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EL QUINTO SOL
David Sakmyster

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Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin la autorizacin escrita de los titulares de los derechos de la propiedad intelectual.

Ttulo original: Twilight of the Fifth Sun Traduccin: Alicia Liliana Azcu de Bartrons 2003 David Sakmyster. Reservados todos los derechos 2009 ViaMagna 2004 S.L. Editorial ViaMagna. Reservados todos los derechos. 2009 por la traduccin Alicia Liliana Azcu de Bartrons. Reservados todos los derechos.

Primera edicin: Febrero 2009 ISBN: 978-84-92431-69-4 Depsito Legal: M-58965-2008 Impreso en Espaa / Printed in Spain Impresin: Brosmac S.L.

Editorial ViaMagna Gran Va de Carlos III, 84 Entresuelo 3 Barcelona, 08028 www.editorialviamagna.com email: editorial@editorialviamagna.com

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Para mis padres por su aliento y apoyo, pero sobre todo, por su contagioso entusiasmo por las maravillas y misterios de la vida.

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Prlogo

Un lamento gime a travs del cementerio. Acongojado y amargo, desafa la longevidad de los macizos robles y de los arces, blasfema la prstina apariencia de los esplndidos monumentos y confronta la inmortalidad celestial de las constelaciones que brillan tras el frondoso dosel de rboles. Los petirrojos y gorriones anidando se sobresaltan por el sonido y bailan nerviosamente encaramados en las ramas, muchos revolotean errticamente en la oscuridad. La orquesta de grillos enmudece con un silencio de muerte. Una rfaga de viento sopla desde el centro del alarido y parece girar y azotar el paisaje, como si estuviese manipulado por un propsito antinatural. Una silueta de rodillas permanece junto a la reciente tumba, solloza con una ltima nota de desesperacin, despus su voz languidece. Irguindose, la figura levanta el rostro y encara al viento brutal. De una manera extraa, el viento parece traspasar irrespetuosamente la silueta, como si no fuese de un elemento dismil. Un hilillo de humedad surca ambos lados del plido aunque bien definido rostro. Con cabello oscuro, largo y desaliado, humedecido por las lgrimas, permanece inmvil ante el azote del viento. Viste completamente de negro, desde las botas de cuero hasta la capa de terciopelo sujeta firmemente a los hombros.
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Cierra los ojos con fuerza y por un momento la imagen de lo que lo rodea le perdura en la retina. El lugar de descanso final: aqu yacern los cuerpos, los caparazones; los jugos qumicos se descompondrn donde la tibia sangre alguna vez puls, las bacterias lograrn laboriosamente su gran cometido, convertir en polvo el cuerpo que ahora yace inerte. El corazn que una vez bombe vida durante el efmero transcurso de esa existencia permanece inmvil. Los pulmones que nunca ms insuflarn bocanadas de aire fresco. Los msculos que permanecern tiesos durante toda la eternidad como recompensa por toda una vida de esfuerzo. All yace la cscara, luego de una vida de lucha y de miseria, donde la felicidad fue tan solo una visita ocasional. Qu importancia tuvo? Perduran los recuerdos? Vali la pena? Le suplica una respuesta a la fra tierra. Una vez ms su clamor cae en odos sordos. Puede percibirlo todo, y el temor regresa una vez ms. El cuerpo, la vida, ya no existen, ni manos que asir, ni labios para posar amorosamente sobre los de un amante, solo ojos cerrados para siempre, sumergidos en el sueo de la eternidad. Qu sucede con los sueos? El doliente ser se estremece. El viento alla y chilla, azotando las hojas y fustigando los rboles. Algunos prudentes insectos reanudan su coro nocturno. Cientos de ojos sellados debajo de sus pies calzados con botas de cuero... Qu visiones se presentaron detrs de aquellas retinas de aldehdo frmico? Qu sueos? El hombre tembloroso mueve la cabeza y su mirada sombra dirige la atencin hacia un espacio arriba, entre las susurrantes ramas. En las praderas de bano en lo alto, una pequea estrella solitaria pero magistral titila brillantemente, surge en toda su brillantez por un momento efmero para luego volver a destellar con su brillo opaco.

