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SOCIOLINGISTICA PARA HISPANOAMERICANOS EL CAMPO DE LA SOCIOLINGISTICA La sociolingstica difiere de otros campos que han estudiado la relacin entre la sociedad

y el lenguaje, siguiendo el punto de vista de la lingstica propiamente dicha, considera tanto a la lengua como a la sociedad como sistemas y no una mera coleccin de hechos. Las relaciones entre la lengua y la sociedad ciertamente han interesado a algunos estudiosos del lenguaje desde siempre, pero se referan a ellas como hechos anecdticos, o para explicar cambios lingsticos en una lengua estudiando su historia externa. En espaol hacemos la distincin entre lengua y lenguaje. En general usamos lengua para referirnos a una lengua en particular y lenguaje como algo ms genrico. Un ser humano no puede poseer el lenguaje como tal, sino que normalmente posee un alengua en particular. No s referimos a las lenguas naturales, porque los matemticos, llaman a su de notacin lenguas, pero son artificiales. Segn Chomsky la lengua es un conjunto (finito o infinito) de oraciones, cada una finita en su tamao y constituida por un conjunto finito de elementos. El termino cultura se usa en el sentido de refinamiento o de conocimientos adquiridos cuando decimos que una persona es culta, pero antropolgicamente se refiere a todos los conocimientos que un individuo adquiere para poder funcionar como parte de su grupo social, tales como la lengua, sus usos, las costumbres, la religin, las creencias y los valores. La sociologa se ocupa de estudiar a las sociedades, la etnologa a las culturas y la lingstica a las lenguas. Los que describen las culturas son etngrafos, pero cuando se ocupan de compararlas y de hablar de ellas tericamente se consideran etnlogos. En cuestin de nfasis: hay sociologa rural y antropologa social, de manera que unos y otros podran coincidir en el estudio de un mismo grupo humano. Los datos lingsticos sirven para indicar las caractersticas sociales de los individuos. Bernstein, un socilogo ingls, encuentra que las clases bajas en general, emplean lo que l llama un cdigo restringido, y que la clase media puede poseer tanto un cdigo amplio como restringido. El cdigo amplio es ms complejo en cuanto al lxico y estructura gramatical y ms apropiado para el manejo de los que se ensea en la escuela. Hay vanas maneras de enfocar el estudio de las relaciones entre la lengua y la sociedad. Un enfoque que atiende ms a lo sociolgico que a lo lingstico y cuyo principal capn ente es Fishman es el de la sociologa del lenguaje que estudia, por ejemplo, qu lenguas se empican en una nacin y quin las emplea, para dirigirse a quin y en qu circunstancias (Fishman, 1970). El bilingismo, el

desplazamiento y el mantenimiento de las lenguas, la planificacin lingstica y la estandarizacin de las lenguas. Otro enfoque atiende ms a lo lingstico que a lo sociolgico y estudia las variaciones de las lenguas y su correlacin con aspectos sociales tales como edad, sexo, clase social. II. DIVERSIDAD LINGSTICA La sociolingstica, al tratar de la relacin entre lengua y sociedad, lgicamente se ocupa de variedades especficas de una lengua relacionadas con ciertos grupos sociales y as la diversidad es su tema central. Hace tiempo que los lingistas se ocupan de diferencias lingsticas correlacionadas con la localizacin geogrfica de los hablantes, es decir de los dialectos de las lenguas. As. Es de suma importancia abordar los diferentes usos de los trminos lengua y dialecto m como de algunos otros que han sido introducidos recientemente. La geografa lingstica, o dialectologa, demostr que casi cada aldea tena sus propios rasgos fonticos, lencos o gramaticales, y que en cualquier rea haba una gran cantidad de isoglosas. Si examinamos la distribucin de palla' ra. 'aguacate' en Amrica, por ejemplo, veremos que en Mxico, Centroamrica y Colombia se dice 'aguacate' pero que desde el rea andina hacia el sur se dice 'palta'. ste es un ejemplo muy sencillo, que se debe a la influencia del nhuatl por una parte y del quechua por otra; otro ejemplo no relacionado con las lenguas indgenas seria el empleo de 'pieza' para 'cuarto' en Buenos Aires, mientras que en Mxico es mis comn 'recamara'; o el uso de 'cerillo' en Mxico, que en otras partes se llama 'fsforo'. Cuando se establecen las divisiones lingsticas de un rea, se comparan con divisiones culturales. Cuando se conoce la historia como en el caso de Europa, se ve que coinsiden las divisiones dialectales. Todo esto significa que lo lingstico refleja lo social y que el factor principal para que las formas se asemeja la densidad de comunicacin. Mientras ms comunicacin hay, ms se asemeja la forma de hablar de los interlocutores que continuamente la ajustan para poderse entender mejor. Donde hay diferencias lingsticas hay menos comunicacin y donde las diferencias son mayores o totales es que existe poca o ninguna comunicacin. En diferentes pocas y en distintas reas se dan situaciones lingsticas diferentes. Hay pases bastante homogneos lingsticamente, como Tailandia o Japn. Hay otros que. Adems de tener minoras hablantes de otras lenguas distintas de la estndar tienen diversidad dialectal, como sera el caso de Holanda. La mayora de los pases es multilinge y es interesante conocer el origen de dicho multilingismo. Que puede haberse originado antes de que la nacin se constituyera como tal. Como en la India o en Per, o despus, como por ejemplo en Dinamarca, donde ahora llegan inmigrantes de otros pases.