AGRONOMÍA & ECONOMÍA

El glifosato es el herbicida sistémico más usado en la agricultura. Se caracteriza por su alta eficiencia y bajo precio. El glifosato inhibe el “proceso shikimate” (shikimate pathway), que es el responsable de la biosíntesis de aminoácidos aromáticos y compuestos fenólicos, y por lo tanto inhibe los sistemas de autodefensa de la planta. Normalmente se consideran marginales sus efectos colaterales en los organismos que no son el objetivo de control, debido a que se degrada rápidamente y se inmobiliza en el suelo. Pero ha surgido nueva evidencia que demuestra una relación estrecha entre las aplicaciones prolongadas de glifosato y la aparición de efectos negativos en varios organismos “no objetivos de tratamiento” en variados agroecosistemas del mundo.

Acerca del Glif
fertilizantes foliares (Jurin, 2004 y Brown, 2005). A esto se suma la supuesta vinculación entre aplicaciones de glifosato y la presencia de fusarium en trigo (Fernandez et al, 2005). Römheld resume los problemas que han observado: (1) Aumenta la predisposición a enfermedades en las plantas, y esto está asociado a bajos niveles de Mn y Fe. (2) Aumentan las infecciones por nematodos. (3) Se ha observado la inhibición del crecimiento de las raíces, posiblemente causada por la relación entre glifosato y el metabolismo del calcio. (4) se reduce la producción de miel debido a una limitada producción de flavonoides como pigmentos de las flores y (5) se reduce la fijación de nitrógeno (HUBER y MCCAY-BUYS, 1993; KING et al.2001; KREMER et al.2001). de Mn). Debemos tener en cuenta que algunos microorganismos también tienen “proceso shikimate”. En su estudio, Römheld investigó la transferencia potencial de glifosato aplicado vía foliar, a través de las raíces desde las plantas tratadas a plantas no tratadas. Las plantas tratadas con glifosato fueron cultivares de soja resistentes y no resistentes al glifosato y también la hierba brachiaria. Las plantas que deberían “recibir” glifosato a través de la rizósfera fueron maravilla, café, citrus. El ensayo se realizó en hidroponía, en rizhobox y también al aire libre (Estado de Sao Paulo en Brasil). Se realizaron mediciones para establecer la acumulación de glifosato en las plantas y también de la inhibición de la extracción de Mn y Fe. Los resultados demostraron claramente que se libera glifosato desde las raíces de las plantas tratadas. Y que este glifosato es extraído por las plantas no tratadas, produciendo efectos inhibitorios en el proceso shikimate, en la extracción de micronutrientes y en el crecimiento de las plantas. Se detectó la fuerte presencia de clorosis férrica en las plantas no tratadas y también la reducción en la adquisición de Mn, lo que genera una mayor susceptibilidad a enfermedades. Según Römheld, la adquisición de Zn, Fe y probablemente B es afectada por la transferencia de glifosato a través de la rizósfera (Levert et al, sin publicar). La transferencia de glifosato de planta a planta se detectó tanto en hidroponía como en suelos y

Es comúnmente aceptada la idea de que el glifosato se degrada fácilmente y se absorbe en el suelo. El glifosato es considerado un producto seguro para la agricultura. Durante su brillante presentación en Guadalajara, el Profesor Dr. Volker Römheld demostró que esta percepción del glifosato es errónea y peligrosa porque en los ensayos realizados hasta el momento con este producto no se había analizado su impacto en la rizósfera. Señala Römheld: el glifosato afecta la capacidad de las plantas para extraer micronutrientes.
NEW AG INTERNATIONAL

PROBLEMAS EN VARIOS LUGARES DEL MUNDO
Römheld mostró una serie de problemas que se han ido manifestando en diversas partes del mundo que han encendido la alarma sobre este tema. Durante las últimas décadas, más del 50% de los huertos de cítricos en el Estado de Sao Paulo (Brasil) han sido afectados por un cuadro letal causado por una bacteria (Xylella Fastidiosa) y por el virus de la muerte súbita. Este problema es mucho mayor en los sistemas convencionales, intensivos en el uso del glifosato. Y no es tan grave en sistemas biológicos en el que se usa mulch de Brachiaria. En Estados Unidos, donde se ha masificado el uso de cultivos resistentes al glifosato, han aumentado los reportes sobre: deficiencias de micronutrientes inducidas por el glifosato, incremento en problemas por enfermedades, aumento en la demanda por fungicidas e insecticidas, incremento en la demanda por

