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Cartografas

de la dispora
Identidades en cuestin
Avtar Brah
Tracantes de Sueos no es una casa editorial, ni siquiera una
editorial independiente que contempla la publicacin de una
coleccin variable de textos crticos. Es, por el contrario, un
proyecto, en el sentido estricto de apuesta, que se dirige a
cartograar las lneas constituyentes de otras formas de vida.
La construccin terica y prctica de la caja de herramientas
que, con palabras propias, puede componer el ciclo de luchas
de las prximas dcadas.
Sin complacencias con la arcaica sacralidad del libro, sin con-
cesiones con el narcisismo literario, sin lealtad alguna a los
usurpadores del saber, TdS adopta sin ambages la libertad de
acceso al conocimiento. Queda, por tanto, permitida y abier-
ta la reproduccin total o parcial de los textos publicados, en
cualquier formato imaginable, salvo por explcita voluntad del
autor o de la autora y slo en el caso de las ediciones con nimo
de lucro.
Omnia sunt communia!
Mapas. Cartas para orientarse en la geografa variable de la
nueva composicin del trabajo, de la movilidad entre fronte-
ras, de las transformaciones urbanas. Mutaciones veloces que
exigen la introduccin de lneas de fuerza a travs de las discu-
siones de mayor potencia en el horizonte global.
Mapas recoge y traduce algunos ensayos, que con lucidez y
una gran fuerza expresiva han sabido reconocer las posibilida-
des polticas contenidas en el relieve sinuoso y controvertido
de los nuevos planos de la existencia.
mapas 30
creative
commons
cc
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La mejor forma de hacerlo es enlazar a esta pgina.
1996, Avtar Brah.
2011, de la edicin Tracantes de Sueos.
Primera edicin original: Cartographies of diaspora.
Contesting identities, Routledge, London, 1996
Primera edicin: 1000 ejemplares.
Febrero de 2011
Ttulo:
Cartografas de la dispora. Identidades en cuestin
Autora:
Avtar Brah
Traduccin:
Sergio Ojeda
Maquetacin y diseo de cubierta:
Tracantes de Sueos.
taller@tracantes.net
Edicin:
Maggie Schmit y Tracantes de Sueos
C/ Embajadores 35, local 6
28012 Madrid. Tlf: 915320928
e-mail:editorial@tracantes.net
Produccin grca:
Pardetres.net
910003255
ISBN:978-84-96453-57-9
Depsito legal:M-8937-2011
tra;cantns un sunos
Cartografas
de la dispora
Identidades en cuestin
Avtar Brah
Traduccin:
Sergio Ojeda
ndice
Agradecimientos 19
Introduccin 23
Identidades situadas/transcripciones de la dispora 23
Cartografas de la interseccionalidad 33
1. Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra.
Cultura, poltica e identidad en los aos pre-Thatcher 41
Los conceptos de cultura e identidad 41
Llegada a Vilayat (de 1950 a comienzos de los sesenta) 45
Un hogar lejos de casa (de los sesenta a principios de los setenta) 49
La aparicin del asitico de frica oriental 54
Venir para quedarse (de mediados de los setenta a principios
de los ochenta) 61
Segunda generacin o asitico-britnicos? 65
2. Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 75
Los negocios asiticos y los jvenes desempleados 76
Desempleo entre la juventud asitica 77
Desempleo, racismo y discriminacin 78
Nadando a contra corriente: el problema del desempleo de
larga duracin 80
La prdida de ingresos 80
Las penurias de la masculinidad y de la feminidad en el paro 82
Educacin y formacin, para qu? 88
3. Espacios desde la perspectiva de gnero. Mujeres de ascendencia
surasitica en la Gran Bretaa de los aos ochenta 93
Las mujeres asiticas y el trabajo remunerado 95
Racismo patriarcal, cultura y familia 99
La familia asitica y el racismo de Estado 99
La familia asitica como experiencia vivida 102
La escuela y las chicas asiticas 106
Las mujeres asiticas se organizan 107
4. Cuestiones de diferencia y feminismos globales 111
5. Diferencia, diversidad, diferenciacin 123
Qu hay en un nombre? Qu hay en un color? 124
Es global la solidaridad entre mujeres? 130
Feminismo negro, feminismo blanco 134
Diferencia? Qu diferencia? 143
La diferencia como experiencia 144
La diferencia como relacin social 146
La diferencia como subjetividad 148
La diferencia como identidad 152
6. Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero.
