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El contacto de las lenguas amerindias con el espaol en Mxico Klaus Zimmermann Una visin sociolingstica del contacto abarca,

las condiciones poltico-histricas del contacto, el carcter especfico (contacto conflictivo o no conflictivo), las consecuencias sociolingsticas (diglosia, desplazamiento, muerte), individuales (tipos de bilingismo), psicosociales (identidad, conciencia lingstica), comunicativas (incomunicacin, creacin de estrategias de resolver problemas de comunicacin como por ejemplo por medio de gestos o la creacin de lenguas de emergencia como pidgins), y las consecuencias de poltica lingstica (en la legislacin, la educacin, la prensa, la cultura etc.) 1. Datos generales Mxico, el pas hispanohablante ms grande, con una poblacin actual de aproximadamente 96 millones de habitantes (y con una tasa de crecimiento demogrfica de 4 nios para cada mujer en 1980, de 2,5 en 1990 y segn estimaciones de 2,2 en el ao 20001) cuenta en su territorio adems del espaol o castellano, segn las clasificaciones oficiales de la Secretara de Educacin Pblica (SEP) y del Censo nacional, con 56 lenguas amerindias autctonas. El nmero de lenguas todava es asunto de controversia. En el territorio que ocupan los Estados Unidos Mexicanos se hablaron antes de la Conquista segn estimaciones 120 lenguas. En la Nueva Espaa colonial y hasta la anexin de los territorios del norte, los actuales Estados Nuevo Mxico, Arizona, Texas, California y Nevada, pocos decenios despus de la independencia, el nmero de lenguas indgenas era an ms alto, ya que se deben agregar las de esta zona, de dueos de etnias indgenas, en parte ya evangelizadas y bajo la influencia cultural espaola. Hasta hoy en da se encuentran prstamos lingsticos del espaol en algunas de estas lenguas de los EE.UU. de Amrica. La reparticin geogrfica de las lenguas no es homognea. 2. Desplazamiento: consecuencia del contacto conflictivo La persistencia de las lenguas indgenas fue en parte fomentada por una fraccin de los colonizadores, los frailes evangelizadores del clero regular (franciscanos, dominicos y agustinos) y de los jesuitas, que se oponan a la poltica lingstica de la administracin y del clero secular. Ellos se expresaron en favor de la evangelizacin en lengua indgena, hasta propusieron y establecieron como lenguas generales el nhuatl y el maya dentro del mbito de la misin, mientras que los ltimos abogaron en favor de la castellanizacin de los indgenas y de la extincin de sus lenguas. Una cdula real de 1580 dispona que los evangelizadores y curas deben aprender las lenguas indgenas de la regin donde deberan ejercer su oficio. Por ello se establecieron a partir de este ao ctedras para el nhuatl y otras lenguas indgenas en la ya existente Universidad de Mxico. Desde este entonces se prosigui en los aos restantes de la colonia y tambin durante el siglo XIX en el Mxico independiente una poltica lingstica asimilacionista o, lo que resultara lo mismo en el efecto, la falta de una poltica lingstica en favor de las lenguas amerindias, en combinacin con una poltica general en la que el peso de la cultura hispanfona criolla aument cada vez ms en detrimento de las culturas autctonas. En la segunda mitad del siglo XX se acelera un proceso que consta de dos movimientos interrelacionados: la muerte o moribundez de lenguas y el aumento de indgenas bilinges y viceversa decrece la cantidad de monolinges por la integracin creciente de las comunidades indgenas a la economa y a la estructura nacional (e internacional): ampliacin del sistema escolar castellanizador, construccin de carreteras y caminos hasta las comunidades hasta entonces aisladas en sus regiones de refugio, migracin definitiva o temporal de indgenas en las ciudades (hispanfonas y a veces a los EE.UU.) para encontrar trabajo, recepcin de emisiones de radio y televisin con programas nacionales y estadounidenses, as como finalmente la presencia de agencias gubernamentales de fomento de lo que se llama desarrollo. 