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Biografía de : Arq. Julián Ferris Betancourt.

(23/07/1921 –
29/03/2009)

Julián Ferris, destacada personalidad de nuestro país, Arquitecto, Urbanista,
Docente & Empresario Venezolano, Nació en Caracas el 23 de Julio de 1921,
sobresaliendo en el ejercicio de todas las actividades que realizó a lo largo de
su vida , razón por la cual es reconocido como uno de los más importantes
Arquitectos Contemporáneos de Venezuela del siglo XX.

Graduado de Ingeniero en la Universidad de Oklahoma en 1945, Cursa luego
estudios de Arquitectura en la Universidad de Syracuse de donde egresa en
1947, revalidando ese título en Venezuela en 1949 donde ingresaría en la
Comisión Nacional de Urbanismo; en 1958 se desempeña como Decano
interino para ser luego elegido en 1959 como Decano de la Facultad de
Arquitectura y Urbanismo en la Universidad Central de Venezuela, donde
promueve una reforma docente con la conformación de un nuevo plan de
estudios que reafirma la misión de formar Arquitectos con sólidos
conocimientos; de igual manera incorporo a artistas plásticos invitando a
profesores de la arquitectura internacional y local para vincular a la Facultad de
Arquitectura con las diversas técnicas, artísticas y sociales de la modernidad.
Julián Ferris también jugó un rol particularmente relevante en la creación del
Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES), cuya Junta Organizadora presidió.
Esta fue una de las primeras instituciones universitarias venezolanas dedicadas
a la investigación y la formación de posgrado, concebida como un proyecto
compartido entre el gobierno nacional y la UCV para la formación profesional
de los especialistas demandados por el sistema nacional de planificación que
entonces se comenzaba a construir. De igual manera y junto con Cecilio
Alvarez Sánchez, José Antonio Pizzolante, Luis Carías y Olinto Camacho, formo
parte de los cinco firmantes del Acta Constitutiva Original de la Universidad
Metropolitana, suscrita en 1965.

Su carácter dinámico, de diálogo e integración hizo de él desde el primer
momento, una persona clave en la educación superior durante casi 40 años,
primero como Profesor Titular de la Facultad de Arquitectura y luego como el
primer Decano de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Centralde
Venezuela elegido en democracia, cargo que ejerció durante nueve años y en
los cuales realizó cambios innovadores en el pensum de la carrera,
adecuándolo a las exigencias de las tendencias modernas de la arquitectura y
a la necesidad de integrarla con las artes plásticas. Figuras reconocidas como
Gego, Mateo Manaure, Cornelis Zitman, Miguel Arroyo, Pedro León Zapata y
Carlos González Bogen, entre otros, fueron incorporados por Julian Ferris como
profesores en la Facultad.Durante su decanato egresaron las primeras
generaciones de arquitectos de la UCV, que incluyeron entre otros a Jimmy
Alcock, Oscar González y Edmundo Díquez por citar algunos.
Recibió la Orden del Libertador en grado de Caballero, la Orden Francisco de
Miranda en su 1ra clase, la Orden Andrés Bello, con la Orden al merito al
trabajo en su 1ra clase, la Gran Orden de Malta y el botón de oro del Consejo
Municipal de Caracas. En 1965 recibióel Premio Nacional de Arquitectura por la
Obra Aduana de Puerto cabello, Edo Carabobo y en 1971 el Premio Municipal
de Arquitectura. 

Recibió los doctorados Honoris causa de la Universidad de Syracuse en 1978,
de la Universidad Metropolitana y de la Universidad Central de Venezuela en
2.008.  Cabe destacar asimismo que ha sido distinguido como Miembro
Honorario de la Universidad Nacional Federico Villareal de Lima, y del Instituto
de Arquitectos de los EEUU. Igualmente, como Miembro Honorario de la
Sociedades de Arquitectos de México, Guatemala, Colombia, Paraguay, Brasil,
Chile, Uruguay y los Estados Unidos. Presidente del primer Congreso Nacional
de Arquitectos y Presidente Honorario de la II Convención de Arquitectos. Fue
Presidente del Colegio de Arquitectos de Venezuela y fue distinguido como
Presidente de la Federación Panamericana de la Asociación de Arquitectos, así
como Presidente del Consejo Honorario Vitalicio de la Federación Panamericana
de Asociaciones de Arquitectos. Su actividad profesional fue reconocida con la
designación como presidente del Jurado de VI Bienal de Arquitectura de Sao
Paulo, Brasil 1961.

