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INTRODUCCION

Contaminacin del agua


La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin generalmente, provocada por el hombre, hacindola impropia o peligrosa para el consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales domsticos y la vida 1 natural. Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como por ejemplo la 2 ceniza de un volcn) la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para acuferos de roca o de arena y grava.

Principales contaminantes de las aguas


Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc. Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tenso activas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos. Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.). Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de impacto negativo. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las

plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos. En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxgeno disuelto en el agua ocenica. La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas. La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta. Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes qumicos muy peligrosos.

Fuentes de contaminacin naturales


Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma natural de stos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural. Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la estratificacin trmica.

Efectos de la contaminacin del agua


El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.

Clima
El efecto principal causado por efectos climticos que afecta la calidad del agua es la precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin que pueden causar la re suspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes. En condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de masa.

Caractersticas de la cuenca
Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad de flujo. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las mrgenes de ros o arroyos, introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas, color y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la calidad del agua, influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de importancia es la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de subproductos de desinfeccin. La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la escorrenta de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un mecanismo de proteccin a la actividad humana.

Tipos de contaminantes del agua


Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda biolgica de oxgeno). Sustancias qumicas inorgnicas: en este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.

Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.

Efectos de la contaminacin de las aguas [editar]


Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o agrcola, pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de estudiarse en funcin del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A continuacin se mencionarn los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes, ya sean sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales. Hay que destacar, adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo, aquellos que se originan indirectamente, como es el caso de la produccin de alimentos con agua contaminada o la transmisin de enfermedades (huspedes intermedios).

Efectos provocados por slidos en suspensin [editar]


Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la actividad fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces, embalses y lagos. Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del agua.

Efectos provocados por los fenoles [editar]


Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas, los acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloracin convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb.

Efectos provocados por las grasas y aceites [editar]


El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico, reducen la reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad fotosinttica y, en consecuencia, la produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los tratamientos de depuracin, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.

Efectos provocados por el calor [editar]


El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos.

Efectos provocados por los detergentes [editar]


No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin cancergena. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos, incluidos en su formulacin para ablandar el agua.

Efectos provocados por los hidrocarburos [editar]


Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos policiclicos (PAHs), (ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima cantidad en el petrleo sino tambin en los bosques de abetos y hayas. Son cancergenos y, en particular el benzopireno que es el mejor estudiado-, en el que ha observado un corto periodo de latencia. A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. Constituyen un gran nmero, y por ello se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes: fluoranteno; 3,4benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-benzopireno; indeno-1,2,3pireno. En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin y la otra en la oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada. Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de su inercia qumica se ha comprobado su biodegradacin, aunque lenta. Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo plazo. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categoras: 1. Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se encuentran: la reduccin de la transmisin de luz, disminucin del oxgeno disuelto, daos en las aves acuticas, ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnacin de las plumas, lo que las incapacita para el vuelo y la flotacin. 2. Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos al carcter txico del petrleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullicin producen, en baja concentracin, narcosis en los invertebrados marinos, y en mayores concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromticos de bajo punto de ebullicin (xileno, tolueno, benceno) son venenosos para los seres vivos, pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petrleo. Entre los efectos a largo plazo podemos destacar: Acumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trfica permanecer totalmente inalterable independientemente de su estructura, lo que conduce a su acumulacin y ulterior concentracin hasta alcanzar cantidades txicas.

Vehculacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos, como los plaguicidas, disueltos en la pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms elevadas de las que normalmente alcanzaran en agua contaminada, llegando as ms fcilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse.

Efectos provocados por las sustancias hmicas [editar]


Vase tambin: Humus.

No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono, sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms abundante es el cloroformo). Esto no seria problema si se aadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidacin, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto entre cloracin y carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 aos) entre exposicin y supuesta aparicin del cncer.

Efectos provocados por la materia orgnica [editar]


Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo de ste en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin de un ro. Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna anaerbica, desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la putrefaccin, generalmente mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulacin en los tejidos animales y la toxicidad.

Efectos provocados por la materia inorgnica [editar]


Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de caractersticas muy diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las sales de los metales pesados, inductivos, como los producidos por la acidez y la alcalinidad, que varan la toxicidad de algunas sustancias, disuelven precipitados, etc. La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de sales inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones. Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hdrico por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El principal efecto patgeno que podra atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia, originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la sangre, con formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Los ms propensos a sufrir esta intoxicacin

son los nios y los animales de granja. Cuando la concentracin normal de meta hemoglobina, que est comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%, se presenta como primera manifestacin clnica un proceso de cianosis. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia, pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. Por lo que se refiere a una posible relacin de los nitratos con el cncer, debida a la formacin de nitrosaminas, no existe hasta el momento evidencia directa. Los metales pesados son txicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Cuando se arranca desde los niveles trficos ms bajos y alcanza a los superiores o el hombre, el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. El ejemplo ms espectacular, en relacin con la actividad biolgica, es el trgico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japn) en 1960. En efecto, en la baha del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenan compuestos orgnicos e inorgnicos de mercurio. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio, compuesto extraordinariamente txico que es fcilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la poblacin humana a travs de los peces.

Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos [editar]


En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos orgnicos de sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupacin ambiental han suscitado. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables, difciles o lentamente degradables, capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas trficas de los ecosistemas, y con efectos txicos para distintos niveles de organismos, manifestando su toxicidad de forma aguda y, sobre todo, crnica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo embrionario, en la viabilidad de los individuos.

Efectos provocados por los organismos patgenos [editar]


Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares. Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como el clera, fiebre tifoidea, salmonelosis, etc. Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis, esquistosomiasis, etc.

Contaminacin por consumismo [editar]


Pero, quizs el mayor problema est unido al consumismo, cada vez hay ms objetos que estn fabricados para durar unos aos y despus ser sustituidos por otros, lo que se denomina obsolescencia programada. Muchos productos, como los ordenadores, electrodomsticos, etc., estn diseados para ser usados y luego desechados, y el caso es que tampoco hay una conciencia clara, en muchos casos, de qu hacer con ellos. Esta economa basada en la mxima produccin, el consumo, la explotacin ilimitada de recursos y el beneficio como nico criterio de la buena marcha econmica, es insostenible,

imponindose cada vez ms en la sociedad la idea, o por lo menos esa es la percepcin actual, de que hay que ir a un desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de vida, pero compatible con una explotacin racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y as proteger el valioso recurso.

Aguas residuales [editar]


Artculo principal: Aguas residuales.Planta para tratamiento de aguas residuales.

Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de ros y/o caadas; donde eventualmente tienen servicios de agua potable, pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. Esas aguas residuales, que contienen detergentes, agua caliente, grasas, materiales espumosas, sustancias fecales, etc. son descargadas directamente a los ros y/o caadas. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domsticas, como tambin de los establecimientos comerciales, van al ro o barrancas, sin antes ser tratadas, situacin que origina una gama importante de enfermedades.