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ARQUIMEDES.

Uno de los sabios ms famosos de la antigedad, matemtico y fsico, naci en Siracusa, en la isla de Sicilia dos aos despus de Agatocles (tirano de Siracusa) en el 287 a.C. Su patria estaba regida por rey Hiern, con quien probablemente se encontraba emparentado, aunque algunos lo ponen en duda, creyendo mejor que Hiern II de Siracusa le encargo importantes y difciles empresas, entre las que se cuenta la de levantar un barco encallado perteneciente a Tolomeo Soter, segn afirma Proclo, y cuenta que al escuchar los elogios que Hiern le tributaba por el xito de la empresa, fue cuando exclam la clebre frase "Dame un poco de apoyo y mover el mundo". Arqumedes fue el que dirigi la defensa de Siracusa, cuando los romanos dirigidos por el general Marcelo, sitiaron la ciudad. Las tentativas de los romanos se estrellaban todas contra el ingenio del gran gemetra, que lanzaba piedras a grandes distancias, salvando las trincheras, y contra las murallas del enemigo. Se dice que los romanos llegaron a cobrar verdadero pavor a los inventos de Arqumedes, y muchos historiadores atestiguan que, valindose de varios espejos, probablemente metlicos, incendi las naves romanas, sembrando en sus huestes el espanto. No pudo libertar a su ciudad natal tanto ingenio, y al fin sucumbi Siracusa. Cuando los romanos asaltaban la ciudad, Arqumedes estaba estudiando, segn se dice, en la plaza pblica; tena a sus pies figuras geomtricas trazadas en la arena; un soldado enemigo se le acerc y le mand que lo siguiera, a lo que se neg Arqumedes. Enfurecido el soldado le cort la cabeza. Hay quienes no aceptan esta versin de la muerte de Arqumedes, y cree mejor que muri vctima de la rapacidad de los soldados por sus instrumentos de geometra. Cicern, a los 150 aos del asalto y toma de Siracusa por los romanos, descubri la tumba del genio de la geometra, reconocindola por la figura grabada en la lpida que cubra y que representaba, segn la voluntad de Arqumedes, respetada por Marcelo, una esfera inscrita en un cilindro recto circular. Arqumedes no escribi con fines educativos como Euclides, sus obras son ledas por los hombres de talento de su tiempo. Estn escritas con la mayor claridad y empleando procedimientos sencillsimos de demostracin. Arqumedes viaj por Egipto, donde invent el famoso tornillo destinado a sacar agua de pozos subterrneos, y parece indudable que tambin estuvo en Espaa. La mayor parte de los trabajos de Arqumedes no han llegado hasta nuestros das. Slo se conservan los siguientes:

Libro 1. "De la esfera y el cilindro". En este libro dedicado a Dositeo, gemetra clebre, parte Arqumedes de algunas proposiciones elementales de la geometra elemental de Euclides, y con ellas demuestra que la superficie de la esfera es cuatro veces la de uno de sus crculos mximos; halla el rea de un segmento esfrico, la relacin entre el rea de la esfera y la del cilindro circunscrito, la relacin entre el volumen de un cono y el de un cilindro de igual base y altura, lo mismo que la que existe entre un prisma y una pirmide en iguales condiciones. Libro 2. "Sobre la medida del circulo". Demuestra Arqumedes a la cabeza del libro, que el rea de todo crculo es igual a la de un tringulo rectngulo, uno de cuyos catetos es el radio y el otro la longitud de la circunferencia; es decir, que el rea del crculo no puede ser ni mayor ni menor que la del susodicho tringulo. Contiene dicho libro, adems del citado, otros dos importantes teoremas sobre la cuadratura del crculo. En el primero relaciona el rea de un crculo y la del cuadrado, cuyo lado es el dimetro del mismo; estn entre s como 11 es a 14. El segundo teorema dice: que la longitud de la circunferencia es igual al triple del dimetro ms una fraccin del mismo comprendida entre 1/7 y 10/71. Este resultado lo hall Arqumedes inscribiendo y circunscribiendo a una circunferencia dos polgonos de 96 lados y calculando sus longitudes entre las cuales deba hallarse la de la circunferencia que se trataba de medir. Libro 3. "Conoides y Esferoides". Conoide, para Arqumedes es la superficie engendrada por una parbola o una hiprbola al girar alrededor de la primera o del eje real de la segunda y limitada por un plano (base) normal al eje. Al elipsoide de revolucin lo llaman esferoide. En este libro se ocupa Arqumedes en determinar sus volmenes comparndolos a los de conos inscritos o conos derivados de las figuras anteriores de un modo fcil. As, por ejemplo, encuentra que el conoide parablico es al cono recto de igual base y altura como 3:2. Determinaciones anlogas se encuentran para el conoide hiperblico y esferoide. Trata tambin de la conocida propiedad que relacionas las reas de la elipse y del crculo cuyo dimetro es igual al eje mayor de aquella. Libro 4. "Sobre las hlices".

