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Cmo diferenciar la alergia de un resfriado?

Los Sntomas de la alergia, ms conocida como rinitis alrgica o conjuntivitis alrgica, son perennes y recurrentes. La persona se levanta estornudando en la maana, con congestin en la nariz, con ojos rojos; con la presencia de neblina lo siente con mayor frecuencia. Quienes tienen resfriado comn no les da fiebre, les das malestar general, tosen o estornudan. Hay ms de 100 virus comunes que pueden causar esto. Pero cuando se lava las manos y toma muchos lquidos, adems, los resfriados pueden durar entre 5 y 7 das. En cuanto a la gripe, es causada por muchos virus y les puede dar a los humanos y animales; a la mayora de personas le da fiebre, malestar general, secrecin nasal. Dura entre 5 y 7 das. Si tienes tus defensas completas, la gripe generalmente no afecta mucho. Pero pueden haber condiciones que debilitan a quienes la padecen como los diabticos, quienes reciben terapias para el cncer, corticoides. En algunos casos puede complicarse con otras enfermedades, neumonas, afecciones del corazn, al cerebro, y extraordinariamente puede ocasionar la muerte. Para personas mayores de 65 aos y menores de 5 aos son ms propensas a este tipo de enfermedades por eso se les aconseja a vacunarse anualmente. Para los especialistas, no existe una medida exclusiva con la cual protegerse. Es una sumatoria de medidas, lavarse las manos, protegerse de las personas que tosen, cubrirse al toser, alimentarse sanamente, evitar aglomeraciones o hacinamientos son medidas generales.

Tuberculosis
La tuberculosis es una infeccin bacteriana contagiosa que compromete principalmente los pulmones. La especie de bacterias ms importante y representativa causante de tuberculosis es Mycobacterium tuberculosis o bacilo de Koch. Aunque la tuberculosis es una enfermedad predominantemente de los pulmones, puede afectar tambin el sistema nervioso central, el sistema linftico, el sistema circulatorio, el sistema genitourinario, el aparato digestivo, los huesos, las articulaciones e incluso la piel. Los sntomas clsicos de la tuberculosis son una tos crnica, con esputo sanguinolento, fiebre, sudores nocturnos y prdida de peso.

Transmisin
La transmisin de la tuberculosis slo puede realizarse por personas que tengan activa la enfermedad. La TBC se transmite a travs de partculas expelidas por el paciente bacilfero (con TBC activa) con la tos, estornudo, hablando, cantando, escupida, etc... por lo que se recomienda no tener contacto con terceras personas. Las personas con contactos frecuentes, prolongados, o intensos tienen un riesgo alrededor del 25 % mayor de ser infectados. Para un fumador las posibilidades de enfermar se multiplican por 2,5.

La cadena de transmisin puede romperse si se aisla al enfermo con tuberculosis activa y comenzando de inmediato la terapia antituberculosis efectiva. Despus de dos semanas con dicho tratamiento, aquellos pacientes con TBC activa y no-resistente dejan de ser contagiosos.

Cuadro clnico
En el comienzo de la enfermedad, las personas con tuberculosis pueden tener sntomas comunes a otras enfermedades, como son fiebre, cansancio, falta de apetito, prdida de peso, depresin, sudor nocturno y disnea en casos avanzados; ms cuando se agregan las aflicciones de tos y expectoracin purulenta por ms de quince das debe estudiarse, pues se considera un sntoma respiratorio.

Tratamiento
El tratamiento de la tuberculosis se realiza con combinaciones de frmacos antituberculosos, haciendo eficaces las pautas de 10 meses de tratamiento, 6 en la primera fase de tratamiento y 4 meses en la segunda fase. La tuberculosis es curable, pero es necesario un diagnstico temprano (acudir inmediatamente al mdico), ya que es una enfermedad grave si no se sigue el tratamiento adecuado. En seguida, es indispensable no abandonar el tratamiento dado por el mdico por que, al suspender el tratamiento, esta enfermedad empeora rpidamente y se favorece la proliferacin de bacilos resistentes a los medicamentos.

Prevencin
Se previene mediante una vida sana e higinica, identificando oportunamente a los enfermos y asegurando su curacin para no contagiar a otras personas, principalmente por medio de la vacunacin con vacuna BCG.