EFECTOS EN LA EXTRACCIÓN DE MANGANESO Y DE OTROS NUTRIENTES
La hipótesis de trabajo de Römheld fue que el glifosato aplicado foliar y su metabolito tóxico AMPA son: - Liberados a la rizósfera y estabilizados ahí durante un largo tiempo y de esta forma logran inhibir la extracción de Mn y de otros micronutrientes en plantas no tratadas con glifosato foliar, a través de un efecto directo en la extracción de nutrientes y/o en forma indirecta a través de alteraciones en la comunidad de microorganismos en la rizósfera (ej. Supresión de los reductores

24

explicar las crecientes experiencias en terreno que sugieren una relación entre aplicaciones permanentes de glifosato y sus efectos negativos en el crecimiento y susceptibilidad de las plantas a enfermedades (FERNANDEZ et al. mejorar el nivel de Mn. en parte. ENSAYOS EN BRASIL Römheld anticipó un trabajo que un grupo de investigadores está realizando en Brasil. no se ven efectos negativos en las plantas no tratadas ni en la capacidad reductora de Mn del suelo en suelos calcáreos. CONCLUSIONES Resulta obvio que en los estudios anteriores. realizar rotaciones con avena negra. Un efecto asociado. Por otra parte. Cu y B de las plantas. Brown. Debemos investigar formas de contrarrestar los efectos negativos del glifosato. ción del riesgo del uso del glifosato. Debemos establecer los periodos necesarios para que esos suelos se recuperen. que incluya su efecto en la rizósfera de las plantas no tratadas. Sistema biológico + (NH4)2SO4+IN • Sistema biológico + Trichoderma konegeir *IN (inhibidor de la nitrificación) Representa aproximadamente el 30% de las ventas en EE. Zn • Práctica convencional sin glifosato • Sistema biológico con mulch de brachiaria (sin glifosato) • Sistema biológico + Mn y Zn MUCHAS TAREAS POR DELANTE La transferencia ínter específica de glifosato desde las plantas tratadas a las plantas no tratadas puede.UU.UU. El glifosato y su metabolito tóxico AMPA. Inducción de clorosis en maravilla (no tratada) por traspaso de glifosato desde la rizósfera de la planta tratada (soja). en los que se señala la rápida degradación del glifosato en el suelo. café) como por ejemplo el mulch de Brachiaria.AGRONOMÍA & ECONOMÍA osato Ventas totales de fertilizantes foliares y solubles en EE. Römheld opina que es necesario realizar las siguientes acciones: Realizar una nueva determina- Efecto los niveles crecientes de glifosato aplicados a la hierba Bracharia en las plantas de café. ■ NEW AG INTERNATIONAL 25 . 2005). aplicar biofertilizantes que potencien el movimiento de Mn como son los trichodermas. • foliar y al suelo. 1997). no se considero cabalmente la rizósfera de las plantas no objetivo. Por lo tanto. etc. C3 en Canadá. liberados a la rizósfera por las plantas tratadas son lo suficientemente estables como para ser absorbidos por plantas no tratadas (café. Debemos evaluar qué hacer en cultivos anuales para evitar que los cultivos de rotación no tratados se vean afectados por el glifosato que se fijó en la rizósfera. 2005) Producción de frutas y vegetales Soja y maíz resistente al Roundup se expresa particularmente en suelos arenosos ácidos. Esto previene su extracción por parte de las plantas no tratadas con glifosato. • Práctica convencional + (NH4)2SO4+IN • Práctica convencional + (NH4)2SO4+IN+ Mn. Se deberían buscar alternativas al uso del glifosato en huertos (citrus. vides. pomáceas. como Pseudomonades (MARSCHNER et al. Algunos ejemplos son las aplicaciones de yeso que se realizan en Brasil. en los suelos calcáreos el glifosato liberado por las raíces de las plantas tratadas se precipita inmediatamente en la rizósfera debido a los altos niveles de Ca en la solución del suelo. puede estar relacionado con el efectos inhibidores del glifosato en microorganismos reductores de Mn. La transferencia de glifosato y AMPA es particularmente ocurrente en suelos arenosos libres de Ca. como la inhibición de la reducción de Mn en el suelo. maravilla) con efectos negativos como la inducción de deficiencias de Mn y Fe y la inhibición del proceso shikimate en estas plantas. (Según P. En varias zonas del Estado de Sao Paulo se ensayan diferentes tratamientos y formas de fertilización: • Práctica convencional ( + glifosato) • Práctica convencional + Mn y Zn foliar y al suelo. citrus.