3. Las lenguas amerindias en peligro de extincin Despus de cinco siglos de guerra, opresin, etnocidio, discriminacin y asimilacin, la situacin de las lenguas amerindias de Mxico hoy en da es precaria. Despus de cinco siglos de resistencia cultural y lingstica se puede observar un desplazamiento acelerado de las lenguas amerindias. Ya se han extinguido muchas lenguas, y las que lograron sobrevivir estn amenazadas de extincin. En la actualidad 32 lenguas indgenas en Mxico (de las 77 segn Manrique Castaeda 1994) conforme al criterio del bajo nmero de hablantes se encuentran en peligro de extincin. Uno de los factores ms aplicados para medir la amenaza de extincin de un idioma es el bajo nmero de hablantes. Indudablemente es un factor, sin embargo sostengo que no hay que tomarlo como factor nico. Las causas son otras y estas causas son iguales para todas las lenguas indgenas de Mxico. Porque algunas teoras pretenden que el alto nmero de hablantes es un factor evidente de vitalidad de la lengua. La cuestin no es tan fcil. El grupo indgena numricamente ms importante en Mxico, los hablantes del nhuatl, con ms de un milln de miembros, tambin est amenazado, como demuestran los estudios al respecto. Normalmente se distingue entre dos tipos de extincin de una lengua: a) la no-supervivencia de los hablantes mismos, sea por el genocidio o por eventos indirectos como enfermedades epidmicas y b) lo que llamamos la muerte del lenguaje, es decir, el hecho de que los miembros de una etnia sobreviven fsicamente pero dejan de hablar su lengua. El

desplazamiento es un desplazamiento de las funciones de una lengua, es decir, el desusopaulatino en dominios sociales. En ciertos casos s puede darse un proceso paralelo de decadencia dentro de la lengua autctona recesiva. Pero a mi manera de ver hay que analizar con ms detalle estos fenmenos, porque el prstamo, que en esas teoras se toma como un elemento de desplazamiento, tambin puede en las circunstancias dadas ayudar a vitalizar a una lengua en la medida en que contribuya a la expansin de las facultades de expresin. Consecuencias sociales del contacto: diglosia y alternacin de lenguas Este desarrollo sociolingstico ha generado una multitud de situaciones de diglosia, al inicio con poco bilingismo, hoy en da con un bilingismo alto, con una gradacin de perfeccin. Existen comunidades en las que la lengua amerindia slo es hablada por los ancianos, en otros slo unos pocos la hablan. En la mayora de los casos se encuentra una situacin en la que los hombres jvenes son ms bien bilinges (castellano y lengua amerindia) y las mujeres ancianas monolinges (en lengua indgena). El castellano es el medio de comunicacin en situaciones intertnicas: para el comercio con entidades extralocales, sobre asuntos administrativos y jurdicos y en general con agencias del Gobierno estatal o federal y en la escuela. En situaciones de comunicacin al interior de la comunidad o con otras vecinas de la misma etnia se prefiere la lengua amerindia. 4. Consecuencias lingsticas del contacto La visin del contacto ha sido unilateral. No obstante, el contacto puede causar transferencias en las dos lenguas en contacto. Eso no es slo un complemento de la visin cambiando el objeto de anlisis, es decir, de las lenguas al espacio comunicativo y lingstico, y con ello permite considerar el contacto como un proceso dinmico con sus factores de determinacin as como una comparacin de las consecuencias del contacto. 4.1. Transferencias de lenguas amerindias al espaol de Mxico Influjos de lenguas indgenas en el espaol de Mxico se manifiestan sobre todo en el lxico. La gran mayora de los prstamos derivan del nhuatl, lengua del grupo polticamente dominante en el momento de la Conquista, los aztecas. En total parece que la cantidad de indigenismos no es muy alta. Un estudio basado en un corpus de 4 600 000 palabras5 revel una existencia de slo 3 384 indigenismos ( tokens), o sea 0,07%, eliminando del clculo los topnimos. Calculando slo los verbos, sustantivos y adjetivos, es decir, eliminando las palabras funcionales altamente frecuentes, el porcentaje aumenta a 0,27. En total se trata de 313 palabras ( types). Tomando estos 313 lexemas y comparndolos con la cantidad que constituye el lxico bsico (7 000 lexemas segn el Diccionario Bsico del Espaol de Mxico de Luis Fernando Lara), llegamos a un porcentaje de lexemas provenientes de lenguas indgenas mexicanas de un 4,5%. En este diccionario estn registrados alrededor de 100 indigenismos, o sea, un 1,5%. Tambin en otras ciudades de provincia parece que la cantidad de indigenismos no es mayor, como demuestra un estudio sobre la ciudad de Oaxaca, rodeada de poblacin zapoteca. Puede sorprender a muchos la pequea proporcin de indigenismos. Algunos suponen que es disminuida conscientemente por lingistas hispanistas en una forma de discriminacin cientfica. Posiblemente los resultados existentes no reflejan toda la realidad. Como ya dijimos, los resultados se refieren al espaol estndar. 