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Una tenue sonrisa juega en los labios del hombre. Hace un guio a la estrella antes de que el viento doblegue una rama en su camino, siente la serenidad apoderarse de su alma. Respetuosamente cae de rodillas junto a la novel tumba, espiando la sombra de una farola distante. Derrama una lgrima de alegra sobre el sucio suelo que atraviesa la superficie sin producir impacto visible. Nuevamente el viento intenta aferrar su capa, pero no logra producir la ms mnima respuesta. La figura se inclina en la sombra y deposita un gentil beso sobre la suave tierra. Qu sueos aparecen en el sueo final...? Se incorpora cansinamente y la retorcida sombra surge del suelo mismo. Sintiendo la tierra deslizarse, cierra los ojos, despeja la mente y espera los sueos. El susurro se desvanece, y los grillos, como a propsito y al unsono, comienzan su armnico canto en alabanza a la noche de verano.

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Captulo 1
Ciudad de Mxico, jueves, 15 de julio, 12:55 horas Museo de Antropologa Afortunadamente el guardia estaba dormido con la cabeza entre los brazos, sus ronquidos resonaban en el vestbulo del museo. Con una ltima mirada hacia el exterior, Ramsey Mitchell abri suavemente la puerta de cristal. Una fra rfaga del aire acondicionado venci la opresiva pesadumbre del aire de Mxico. En el exterior, una espesa masa de densas nubes pareca querer asfixiar la vida que lata debajo de la lmpida atmsfera. Las palmeras parecan centinelas inmviles que bordeaban el estacionamiento. Bajo cuatro altos postes de luz goteaban plomizos conos de mbar. Ramsey se dijo que todo estaba bien. Respir profundamente, implorando en su interior que su viejo corazn se calmara. Rezando una rpida plegaria a cualquiera de los dioses mexicanos que pudiese estar an despierto, guard las ganzas en un bolsillo de cuero de su cinturn y pas de puntillas frente al escritorio del personal de seguridad. El corpulento mexicano gru e hip en sueos. Ramsey qued petrificado. Tena la pistola enfundada bajo el brazo pero los msculos le temblaban. Se haba propuesto matar si fuese necesario, pero ahora que el momento haba
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llegado, su cuerpo se resista a hacerlo. Senta un profundo dolor en la pierna que se haba quebrado tres aos atrs en un pozo, y se encogi sobre s mismo a causa del dolor lacerante. Calma, se dijo, debes mantener la calma. Esa era la noche para la que se haba preparado, que haba planificado y soado durante los ltimos treinta y cinco aos. Esta oportunidad no le sera arrebatada por un nativo excedido en peso que trabajaba por un salario miserable en un pas empobrecido y endeudado. Y Ramsey no iba a dejarse atrapar, encarcelar o morir en ese resumidero. No despus de haber prevalecido tanto tiempo. *** Haba llegado a la ciudad cuatro das atrs, el ltimo tramo de su ao sabtico en la Universidad de Georgetown. Los primeros siete meses los haba pasado investigando en las secciones de referencias de bibliotecas de Estados Unidos y de Amrica Latina. Se haba reunido con historiadores de Nicaragua, Per, El Salvador y Panam. Haba estado durante semanas en cada sitio arqueolgico conocido, sin importar cun intrascendentes fuesen los objetos, las ruinas, incluso las de Chichn Itz, Tulum, Veracruz, Monte Albn, Cacaxtla y 1 Cholula. El final estaba a la vista.
1-Chichn Itz: de Chich'en Itza', 'Pozo-Itz que significa en la orilla del Pozo de los Itzes, uno de los principales asentamientos mayas durante el periodo postclsico en la pennsula de Yucatn. Se localiza al sureste de Mrida, capital del estado mexicano de Yucatn. Tulum o Tuluum: ciudad amurallada del Imperio Maya, recibi en la antigedad el nombre de Zama y el actual, Tulum, en referencia a la muralla que la rode como defensa. De acuerdo con numerosos registros en murales y otros trabajos encontrados en los edificios de la ciudad, Tulum fue un importante centro de culto para el dios descendente. Veracruz: Villa Rica de la Vera-Cruz, debi su nombre a la cantidad de oro tomado de los indios. Se le agrega Vera Cruz debido a que los conquistadores desembarcaron en los arenales, situados frente a la isla de San Juan de Ula el 22 de abril de 1519, que fue Viernes Santo (da de la Verdadera Cruz). Monte Albn (Tanilaoyagalaoni en zapoteco): es un sitio arqueolgico localizado a 10 km de la ciudad de Oaxaca. Las investigaciones realizadas en la zona indican que la ciudad fue fundada alrededor de 500 extendiendo su crecimiento durante los tres siglos posteriores. Cacaxtla: zona arqueolgica al sur de Tlaxcala, municipio de Nativitas. Destaca por el buen estado en el que se han conservado sus murales. Cholula: es una zona arqueolgica localizada a 7 km de la Heroica Puebla de Zaragoza. Su nombre deriva de Cholollan, que significa Agua que cae en el lugar de huida.

