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ACTUALIDAD CIENTFICA

AVANCES FARMACOLGICOS

RInITIS AlRGICA
La rinitis alrgica (RA) afecta al 10-15% de la poblacin mundial y tiene un considerable impacto sobre la calidad de vida y el rendimiento laboral. En general, se trata de un trastorno que en muchas ocasiones es infravalorado y al que no siempre se pone solucin. Se produce cuando la persona alrgica entra en contacto con el alrgeno, el organismo responde y se desencadena el fenmeno alrgico.
MARIN CARRETERO COLOMER Vocal del COf de Barcelona.

a rinitis alrgica es un trastorno que se caracteriza por la inflamacin de la mucosa nasal tras una exposicin a un alrgeno. Los sntomas caractersticos son picor nasal, estornudos, lagrimeo, secrecin nasal acuosa y obstruccin nasal, adems de un decaimiento general que puede cursar con fiebre.

ALRGENOS
Los alrgenos pueden ser de diversa ndole y los principales son los caros del polvo, el polen, el epitelio y la orina de ciertos animales, el moho y los hongos. El sistema inmunolgico acta como mecanismo de defensa frente a estos alrgenos y produce anticuerpos. Es necesario un contacto previo con el alrgeno para que la persona alrgica se sensibilice y en el siguiente contacto desencadene la reaccin alrgica. Tras la sensibilizacin, se pone en marcha una serie de reacciones que provocan que los linfocitos B produzcan un anticuerpo llamado inmunoglobulina G (IgE), especfico contra este alrgeno. La IgE se sita en los mastocitos ubicados en zonas de fcil acceso para los alrgenos, de modo que en cuanto entra en contacto con su correspondiente alrgeno provoca la liberacin de mediadores qumicos como la histamina, causante de los sntomas de la reaccin alrgica.

regin del ploro y neuronas en el hipotlamo posterior. La histamina acta en el organismo como hormona y como neurotransmisor. Una vez formada la histamina, se almacena o se inactiva rpidamente. La histamina liberada en las sinapsis de las neuronas es degradada por la enzima acetaldehdo deshidrogenasa. La deficiencia de esta enzima dispara una reaccin alrgica cuando la histamina fluye en las sinapsis. Adems, la histamina es degradada por la histamina-N-metiltransferasa y la diamina oxidasa. Algunas alergias alimenticias se deben a la conversin de histidina en histamina en los alimentos cocidos, por ejemplo en el pescado. La histamina acta en la respuesta inflamatoria, y sus clulas diana son las del msculo liso de bronquios y de intestino, que producen broncoconstriccin y aumento de los movimientos peristlticos, respectivamente. Tambin acta sobre las clulas endoteliales de vasos sanguneos, provocando vasodilatacin y aumento de permeabilidad con una llegada de mayor flujo de sangre a la zona y edema. En los leucocitos (neutrfilos, macrfagos y linfocitos) induce quimiotaxis. Esto ocurre gracias a que estas clulas expresan receptores de la histamina conocidos como receptores H1.

HIPERSENSIBILIDAD DE TIPO I
En algunos casos puede producirse un exceso de respuesta frente a agentes extraos, lo que se conoce como hipersensibilidad tipo I o ms comnmente como alergia. Ocurre cuando la IgE ya est unida a mastocito y basfilo, y al entrar el agente extrao, aun en poca cantidad, es reconocido por esta IgE, desencadenando la degranulacin y liberndose gran cantidad de histamina y otras sustancias. La histamina, en concreto, in-

HISTAMINA
La histamina es una molcula derivada de la histidina por una decarboxilasa. Es una amina con mltiples funciones biolgicas. La sintetizan, sobre todo, mastocitos y basfilos del tejido conectivo, mucosas, clulas similares a las enterocromafines de la

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terviene en la respuesta inmediata. Esta hipersensibilidad ocurre en procesos como el asma, la rinitis y la anafilaxia. En ellas puede haber dificultad al respirar, congestin y tos debido a la broncoconstriccin, hipotensin debida a la vasodilatacin e infiltrado de leucocitos y edema. frente a estos procesos se usan antihistamnicos para paliar los sntomas. Los antihistamnicos son sustancias que actan sobre los receptores H1, actuando como agonistas inversos (mantienen al receptor en estado inactivo). La histamina producida por las clulas similares a las enterocromafines (ECL) de la regin del ploro regula la produccin de cido gstrico actuando sobre la clula parietal que tiene receptores H2 para la histamina. A su vez, la produccin de histamina por las ECL est regulada por la gastrina producida por las clulas G del estmago.

RINITIS ALRGICA
La RA aparece en cualquier grupo etario, aunque es mas frecuente en nios y en jvenes. En general, la sintomatologa disminuye con la edad. Existen diversas clasificaciones de la rinitis segn su duracin, etiologa o patogenia. En las RA cabe distinguir entre: Rinitis estacional, que constituye el mayor porcentaje de las rinitis y aparece coincidiendo con el perodo de polinizacin de las plantas, que suele ser en primavera. Se agudiza en los das soleados y ventosos. Rinitis perenne, los sntomas son crnicos aunque sean discontinuos. No obedecen a situaciones estacionales especficas y son debidas, en general, a alrgenos del hogar como caros del polvo, animales domsticos, etc.