Mn (10%) y Fe (3%).AGRONOMÍA & ECONOMÍA Deficiencia de micronutrientes en el mundo SITUACIÓN ACTUAL Y PERSPECTIVAS Debido a la intensificación de la producción agrícola en el mundo. Ni. altos contenidos de materia orgánica (afectan Cu. Las deficiencias ocultas de Cu y de muchos otros micronutrientes son más comunes que las deficiencias agudas (las que se ven visualmente) porque son más difíciles de detectar. algunas áreas del mundo. la maravilla es sensible a la deficiencia de B. Cu). Zn). alto pH y altos contenidos de CaCO3 (B. brásicas. citrus. Se estima que cerca del 50% de los suelos utilizados en el cultivo de arroz bajo agua tienen deficiencia de zinc. alto fosfato (Zn. Alloway durante su conferencia en Guadalajara. algodón. Alemania y Dinamarca 25% y Finlandia. Mn-Fe). están afectadas por deficiencias generalizadas de Zn en trigo. Australia y Norteamérica. y el trigo es sensible a la deficiencia de Cu). La deficiencia de micronutrientes: B. En la India y China cerca de un 33% de los suelos están afectados pero la deficiencia de boro también afecta a otras zonas y a cultivos de alto valor como frutales. Los factores del suelo que influyen en la deficiencia de micronutrientes son: bajas concentraciones totales de micronutrientes. maravilla. sin la presencia de síntomas obvios. suelos arenosos. como Medio Oriente. Fe. canola. remolacha. Zn). La deficiencia de cobre es un problema muy serio en cereales y otros cultivos en muchas partes del mundo. Cu-Fe. Cu (14%). Por ejemplo. La esterilidad del polen causada por la deficiencia de Cu puede generar pérdidas en rendimiento de granos en hasta un 20%. linaza. LA DEFICIENCIA DE ZINC ES LA MÁS COMÚN Un proyecto de la FAO desarrollado por Sillanpaa (1990) realizó 190 ensayos en terreno en Finlandia y otros 14 países y demostró que la frecuencia de deficiencias de micronutrientes es: Zn (49%). las deficiencias de micronutrientes en los cultivos serán cada día más importantes y se requerirá de un rango más amplio de productos para tratar estos problemas. La deficiencia de zinc es la más común y afecta principalmente a maíz. donde un 20% de los suelos son deficitarios). Mn. uvas y manzanas. el 50% de los suelos son deficientes en zinc y en China la cifra es cercana a un 33%. Otra lección aportada por los trabajos de Alloway: la ausencia de síntomas de deficiencia no siempre va a ser una indicación confiable de que el cultivo está recibiendo los micronutrientes que necesita. El maíz es altamente sensible a la deficiencia de zinc. Pero el trigo también puede verse afectado por esta deficiencia. En la India y Turquía. manzanas y trigo. Pero incluso los cultivos con una sensibilidad relativamente baja a un micronutriente en particular pueden manifestar deficiencias si el elemento está disponible en cantidades muy bajas. Mo (15%). Cl. café. EL BORO Y EL COBRE TAMBIÉN SON PROBLEMAS SERIOS La deficiencia de boro es la segunda más común a nivel mundial. arroz. Zn) y antagonismos entre micronutrientes (Cu-Zn. ■ 26 NEW AG INTERNATIONAL . frijoles. Ni y Zn está presente en cultivos en todo el mundo pero hay especies y variedades que son más sensibles que otras (ej. Fe. Cu. Los cultivos más afectados por la deficiencia de boro son cultivos dicotiledóneos como algodón. Mn. Cu. Generalmente es un gran problema en áreas con suelos tropicales lavados. calcáreos o inundados. Ni. Mo. Mn. Esta fue la principal conclusión entregada por el Profesor Brian J. especialmente en Europa (Francia y Escocia 30%. pese a que este cultivo es considerado relativamente tolerante a la deficiencia de Zn. Es principalmente un problema en suelos fuertemente lavados (arenosos y tropicales) y en suelos con pH alto. uso elevado de fertilizantes N (Cu. Estos son los fenómenos denominados “deficiencias ocultas”. Fe. En México se descubrió que B y Zn son las deficiencias más comunes y afectaban a la mitad de los 22 experimentos. B (24%). Mn.

