuya historicidad, en principio, no se explora sino que se da por supuesta. Desde esta perspectiva, las familias polticas poseen una existencia material (son identificadas por los contemporneos y por los historiadores). No parece caber en este anlisis un intento por desbordar el marco tradicional de una historia poltica empeada en contarnos una y otra vez la historia interna del liberalismo, sin problematizar el concepto, lo que, necesariamente, nos conducira a interrogarnos por la historia de cmo hemos construido esa historia del liberalismo. Es decir, no parece haber cabida en ese planteamiento para proponer un anlisis de las connotaciones que ha tenido a lo largo de, aproximadamente, el ltimo siglo y medio, estudiar y hablar de liberalismo y liberales. Porqu motivo a da de hoy, existiendo un consenso


28

Mara Sierra, La cultura poltica , op. cit., p. 247

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generalizado acerca de la dificultad de acordar una definicin si quiera de mnimos sobre lo que pensamos que es el liberalismo en la Espaa del siglo XIX, continuamos utilizando el concepto, dando por supuesto uno o varios significados generalmente normativos- del mismo, que nos permiten interpretarlo indistintamente como una cultura poltica, como una doctrina o como una corriente de pensamiento29. Manuel Surez Cortina, en un captulo del mismo libro que recoge el texto de Mara Sierra que comentamos, mantiene un planteamiento similar al de esta historiadora. En su caso, lleva a cabo una revisin de los anlisis realizados en los ltimos tiempos en torno al republicanismo, organizando las referencias con relacin a la cuestin de si sta es una cultura unitaria o plural. En cuanto a su idea de cultura poltica, sostiene como Berstein y Sirinelli que las culturas polticas no pueden tener contornos nacionales y han de identificarse por tanto con movimientos polticos o tradiciones, as liberal, socialista, republicana. No obstante, si asumimos a pies juntillas este planteamiento, entonces estamos obligados a hacer algo que nunca antes se ha hecho: desarrollar un programa de investigacin que trascienda las fronteras tradicionales con que se acotan los discursos polticos, es decir, las tradicionales fronteras nacionales. No se tratara de hacer historia comparada sin ms, procurando detectar semejanzas y diferencias30, sino quiz de profundizar en los anlisis de transferencias, prstamos, sinergias o desencuentros. Es decir, profundizar en el estudio de los lenguajes polticos ms que de las familias o corrientes doctrinales31.


29

Manuel Surez Cortina, en la presentacin al nmero monogrfico de la revista Historia y

Poltica titulado El Liberalismo Espaol, (17, enero-junio, 2007) define el liberalismo como cualquier de estas tres cosas. La utilizacin de proyecto, discurso, corriente de pensamiento o cultura poltica aparece a menudo indistintamente en un mismo texto.
30 31

Mara Sierra, op. cit., p. 261 Sin duda Javier Fernndez Sebastin, con su proyecto de desarrollar en Espaa una historia

de los conceptos como parte de una red internacional y particularmente latinoamericana de historiadores interesados por este tipo de investigacin, es quien ms est haciendo por renovar el estudio del siglo XIX espaol desde una perspectiva de estudio de los lenguajes.

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Con planteamientos como los de Mara Sierra o Manuel Surez Corina, que constituyen una de las tendencias ms consistentes en la actualidad y que tomamos como ejemplos y referencia por lo abultado de sus respectivas producciones y por la presencia de sendos captulos de ambos historiadores en un volumen que sin duda aspira a mapear el estado del arte de la historia cultural en el panorama historiogrfico espaol-, la perspectiva de la as llamada cultura poltica o de la historia cultural del liberalismo poltico, ha contribuido fundamentalmente a ubicar con precisin mayor los distintos sustratos y elementos de los discursos emitidos, con relacin a la poltica, y pre-seleccionados como relevantes para la comprensin de las culturas polticas (liberal, socialista, republicana). La cultura poltica es, para estos historiadores, un objeto de estudio que se expresa bsicamente en presupuestos doctrinales acerca de las grandes cuestiones polticas del siglo, esto es, representacin, nacin, ciudadana, etc. De manera que, en efecto, se ha avanzado y profundizado extraordinariamente en la comprensin del liberalismo en cuanto a su contenido doctrinal en el transcurso del siglo XIX. Los autores mencionados, junto con otros, son responsables de que se hayan desentraado y recontextualizado polmicas capitales para entender la poltica del siglo32.