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AVANCES FARMACOLGICOS
na, astemizol, cetirizina, loratadina, mizolastina, terfenadina y fexofenadina. Los antihistamnicos de tercera generacin son enantimeros activos (levocetirizina) o metabolitos (desloratadina y fexofenadina), derivados de los de segunda generacin. Consiguen aumentar la eficacia sobre los sntomas alrgicos y a la vez, disminuir las reacciones adversas.
CORTICOIDES

CONSEJOS PARA EVITAR LA RINITIS ALRGICA Mantener las ventanillas del coche cerradas al viajar. Reducir la actividad al aire libre en pocas de polinizacin. no cortar el csped. no usar alfombras ni moqueta. Usar la aspiradora regularmente. limpiar a fondo baos, cocina y stanos. Evitar los animales domsticos en caso de alergia.

El diagnstico se basa en un examen fsico con elaboracin de historia clnica y pruebas de laboratorio (Radio Allergo Sorbent Test-RAST, en analtica). Pueden realizarse tambin pruebas cutneas de alergia con alrgenos especficos para conocer la sensibilidad del paciente a cada uno de ellos. Las complicaciones de la RA son: sinusitis, otitis (relacionada con la disminucin de audicin), conjuntivitis alrgica, trastornos del sueo, dermatitis atpica, plipos nasales y asma bronquial.

Su mecanismo de accin no es bien conocido pero resultan muy efectivos para el tratamiento de la RA. Los corticosteroides tpicos son dexametasona, dipropionato de beclometasona, flunisolida, triamcinolona, budesonida, fluticasona y mometasona. Son el tratamiento de eleccin en el caso de RA no esosinoflica pero su accin es menor sobre la rinorrea y la conjuntivitis. Su efecto no es inmediato y su eficacia mxima se alcanza a partir de las dos semanas de utilizacin. Los corticoides sistmicos se restringen a casos puntuales de rinitis no alrgica eosonoflica que no respondan a otros tratamientos.
CROMOGLICATO DISDICO

TRATAMIENTO
Previamente a establecer un tratamiento farmacolgico, es preciso identificar y eliminar los antgenos sospechosos. Algunas medidas preventivas pueden ayudar en gran manera a solucionar el problema. Las personas alrgicas al polen deben evitar en lo posible la exposicin al aire libre durante la poca de polinizacin evitando especialmente realizar ejercicios en el exterior y circular en coche con las ventanillas abiertas. Las personas alrgicas a los caros del polvo deben extremar la limpieza de los interiores de su vivienda y no exponerse al polvo utilizando filtros y fundas para los colchones y almohadas. Es conveniente evitar el humo del tabaco y otros irritantes. El ejercicio fsico es conveniente, ya que provoca vasoconstriccin. Los medicamentos ms eficaces para tratar la RA son los siguientes:
ANTIHISTAMNICOS ORALES

Es un aerosol nasal particularmente eficaz en la rinitis estacional. Acta contra los estornudos y la rinorrea. Inhibe la liberacin de mediadores mastocitarios y es eficaz en pacientes con altas concentraciones de IgE especfica. Entre ellos figuran fluticasona, mometasona y triamcinolona.
DESCONGESTIONANTES

Son derivados alfaadrenrgicos tpicos que reducen los sntomas de la congestin nasal al inducir vasoconstriccin. En este grupo figuran fenilefrina, metoxamina, tramazolina, nafazolina, oximetazolina y xilometazolina. La nica diferencia importante entre estos frmacos es la duracin de su accin. Oximetazolina y xilometazolina tienen una duracin de accin comprendida entre 8 y 12 h, mientras que para los restantes esa accin se reduce a un perodo comprendido entre 4 y 6 h. Ninguno de estos frmacos debe emplearse durante ms de cinco das seguidos, con el objetivo de minimizar cualquier riesgo de efecto rebote.
ANTICOLINRGICOS

Los antihistamnicos orales actan compitiendo con la histamina por los receptores H1 y los de segunda generacin son antagonistas tambin de los leucotrienos, prostaglandinas y quininas. Entre ellos figura loratadina. Los antihistamimicos clsicos o de primera generacin producen un efecto rpido y duradero pero presentan efectos secundarios importantes como sedacin, somnolencia y sequedad de mucosas, efectos que se potencian con el alcohol. Los antihistamnicos de segunda generacin no atraviesan la barrera hematoenceflica y evitan total o parcialmente los efectos adversos citados, adems de ser ms efectivos, ya que se ha demostrado que no slo bloquean los receptores H1 de la histamina; su accin se extiende a otros mediadores de la respuesta inflamatoria que se produce en una reaccin alrgica, causantes de la mayora de los sntomas. Son acrivasti-

Son tiles contra la rinorrea, pero no actan sobre la obstruccin y el prurito. Entre ellos figura el bromuro de ipratropio.
INHIBIDORES DE LEUKOTRIENOS

A este grupo pertenece montelukast, indicado para controlar el asma y aliviar los sntomas de las alergias estacionales.

PRONSTICO
El pronstico de las alergias es, en general, favorable. En algunos casos remite con el tiempo, ya que el sistema inmunolgico se vuelve menos sensible a los alrgenos. Las complicaciones se deben principalmente a los efectos secundarios de los medicamentes, aunque tambin puede aparecer sinusitis o plipos nasales. Of

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