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Mejoramiento gentico para rendimiento de Soja

Existe suficiente evidencia que demuestra que la tasa de ganancia gentica anual para productividad en soja en la Argentina se encuentra en niveles de paridad con los pases tecnolgicamente ms avanzados. En tanto que la franja de rendimiento para la dcada del 80 se situ entre 1,4 y 2,2 toneladas promedio por hectrea, durante los 90 la misma estuvo entre 1,8 y 2,3, y en lo que va del siglo XXI los guarismos indican un rango entre 2,2 y 2,8 toneladas por hectrea de promedio nacional. El mejoramiento gentico ha participado del 50% del aumento de los rendimientos por hectrea en las ltimas dcadas, resultando la ganancia gentica anual cercana al 2%. El aporte de la mejora vegetal no se limita a la productividad. A partir del mismo se han solucionado problemas importantes para la produccin, como los originados por diversas enfermedades y plagas, adems de haberse logrado adaptacin para regiones otrora marginales, ampliando las fronteras agrcolas de Norte a Sur y de Este a Oeste. No obstante, nos explayaremos sobre el carcter productividad, por considerarlo el objetivo de mayor importancia en los programas de mejora. Siendo el rendimiento un carcter de alta complejidad, gobernado por una gran cantidad de genes, su expresin es significativamente resultante de la interaccin genotipo por ambiente o, dicho en otras palabras, del potencial gentico de las variedades sometidas a fenmenos naturales y culturales que definen el tiempo y espacio donde las mismas estn creciendo. Los componentes de rendimiento de las variedades de soja son: a) cantidad de nudos por planta, b) cantidad de vainas por nudo, c) cantidad de granos por vaina y d) tamao de los granos. De la expresin de cada uno, y de cmo se combinan acorde a la interaccin genotipo por ambiente, surge como resultado final el peso por unidad de superficie, definido tcnicamente como rendimiento del cultivo. El mejoramiento tradicional para productividad ha evolucionado favorablemente durante el siglo XX, y las lneas de trabajo hoy apuntan a diferentes expresiones de la misma, como ser: a) potencial de rendimiento, b) estabilidad de rendimiento, c) rendimiento en reas marginales, d) sostenimiento del rendimiento frente a condiciones adversas, como sequa, entre otras. Algunas rutas metablicas relacionadas con la productividad han sido investigadas y actualmente existen lneas de trabajo vinculadas con la biotecnologa y la transgnesis que intentan amplificar aquellas que tienen que ver con una mayor eficiencia de las plantas en el uso de los recursos (especialmente radiacin incidente y agua). Estos

trabajos prometen un futuro cercano donde se podran introducir este tipo de cualidades a travs de las vas tradicionales de hibridacin artificial. A las evidencias mencionadas se suma la dificultad para estimar el techo productivo de la soja. De modo que las nuevas tcnicas y metodologas auguran un devenir venturoso para el aumento de los rendimientos, dependiendo ello en mucho de la rentabilidad de las empresas y organismos vinculados al desarrollo de variedades. Autores Ing. Agrnomo FERRAROTTI, JULIO Especial para InfoCampo