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La Radio Satelital de Difusin Directa (DSR, Digital Satelite Radio)

Elaborado Por: Ing. Francisco Castellanos franciscocastellanos10@gmail.com

avanzado, menos limitado, que se ajuste ms al mundo en que vivimos actualmente, lo cual nos conduce a pensar en la transmisin satelital como el formato ms avanzado. La radio digital surge a mediado de los aos 90, en lo Estados Unidos dentro como resultado del desarrollo de una idea de la Federal Comunications Comisin (FCC) de asignar un espectro in la banda S (2.3 GHz) para un Radio Servicio de Audio Digital (DARS) de cobertura nacional basado en tecnologa satelital. Solamente cuatro compaas solicitaron licencia para trabajar en esta banda, pero nicamente a dos se les fue otorgada, CD Radio (actualmente Sirius Satellite Radio) y American Mobile Radio (Actualmente XM Satellite Radio) las cuales realizaron sendas inversiones iniciales de $ 80 millones para poder utilizar esta frecuencia para transmisiones digitales satelitales. El impacto comparativo del surgimiento de este servicio puede remontarse 30 aos atrs cuando surgieron las primeras empresas de cable en el mundo de la televisin . Constitucin del sistema: Bsicamente un sistema de radio satelital esta constituido de cuatro elementos: Satlites (segmento espacial) Estaciones terrenas (segmento terreno) Estaciones Repetidoras Radio Receptores Satlites: Los satlites para este tipo de aplicacin suelen ser en su mayora del tipo geoestacionarios (vistos desde la tierra parecen estar suspendidos sobre una

Resumen: El sistema de radio satelital surge como una novedosa variante del sistema de radio convencional, capaz de ofrecer audio con la calidad de un CD, la mas variada y completa programacin musical con, de noticias, deportes, entrevistas, totalmente libre de interferencias, interrupciones, prdidas de seal, inclusive de molestos comerciales, mientras realiza un viaje desde Tacoma hasta Washington D.C.
Palabras clave: Satlites, difusin directa, audio digital, AAC (Audio Advanced Coding), PAC (Percentual Audio Coding), Sirius Satellite Radio, XM Satelite Radio, MPEG.

Introduccin: En los ltimos aos la radiodifusin en amplitud modulada (AM) y frecuencia modulada (FM) han entrado en millones de hogares llevando entretenimiento, pero estas dos bandas son muy propensas al ruido e interferencia, adems tienen un alcance limitado, necesitando de mltiples estaciones repetidoras para an para cubrir distancias relativamente cercanas, lo cual nos hace pensar en un formato ms

regin) a una altura de 35.000 Kilmetros sobre la superficie terrestre, su trabajo es recibir las emisiones transmitidas desde la estacin terrena en los enlaces ascendentes, regenerarlas y amplificarlas adems de realizar la transposicin o conversin de frecuencias y devolverlas a la tierra por medio de enlaces descendentes (hazes) las 24 horas del da creando reas de coberturas. Suelen ser 2 o 3 por regin(bastan para cubrir un continente completo). Las bandas de operacin utilizadas para el servicio de radio satelital en los estados unidos, primer desarrollador de esta tecnologa como lo habamos sealado anteriormente es la banda-S (2.3 Ghz), mientras que en Europa y Asia se ha utilizado la BandaL (1.4 GHz). La empresa XM cuenta con 2 satlites marca Boeing modelo HS 702 en la orbita geoestacionaria llamados rock and Roll, Rock es responsable de la difusin en la parte oeste de los estados unidos, mientras que Roll se encarga de la difusin en la zona este, la carga til de estos satlites fue realizada por la empresa Alcatel, consta de 2 transpondedores, cada uno con 16 TWTs (traveling wave tube) activos de 228 watts (ms 6 reservass), generando unos 3000 watts de seal RF. Existe otro tercer satlite que ser lanzado prximamente, y que servir como reserva en caso de falla . La empresa Sirius cuenta en su segmento espacial con 3 satlites formando una rbita elptica inclinada, piensan lanzar prximamente un satlite adicional de respaldo, estos satlites fueron fabricados por Space System / Loral.