Dentro de la vasta actividad como Arquitecto realizo numerosas Obrasy
Proyectos Arquitectónicas dentro de los que se pueden mencionar:

La Aduana de Puerto Cabello 1.965 (Premio Nacional de Arquitectura)
El Edificio Corte Suprema de Justicia 1.981
El Edificio IESA San Bernardino 1.965
El Ministerio de la Defensa
La Torre IBM
Proyecto Catedral de Ciudad Guayana 1.988
Colegio Claret
Instituto Universitario de Guayana
Banco Ítalo Venezolano
Edificio. VIASA
Automotriz Venezolana
Club Playa Grande
Laguna Beach
Bahía del Mar
Concha Acústica del Parque del Este (Hoy Parque Miranda)

Dentro de los Proyectos Urbanísticos donde participo se destacan:

Urb. Los Canales de rio Chico, Higuerote
Proyectos en las Urbanizaciones Chuao, La Urbina, Los Corales, La Floresta
Guaraguao en Puerto La Cruz
Julián Ferris Trabajo junto a distinguidos Arquitectos que incluyeron a Juan
Andrés Vegas Pacheco, Carlos Dupuy y Luis Galarraga, Jaime Hoyos y de
Gustavo Ferrero, Arquitectos Colombianos de prestigio en Venezuela y en su
país. Esa oficina realizó diversas obras entre las que se puede mencionar el
edificio residencial Laguna Beach, en Caraballeda, de apartamentos
vacacionales de clase media alta, de dos pisos según el esquema duplex, muy
inspirado en las teorías de Le Corbusier, y también realizaron conjuntos de
viviendas en la Urbanización Sebucán en Caracas.

En su artículo Caracas del Futuro, Ferris afirmó: “Lastimosamente, en la
actualidad, Caracas es símbolo de una desintegración encaminada
peligrosamente hacia el desorden, la indisciplina, la corrupción, la polución, y la
insalubridad, elementos éstos que son la semilla de frustración de las masas
que a la larga conducen a la violencia, la rebelión y finalmente al colapso. La
“antiestética urbana” si se permite, es a costa del espíritu del hombre, que sólo
se manifiesta a través del arte y la naturaleza”.

En su discurso con motivo del Doctorado Honoris Causa que le otorgó la UCV,
Ferris expuso: “Debemos repensar los fundamentos de nuestras profesiones,
particularmente aquellas relacionadas con la formación superior de nuestra
juventud pues, cada vez más, los universitarios tienden a convertirse en
profesionales globales y, me atrevo a decir, en ciudadanos del mundo.
Obligatoriamente, el objetivo a perseguir en este nuevo escenario universal de
humanismo, ciencia y técnica, es la dignificación del hombre y su libertad en
todas sus fases, dentro de un contexto donde la "verdad " sea impuesta sólo
por ella misma. Del grado de efectividad en la educación, depende la libertad y
el bienestar colectivo, lo que equivale a afirmar que si ella no es de una
altísima calidad, no hay futuro ni independencia, ni democracia ni libertad.”
Estuvo casado con Isabel Margarita Wallis Olavarría con quien tuvo siete (7)
hijos
Julián José, Ana María, Gustavo Enrique, Leopoldo, Elaisa , Alejandro y Isabel
Cristina.

Fuentes: Ana María Ferris W / Gustavo Wallis Ch

Su legado

Recibio la orden Francisco de Miranda en su 1ra claseprofesional ha sido distinguida, entre otras, con la Orden
Francisco de Miranda en su 1º Clase, con la Orden Andrés Bello, con la Orden al Mérito al Trabajo en su
primera Clase y el Botón de Oro del Concejo Municipal de Caracas. En 1965 recibió el Premio Nacional de
Arquitectura y en 1971 el premio Municipal de Arquitectura.