Para Jeffrie Norrie el trabajo en investigación y desarrollo en los próximos años será esencial y adelanta que la empresa incrementará el número de bioensayos con la técnica de la fluorescencia de clorofila y también incorporarán técnicas de biología molecular para entender mejor la respuesta de las plantas a los tratamientos con estas algas. Con el objetivo de entregar recomendaciones de uso a los agricultores. Entre los test realizados con esta técnica se destacan los del crecimiento temprano del trigo. 64 NEW AG INTERNATIONAL . Para complementar este trabajo. Cromatografía Líquida de Alta Presión (HPLC). ha establecido alianzas con centros de investigación en Canadá como Agriculture and Agrifood Canadá y The National Research Council. un alga marina que se utiliza como estimulante de crecimiento y promotor en programas de producción agrícola. Para evaluar la actividad biológica de estos productos. Cromatografía de gas (GC) y Espectometría de masa (MS) para evaluar la consistencia de los extractos y de las distintas fracciones derivadas de Ascophyllum nodosum. Jeffrie Norrie. “ De esta forma podemos entregar recomendaciones ajustadas sobre los mejores usos de nuestros productos a los usuarios en forma permanente”. durante su presentación en Guadalajara. se realizan una serie de bioensayos modelos con los extractos y fracciones de estas algas. bioensayos y experimentos en terreno. lo que le permite a le empresa incrementar sus conocimientos acerca de los efectos específicos de los productos. La principal línea de productos de Acadian son aquellos basados en Ascophyllum nodosum. Para esto. señaló el Dr. Estas instituciones analizan e investigan los principios activos de Ascophyllum nodosum. la empresa lleva adelante una serie de ensayos en todo el mundo. La empresa ha desarrollado test modelos para evaluar los efectos preliminares y avanzados de sus productos. Acadian Seaplants identifica los efectos específicos de los extractos y fracciones de Ascophyllum nodosum. los investigadores de Acadian Seaplant ( ASL) están utilizando técnicas de Resonancia Nuclear Magnética (NMR).AGRONOMÍA & ECONOMÍA Investigación en Algas A través de una combinación de trabajo en laboratorio. la resistencia del maíz a las heladas y el crecimiento del hipocotilo en lechuga. Estos bioensayos buscan a través de la técnica de la fluorescencia de clorofila ver el efecto de los extractos o las fracciones de esta alga en las plantas. Director de Investigación Agrícola de Acadian Seaplants.

Venezuela. viene del mundo de la química y es especialista en fertirrigación. Chile. etc. el empleo de aguas con contenidos elevados de sodio.Murcia (España). lo que es un grave error.. El Dr. La utilización de maquinaria pesada. De forma tradicional los agricultores mantienen la estructura del suelo con grandes aportes de materia orgánica. Quizás uno de los mayores problemas en los cultivos en estas zonas sea la pérdida de la estructura del suelo. aireación. humedad relativa y luz favorecen e intensifican la productividad de los cultivos. Además debemos considerar que la liberación de los nutrientes de la materia orgánica depende de múltiples factores externos: temperatura del suelo. mineralización excesiva. Antonio Alarcón. conlleva una importante presión sobre los suelos. EL IMPACTO EN LA EFICIENCIA DEL FERTIRRIEGO Generalmente en los cálculos de los programas de fertilización se prescinde de la materia orgánica. los que por sus condiciones de temperatura. Alarcón participa principalmente en la puesta en marcha de los proyectos y en la capacitación de los técnicos y encargados. salinización. el inadecuado manejo de los fertilizantes y el empleo de desinfectantes. microflora y microfauna. Antonio Alarcón. También hay que hacer algunas consideraciones medioambientales al aplicar materia orgánica. provoca una degradación química y biológica del suelo. 28 Uno de los grandes inconvenientes de la agricultura intensiva es la degradación de las propiedades físicas –o estructura– del suelo. Cuba.AGRONOMÍA & ECONOMÍA MANEJO DE SUELOS FATIGADOS Una gran proporción de la actividad agrícola a nivel mundial se desarrolla en climas áridos o semiáridos. Los proyectos en que se involucra se caracterizan por integrar tecnologías agrícolas avanzadas o nuevas tecnologías de cultivo. el empleo de gran cantidad de mano de obra. de la Universidad Politécnica de Cartagena-Murcia (España) expuso en Guadalajara sobre los medios y métodos para mantener una buena estructura del suelo. humedad. lluvias torrenciales). La materia orgánica de intensa mineralización tendrá un débil efecto en generar humus. Argentina. Turquía. Pero normalmente en estas zonas los recursos hídricos son escasos y de deficiente calidad y los suelos son poco fértiles y con tendencia a fatigarse. porque esos aportes pueden distorsionar NEW AG INTERNATIONAL . porque no todas sus fuentes son adecuadas para ser incorporadas al suelo. Algunos de los países que visita regularmente son: México. y el riego. etc. Su experiencia agronómica proviene tanto del área hortícola como frutícola y asesora múltiples proyectos productivos fuera de España. Por otra parte. los que se deterioran en sus propiedades físicas y pierden su estructura. cosa que hoy resulta insuficiente ya que el ritmo de degradación del suelo supera al de creaEl Dr. agravada por la climatología de muchas de las zonas de cultivo (elevadas temperaturas. que incrementa el riesgo de erosión. causan la degradación física del suelo. Colombia. Honduras. EL SUELO ES UN RECURSO LIMITADO ción de estructura mediante la materia orgánica aportada. Universidad Politécnica de Cartagena . El avance tecnológico orientado a aumentar la eficiencia del agua. presencia de otros nutrientes. etc. Además de que distorsiona los cálculos de las necesidades de fertilización. Marruecos. entonces es difícil que coincida la liberación de los fertilizantes con la curva de extracción o demanda instantánea del cultivo. El Salvador. Jamaica.