Medidas preventivas

La persona infectada debe protegerse siempre que tosa con pauelos desechables. Se evita as, el efecto aerosol. Lavado de manos despus de toser. Ventilacin adecuada del lugar de residencia. Limpiar el domicilio con paos hmedos. Utilizar mascarilla en zonas comunes. Restringir visitas a personas no expuestas a la enfermedad. Garantizar adherencia al tratamiento. No fumar. El cigarrillo no causa tuberculosis, pero s favorece el desarrollo de la enfermedad.

Tuberculosis (TBC)

Qu es la tuberculosis?
La tuberculosis es una enfermedad bacteriana que suele afectar los pulmones (TBC pulmonar). Tambin pueden verse afectadas otras partes del cuerpo, por ejemplo, los ganglios linfticos, los riones, los huesos, las articulaciones, etc. (TBC extrapulmonar). Cada ao en el Estado de Nueva York se registran aproximadamente 1.800 casos.

Quines contraen la tuberculosis?


La tuberculosis puede afectar a personas de cualquier edad. Las personas con mayor riesgo son aquellas cuyos sistemas inmunolgicos estn debilitados.

Cmo se contagia la tuberculosis?


La tuberculosis se contagia a travs del aire, cuando una persona afectada con TBC pulmonar tose o estornuda. Para que la infeccin ocurra es necesario que se produzca una exposicin prolongada a un enfermo con TBC sin tratamiento.

Cul es la diferencia entre la infeccin latente de tuberculosis y la tuberculosis misma?


La infeccin latente de tuberculosis (LTBI, por sus siglas en ingls) significa que el germen de la TBC se encuentra en el cuerpo (generalmente en los pulmones), pero sin que se hayan presentado aun sntomas evidentes. En el caso de la TBC latente, la persona presenta una reaccin importante a la prueba cutnea de Mantoux, sin que haya sntomas de tuberculosis ni organismos de la TBC en el esputo. La enfermedad de la tuberculosis propiamente dicha indica que la persona presenta sntomas, una reaccin importante a la prueba cutnea de Mantoux y organismos presentes en el esputo. Para contagiar los grmenes de la TBC, la persona debe tener la enfermedad de TBC. Tener la infeccin latente de TBC no es suficiente para contagiar el germen. La tuberculosis puede permanecer toda la vida como una infeccin sin transformarse nunca en una enfermedad.

Cules son los sntomas de la tuberculosis?


Entre los sntomas de la TBC se encuentran fiebre leve, sudoracin nocturna, fatiga, prdida de peso y tos persistente. Ciertas personas pueden no presentar sntomas evidentes.

Qu tan pronto aparecen los sntomas?


La mayora de las personas infectadas con el germen que provoca la TBC nunca llega a desarrollar la enfermedad. Si la TBC realmente se presenta, el ataque puede ocurrir dos

o tres meses despus de la infeccin, o incluso, aos despus. El riesgo de que la enfermedad se active disminuye con el paso del tiempo.

Cundo y durante cunto tiempo puede una persona contagiar la tuberculosis?


Una persona con TBC puede contagiar la enfermedad mientras no sea sometida a un tratamiento apropiado durante varias semanas. Sin embargo, una persona con infeccin por TBC latente, pero que no presente la enfermedad, no puede contagiar la infeccin a otros, ya que no existen grmenes de la TBC en el esputo.

Cul es el tratamiento contra la tuberculosis?


Las personas con infeccin por TBC latente deben ser evaluadas para ser recibir un tratamiento preventivo, que generalmente incluye la administracin de medicamentos contra la tuberculosis durante varios meses. Las personas con TBC activa deben completar un tratamiento de seis meses o ms. El tratamiento inicial incluye al menos cuatro medicamentos contra la tuberculosis, los que pueden cambiar segn los resultados de las pruebas de laboratorio. El plan exacto de medicacin debe ser determinado por un mdico. Los Programas de Vigilancia Directa de Tratamiento (DOT, por sus siglas en ingls) son recomendables para todos los pacientes con TB para ayudarles a completar el tratamiento.

Cules pueden ser las consecuencias de no recibir tratamiento contra la tuberculosis?


Adems de contagiar la enfermedad a otros, la persona que no reciba tratamiento puede enfermar gravemente o incluso morir.

Qu se puede hacer para prevenir el contagio de la tuberculosis?


La forma ms importante de evitar el contagio de la tuberculosis es que los pacientes con TBC se cubran la boca y la nariz al toser y que tomen todos los medicamentos para la TBC, segn las indicaciones del mdico.