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Solo quedaba un sitio... el nexo de todas las leyendas, 2 mitos y profecas. Tenochtitln , el cetro del Imperio Azteca en el siglo XV. Tenochtitln, cuyos magnficos templos y monumentos una vez gozaron en todo su esplendor eviden3 ciado por las ofrendas al dios Sol Huitzilopochtli . Tenochtitln, cuyos monarcas ofrecieron miles de sacrificios humanos. La ciudad gobernada y expandida a una velocidad incomprensible hasta que Corts y sus ejrcitos llegaron con armas y la viruela, para derribar al imperio antes de que pudiese extenderse por completo. Tenochtitln. Ahora la ciudad de Mxico. La antigua gloria desvanecida. Apenas quedaban vestigios del noble pasado que sobrevive en medio de una ciudad asfixiada por masivas deudas internas y externas; donde los descendientes de los aztecas venden baratijas a cndidos turistas por un puado de moneda devaluada; donde las jvenes, como perros que defienden su territorio, pelean por el privilegio de trabajar ciertas calles; donde los desesperanzados venden sus exiguas posesiones por un pasaje hacia el norte con la esperanza de cruzar la frontera y desaparecer en la tierra de las oportunidades. Ciudad de Mxico, donde sus dirigentes no han heredado ninguna de las fortalezas de sus ancestros y se someten a los intereses de empresas extranjeras a los fines de mantener el frgil status quo.
2- Tenochtitlan (de tetl, piedra, y nchtli, tuna, que integradas a tln (abundancia) forman la palabra tunal: La ciudad de Mxico-Tenochtitln era la capital del imperio mexicano tambin conocido como azteca. Fundada en 1325, se convirti en la ciudad ms poderosa de la regin pues someti a las ciudades estados circundantes, y una de las ms grandes del mundo, con cerca de 500.000 habitantes en su esplendor hasta el ao 1521, cuando los conquistadores espaoles al mando de Hernn Corts consiguieron destruirla. La ciudad estaba gobernada por emperadores vitalicios (tlatoanis). El dios Huitzilopochtli, les haba ordenado fundar su reino donde estuviera un guila parada sobre un nopal devorando una serpiente. Moctezuma el Grande, convirti este poder en un imperio, al alcanzar sus conquistas Puebla, Guerrero, Hidalgo, Oaxa y parte de Veracruz. Las conquistas se reanudaron a partir de 1486, cuando Ahitzoltl extendi el imperio por el centro y sur del Mxico actual. Hacia 1500, despus del descubrimiento de Amrica, los aztecas eran el pueblo ms poderoso de Mesoamrica y Tenochtitln una ciudad comparable con las ms importantes del mundo. 3- Huitzilopochtli (Witzilopochtli). Segn la tradicin, Huitzilopochtli naci de Coatlicue, la Madre Tierra. En el centro de Tenochtitln, construyeron un templo con dos altares, uno dedicado a Tlloc y el otro a Huitzilopochtli. Sobre el pequeo templo primitivo, cada 52 aos se le aada otra construccin, cada vez ms grande. A estos dioses se les ofrecan sacrificios humanos: a Tlloc, nios varones enfermos, y a Huitzilopochtli cautivos de habla nhuatl. Cuatro sacerdotes sostenan al cautivo de cada extremidad y un quinto hacia una incisin con un afilado cuchillo de obsidiana y extraa el corazn.