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Ver, por ejemplo, respecto del tema de nacin una buena sntesis en Mari Cruz Romeo

Discursos de nacin y discursos de ciudadana en el liberalismo del siglo XIX, en Alberto Sabio y Carlos Forcadell (coord..), Las escalas del pasado: IV Congreso de Historia Local de Aragn (Barbastro, julio de 2003); tambin el nmero monogrfico 7 de la revista Alcores, 2009, con tres artculos, uno de Mari Cruz Romeo titulado Y estos en medio de la nacin soberana son por ventura esclavos?; otro de Xavier Andreu Miralles, Cosas de Espaa! Nacin liberal y estereotipo romntico a mediados del siglo XIX y de Mara Sierra La sociedad es antes del individuo: el liberalismo espaol frente a los peligros del individualismo; y tres contribuciones sobre liberalismo en Inglaterra, Italia y Francia. Otras obras recientes, que presentan colecciones de textos representativos en la lnea de interpretacin descrita: Xos Ramn Berreiro Fernndez (coord..), O liberalismo nos seus contextos. Un estado de la cuestin, Universidade de Santiago de Compostela, 2008; Manuel Surez Cortina (ed.), Las mscaras de la libertad. El liberalismo espaol, 1808-1950, Marcial Pons, Madrid, 2003; Emilio La Parra y

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Sin embargo, otra lnea diferente de investigacin, interesada en lo que Manuel Prez Ledesma describi sucintamente a finales del siglo anterior como los valores y la cultura33 no parece haber conocido un desarrollo similar. Ha habido algunos intentos por aproximarse a las condiciones y las tendencias de la produccin cultural a lo largo del siglo XIX, que presuponen un enfoque muy diferente al que comentamos ms arriba de historia cultural de lo poltico. Si bien este enfoque no ha sido teorizado sistemticamente por ningn historiador en Espaa, y si bien lo normal es que estudios orientados por esta perspectiva se presenten de manera fragmentaria, en congresos y revistas, es decir, asiladamente, lo cierto es que de alguna manera todos ellos dirigen hacia un concepto de poltica ms amplio en el que las formas de hacerla, las maneras, tienen tanta relevancia para el observador como los contenidos. ste es un enfoque, bajo mi punto de vista, interesado particularmente en el estudio de la cultura como acto de comunicacin. Puede decirse que el liberalismo espaol se ha estudiado mucho menos desde esta perspectiva, que ha permanecido residual, a diferencia de lo sucedido en otros lugares de Europa34.


Germn Ramrez (eds.), El primer liberalismo: Espaa y Europa, una perspectiva comparada. Foro de debate, Valencia, 25 a 27 de octubre de 2001, Biblioteca Valenciana, 2003. stos son solo algunos ejemplos de una historia poltica con presencia de alguna clase de anlisis o perspectiva cultural. Encontramos otros en dos monogrficos de dos revistas relevantes en el escenario de la historiografa espaola, de Historia y Poltica el titulado El Liberalismo Espaol, (17, enero-junio, 2007), y de Ayer, Revista de Historia Contempornea, 2006 (1).
33 Manuel Prez Ledesma, Prctica de cultura poltica y consolidacin del Estado liberal, en

Ricardo Robledo, Irene Castells y Mari Cruz Romeo (eds.), Orgenes del liberalismo. Universidad, Poltica, Economa, Ediciones Universidad de Salamanca, Junta de Castilla y Len, 2002
34

Como ejemplo de esta corriente de estudios culturales en el anlisis del liberalismo,

podramos considerar aunque probablemente l no reconozca esta denominacin como descriptiva de su trabajo- a Alberto Ramos Santana, con sus aportaciones sobre la sociabilidad

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Este segundo tipo de enfoque estara, bajo nuestro punto de vista, ms cerca de una perspectiva interculturalista en la aproximacin al pasado, lo que probablemente nos obligara a reconsiderar la pertinencia de seguir en el empeo de estudiar, para empezar, el liberalismo espaol. En muy pocas ocasiones, el anlisis ha permitido conectar las actitudes polticas de los protagonistas del siglo con otras dimensiones de la imaginacin social como la esttica (no solo a travs de los tratados y las poticas, sino tambin a travs de la censura), la literatura (no necesariamente cannica), la ciencia o la medicina, por poner algunos ejemplos, es decir, con otros nichos de comunicacin, de exposicin de mensajes pblicos afectados por la poltica y que afectaron la poltica del siglo. Se ha profundizado tanto y tan bien en los discursos polticos del as llamado liberalismo durante el siglo XIX espaol, que desde luego nadie duda a da de hoy de que tal cosa haya existido. Y, sin embargo, el concepto permanece escurridizo. Esto se debe a la preeminencia en el estudio del siglo XIX de una perspectiva estrechamente poltica y ms o menos conscientemente interesada por perpetuar una identidad y, con ella, toda una visin de tipo evolucionista de la sociedad espaola en el tiempo. Una visin que destaca la continuidad en