4.2. Transferencias del espaol a las lenguas amerindias Otro resultado del contacto de casi cinco siglos lo constituyen las transferencias del espaol a las lenguas amerindias mexicanas. Prstamos de palabras que denotan ustensilios, animales, instituciones polticas y administrativas, as como conceptos religiosos cristianos importados de Europa, ya estn atestiguados en textos en lenguas indgenas (catecismos, vocabularios y gramticas) de la poca colonial. En el mbito religioso cabe destacar que los castellanismos introducidos en las lenguas amerindias no fueron prestados por los mismos indgenas, sino que fueron impuestos por los evangelizadores, como demuestra toda una serie de escritos referente a la misionologa de la poca (Joseph de Acosta). Esta prctica transferencial no slo refleja los procesos de intercambio intercultural, resultado del contacto continuo, sino las relaciones de poder de los grupos implicados y de sus culturas, as como la refuncionalizacin de la lengua castellana por los hablantes indgenas para sus propios objetivos semiticos. 4.3. El espaol indgena Este espaol indgena (que es una variedad sobre todo oral) se caracteriza por ciertos rasgos fonticos, sintcticos y semnticos. Algunos de ellos se pueden atribuir a transferencias de la lengua materna amerindia, otros son fenmenos (ms bien universales) que se encuentran tambin en otras situaciones de aprendizaje de una segunda lengua: errores de gnero, falta de concordancia de gnero y de nmero en sintagmas que la requieren, uso deficiente de preposiciones y del modo. No se trata de una variedad nica, sino de variedades diferentes segn la lengua amerindia materna. Adems, cada variedad no es fija, ya que los hablantes se distinguen bastante en la frecuencia de ocurrencia de estos rasgos. Se pueden llamar estas variedades tnicas o dialectos tnicos del espaol, o de manera concreta: espaol zapoteco, espaol totonaco, espaol nahua, espaol otom, etc. Se pueden percibir algunos rasgos comunes, sin embargo, no se ha hecho un estudio comparativo profundo hasta el momento.

5. Consecuencias psicosociales del contacto conflictivo: lengua e identidad El desplazamiento no slo est protagonizado por acciones de poltica gubernamental. En la vida cotidiana los mexicanos hispanohablantes, la sociedad dominante, llamada nacional, emplean mecanismos y estrategias no oficiales, sociales y cotidianas que producen efectos de menosprecio, de devaluacin y de deterioro de la identidad tnica de los amerindios. Voluntariamente o no, estos comportamientos sirven como un instrumento para persuadirlos de menospreciar ellos mismos su propia cultura y su propia lengua con el objetivo/resultado de que dejaran de ser indgenas y que se transformaran en mexicanos. La cuestin de por qu una parte de los hablantes indgenas deja de hablar su lengua autctona o la usa cada vez menos y en no pocos casos no la transmite a sus hijos, sin duda refleja el reconocimiento de un hecho objetivo, de que en la formacin econmica y poltica de Mxico sus lenguas prometen menos provecho econmico. Pero la actitud positiva hacia el bilingismo entre los indgenas, que en general se constata, deja dudar que lo econmico es el factor nico en el desplazamiento de la lengua. La supervivencia de contenidos y visiones del mundo indgena (es decir, segn el caso, de una semntica tarahumara, nhuatl, otom, zapoteca o maya, etc.) en el espaol indgena sera la prueba de la existencia de un espaol indgena propio (y no deficiente como parecen sugerir los estudios fonticos y morfosintticos) y con ello testimonio de un rescate parcial de la identidad tnica. El estudio del espaol indgena, y sobre todo al nivel semntico, no es entonces slo un trabajo que resulta de provecho educacional (lingstica aplicada), sino de importancia central para detectar la identidad tnica en este proceso histrico grave de desplazamiento y muerte de lenguas. 6. Condiciones de la supervivencia de las lenguas amerindias: poltica y planificacin lingstica 6.1. Bilingualizacin A pesar de fingir otra meta, las polticas lingsticas en Mxico tuvieron como objetivo la integracin de los pueblos amerindios en el Estado hispanohablante. En el transcurso de los siglos, los gobiernos mexicanos no lograron sus objetivos por completo, sin embargo, lograron una situacin lingstica con un nmero bastante alto de amerindios bilinges. As hoy en da una poltica de re-monolingualizacin de los pueblos indgenas en sus propias lenguas ya no es viable, ya que las interrelaciones entre la sociedad nacional y las comunidades indgenas son constitutivas. 