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Ciudad de Mxico. Orgullosa sucesora del que otrora fuera uno de los imperios ms colosales del hemisferio. Moctezuma seguramente se revuelve en su tumba, mientras Itzcoatl se pasea impaciente de un lado a otro en los pasillos de la eternidad. Los triunfos y tradiciones, los dioses, los ritos y creencias, todo se ha ido. Los pocos rastros yacen depositados en pedestales de madera identificados con escuetas descripciones en el Museo de Arqueologa. Ese museo es lo que oportunamente haba atrado la atencin de Ramsey. Todos los das durante un mes y medio haba enviado 4 detalladas cartas a su curador , un tal Manuel Daz, solicitndole informacin referente a reliquias desenterradas en Tenochtitln. Despus de dos vehementes negativas a sus requerimientos, las sucesivas cartas haban sido completamente ignoradas. Esta negativa solo sirvi para convencer a Ramsey de que estaba en el camino correcto, y que la luz al final del largo y tortuoso tnel estaba a la vista. El premio, los antiguos secretos, el infierno, la vasija de oro, estaban al alcance. Lo que haba comenzado como un ao de evasin a la rutina de exposiciones y conferencias, de aburridas clases nocturnas de apoyo, haba desencadenado en un arrebato de decisin. La expectativa casi lo haba vuelto loco. Haba concluido aceleradamente los cabos sueltos en Orlando. Haba grabado una sntesis de sus teoras en una cinta que haba enviado a su oficina en Georgetown, con instrucciones para ser abiertas por su colega y mentor, Edwin Bergman, en caso de que l muriese o desapareciese. El Museo cerr a las nueve y media. Adems del hombre frente al escritorio, otro guardia recorra los tres niveles del interior del edificio. Si Ramsey tuviese que matar al guardia de la puerta de entrada, sus posibilidades de xito mermaran considerablemente. Supona que tendran consignas determinadas para comunicarse por walkie-talkies. Y segn los clculos de Ramsey, necesitaba por lo menos una hora.
4- Curador: comisario de arte. Quien organiza exposiciones en un museo o galera.

