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Tregua entre Pandillas en El Salvador: Aspectos Positivos y Negativos

Escrito por Steven Dudley Mircoles, 12 Junio 2013 La tregua entre las dos pandillas ms grandes de El Salvador (la MS-13 y Barrio 18) abre nuevas posibilidades sobre la forma de lidiar con el aparentemente insoluble problema de las pandillas callejeras. Pero tambin crea nuevos peligros. Twitter Facebook Linkedin Google + Email Print Sostenible o no, la tregua que la Mara Salvatrucha (MS-13) y Barrio 18 pusieron en marcha en marzo de 2012, ha modificado el pensamiento convencional sobre lo que son las pandillas y sobre cul es la mejor forma de manejar la problemtica de la ley y el orden en los pases del Tringulo del Norte centroamericano: El Salvador, Guatemala y Honduras. En pocas palabras, las pandillas han llevado a los gobiernos de estos pases hasta sus lmites. Tienen el control de grandes extensiones de zonas urbanas y semi-urbanas. Las crceles estn repletas y, en gran medida, son administradas por las pandillas. Y hay algunas facciones que pueden estar encaminndose hacia actividades criminales ms sofisticadas. Si bien es poco popular entre algunos observadores, la tregua entre pandillas en El Salvador ha abierto una posibilidad inexistente pocos meses atrs. An ms, Honduras ya est explorando un acuerdo similar. Aunque el proceso adelantado en Honduras plantea ms preguntas que respuestas, la participacin de autoridades eclesisticas de alto nivel y mediadores internacionales da la esperanza de que una tregua anloga puede surgir y ayudar a disminuir el ndice de homicidios, uno de los ms altos del mundo. En Guatemala se han escuchado rumores similares de una tregua entre pandillas, pero hasta el momento no ha surgido nada concreto. En este contexto, es oportuno hacer un balance de los aspectos positivos y negativos de esta tregua.

Los Positivos:
1) Disminucin de los homicidios. Sin lugar a dudas, el mayor beneficio de esta tregua ha sido la dramtica reduccin de los ndices de homicidios. De una tasa de 72 homicidios por cada 100.000 habitantes, El Salvador registra ahora 36 homicidios por cada 100.000 habitantes. Hay preguntas sobre el nmero de desapariciones y la manipulacin de las estadsticas, pero incluso los observadores ms escpticos concuerdan en que los homicidios han disminuido. La reduccin en el nmero de homicidios tambin ha arrojado luces sobre la magnitud del problema de las pandillas. Antes de la tregua, se pensaba que las pandillas eran las responsables de entre un 10 a un 30 por ciento de los homicidios en El Salvador. La nueva tasa de homicidios nos da una idea de cuntos mueren exactamente a causa del fenmeno de las pandillas. 2) Ms confianza entre los actores clave.

Las negociaciones de paz exigen confianza. La confianza supone reunirse con el adversario, discutir diferentes temas y negociar unos compromisos con la esperanza de que sern recompensados por las acciones de la contraparte. Esto ha sucedido en ms de una forma durante este proceso. En primer lugar, las propias pandillas han acatado las rdenes de sus lderes para frenar el ritmo de los homicidios, incluyendo los enfrentamientos entre ellas. En segundo lugar, el gobierno traslad a los lderes de las pandillas a crceles de seguridad media, dndoles un mayor acceso a sus familias y a los pandilleros rasos para que pudieran mantener la tregua. En tercer lugar, las pandillas y el gobierno han iniciado un proceso para desarrollar "zonas de paz"; reas donde se supone que las pandillas deben restringir las actividades criminales y el gobierno, por su parte, debe implementar programas de formacin social, educativa y laboral. 3) Mayor nfasis en un enfoque suave. Antes de la tregua, el debate sobre las pandillas se centr en la agresividad con la que deban ser reprimidas y en cules organismos de seguridad seran los responsables de aplicar esa estrategia. El resultado fue contraproducente: los encarcelamientos masivos condujeron a una mayor actividad pandillera, lo que a su vez gener mayor represin, y esto llev a ms encarcelamientos, etctera... La tregua entre pandillas ha abierto una puerta para entender qu son las pandillas y cul es la mejor forma de integrarlas a la vida salvadorea. Quiz por primera vez, los burcratas locales y federales del gobierno, los polticos y los funcionarios se estn preguntando qu necesitan hacer para establecer programas efectivos de prevencin y rehabilitacin. Ellos estn tratando de calcular los costos, acudiendo a las entidades que han trabajado con jvenes en situacin de riesgo, o desarrollando programas en conjunto con donantes internacionales. Esto podra dar lugar a la implementacin de una nueva estrategia que podra tener implicaciones a largo plazo, independientemente del xito o el fracaso de esta tregua.