(6) utilizar estrategias de fertilización que minimicen las pérdidas de nutrientes: seguimiento continuo de las cultivos. el suelo es sólo un trasmisor de la solución nutritiva que se aporta a la raíz. el índice de aprovechamiento de los fertilizantes y del agua baja mucho. los nutrientes y la energía. (5) un adecuado manejo de la fertirrigación. con el agua de riego. primero hay que preocuparse de mantener las propiedades físicas adecuadas para el desarrollo de la raíz. Pero no agregar materia orgánica para liberar nutrientes. pues los daños (ej. ción y/o recuperación de la estructura del suelo en agricultura intensiva son: (1) La incorporación de restos de cultivo al suelo en su preparación o plantar -entre cultivos. Al final. evitando excesos que provoquen pérdidas innecesarias por lavado. lixiviación) ocurren cuando los sistemas se descontrolan. si se tiene un suelo compactado en que la solución escurre y termina a 10 m de la planta. Para asegurarnos de conservar una buena estructura debemos mantener un buen nivel de humus. (2) implementar estrategias para el fomento del desarrollo radicular del cultivo. ■ LOS PROBLEMAS MÁS COMUNES EN LA AGRICULTURA INTENSIVA Los problemas más comunes son la formación de costras superficiales -salinizados. pero su estructura es fundamental. ácidos fúlvicos. al maximizar la eficiencia del agua. ácidos húmicos. sodificados. Lo primero es corregir ese tipo de problemas. como condición para después armar la fórmula nutricional. con el estado fenológico de ésta.y la contaminación endémica de patógenos.AGRONOMÍA & ECONOMÍA EN AGRICULTURA INTENSIVA Una mala estructura de suelo afecta la eficacia del fertirriego. interacciones entre nutrientes y alteración de la microfauna y microflora beneficiosa del suelo. para luego hacer una solución nutritiva equilibrada con la especie y variedad que se cultiva. y sobre todo. porque se los aportamos en la solución nutritiva. aplicaciones según demanda. (4) aportar calcio -de forma continua. (3) aplicar productos para mantener y mejorar la estructura del suelo: ácidos polihidroxicarboxílicos.para contrarrestar los efectos nocivos del sodio. Por ejemplo. tanto a nivel de suministro hídrico (sin encharcamientos o excesiva sequedad) como a nivel nutricional. la materia orgánica debe ser estrictamente la necesaria para mantener una correcta estructura física del suelo. En una agricultura intensiva.especies de crecimiento rápido para favorecer la estructura del suelo (gramíneas forrajeras). y de microflora y fauna en el suelo. y para el flujo del agua y del aire en el suelo. En una fertilización moderna. Alarcón afirma que en el futuro se requerirá de un salto tecnológico que haga posible una menor dependencia de los recursos naturales y que reduzca la presión sobre los mismos. El Dr. Es importante considerar que un sistema controlado es mucho más respetuoso con el medioambiente. Los análisis del agua de riego son imprescindibles para elaborar una solución nutritiva. como es el caso de los cultivos sin suelo cuando son correctamente gestionados. (7) El empleo de productos activadores o potenciadores de la microfauna y microflora del suelo. empleo de fórmulas fertilizantes a la medida del cultivo y de las características edafológicas. NEW AG INTERNATIONAL 29 . etc. Algunos de los manejos agronómicos más generalizados para la adecuada conserva- los cálculos de la solución nutritiva..