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El guardia se desperez y carraspe otra vez. Ramsey fue incapaz de hacer un movimiento hacia la pistola 45. Contuvo la respiracin y esper, y las imgenes en blanco y negro de las pequeas pantallas que estaban en la pared detrs del escritorio, capturaron su atencin. Se not movimiento en la pantalla que estaba ms a la izquierda. El otro guardia recorra uno de los corredores del piso principal, su linterna se balanceaba a medida que avanzaba a lo largo del pasado histrico del pas. Un largo suspiro escap de la garganta del guardia dormido. Cuando su respiracin recobr un ritmo acompasado, Ramsey se encamin de puntillas hacia un angosto corredor en sombras, hacia una puerta alejada donde un cartel de luces de nen indicaban una salida de escaleras. Desemboc en la quietud de un piso inferior y respir profundamente. Con el crujido de la puerta al cerrarse, todo el mundo exterior se entremezcl. Las aburridas clases de los ltimos treinta y cinco aos, las bulliciosas reuniones de la facultad y sus pequeas preocupaciones ideolgicas, ninguna de ellas existan ya, o haban existido, para Ramsey Mitchell. Haba dado un gigantesco salto hacia el pasado. Haba retrocedido velozmente hasta 1490, apogeo de la gloria azteca. La recmara era amplia y de techo abovedado con frescos que representaban dioses y batallas, jaguares y guilas, soles y lunas. La ciudad de Tenochtitln se extenda frente a sus ojos. Se acerc al modelo por detrs, hasta la representacin de la fundacin, busc apoyo sobre uno de los soportes que le presion el estmago. Todo estaba all. El templo redondo 5 dedicado a Quetzalcoatl . El sagrado precinto de la Gran 6 Pirmide con los templos gemelos dedicados a Tlaloc , dios de la lluvia y a Huitzilopochtli, dios del sol.
5- Quetzalcoatl: representa la dualidad inherente a la condicin humana: la serpiente es cuerpo fsico con sus limitaciones, y las plumas son los principios espirituales. Otros nombres adjudicados a esta deidad: Nahualpiltzintli, prncipe de los naguales, Moyocoyani, quien se crea a s mismo, Ipalnemoani, aquel por quien vivimos y Tloque Nahuaque, dueo del cerca y el junto. 6- Tlloc (o Nuhualpilli): Dios de agua y de la fertilidad en la religin teotihuacana y nhuatl. Conocido en relacin con la cosmologa azteca, le ofrendaron sacrificios de nios para honrarlo, ya que tenan a Tlloc como el responsable de los periodos de sequa y de las lluvias torrenciales.

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Ramsey sinti un hormigueo recorrerle la piel. Se olvid del dolor en la pierna, rode el modelo sin apartar los ojos de la escalera de la Gran Pirmide, los escalones sobre los cuales se haban derramado ros de sangre de miles de personas en 7 los grandes sacrificios durante el reinado de Ahutzotl , el octavo monarca. Ramsey pens en los anaqueles que Ahutzotl haba hecho construir para exponer las calaveras despus de la Dedicacin de Sacrificio para la Gran Pirmide, y tembl sobrecogido por una aprensin vertiginosa. Casi pudo vislumbrar las multitudes que atestaban la ciudad, portando ofrendas en homenaje al Gran Conquistador, pudo imaginar las dos lneas de prisioneros, ms de veinte mil, segn algunas fuentes, subiendo los escalones de la Pirmide, resbalndose en la sangre de sus hermanos camino a su propio sacrificio. Un rpido sonido proveniente de una habitacin prxima atrajo su atencin. Iluminada por una tenue luz anaranjada, Ramsey pudo descubrir una habitacin en forma de T que record de visitas anteriores. Dos pasillos iguales, que exhiban muestras del arte azteca de carpintera y alfarera, conducan hacia la habitacin. En la pared Norte estaban colgados primitivos dibujos de las primeras conquistas de Chiapa y Xiuhcoac. Haba lanzas y espadas prolijamente alineadas en una vitrina. Y en una mesa ubicada al Este haba varios garrotes del tipo que los sacerdotes de Ahutzotl utilizaban para arrancar los corazo8 nes como sacrificio para el dios Huitzilopochtli. Ramsey tembl de nuevo, recordando que el Gran Conquistador utilizaba tan solo sus manos...
7- Ahuzotl: (Monstruo de agua), (1486-1502) llev a los aztecas a dominar prcticamente todo el centro y sur de Mxico. De las victorias obtenidas, incontables prisioneros fueron sacrificados en el Templo Mayor de Tenochtitln. Ahuzotl falleci al golpearse la cabeza contra un dintel de piedra cuando trataba de escapar de una inundacin que se produjo en Tenochtitln en 1502. 8- Huitzilopochtli: El prisionero estaba completamente cubierto de gris, que era el color del sacrificio, el propsito de los sacrificios a Huitzilopochtli era darle vigor para que pudiera subsistir en su batalla diaria, y lograr as que el sol volviera a salir en el siguiente ciclo de 52 aos. Segn la tradicin nhuatl, han transcurrido 4 eras que terminaron en desastre, y vivimos en la quinta creacin que terminar en un ao uno movimiento, esta fecha se repite cada 52 aos en el calendario. Los aztecas pensaban que alimentando al sol, Huitzilopochtli, se podra posponer el fin al menos por otro ciclo. En la religin azteca, los guerreros que moran en batalla, los que moran sacrificados y las mujeres que moran en el parto estaban destinados al paraso y quizs para renacer en esta tierra como mariposas. Por ello se consideraba un honor ser sacrificado a Huitzilopochtli