Trata en este libro de la espiral conocida hoy con el nombre de espiral de Arqumedes, que estudi minuciosamente. Libro 5. "Equilibrio de los planos". Se compone este libro de dos, y en ellos expone Arqumedes los principios de la esttica. La esttica de Arqumedes est toda ella fundamentada en la nocin de centro de gravedad, mediante la cual establece las leyes de la palanca y determina los centros de gravedad de las figuras planas ms corrientes. Libro 6. "Sobre la cuadratura de la parbola". Da para ello dos mtodos, uno directo, fundamentado en la suma de una serie geomtrica, y otro indirecto o mecnico. Para lo primero inscribe un tringulo en el segmento parablico, luego otro en cada uno de los dos segmentos restantes, etc.. La suma de todos los tringulos vale 4/3 del tringulo primero, y por tanto, el rea del segmento parablico es igual a 2/3 del rea del paralelogramo circunscrito. La cuadratura del segmento parablico por este procedimiento constituye un proceso de exhaustacin. Libro 7. "El Arenario". Es este un trabajo de aritmtica en que se dan procedimientos para la formacin de nmeros grandes. Su nombre de que el autor se propone dar el nmero de granos de arena que llenara la esfera celeste. En este libro emple un sistema de notacin numrica basada en los exponentes, que evitaba los inconvenientes del mtodo de numeracin griego y permita operar con grandes cantidades. Libro 8. "Equilibrio de los cuerpos flotantes". El origen de la serie de principios y teoremas que constituyen esta excelente y primer tratado de hidrosttica, est en la siguiente ancdota: Haba construido un joyero por encargo del rey Hiern una corona de oro. Sospechando ste que haba en el metal que constitua la corona una cierta cantidad de plata, encarg a Arqumedes que sin deteriorarla lo averiguase. Este problema parece que preocup a Arqumedes, el cual, al salir cierto da del bao, recorri desnudo las calles de

Siracusa gritando "eureka" que significa !Lo he encontrado! y, efectivamente parece que entonces di con la nocin exacta del principio que lleva su nombre, segn el cual "todo cuerpo sumergido en un fludo pierde de su peso uno igual al del fludo que desaloja". Se atribuyen a Arqumedes, entre otros inventos, adems del tornillo citado, las poleas de su multiplicacin, las poleas mviles, etc. el libro conocido por Lemas es, segn algunos, apcrifo. Muchos, sin embargo, son los que reconocen como debido a Arqumedes. Contiene interesantes proporciones sobre las cuerdas de un crculo; ejemplo: la proporcin 11 establece que la suma de los cuadrados de los cuatro segmentos determinados por dos cuerdas perpendiculares, es igual al cuadrado del dimetro, etc. Segn Pappus, Arqumedes haba intentado extender la doctrina de los poliedros regulares de Platn a cuyo fin estudi algunos poliedros semiregulares constituidos por caras regulares, aunque no iguales. Las obras de Arqumedes fueron impresas por primera vez en griego y publicadas en Basilea (Suiza) por Heiberg en el ao 1544. En latn fueron publicadas en Pars en 1615. Una edicin esmerada es la de Torricelli, publicada en Oxford (Inglaterra) en 1793. Hay traducciones en varios idiomas vivos de las obras de Arqumedes, por ejemplo, las francesa de Peyrard (Pars,1808) y las alemanas de Gutenaecker (Wurzburg, 1828) y de Nizzel (Stralsund, 1825), tambin Heiberg, QUAESTIONES ARCHIMEDAE (Copenhague, 1879), y Hearth, THE WORKS OF ARCHIMEDES (Cambridge,1897).

OPINION. Arqumedes es considerado como uno de los sabios ms famosos de la antigedad, matemtico y fsico nacido en el ao 287 a.C.