de la Universidad de Almería. Este sistema es aplicado en forma exitosa en cultivos comerciales de lechugas (Murcia). fresas (Huelva) y tomate (Italia). Por lo tanto. como estos sistemas cerrados requieren agua de buena calidad. En este sistema. No son tan riesgosos ni dependientes en los sistemas de riego como la hidroponía. arena. Miguel de Urrestarazu afirma que han acumulado mucha información en Almería sobre el manejo del fertirriego en sistemas cerrados y su impacto en el consumo de agua y fertilizantes.056 0. Miguel de Urrestarazu cree que la mayor preocupación por el medioambiente va a comenzar a arrastrar a la horticultura hacia estos sistemas cerrados. han impulsado el uso de cultivos sin suelos en el mundo. es necesario utilizar sustratos con oxigenación adecuada y baja capacidad de intercambio catiónico para prevenir alzas bruscas en la conductividad eléctrica. En España. su desarrollo en zonas áridas y semi-áridas tardará en desarrollarse porque se necesitará mejorar el agua o desalinizarla. Miguel de Urrestarazu: La Experiencia de Almería Algunos de estos sistemas son el Nutrient Film Technique (NFT). Es nueva y todavía hay mucho por investigar pero la aplicación de nutrientes mediante aspersores directamente a las raíces muestra algunas ventajas. Algunos de estos resultados los muestra en la Tabla 1. El sistema NFT es aquel en el que las raíces se desarrollan en un flujo continuo de la solución nutritiva por un canal con una ligera pendiente. La eficiencia final dependerá del manejo del fertirriego. y sistemas hidropónicos. La aeroponía es otra técnica interesante. del tipo de sustrato que se utilice y de la calidad del agua. Miguel de Urrestarazu.315 0. especialmente en la oxigenación de la solución nutritiva. Una alternativa a este sistema ha sido el NGS. la planta se ubica en una bolsa multicapas que permite que las raíces se desarrollen hacia las capas inferiores de la bolsa en búsqueda de agua y aire. Estos son los sistemas más eficientes en términos de uso de agua y nutrientes por kilogramo de producto final. 2004 30 NEW AG INTERNATIONAL . la lana de roca es el sustrato más común (50%). seguido por perlita. por ejemplo. La solución es vertida a un reservorio. fibra de coco y otros sustratos.000 hectáreas que utilizan esta técnica.101 0. señala el Dr. Consumo de Agua Frijol Tomate Pepino Otoño Primavera 193 557 236 236 95 51 289 48 140 40 215 10 Costo de Fertilizante Frijol Tomate 0.AGRONOMÍA & ECONOMÍA Diversos problemas en los suelos como la salinidad. Los sistemas cerrados también pueden ser implementados con sustratos. Él cree que todavía queda mucho camino por recorrer para masificar estos sistemas en España ya que la mayoría de los invernaderos usan suelo directo y porque. Señala. New Growing System (NGS) y la aeroponía. que en Holanda existe un cuerpo especial de la policía que se encarga de vigilar que la agricultura se realice en forma amigable con el medioambiente. las enfermedades de suelo y la degradación del mismo. pero corren el riesgo de acumular muchas sales. Sólo en España hay por lo menos 5. Una forma de ahorrar agua y nutrientes –disminuyendo el impacto de la agricultura sobre el medioambiente– es utilizar sistemas cerrados donde se recicla la solución nutritiva. Este sistema se incorporó en Almería durante la década de los 80 pero no ha sido adoptado ampliamente.171 Sistema abierto Sistema cerrado % ahorro Fuente: Urrestarazu y Salas. obteniendo de esta forma el oxígeno necesario para la solución. ■ Tabla 1: Consumo de agua en sistemas abiertos y cerrados sobre sustratos (L m–2) y costos promedios en fertilizantes (Euros m–2).

El estrés hídrico osmótico se debe a una baja en el potencial hídrico del suelo debido a la presencia de iones de sal. aunque se sabe que los nuevos transplantes también deben ajustarse osmóticamente a las condiciones salinas. (industria. lo que rápidamente puede provocar necrosis y la desecación de las hojas. En su conferencia en Guadalajara. Dr. agricultura) sugiere que cada vez las aguas más salinas terminarán siendo destinadas a la agricultura. El uso de trasplantes puede reducir el estrés osmótico. Los efectos de iones tóxicos (o específicos) ocurren cuando iones de sodio (Na+) o cloruro ( Cl-) se acumulan en las hojas a niveles que pueden provocar daño foliar.AGRONOMÍA & ECONOMÍA Los suelos salinos (afectado por sales) y sódicos (afectados por sodio) representan cerca del 23% y 37% de las tierras cultivadas en el mundo y se encuentran en más de 100 países. El estrés osmótico se manifiesta de forma inmediata y normalmente afecta mucho más durante el establecimiento del cultivo porque durante la fase de crecimiento de las plantas la planta puede utilizar reservas de carbono para sintetizar solutos internos para hacer un “ajuste osmótico”. En algunos suelos salinos se encuentran también altas concentraciones de boro. La salinización de los suelos es un problema muy serio para la agricultura de riego y según un informe de la FAO en 1989 cerca de un quinto de la superficie regada estaba afectada por la salinidad. Más aún. urbano. La utilización de los recursos de carbono para superar el estrés osmótico explica el menor tamaño de la planta y del área foliar en las plantas que se cultivan en condiciones salinas. Sharon Benes de la Universidad de California en Fresno expuso sobre las necesidades de agua y nutrientes de las plantas cultivadas en condiciones salinas. Su conclusión es que el creciente uso de aguas salinas en agricultura requerirá cambios en el manejo del riego y la nutrición. Benes aconseja que una mejor estrategia sería la aplicación periódica de lavado en pre plantación y evitar así un riego excesivo durante la época de producción. Esto se manifiesta primero en los márgenes de la hoja y luego el daño va avanzado hacia el interior. Pese a que el lavado de sales es necesario para prevenir la acumulación excesiva de sales en la rizósfera. la creciente competencia por el uso del agua entre los diferentes sectores. creando de esta forma una gradiente de potencial hídrico menos favorable para la extracción de agua por las plantas. Prof. Las especies 64 NEW AG INTERNATIONAL . Respuesta de las Los efectos de la salinidad en las plantas normalmente se separan en efectos osmóticos y efectos de iones tóxicos. El estrés osmótico es más frecuente en cultivos anuales.