6.2. Condiciones legales El Estado mexicano ha experimentado un cambio profundo en lo que se refiere a los derechos de la poblacin indgena. Consecuencia de la sublevacin de los indgenas en el estado de Chiapas en 1994 y la creacin del Ejercito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN), de los Acuerdos sobre Derecho y Cultura Indgena firmados el 16 de febrero de 1996 en Sacam Chen (San Andrs Larrinzar) por el Gobierno F ederal y el EZLN, se vot, despus de mltiples negociaciones, el 28 de abril de 2001 un dictamen en materia indgena por la Cmara de Diputados y el Senado en el que se reconoce la pluriculturalidad de la Nacin mexicana y se establece por primera vez la autonoma en ciertos asuntos de la que se derivan una amplia serie de derechos. Adems hay que estar consciente de que llevar a la prtica todo esto requiere fondos financieros importantes y no todo se puede realizar de inmediato, sino que implica la elaboracin de una estructura diversificada en investigacin, formacin de recursos humanos, apoyos econmicos para crear una infraestructura comunicativa en lenguas indgenas, etc. 6.3. Educacin bilinge-intercultural No es pura hiptesis que la educacin bilinge, en ciertas formas de procedimiento, puede contribuir al deterioro de la identidad tnica. Aun instancias gubernamentales admiten esa posibilidad. Sin embargo, no basta con querer evitarlo, hay que saber cmo lograrlo. Un requisito decisivo para ello es la relacin de igualdad entre las lenguas, socialmente (en la comunidad tnica) e individualmente en cada hablante del grupo tnico o de superioridad de la lengua nativa. El bilingismo como meta educativa ya no debe ser instrumento de asimilacin cultural y lingstica. La meta de la etnoeducacin o la educacin bilinge intercultural consiste en el desarrollo de la propia cultura, la cohesin del pueblo y el uso de la propia lengua. El espaol tendr solamente un estatus social y poltico de koin, de lengua vehicular y psicolgicamente de segunda lengua. Su uso se restringir a ciertos dominios comunicativos. Por eso es evidente que la alfabetizacin debe empezar con la enseanza de la escritura de la lengua materna (indgena). La enseanza de la segunda lengua y la enseanza de su ortografa tienen que empezar cuando la primera tiene ya una base slida. 6.4. La enseanza de la lengua amerindia-lengua materna La enseanza debe desarrollarse en lengua indgena. La enseanza de la lengua indgena debe hacerse a los niveles oral y escrito. Se deben elaborar ejercicios de redaccin y ortografa en lengua indgena. La redaccin de textos debe incluir varios gneros de textos. No debe restringirse a la enseanza de habilidades de la lengua, sino se tiene que incluir la enseanza de conocimientos cognitivos (en forma de conocimientos bsicos de lingstica y de gramtica pedaggica para nios y adolescentes) sobre la lengua indgena.

Por el hecho de que las lenguas indgenas, en muchos casos, no presentan un corpus de textos escritos, material didctico indispensable, se tiene que recurrir a otras fuentes. Ah veo un papel importante en el fomento de escritores indgenas y de la inclusin de los ancianos. Se debe prestar atencin al peligro de una supuesta ventaja de los modernos medios de comunicacin oral. Hoy en da podra imaginarse un paso directo de culturas orales a culturas pos-escripturales. Es indispensable, sin embargo, el manejo del lenguaje escrito, porque permite profundizar la conciencia lingstica.

6.5. La enseanza del castellano En el campo de la educacin bilinge e intercultural, en el pasado, los protagonistas de la alfabetizacin en lengua nativa han concentrado los esfuerzos mayores sobre los problemas de cmo ensear la lengua indgena. Por falta de materiales, de metodologas y en la mayora de los casos tambin de ortografas normalizadas, en fin, por falta de conocimientos y experiencias, esto era, por razones del todo justificadas, la preocupacin primordial. Poca atencin se ha prestado a la enseanza del espaol. La meta principal no es formar individuos bilinges y biculturales, integrados en dos culturas, que de todos modos casi nunca se lograr (el bilingismo y biculturalismo simtrico es un fantasma o una excepcin), sino individuos con races slidas en su propia cultura y con buenos conocimientos de la otra cultura. Me parece muy til al respecto el concepto de interculturalidad, empleado desde hace algunos aos.