en torno a la lectura y el vino o las identidades castiza y de gnero. Asimismo, podramos decir que es desde el anlisis de la literatura y su relacin con la poltica, desde donde el liberalismo se ha visibilizado ms claramente como un fenmeno cultural. Es paradigmtico el libro coordinado por Joaqun lvarez Barrientos, Se hicieron literatos para ser polticos, Biblioteca Nueva. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cdiz, 2004. Por otra parte, en la actualidad existe un inters evidente por el estudio de los procesos de construccin de la memoria en torno a ciertos acontecimientos del pasado. Este anlisis est calando igualmente en el estudio de la poltica en el siglo XIX. Nuevamente, Joaqun lvarez Barrientos (ed.), La Guerra de la Independencia en la Cultura espaola, Siglo XXI Editores, Madrid, 2008. Asimismo, existe una nueva historia social/cultural que estudia la sociabilidad, sus formas y lugares de expresin en el siglo XIX al margen de la categora liberalismo. Por ltimo, como referencia de otras formas de hacer historia cultural quiz ms minoritarias- en Espaa puede verse el dossier Entre la historia poltica y la historia socio-cultural de Historia Contempornea del nmero 36 (1) de 2008.

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la capacidad integradora de eso que se llama el liberalismo35 y soslaya, en alguna medida, los mecanismos culturales que han servido para edificar el mito liberal. Eplogo Superadas aquellas interpretaciones que, a finales del siglo pasado, se preguntaban acerca del alcance de la revolucin liberal espaola o acerca del propio Estado liberal en trminos de logros y fracasos, sigue sin embargo vigente la perspectiva enunciada por Isabel Burdiel hace ya algunos aos: La perspectiva, en todos estos sentidos, no es la de la modernizacin (poltica y socioeconmica) de finales de siglo, ni tampoco la de algn tipo ideal de sociedad tradicional previa. Hay una tierra de nadie entre ambos mundos ideales que obliga a concretar algunas cosas y a analizar el proyecto liberal en sus propios trminos y desde su propio horizonte contemporneo, tanto espaol como europeo36. El liberalismo todava debe ser analizado en sus propios trminos, y como propone esta historiadora en el mismo texto, conceptualizado como un nuevo sentido comn hacia la dcada de los aos treinta del siglo XIX, resultado de la mezcla del programa normativo con acontecimientos y discursos que lo contaminan, un estado de opinin poltica nacido de una serie de transacciones discursivas y experienciales. Lo que quiz sucede, bajo nuestro punto de vista, es que an no se ha desplegado un programa investigador que profundice en los saberes sobre los que se ciment aquel sentido comn y las razones por las que acab generando un mito.


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Sobre el carcter ms o menos incluyente del proyecto liberal en el curso del siglo puede

verse el interesante artculo de Mari Cruz Romeo, Y stos en medio de la nacin soberana son por ventura esclavos? Liberalismo, nacin y pueblo, Alcores, 7, 2009


36 Isabel Burdiel, Morir de xito: El pndulo liberal y la revolucin espaola del siglo XIX,

Historia y Poltica, nm. 1, abril de 1999, p. 186

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Se sigue estudiando el liberalismo en funcin de las distintas caracterizaciones que se le atribuyen (progresista, moderado, conservador) o como un escenario (el propiciado por el Estado liberal) atravesado por procesos que giran en torno a grandes cuestiones o debates (ciudadana, nacin, representacin, etc). Pero, lo mismo que ha dicho Mari Cruz Romeo respecto del nacionalismo, que agrupar distintos proyectos poltico-culturales bajo este trmino ofreciendo diferentes calificativos para explicarlos hace poco por clarificar y comprender las luchas polticas de aquella poca37 podra decirse respecto de la forma en como se estudia el liberalismo, pero de momento casi nadie parece haberse dado cuenta.


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Mari Cruz Romeo, Discursos de nacin y discursos de ciudadana , op. cit., p. 41

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