eso sí. MENORES REQUERIMIENTOS DE AGUA Y NUTRIENTES Shani et al. también hay información con las tolerancias a boro y cloruro. 2004) son significativamente menores. Pese a ello. Por ejemplo. Expusieron las plantas a condiciones que promovían el crecimiento (agua y nitrógeno) y que inhibían el crecimiento (boro) y descubrieron que las respuestas se daban frente al estrés más severo. El estrés por iones tóxicos es más común en los cultivos perennes debido al tiempo más largo en el que se pueden acumular las sales en el follaje y también por el potencial de reserva de Na+ o Cl. a aumentar la contaminación de las napas subterráneas y a elevar las napas freáticas. El “enfoque del factor dominante” sugerido por los autores propone que las aplicaciones de agua y nitrógeno deben ser ajustadas al menor potencial de rendimiento esperado para esas altas condiciones salinas. los requerimientos de agua y nutrientes pueden ser significativamente más bajos que en condiciones no salinas.usda.ars.gov/Services/docs. Consecuentemente. es la habilidad para predecir si el estrés salino será lo suficiente como para reducir rendimiento y también para determinar los requerimientos de agua y nutrientes del cultivo. permite conservar recursos hídricos y disminuir la contaminación por lixiviación de nitrógeno. Estudios recientes indican que cuando el estrés salino es lo suficientemente fuerte como para afectar de forma importante la fisiología de la planta. (2005) también reporta de que hay menores requerimientos de agua y nitrógeno en cultivos regados con aguas con alta salinidad. en la realidad en el terreno la tolerancia de los cultivos a las sales varían mucho dependiendo del clima. especialmente en épocas de alta ET. Más aún. www. Pese a que son bastante menos comunes. melones. la posición de plantación en un sistema de cama alta (camellón) de plantas o variedades que son tolerantes a la salinidad tienen mayor capacidad para excluir a las sales a través de la discriminación en la membrana celular de las raíces o a través del “secuestro” de los iones de sal en las células de la raíz o de los tallos. El incorporar este sistema de manejo basado en el “enfoque del factor dominante” cuando se riega con aguas salinas (o cuando se cultiva en condiciones salinas superiores a los valores umbrales).en las estructuras permanentes. hay casos en terreno en que se han obtenido muy buenos rendimientos en plantas sometidas a salinidades superiores a su umbral teórico. forrajes. se podría aplicar menos agua y/o una cantidad menor de agua puede suplir las necesidades de lavado del suelo. CLORURO Y BORO: DISPONIBLES. Estos autores investigaron la respuesta de maíz. tomates y dátiles a la salinidad. los requerimientos hídricos de los pistachos (Sanden et al. La información de ET y de humedad del suelo indica que bajo riego con agua de alta salinidad. la condición del suelo y las prácticas culturales. NEW AG INTERNATIONAL 65 . La clave. cuando se absorbe mucha agua (e iones de sal) en poco tiempo.htm?docid=8908). se puede ajustar para usar las zonas de menor salinidad (los “hombros” de la cama para el riego por surco o sobre la línea de goteo en riego por goteo).AGRONOMÍA & ECONOMÍA plantas al riego salino En este caso pueden pasar muchos años en que no se observa ningún problema y de pronto se pueden gatillar daños severos en las hojas.. 1999. PERO SÓLO INDICATIVAS Sharon Benes contó que hay bases de datos disponibles sobre tolerancia a las sales en cultivos de fibras y granos. De hecho. más que a la combinación (aditiva o multiplicativa) de los efectos individuales de diferentes estrés. vegetales y frutales (Maas & Grattan. Hay una serie de otras prácticas culturales que pueden ayudar a reducir el impacto de la salinidad o del boro en el cultivo. si se utiliza más agua de la necesaria se está contribuyendo a acumular más agua en el suelo. limitando de esta forma su acumulación en el follaje. HAY TABLAS INDICATIVAS DE TOLERANCIA A SALES.