Ambas empresas transmiten continuamente hazes que cubren completamente los Estados Unidos con ms de cien canales cada uno. Otra organizacin que cuenta ya con sus satlites en la rbita geoestacionaria (AfriStar, AsiaStar y AmeriStar) es WorldSpace, la cual cuenta con una difusin gratuita en banda-L de una programacin de mas de 40 canales en mltiples idiomas, con un contenido ms bien educativo e informativo para pases en vas de desarrollo, sus satlites fueron fabricado por Alcatel Space y MATRA Marconi Space. Muchas de las seales de estos satlites llegan a Latino Amrica, pero su comercializacin es ilegal hasta que se firmen los convenios de aterrizaje de la seal, la mayora de los entes reguladores de las telecomunicaciones en esta regin no han adelantado mucho al respecto respecto. Tabla Comparativa de los Sistemas de DSR:
Parmetros del sistema Banda de frecuencia rbita de los satlites Cobertura Precio mensual del servicio Disponibilidad del servicio XM Radio Banda "S" Geoesta cionaria Slo EUA $ 10 USD Desde 2001 Sirius Banda "S" Elptica Slo EUA $ 13 USD Desde 2002 World Space Banda "L" Geoestac ionaria Casi mundial Sin costo Desde 1999

Tabla1-Comparativo Sistemas DSR

Estaciones Terrenas: Por su parte las estaciones terrenas estn formadas por estudios donde se origina la informacin a transmitir, esta inicia su viaje desde una unidad de CD ROM o un disco duro (unidades de almacenamiento de audio en formato digital), hacia un codificador donde es cortada y fragmentada, luego es combinada en un multiplexador, para finalmente ser enviada por el enlace ascendente hasta el satlite a travs de un modem , un transmisor satelital y un arreglo de antenas.

Figura 1-rbita Elptica Sirius Sats

Estaciones Repetidoras: Algunas veces en regiones montaosas o reas urbanas obstaculizadas (puentes, tneles, edificios) es necesario colocar unas antenas que sirven como estaciones de repeticin proporcionando seales suplementarias, que permiten mantener los niveles e seal an cuando no exista vista con el satlite. Los radiorreceptores estn conformados esencialmente por un receptor digital, comandado a travs de un cabezal de radio y comunicado por cable coaxial a una antena omnidireccional, la cual debido a la alta potencia de los enlaces descendentes no hace falta utilizar antenas con plato (tipo parablica). Este sistema puede ser instalado en vehculos, equipos de home audio systems, o hasta en equipos porttiles que pueden conjugar varias funcionalidades como telefona o reproduccin multimedia, consumiendo una potencia un poco menor a la del IPOD Video de 5 GB de apple. Los receptores cuentan con un nmero de serial electrnico (ESN) que los identifica, cuando una unidad es activada con una subscripcin, se le enva un cdigo de autorizacin dentro del flujo digital, permitindole as acceder a los canales. La funcin esencial es decodificar la seal multiplexada junto a la informacin de cabecera y datos anexos, para luego darle sentido nuevamente en el mundo analgico, antes de que esta llegue a nuestros odos.

comparable con la del CD es oportuno analizar un poco el manejo de un track o track list de audio digital dentro del sistema, generalmente esta se encuentra en un formato especfico en un medio de almacenamiento, probablemente sea en un formato de alta rata (384 Kbps) para preservar su calidad, adems de ocupar un espacio razonable. Esta es catalogada y organizada de una forma similar a la que utilizan las etiquetas ID3 para los mp3. El operador selecciona el track o el track list que va a sonar durante los prximos 15 o 30 minutos, luego esta seleccin es llevada al proceso de codificacin, donde el track es codificado por un codec anlogo/digital en tiempo real, propio del canal al que pertenece el track, a una rata de 128Kb/s, 44.1 Khz. Una vez codificado el track va a un multiplexador en donde es combinado con el resto de los canales de los canales (aproximadamente 100) en un solo flujo digital masivo que es enviado al satlite a travs del modem y el transmisor satelital, siendo as la seal informacin modulada en una portadora RF. Generalmente los enlaces de subida son en las frecuencias ms altas, mientras que los de bajada se encuentran en las frecuencias ms bajas de la banda utilizada.

Figura2-MyFI Player (receptor de radio satelital)

Procesamiento: Para comprender como la radio satelital es capaz de ofrecer una calidad audio

Figura 3: Esquema de Procesamiento

El track se encuentra intacto a 128 Kbps, 44.1 Khz, y una vez procesado y adecuado para su correcta difusin segn la huella del satlite (foot print) y la frecuencia del enlace descendente, es transmitido. Cada operador tiene su propias frecuencias y potencias de operacin, establecidas en base a las caractersticas particulares de sus segmentos espaciales y terrenos (operador y usuario). La antena, conectada al receptor se engancha con la seal, esta se encuentra hecha de docenas de arreglos de antena, en donde cada seccin del arreglo tiene un elemento que esta sintonizado con la frecuencia RF que transmite el satlite, una vez que el panel (arreglo de antena) entra en contacto con la RF, recolecta y amplifica la seal. Luego la seal es enviada a un detector que separa la data de informacin de la portadora, enviando la informacin digital a un conversor digital/analgico donde se regresa la seal al formato de audio analgico, con un bit rate aproximadamente igual al de la seal de audio original. Los equipos receptores poseen dos entradas de seal (terrestre y satelital), en caso de que por alguna razn (obstruccin) se detecte una baja significativa del nivel de seal satelital inmediatamente este cambia a la entrada terrestre la cual esta alimentada por la seal proveniente de las repetidoras las cuales funcionan en la misma banda de operacin que el enlace de bajada del satlite. Seguridad: Una vez que el usuario active su receptor va la red o telefnica, la transmisin dar el nmero de serial dentro del sistema del receptor, as solo un receptor queda habilitado para decodificar la data. Cada unidad receptora tiene un nmero nico de serial de activacin, sin el solo se puede acceder a los canales de preview. Formatos de Codificacin de Audio: Los formatos de codificacin en radio satelital pueden cambiar dependiendo del canal que se este escuchando, los

canales de noticias y entrevistas usualmente poseen un nivel mayor de compresin y prdidas, debido a que en ellos es ms importante el contenido de la informacin que su detalle sonoro. En la parte de audio tambin encontramos que esto puede variar, ya que ciertos proveedores ofrecen canales Premium con una full and high-fidelity audio Audio 5.1 multicanal, ofreciendo calidad de sonido comparable con la de un DVD (88.2 o 96 KHz, 24 bits) generalmente para transmisiones de conciertos en vivo o grabaciones especiales. Los formatos ms utilizados en la actualidad por los proveedores de este servicio en la parte de audio son el MPEG-4 AAC+ y PAC (Percentual Audio Coding). Codificacin de Audio AAC+

Figura 4: Familia del AAC+

El AAC+ V2 es la ltima tecnologa de audio de MPEG-4, que combina 3 tecnologas de compresin pertenecientes a MPEG: Comprising Advanced Audio Coding (AAC), Spectral Band Replication (SBR)y Parametric Stereo (PS), SBR es la unica extensin de ancho de banda que permite a los codificadores de audio entregar la misma calidad a la mitad del bit rate, mientras que PS permite incrementar significativamente la eficiencia de codificacin para bajos bit rates en seales stereo. Es as como AAC+ puede manejar Audio 5.1 y 7.1 multicanal (48 Canales) a 128 Kbps, calidad casi de CD a 32 Kbps, excelente calidad en stereo a 24 Kbps y buena calidad para contenido mixto mono (narracin / msica) de hasta por debajo los 16 Kbps. Por ejemplo una cancin en formato ACC (96 Kbps = 128 Kbps

