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Alumna: Frida Ilse Torres Callaaupa

EL ANALFABETISMO CIENTIFICO TECNICO

Cdigo: 012200507 - I

Pese a que la ciencia y la tcnica son el ncleo y motor de la cultura moderna, la mayor parte de nosotros somos cientfica y tcnicamente analfabetos. Esto vale no solo para los pueblos de culturas tradicionales: tambin vale para naciones altamente industrializadas, tales como los Estados Unidos y Gran Bretaa. A esta conclusin desalentadora han llegado los catedrticos John Durant, de Oxford, y John D. Miller, de la Northem Illinois University, cada uno de los cuales examino la cultura cientfico tcnica de los dos mil compatriotas. La revista science da cuenta de los resultados en su nmero del 3 de febrero de 1989. Segn la investigaciones, solo uno de cada tres britnicos adultos sabe que la Tierra gira en torno al Sol y no al revs; solo la mitad de los norteamericanos saben que los humanos descendemos de especies menos desarrolladas y que el hombre primitivo no convivi con los dinosaurios: un tercio de los encuestados creen que la leche radiactiva puede beberse si ha sido hervida; solo el 12 por ciento sabe que la astrologa no es ciencia; y la mayora creen que los antibiticos destruyen los virus. En resumen, la tasa de alfabetismo cientfico tcnico se estima en un 6 por ciento en los Estados Unidos y en un 7 por ciento en Gran Bretaa. Esta es mala noticia para el primer mundo. Pero hay otra peor, y es que la ignorancia cientfica avanza vigorosamente en algunos pases. En el nmero de marzo de 1989 de New York Review of Books, el Ecuador E. D. Hirsch (h) informa que en 1970 los jvenes norteamericanos ocuparon el 7 puesto en conocimiento en un total de diecisiete pases: hoy ocupan el 10 puesto. Los primeros puestos son ocupados por Hungra, Japn, Holanda; Canad ingles, Finlandia y Suecia. Un estudio reciente del Consejo Nacional de investigaciones de los Estados Unidos ubica a Corea del Sur en el primer lugar en conocimientos de matemticas, y a los Estados Unidos e Irlanda en el ultimo lugar (Vase Sciense del 10 de febrero). A que se debe esta ignorancia, en algunos casos creciente? Al parecer hay mltiples causas. Una es que, casi todos los pases, la enseanza de la ciencia y la de la tcnica ocupa un lugar secundario. Por ejemplo, en las escuelas primarias y secundarias del mundo hispnico se concede mucho ms importancia a los nombre de la Carabelas de Colon, y a los episodios militares, que al teorema de pitadoras, el principio de Arqumedes o la teora de la evolucin. No en vano los planes de estudio han sido preparados por pedagogos bajo la presin de polticos y abogados, no por cientficos ni ingenieros. Una segunda causa es que, una vez terminados sus estudios secundarios, casi todos los jvenes se emplean (cuando tienen suerte) en trabajos que no exigen muchos conocimientos cientfico- tcnico. Esto ocurre particularmente en las sociedades preindustriales. Pero tambin ocurre en medida creciente en los piases industrializados, donde se est ensanchando el foso que separa la elite especializada de la masa sin oficio. La tercera causa es la importancia exagerada que los pedagogos, sobre todo en los Estados Unidos, conceden a la didctica. El contenido de la enseanza les interesa menos que los mtodos didcticos. La consecuencia es que el profesor de la matemtica cree saber cmo ensear matemticas sin saber matemticas; por tanto, la ensea mal. De esta manera inspira un sano horror por la matemtica: los nios y los jvenes creen que es una magia aburrida. Con las dems asignaturas cientficas ocurre orto tanto. (Afortunadamente esta tendencia moderna aun no ha llegado a la ma yora de los pases iberoamericanos, donde la didctica ocupa el lugar modesto que le corresponde).

Finalmente en el Per se debe establecer como objetivo que todos los ciudadanos superen el analfabetismo cientfico tcnica empezando por una buena base en los colegios de educacin primaria, porque la disminucin del analfabetismo cientfico tcnico constituye una componente central de la cultura, de la conciencia social y la inteligencia colectiva, y a la efectiva integracin cultural, tnica, lingstica, social y econmica. Teniendo en cuenta que la ciencia es el mejor instrumento de conocimiento que existe. Se basa en el uso de la razn y la inteligencia. Su manera de pensar es al mismo tiempo imaginativa y disciplinada. Nos ensea a interrogar la naturaleza, a la sociedad y al pensamiento mismo. Devela el funcionamiento de todo lo que existe. Descubre los orgenes de nuestro planeta, de la vida en todas sus manifestaciones de manera didctica.