Dej gran huella en la historia porque fue quien dirigi la defensa de Siracusa cuando los romanos tomaron la ciudad. Se dice que consigui por medio de enormes espejos usturios, incendiar desde lejos los barcos enemigos. Adems se le considera el fundador de la hidrosttica y en uno de sus libros: "Equilibrio de los cuerpos flotantes" se encuentra el llamado "Principio de Arqumedes", el cual lo dedujo a raz de la siguiente ancdota: Un joyero por encargo del rey, construy una corona de oro; y sospechando el rey que la corona adems de oro tambin contena plata, le encarg a Arqumedes que lo averiguara sin deteriorarla. Tal misin preocup a Arqumedes y un da mientras se daba un bao, observ que sus miembros sumergidos en el agua perdan gran parte de su peso, y sali desnudo gritando por las calles de Siracusa !eureka! que significa lo he encontrado. Esto fue lo que le permiti deducir, que dice: "Todo cuerpo sumergido en un lquido pierde de su peso uno igual al peso del lquido se desaloja." Realiz un anlisis matemtico sobre los principios de la palanca, a raz del cual expres la clebre sentencia que dice:"Dadme un poco de apoyo y mover el mundo". Esto quiere decir: siempre y cuando se cuente el apoyo de personas con buena intencin se puede alcanzar lo que se desee. Tambin, hizo una aproximacin al nmero , estudi las caractersticas de los elipsoides, esferoides y hiperboloides, calcul el rea de un segmento de parbola, invent el tornillo hidrulico, los planetarios, etc. Y muchos otros inventos y clculos que algunos han llegado hasta nuestros das, los cuales se han seguido estudiando e investigando ms sobre ellos. Arqumedes a raz de sus trabajos contribuy en gran parte con el avance de la ciencia, especialmente todo lo relacionado con la matemtica y la fsica, ctedras esenciales en el estudio de una persona en nuestros das. Arqumedes se lo que hizo mayormente fue calcular reas y volmenes de figuras geomtricas, relacionando unas con otras.

Fue tan grande su huella, que a los 150 aos de su muerte, Cicern descubri su tumba, reconocindola por la figura grabada en la lpida; que representaba segn su voluntad, una esfera inscrita en un cilindro.

GLOSARIO. Agatocles: Tirano de Siracusa (361-289 a.J.C.), enemigo de los cartaginenses.

Apcrifo: Dcese de los libros sagrados cuya inspiracin divina no es segura. No autentico: crnica apcrifa. Avidez: Ansia (inquietud muy violenta) Cicern: Poltico, pensador y orador romano, naci cerca de Arpino (106-43 a.J.C.), llamado Padre de la Patria por haber denunciado la conjuracin de Catilina. Circunscribir: Geom. Circunscribir una figura a un circulo, trazar una figura cuyos lados toquen exteriormente al circulo. Conoide: Superficie engendrada por una recta que se apoya constantemente sobre una recta fija, queda paralela a un plano fijo y satisface a una tercera condicin cualquiera. Cuadratura: Accin y efecto de cuadrar una figura geomtrica. Cuerdas: Lnea recta que une los dos extremos de un arco. Dositeo: Gemetra clebre. Encallado: Embarcacin en la arena sin poder salirse de ella. Esferoide: Cuerpo de forma semejante a la esfera. Esttica: Parte de la mecnica que estudia el equilibrio de los cuerpos. Euclides: Matemtico griego, que enseaba en Alejandra durante el reinado de P. Tolomeo I (siglo III a.J.C.) Eureka: Exclamacin de alegra y satisfaccin atribuida a Arqumedes. Exhaustacin: Agotador. Fludo: Lquido, licuable, vaporoso, claro. Heiberg: Escritor dans (1791-1860) Hidrosttica: Parte de la mecnica que tiene por objeto el equilibrio de los lquidos y la presin que ejercen sobre los vasos: Arqumedes fue el creador de la Hidrosttica. Hiperboloide: Superficie engendrada por la revolucin de una hiprbola alrededor de su eje. Huestes: Ejrcito, tropa. Inscribir: Trazar una figura en el interior de otra: Inscribir un tringulo en un circulo. Lpida: Piedra que suele llevar una inscripcin: Lpida sepulcral

Minucioso: Que se detiene en cosas insignificantes. Platn: Filsofo griego, nacido en Atenas (428-347 348 a.de J.C.), discpulo de Scrates y maestro de Aristteles. Plutarco: Historiador griego, naci en Queronea (50-125 a.C.), clebre por sus biografas de grandes hombres griegos y latinos. Poliedros: Cuerpo geomtrico limitado por caras planas. Proclo: Filsofo neoplatnico (412-485), autor de un comentario sobre el Timeo de Platn. Rapacidad: Avidez grande. Sucumbi: Rendirse. Tolomeo Soter: Fundador de los Lgidas (dinasta egipcia, que tuvo por jefe a uno de los generales de Alejandro, y dur de 306 a 30 a.de J.C.) Trincheras: Defensa de tierra para cubrir el cuerpo de los soldados. Usturios: Espejo cncavo que sirve para concentrar el calor del Sol en un punto determinado.