y el uso de mejores sistemas de control de riego han permitido a muchos productores recuperar sus plantas y producir el doble. Gabriel Sellés. Sellés explica que el potencial hídrico xilemático al mediodía tiene la ventaja de que refleja el estado hídrico de las capas más secas del suelo. es otro de los sistemas que gradualmente ha sido incorporado por los productores. Normalmente. especialmente cuando se complementaron con aplicaciones de estiércol. los agricultores regaban con una línea de goteo. explicó los resultados de un largo trabajo de investigación para solucionar el decaimiento de la producción de uvas en el emblemático Valle de Aconcagua en Chile. en los métodos de programación. los fitomonitores miden en tiempo real el crecimiento del diámetro del tronco. tanto cuando se subsoló en pre-plantación como en post-plantación. “Durante todo nuestro trabajo en el Valle de Aconcagua excavamos más de 1000 calicatas y encontramos algunos nematodos. el rendimiento promedio de los parronales decaídos era de 1. El mejoramiento de las propiedades físicas y biológicas del suelo.800 cajas exportables/ha y ahora muchos agricultores que han implementado este paquete tecnológico están exportando 3. mulch (mantilla). Basados en este primer análisis. trabajando junto con los productores y las empresas exportadoras. para que actuaran como “ingenieros del suelo” para mejorar la porosidad”. A más raíces finas. a través de la cámara de presión. se podía incrementar la población de raíces finas de 700 a 1000/m2. Desde entonces hemos fortalecido un grupo de agrónomos del sector público y privado con el que estamos compartiendo frecuentemente información técnica sobre riego y manejo de suelos. que es lo que se ha usado tradicionalmente en Chile”. Los ensayos demostraron que con dos líneas de goteo. Chile El Dr. en vez de 0. de baja macroporosidad. con pocas raíces finas. con estas técnicas. Respecto a la programación del riego. pero no encontramos ni una sola lombriz. Por esta razón. En general. las raíces finas se incrementaron de 800 a 1000/m2. A través de sus dendrómetros.AGRONOMÍA & ECONOMÍA Las primeras observaciones mostraron que los patronales decaídos estaban en suelos muy densos. NEW AG INTERNATIONAL 65 . de INIA Chile. En cuanto al riego. los agricultores pudieron comenzar a controlar su riego mucho mejor. decidimos incorporar lombrices al suelo. los investigadores comenzaron a trabajar en manejo de suelos. Los fitomonitores también se están ganando un espacio entre los productores más sofisticados. Con la combinación de todas estas técnicas. dice Gabriel Sellés. Antes. en algunos campos. Pero después de 8 años. Programación y control de riego: Las lecciones del Valle de Aconcagua. algunos insectos. Este trabajo lo realizamos en todo el Valle. mayor producción. los investigadores se concentraron en tres aspectos: área mojada. con sistemas radiculares muy pobres. lo que tiene una directa relación con el crecimiento de la baya. La construcción de camellones y de mulch mejoraron las condiciones físicas del suelo. La medición del potencial hídrico xilemático. “ Nuestras vides más pequeñas tienen al menos un 60% de su área sombreada y esto implica que debemos usar un Kc cercano a 1. ubicadas a cada lado de la vid. señala Sellés. Esta información puede ser capturada –in situ o a través de telemetría– en un computador central. camellones y a aumentar la actividad biológica del suelo. Información de Williams (2002) muestra que existe una relación entre superficie sombreada y el Kc. las sondas capacitivas (FDR) son equipos muy útiles que permiten ver cómo se mueve el agua en el suelo. el cambio en las frecuencias de riego. En relación a los equipos de control de riego. el transito por el parronal y las labores culturales realizadas hicieron que la densidad regresara a sus niveles pre-subsolado. El subsolado no era una práctica muy común y su aplicación logró reducir la densidad aparente casi de inmediato.9. la principal lección es que hay que adaptarse a las condiciones locales y no depender únicamente de las estaciones agrometeorológicas para establecer los coeficientes de cultivo (Kc).000 cajas/ha e incluso más”.8 o 0.ajustar los Kc localmente. frecuencia de riego y sistemas de control. Además pudieron comprobar que existe una relación directa entre cantidad de raíces finas y producción. Introdujeron diferentes especies de lombrices en los parronales y después de tres años. la población de lombrices ha aumentado y ha ayudado a mejorar las propiedades del suelo. implementando subsolados.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful