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Gaceta UNAM Mayo 26 de 2010 Nios que aprenden ciencia en la sierra de Puebla Omar Pramo Tajkatik!

, as se dice buenos das en nhuatl, y as es como Josu saluda a sus compaeros y a su profesor todos las maanas antes de entrar al saln de clases, pero en esta ocasin lo hace cargando una gran pelota roja que recin le regalaron por el Da del Nio. l tiene 10 aos y estudia el quinto ao en la primaria General Juan Francisco Lucas, ubicada al borde de una verde caada, en lo ms alto de la sierra poblana. Esta comunidad indgena de poco ms de mil habitantes se llama Vista Hermosa, no cuenta con un solo telfono y apenas dispone de agua potable, pero eso s, tiene un laboratorio donde los pequeos aprenden fsica, qumica, biologa y astronoma gracias a una iniciativa del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnolgico (CCADET) de la UNAM, proyecto en el que adems colaboran la Direccin General de Educacin Indgena (DGEI) y la Universidad Pedaggica Nacional (UPN). Pocas veces se ha llevado un proyecto tan ambicioso a una comunidad indgena coment la doctora Leticia Gallegos, coordinadora del Grupo de Cognicin y Didctica de la Ciencia del CCADET, quien aadi que para lograrlo fue necesario reunir diversas condiciones y hallar un poblado que estuviera dispuesto a abrirles las puertas, algo que no siempre es fcil. Sin embargo, aqu no fue as. Desde un principio, los profesores se sumaron a la propuesta universitaria, primero con un poco de reservas, pero despus de lleno, porque con esto no slo los nios aprenden, sino tambin nosotros, como docentes, comparti Fidel Santiago, director de esta escuela indgena.

No por ser maestros lo sabemos todo; ahora entiendo cmo se produce un eclipse, cmo se combinan los colores y por qu Plutn ya no es un planeta; ahora espero que alguien me explique cmo corre el tiempo, aadi. Y yo lo que quiero es que me regresen mi pelota roja, pues la usaron en el laboratorio para explicarnos, con un foco, cmo es que se hace de da y de noche, pero ya es la hora del recreo y la necesito para jugar basquet, dijo Josu con una mueca. Un espacio para todos La gente de Vista Hermosa no entiende el concepto de propiedad privada, o al menos no como la mayora. Aqu todo es de todos y, por eso, cada quien coopera por el bien comn. Por ejemplo cuando el pueblo necesita algo, nos reunimos y organizamos las faenas (trabajo colectivo), que pueden ir desde dar mantenimiento a los pocos tramos de asfalto que hay en la carretera o atender entre todos a un enfermo, seal don Pedro, quien se dedica a la siembra y a cuidar a sus siete borregos (originalmente eran ocho, pero a uno se lo trag la caada). As, hace poco ms de un ao, cuando el equipo de la doctora Gallegos lleg con la propuesta de acondicionar un saln de clases como laboratorio, todo el pueblo se sum a los trabajos. Si nos van a dar un centro tan bien equipado, por qu dejar que los dems instalen algo que tambin nos corresponde?, pregunt don Pedro. Para esto, la pequea escuela don una de sus aulas, lo cual es decir mucho, pues se quedaron slo con tres para atender a todos los nios, expuso la doctora Xchitl Bonilla, investigadora de la UPN y participante del proyecto, quien aadi que le sorprendi la buena disposicin del pueblo hacia el equipo y el darse cuenta de que aunque ellos llegaban con mucho que dar, tambin recibieron mucho. Nosotros viajamos con los 30 aos de experiencia que ha acumulado el grupo del CCADET desde su creacin, y el pueblo nos recibi con esa sabidura que ha atesorado a lo largo de siglos, expuso la tambin biloga.