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En el centro de la habitacin, rodeada por una cadena, se encontraba la Piedra del Sol. El calendario de Piedra de los Aztecas era el ncleo de la mitologa azteca. En el centro, el rostro del dios Sol estaba representado con las garras que aferraban a ambos lados sendos corazones humanos. Y alrededor del dios Sol, en relieve, la creacin y destruccin de los cuatro mundos previos. A su alrededor, estaban esculpidos los smbolos del calendario azteca. La Piedra, record Ramsey, haba sido desenterrada en 1790, y junto a otros hallazgos, fue arrumbada hasta 1885, cuando el general Porfirio Daz la haba enviado al museo de la Calle Moneda donde permaneci hasta ser trasladada all en 1964. Nuevamente, un ruido de pasos cortos y rpidos. Ramsey espi el pasillo que daba al oeste. Nada. Podra haber llegado tan rpido el guardia en su recorrido? Esta vez no tena alternativa. Extrajo la pistola 45, le coloc el silenciador y la empu ferozmente. Estaba tan cerca. Tena que encontrarlo. Tena que Significaba todo. Nada en esta vida; en la era de los discos compactos y de los procesadores de texto, del mundo de los tratamientos radiolgicos y de los transplantes de corazn, tena algn tipo de atractivo para el historiador de cincuenta y siete aos. Era un errante en el polvo, en los vestigios de glorias pasadas, cuando el mundo era ms joven y misterioso, cuando los dioses prodigaban sus bendiciones o manifestaban su desaprobacin. Cuando los guerreros se demostraban a s mismos su valor capturando prisioneros en el fragor de la batalla, cuando los hombres buscaban apaciguar la naturaleza ms que controlarla. Oh, porqu habra sido maldecido al serle deparada una existencia en la ltima mitad del milenio, rodeado por recuerdos de la atraccin del pasado? Sin embargo, todava quedaba una oportunidad. Su investigacin, que haba comenzado a partir de indicios y vagas sugerencias, haba culminado en un descubrimiento abrumador, una fantstica posibilidad y una proftica oportunidad.

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La Urna. Dnde estara la urna que debera haber sido desenterrada junto con la Piedra del Sol? Tena que estar all, en algn lugar bajo llave. Escondida para que nadie la viese, o al menos, pudiera adivinar la verdad. Ms fuerte esta vez, se oy un sonido distante en las sombras. Inmediatamente despus, su corazn pareci detenerse ante el temor de llamar la atencin con sus rtmicas pulsaciones, Ramsey pudo escuchar el montono zumbido de las lamparillas elctricas, soles sustitutos que baaban con luz mortecina las reliquias antes acostumbradas a una refulgente brillantez. La suave vibracin del aire acondicionado expela corrientes de aire templado alrededor de los elementos que haban sido empuados bajo un calor agobiante. Concentrado, enfocado en su misin, Ramsey apunt la pistola hacia las sombras y se adelant unos pasos. Sonidos confusos. Alejndose. Ramsey apunt por arriba de la cintura. Poda arriesgarse por qu no?, pens, y se dio cuenta de que en los ltimos minutos haba abandonado todo sentido de precaucin, la cmara situada al norte captaba un ngulo perfecto de l. Si el guardia se haba despertado y se le ocurra echar una mirada a la pantalla correcta, estaba perdido. Apret el dedo en el gatillo. Seor Mitchell una voz escabrosa lo llam desde atrs, desde las sombras que cubran la antesala del ala este. Ramsey dio un respingo, apunt frenticamente. Ramsey repitieron su nombre, la voz provino esta vez del oeste. Una puerta se abri en algn lado provocando un chirrido. Oh, Dios! suspir. Le fall la rodilla cuando intent darse la vuelta hacia el pasillo oeste. Con un grito de dolor, cay golpeando con fuerza el piso lustrado. Un par de zapatos negros aparecieron de las sombras.

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Ramsey levant la 45 y efectu tres disparos antes de que alguien saltara desde las sombras y le sacara el arma de la mano de una patada. El corpulento guardia que haba fingido estar dormido le sujet el brazo detrs de la espalda y lo inmoviliz aplicndole una llave en la cabeza. El guardia mir hacia el corredor este, despus asinti a alguien que permaneca en las sombras. Luchando por no desmayarse a causa del dolor agnico en la rodilla, Ramsey intent darse la vuelta para mirar a la persona que le haba hablado primero. Una sombra oscura surgi amenazadoramente por detrs de l y sinti un pinchazo en el cuello. Temblando, intent liberarse, pero el guardia le aferr con ms fuerza, y la lesin le impidi levantarse. La aguja penetr ms el cuello. El aire se torn terriblemente fro. Muy fro, pens Ramsey. Entumecindose Qu habra en la jeringa? Quin Bienvenido a mi humilde museo, seor Mitchell susurr el hombre a su espalda. Le extrajo la jeringa mientras su contenido entraba en su torrente sanguneo. Sinti que las manos se le congelaban. Se oyeron pisadas de zapatos con gruesa suela mientras el que hablaba se desplaz alrededor de Ramsey. El hombre, con la jeringa en la mano, le murmur algo al guardia quien rpidamente liber a Ramsey. Qu? Ramsey intent hablar pero se derrumb hacia adelante. Fue sujetado en el ltimo momento quedndole el rostro a escasas pulgadas del duro suelo, los ojos anegados en lgrimas que brotaban sin control. Los temblores le agitaban todo el cuerpo mientras perda el sentido rpidamente. Permtame presentarme finos zapatos de gamuza negra, pens Ramsey. Alguien profiri una risilla produciendo un sonido extrao.

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Babendose, se dio cuenta de que esa risa extraa brotaba de su propia garganta. Soy Manuel Daz, curador de este museo durante los ltimos veintisis aos la voz tena un marcado acento espaol. Me gustara aprovechar la oportunidad para agradecerle la significativa cantidad de cartas que me ha enviado durante el ltimo mes y medio. Es un escritor muy prolfico. Ramsey tembl luchando contra la ola helada que amenazaba entumecerlo por completo. No deba desmayarsehaba llegado tan lejosestaba tan cerca... Lo estbamos esperando, seor Mitchell. La mantuvimos escondida hasta que pudiese ser usada Daz se arrodill quedando junto a la cabeza de Ramsey. Escondidahasta ahora. Sostena reverentemente un cliz de peltre como si su contenido fuera el elixir de la vida misma. Gentilmente, el curador gir a Ramsey de espaldas. El profesor se acurruc en posicin fetal con los ojos desprovistos de vivacidad y fijos en la Piedra del Sol, en los corazones atrapados entre las garras del dios. Marchando hacia su propio sacrificio... resbalndose en la sangre de sus hermanos. El curador murmuraba algo mientras esperaba. Ramsey intent captar el significado de lo que deca para entender por qu sus planes se haban arruinado de semejante manera. nos dio instrucciones, crea en su llegada Tlatoani ha esperado mantener que usted buscaba la seguridad de la urna han llegado seales... su cuerpo es el recipiente para encontrar a la Paloma. Tlatoani. Ramsey intent ubicar ese nombre. Dnde? Procur alejar las garras heladas, y se retrotrajo a su ao de trabajo. Tlatoani. El que habla. El Soberano. Qu significaba? Intent comprender, hizo un esfuerzo por

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entender las palabras. No lo haba credo realmente hasta ese momento, cuando la magnitud de su investigacin le sacudan la conciencia con toda la fuerza de sus implicaciones. Era verdad? Todo? Ramsey luch por hablar, pero solo logr farfullar incoherencias. Evite hablar demand Daz con voz sosegada y distante. De repente, Ramsey pens que lo lograba comprender, y dese con desesperacin poder decirle a ese hombre que aceptaba voluntariamente el don. Era la razn por la que se hallaba all. No era necesario que lo drogaran. fin de la Quinta Era... Gorrin... bsqueda de la Paloma... profetizado... en Amrica Daz continu mientras alzaba el cliz ceremoniosamente. Ambos guardias, que permanecan juntos agazapados en las sombras, miraron fijamente hacia el aire, encima de Ramsey. Daz inclin la cabeza, se detuvo como si escuchase la voz de un fantasma, despus asinti. Inclin el cliz y verti un fluido negro y viscoso en la boca de Ramsey que pas de la lengua a la garganta. Le produjo alivio y sinti un calor placentero en el pecho. Y algo se meti en su cuerpo, mezclndose con su esencia, deslizndose como dentro de un guante. Todo dolor pareci desaparecer, expelido por los poros de su piel. Ramsey percibi que sonrea, pero no era su mente la que le mova los msculos faciales. Ni la que le inst a mover las piernas, ni la que indujo a sus manos a buscar el equilibrio para levantarse. Ramsey quera decirle que era bienvenido, pera saba que sus sentimientos eran sabidos y entendidos. Su voluntad fue rpidamente dominada y aplastada. Igual que en Chiapa y Xiuhuac, el imperio de Tlatoani se estaba expandiendo una vez ms.

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El cuerpo de Ramsey Mitchell se irgui en toda su altura, estirando los brazos a lo ancho, moviendo los dedos, respirando profundamente el aire fro. *** Daz, maravillado, se toc la frente, y su gesto fue imitado rpidamente por los guardias. Se les haba prometido la ltima bendicin suprema, y cuando se levantaron, incluso el oficial herido se abri la camisa dejando el pecho al descubierto. Daz haba desactivado personalmente las alarmas horas atrs. Nadie los encontrara hasta el da siguiente. Sonri al pensar en ello. El encargado de la limpieza llegara a la habitacin acarreando el balde y el cepillo, para ser recibido por tres cuerpos decapitados y ensangrentados, las cabezas y los corazones estaran en los tringulos de la Piedra del Sol. La recompensa de Daz... un acelerado rito que conduca a los brazos de dios, para reinar junto a l, y perdurar en la gloria celestial para siempre en el camino del Sol. *** Los ltimos vestigios de la esencia de Ramsey persistan en un poderoso torbellino de extraa energa; an as, se senta satisfecho por el resultado. Su investigacin estaba completa. El conocimiento, el secreto, el premio, todo suyo. Quera agradecrselo al Tlatoani. Quera expresar su conformidad. Hasta el ltimo pice de su conciencia estaba sometida, sojuzgada por el invasor, Ramsey saba que el Tlatoani era agradecido. Mientras caminaba hacia delante en la luminiscencia mbar, con los puos cerrados preparado para el golpe, se detuvo para recordar.
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Da de la Dedicacin en la Gran Pirmide. Enemigos y aliados tan lejos como sus mensajeros podan llegar, todos haban ido a rendir homenaje. El rey Sol confiriendo inconmensurable poder y prestigio. Esta ofrenda sera la mayor. Las dos hileras de prisioneros serpenteando hasta perderse de vista, los brazos fatigados, la piel y la vestimenta empapadas con la sangre del sacrificio, y las escaleras refulgiendo con un rojo brillante. El dios Sol concedi su bendicin y lo ba de gloria. La Quinta Creacin era suya para preservarla, o terminarla, segn considerase apropiado. El Imperio le perteneca. Y lo sera otra vez. S, Ahutzotl era el ms agradecido por cierto.