Los Negativos:
1) Actividad criminal = capital poltico. Hay un peligroso mensaje que est siendo ledo por las pandillas y otros actores criminales: el gobierno puede ser tomado como rehn por medio de la violencia y las actividades criminales. Es por ello que el gobierno ha pasado tanto tiempo tratando de distanciarse de esta tregua, incluso cuando est claro que es su principal promotor: la tregua de pandillas es, en esencia, un reconocimiento tcito, por parte del gobierno, de que ha perdido la batalla con las pandillas. Por otro lado, las pandillas entienden que aumentando su apuesta criminal, a travs de homicidios, extorsiones u otros medios, pueden ganar capital poltico y obtener un asiento en la mesa. De hecho, las pandillas ya emplearon esta tctica. En la vspera de la tregua, los lderes de las pandillas amenazaron con darle va libre a sus miembros para impedir las elecciones locales. El gobierno se rehus y los traslad a crceles de seguridad media, introduciendo as una nota amarga dentro del proceso. Adicionalmente, existe el temor de que las pandillas, que afirman no tener ninguna ideologa ni inters en crear partidos polticos, vayan a utilizar este capital poltico para desarrollar empresas criminales o para protegerse de acusaciones judiciales. 2) Ms espacio para actividades criminales. Cuando la insurgencia y los gobiernos negocian, la guerra normalmente contina su ritmo e incluso se acelera a medida que las partes tratan de adquirir ms poder en la mesa de negociaciones. La tregua entre las pandillas de El Salvador se ha caracterizado por lo opuesto: menos homicidios. Pero, aunque los homicidios se han reducido, existen pocos indicios de que haya ocurrido lo mismo con

las dems actividades criminales. La extorsin, la principal fuente de ingreso de las pandillas, contina expandindose. Las actividades de narcotrfico, incluyendo las de los pandilleros, parecen estar prosperando. Este hecho refuerza la teora de que la tregua entre pandillas es en realidad un esfuerzo de intereses criminales ms grandes para conceder a la MS-13 y Barrio 18 un mayor espacio vital para sus operaciones. Tal afirmacin, sin embargo, permanece sin fundamento. Tambin es preocupante el hecho de que, al mantener la tregua durante ms tiempo del presupuestado inicialmente, las pandillas han demostrado poseer la disciplina necesaria para operar empresas criminales ms sofisticadas. La tregua entre pandillas puede concederles el espacio necesario para tratar de hacerlo, en particular cuando el gobierno abre un espacio para ms "zonas de paz". Tal fue el caso en Colombia, cuando el gobierno despej un rea del tamao de Suiza para negociar con la guerrilla ms antigua del hemisferio, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), en 1999. En lo que se convertira finalmente en una negociacin fallida con el gobierno, las FARC utilizaron la zona de despeje para mantener a las vctimas de secuestro, entrenar a sus fuerzas y profundizar su participacin en las actividades de narcotrfico, entre otras actividades. 3) Menos confianza en el gobierno. La tregua ha sido excluyente y evidencia una falta de transparencia. Y si bien esto puede conducir a resultados positivos (comprese con las actuales conversaciones de paz del gobierno colombiano con las FARC), en este caso se est erosionando la confianza de la gente frente al gobierno. Los principales actores de la sociedad civil no han sido incluidos e incluso la Iglesia Catlica, parte de cuyo estamento medi en las conversaciones, declar recientemente que "la tregua no ha producido el beneficio que la sociedad honrada y trabajadora esperaba para s misma." En un esfuerzo apresurado por corregir esta imagen, los mediadores crearon la Fundacin Humanitaria. No obstante, puede que esa organizacin no haga distinto a canalizar las ganancias provenientes de las donaciones internacionales para rehabilitacin, capacitacin laboral y programas de prevencin. Mientras tanto, existe el temor de que estos programas slo beneficiarn a los pandilleros y no a la "sociedad honrada y trabajadora." Segn las encuestas, la mayora de la gente no confa en que la tregua alguna vez los beneficie. Hasta que el proceso sea ms abierto e inclusivo, el gobierno tendr dificultades para vender sus beneficios y allanar el camino para la siguiente fase.