Si desde que llegaron, lueguito se vea que venan a hacer las cosas en serio, no como otros, seal Mara Carmen, madre de Erick, en alusin a las decenas de promesas gubernamentales formuladas en tiempos electorales, pero que jams se han concretado. Ac, desde el principio, nuestros hombres llegaron con botes de pintura blanca y brochas, nosotras con escobas y frijoles para la hora del taco, y las investigadoras, as tan estudiaditas como las ve, andaban con su trapeador escurriendo jabn de aqu para all. El resultado fue un saln perfectamente limpio, con un televisor de 20 pulgadas empotrado a la pared, nueve mesas, 18 sillas, una computadora y estantes con plastilina, pintura acrlica, espejos, globos terrqueos, lmparas y todo tipo material, mucho del cual fue desarrollado en el mismsimo CCADET. Este proyecto se llama Construccin del Pensamiento Cientfico en Diversas Realidades Contextuales, y para acercarlo an ms a la comunidad de profesores que participa en l, les pedimos que tradujeran este nombre al nhuatl; tras mucha discusin, el resultado fue Kaltaixmatilis Semanauak, es decir, casa del saber del mundo, acot la profesora Gallegos. Saln, material, profesores a quienes capacitar, alumnos por atender e incluso un nombre con ecos ancestrales al final, todo qued listo; sin embargo, algo llam la atencin de las investigadoras, cualquiera puede entrar a la escuela porque la puerta est siempre abierta, lo que en algn momento les hizo pensar que su laboratorio no estaba del todo seguro. Para qu bamos a cerrar el acceso al colegio si aqu todo es de todos? Miedo a que se meta alguien y nos robe? Tendra sentido? Sera tan tonto como robarse a uno mismo, no?, concluy Don Pedro. Descubriendo nuevos mundos

En nhuatl no hay una palabra equivalente a planeta, por lo que, a la hora de estudiar el Sistema Solar, los alumnos deben elaborar este concepto prcticamente desde cero, y en esta tarea el Laboratorio de Ciencias resulta fundamental. Este proceso es sumamente interesante, sobre todo cuando lo vemos en nios muy chiquitos, pues este proyecto atiende a infantes desde los tres hasta los 12 aos, expuso la psicloga Elena Caldern Canales, encargada de entrevistar a los infantes para registrar su progreso. Ver sus procesos mentales es sumamente enriquecedor, pues yo he visto con mis propios ojos algo que muchos psiclogos niegan, que un pequeo de cuatro aos sea capaz de elaborar predicciones e hiptesis, aadi la joven doctora. As, con esferas de unicel, globos terrqueos y lmparas que emulan el Sol, estos infantes se olvidan por un momento que estn en lo alto de la sierra de Puebla y se lanzan a una expedicin csmica que tiene por nica misin entender cmo se produce el da y la noche, por qu cambian las estaciones y cmo se producen los eclipses. Quiz lo ms complicado sea hacer que entiendan qu es un planeta, pues al principio creen que se trata de bolitas de masa, como las que ellos avientan al techo cuando juegan, slo que stas se fueron tan alto que terminaron incrustadas en el cielo. Entonces, lo que hacemos es explicarles que son ms bien como una sitalin, es decir estrella, y al mismo tiempo una talyikpak, que es como le decimos nosotros a la Tierra, explic el profesor Jos, encargado de dar clase a nios de primero y segundo. Para Josu, el dueo de una gran pelota roja, sta es la clase que ms le ha gustado. Sabas que hay lugares como aqu, pero all en el espacio? Cuando es de noche y el cielo est limpio me gusta levantar la mirada y buscarlos, porque si como me dicen, quiz hay mundos igualitos a ste, pero all arriba, quiz haya otro nio como yo asomndose para ver dnde vivo, y yo quiero saludarlo.

La semana de colores Otra de las lecciones que reciben los pequeos es sobre cmo formar colores. Les damos pinturas vinlicas azules y amarillas y les enseamos que al mezclarlas se forma el verde, o que el rojo con azul da morado, explic la maestra Beatriz Garca Rivera. Primero con plastilina y luego con pinturas, los nios intentan reproducir los matices que los rodean. Con azul y negro se hace el tono de la noche, comenta Esteban, mientras que su hermana Lupita aade y con azul y un chorro de amarillo tenemos el color jegite (hierba) Estos dos nios me ensean mucho, dice doa Brgida, madre de Este y Lupis (como les dice), esto de que los colores se pueden mezclar, no tena ni idea, para m el verde era slo verde, ahora es mucho ms. Sin embargo, en lo que a cromatismos corresponde, no hay nadie como Marco Polo, quien mezcla colores con mucha naturalidad y es capaz de diferenciar el rojo del carmn y el bermejo, o reproducir con naturalidad el color piel con un poco de blanco, rojo, amarillo y caf, porque la piel no es rosita como nos dicen, o s?, dice mientras estira sus brazos morenos frente a s, como para comparar tonalidades. A este nio no le tuvimos que ensear nada, l, de colores, ya lo sabe todo, si desde siempre ha sido muy independiente, tanto que se apellida Iturbide Guerrero, bromea su profesor. La verdad es que el padre de Marco es pintor, de hecho, el seor Iturbide fue quien se encarg de enjalbegar las paredes del Laboratorio de Ciencias, y si me dejan a m, yo las pinto ms bonito, remata Marco Polo. Y como para aprender estos nios se pintan solos, adems de hacer mezclas en paleta y pincel, los pequeos tambin han aprendido que la luz blanca se descompone en colores al pasar por un prisma.