en mp3) tendra la misma calidad que una a 48 Kbps en ACC+. PAC es un algoritmo de compresin de audio diseado por los laboratorios Bell que modela el odo humano para proveer un sonido full rango con calidad de CD a 96 Kbps, alcanzando una tasa de compresin de 15 a 1, considerado por muchos superior al MPEG-2 AAC a pesar de que comparten muchos elementos en su diseo. Este formato ha sido diseado en conjunto a esquemas de codificacin de canal para resistir las adversidades de los canales de audio, cuyo algoritmo de compresin ha sido mejorado para la difusin digital. Este formato tambin es utilizado para la radio digital de alta definicin. Conclusin: La Radio Satelital de difusin directa se ofrece como una potencial alternativa a desarrollarse en el futuro inmediato de las telecomunicaciones, con indudables ventajas sobre los sistemas de radio tradicional: cobertura a nivel nacional sin prdidas de seal (se maneja un 5% de indisponibilidad anual), extensa variedad de programacin libre de comerciales 24 horas al da (ms de 100 canales por proveedor, abarcando todos los estilos musicales, incluyendo, deportes entrevistas y noticias, entre otros), excelente calidad de sonido brindada por los avanzados sistemas de codificacin y compresin de audio que manejan. Hoy en da este servicio cuenta en el mercado americano con mas de 6 millones de usuarios, con pronsticos de

convertirse en ms de 10 millones antes del 2009, con un costo por subscripcin entre los 10 y 15$ mensuales, y receptores a partir de los 50$, que integran cada vez ms aplicaciones interactivas y multimedia, como informacin del track, del artista o del estilo musical, reportes de trfico y clima, informacin acerca de autores, estilos musicales y opiniones de crticos, reproduccin multimedia, telefona mvil, navegadores Web, adems de los importantes acuerdos econmicos realizados con la mayora de los fabricantes de automviles, mediante los cuales se incorpora tanto el servicio como los receptores en el proceso de fabricacin, as como con los proveedores de TV Satelital e Internet. En estos momentos que Venezuela se encuentra a la espera de la puesta en rbita (prevista para el 2008) de su primer satlite, el Simn Bolvar, se hace sumamente interesante pensar en la posibilidad del desarrollo de una radio satelital para toda Amrica Latina, la cual traducira el inmenso esfuerzo econmico que este planteamiento representa en un gigantesco avance del desarrollo econmico y tecnolgico, adems de fomentar la integracin de la regin.

Referencias:
1. 2. 3. 4. 5. XM Satellite Radio Inc. Web Site (http://216,35,215,230/js/xmmenu.htm, 1999) World Space Corporation Web Site (http://www.worldspace.bitwrench.com, 2000) Boeing Satellites Web Site (http://www.boeing.com/defense-space/space/bss/factsheets/702/702fleet.html) Sirius Satellite Radio Web Site (http://www.siriusradio.com, 2000) Satelite Venezolano Simn Bolivar CNTI web site (http://www.mct.gov.ve/publico/noticias/det_noticias.php?co=418, 2006) MPEG-4 Coding Technologies Web Site (http://www.codingtechnologies.com/products/aacPlus.htm, 2004) Implementation of MPG4 technology Apple web site http://www.apple.com/quicktime/technologies/mpeg4/, 2006) The PAC implementation, Luscent web site (http://www.lucent.com/press/1098/981014.cob.html, 2002) The music giants Stereophile web site (http://www.stereophile.com/news/, 2006)

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10. Satellite radio Radio about web site (http://radio.about.com/od/satelliteradio/, 2004) 11. Satellite radio Review ARS tcnica web site (http://arstechnica.com/reviews/other/xm-radio.ars/1, 2004) 12. Comunicaciones por satellite (Carlos Rosado, Limusa, 2004)