Al principio me asust porque observ un arco iris y en el pueblo nos han enseado que son una cosa tan mala que con tan slo sealarlos se te seca el dedo, pero aqu vi que hasta son bonitos. Ya no les tengo miedo, platica Miguel ngel, un nio de la comunidad vecina de Tecapagco, que tambin participa en el proyecto. Para la profesora Gallegos, esto es precisamente la meta, que los nios se acerquen al saber cientfico sin miedo, aunque no por ello espera que pongan de lado las creencias y costumbres inculcadas por sus padres, pues para ella, cada saber ocupa un lugar especfico. Desde la cuna, estos nios han recibido una serie de ideas que les han permitido interpretar el mundo y crear representaciones nicas que muchas veces resultan muy lejanas de las escolares y las cientficas. Nuestra tarea aqu es construir una nocin escolar de la ciencia, la cual puede ser una cultura muy ajena para estos chicos, pero necesaria para que a la postre ellos puedan comunicarse con el mundo. Enseando a ensear En el Laboratorio de Ciencias no slo se da clase a nios, sino a 50 maestros de comunidades vecinas, pues la intencin es replicar esta experiencia en las 12 escuelas y 13 centros preescolares que hay en la zona 503, ubicada en plena sierra de Puebla. Los primeros que aprendemos somos nosotros, si no, cmo ensearamos a los nios adecuadamente?, comparte la profesora Silvia, de la escuela Miguel Hidalgo de la comunidad de Tecapagco. Antes no tena claro lo de la mezcla de los colores, o por qu se producan los eclipses, simplemente nos ceamos al programa de la SEP, ahora me dan ganas de investigar ms y traer ms lecturas a mis alumnos. El entusiasmo de los profesores por esta experiencia es tal que muchos, pese a percibir un muy reducido salario como docentes, no dudan en poner de su bolsillo cuando hacen falta fotocopias o material para hacer ms didctica su clase.

Para Eustacio Lpez Marcos, mejor conocido como el maestro Tacho, la presencia de la UNAM en la zona est marcando un precedente histrico. La Universidad vino justo a donde ms se necesitaba, porque a un nio de una comunidad indgena le cuesta no el doble, sino el triple aprender, en comparacin con un alumno de una escuela urbana, si no, slo voltee a su alrededor, dnde ve un solo letrero aqu?, alguna indicacin escrita en todo el pueblo? Eso es porque aqu la mayora es analfabeta, y si un nio no tiene siquiera un letrero qu leer, cmo esperamos que aprenda el abecedario?. El maestro Tacho es enftico al explicar que una primaria en la punta del cerro apenas tiene unos cuantos salones y un par de maestros para ensear del primero al sexto grado, mientras que un colegio urbano a veces cuenta hasta con tres profesores por cada grado, adems de que dispone de mucho ms material en sus almacenes. De Vista Hermosa a la ciudad ms cercana, Cuautempan, hay una caada de distancia, pero si se comparan las condiciones en que se encuentran la escuela de un lugar y la del otro, esa caada en realidad es un abismo. No obstante, estamos haciendo las cosas muy bien, coment con una sonrisa el director de la escuela Juan Francisco Lucas, quien aadi que hasta hace unos aos, los padres de Vista Hermosa queran inscribir a sus hijos en la escuela de Cuautempan para que stos tuvieran mejores oportunidades educativas, pero la fama de este laboratorio ya lleg hasta la ciudad, y ahora, para el siguiente ciclo escolar, muchos nios de Cuatempan quieren venir a estudiar a Vista Hermosa y estn pidiendo lugar Eso nunca antes haba pasado. Pero ms all de lo que digan los profesores de la zona, las autoridades e incluso el mismo personal universitario, los ms agradecidos con este proyecto son los padres de familia, que en ocasiones acompaan a sus nios e incluso se asoman por las ventanas del laboratorio, porque tambin quieren aprender algo.

Yo soy una de esas, dice doa Brgida, cuando puedo, vengo a ver qu hacen, porque los nios se ven muy divertidos, y a veces les colaboro con algo, por ejemplo, el otro da les traje flores. No s a quin se le ocurri instalar todo esto aqu ni por qu, pero si pudiera decirle algo a ese alguien, sera gracias, o tlasojkamatik, como decimos aqu en nhuatl, que aunque es una palabra que se dice fcil, a nosotros siempre nos sale del corazn.

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