Las jvenes musulmanas surasiticas y el mercado laboral 157
Enmarcar los mercados laborales 159
El momento histrico de la inmigracin y el cambio
socio-econmico de postguerra 163
Controles de inmigracin 165
Imgenes, representaciones y cultura vivida 166
Las narraciones de una misma y de los dems 169
Trabajar o no trabajar? 170
Barreras al empleo 171
Los dilemas del empleo remunerado 175
Posicionalidad contingente 179
7. Resituar Europa. Racismos generizados, etnicidades y
nacionalismos en la Europa Occidental contempornea 183
Racismo, gnero y clase: un problema de denicin? 186
Nacionalismo, racismo, etnicidad y gnero 190
Repensar la nueva Europa 196
Nuevo racismo 197
Neo-racismo 199
Un Mercado nico Europeo de mano de obra? 202
Leyes de inmigracin y ciudadana 204
Etnicidad, hacia dnde? 206
8. Dispora, frontera e identidades transnacionales 209
Pensar a travs del concepto de dispora 212
Dispora y minora 218
La dispora deviene hogar, el hogar deviene dispora 222
Lo local y lo global de la dispora 226
Dispora, a dnde? 227
Pensar a travs de las fronteras 229
La teora de la frontera 235
Frontera, dispora y las polticas de la localizacin 236
Espacio de dispora y mestizaje de la teora 240
9. Regurar los multi. Las polticas de la diferencia,
lo comn y el universalismo 243
Las problemticas de la primaca: mltiples polmicas 247
La primaca de...? 248
Margen o centro? El problema del eurocentrismo 252
Multiculturalismos? 259
Diferencia cultural y etnicidad 266
Diferencia, espacio de dispora y reguracin de los multi 274
Bibliografa 283
Ek Onkar Sat Nam
Para mi madre, Dhan K. Brah, y en memoria de mi
padre, Bachan S. Brah, y mi sobrino, Harjinder
(Bhola) Grewal.
19
Durante el verano de 1993, Gail Lewis me visit en California, donde dis-
frutaba de un ao sabtico como Rockefeller Reseach Fellow [Investigador
asociado] en el campus de Santa Cruz del Centro de Estudios Culturales
de la Universidad de California. La idea de este libro cristaliz en nuestras
conversaciones en los cafs de este campus. Sin su nimo y el de Catheri-
ne Hall, Ruth Frankenberg, Lata Mani, Pervaiz Nazir, Ann Phoenix y Nira
Yuval-Davies, este libro nunca se hubiera terminado. Les estoy agradecida
por su cario, su dilogo crtico y sus cuidadosos comentarios a varias partes
del texto. De entre mis colegas y amigos del Birkberck College (incluyendo a
aquellos que se han trasladado), quiero dar las gracias a Laurel Brake, Josie
Charlton, Annie Coombes, Barnor Hesse, Jane Hoy, Nell Keddie, Mary Ken-
nedy, Jasbir Panesar, Marie Sangha, Jonh Solomos y Debra Steinberg. Hemos
compartido muy buenos momentos que hacan del trabajo un placer.
Los ltimos tres captulos son resultado del trabajo iniciado en el men-
cionado Centro de Estudios Culturales. Fue un placer tener como colega
a James Cliord, entonces director del Centro. Nuestras conversaciones y
los seminarios quincenales que organizaba fueron una enorme fuente de
estmulo intelectual. No me siento capaz de valorar la importancia de mi
participacin en el grupo de debate Discursos sobre la raza, organiza-
do por el Feminist Studies Research Program [Programa de investigacin
en Estudios Feministas] de la UCSanta Cruz. Era ste un espacio cordial,
donde las ideas surgan dando un paseo con Winnie Breiner, Carla Frecero,
Helene Moglen, Dana Takagi, Lisa Rofel y Greta Slobin. Quiero dar las
gracias tambin a los participantes en el grupo de debate sobre dispo-
ras por sus tiles comentarios al borrador del octavo captulo: Gordon
Bigelow, James Cliord, Susan Harding, Galen Joseph, Katie Steward y
Agradecimientos
Cartografas de la dispora 20
Anna Tsing. Le estoy agradecida a Kum-Kum Bhavnani, Angela Y. Davies,
Ruth Frankenberg, Lata Mani, Robert Meister y Ritu Meister por ayudarme
a sentirme en Santa Cruz un poquito como en casa. Veronica Urban fue tan
amable que me ense a conducir por el lado derecho de la carretera. Se
tiene que haber vivido en Santa Cruz para entender la importancia de saber
conducir! Tambin tuve la maravillosa oportunidad de volver a ver a viejos
amigos de la UCDavies. Gracias por todo lo que hicieron por m a Barbara
Cohen, Sandy Larson, John Larson y Wilma Papadogianis.
Quiero agradecer su amistad a Sandra Acker, Mandhu Anjali, Caroline
Arewa, Reena Bhavnani, Hansa Chowdhama, Helen Crowley, Philomena
Essed, Filomena Fernndez, Dorothy Gri ths, Sushila Khoot, Barbara Ma-
yor, Robert Miles, Rehana Minhas, Rafat Minhas, Rashida Punja, Parmin-
der Vir, Annie Whitehead y Fiona Williams.
Deseo destacar mi deuda intelectual con Stuart Hall; he aprendido mu-
cho a travs de un dilogo crtico con su trabajo. Sobre todo, valoro su gene-
rosidad de espritu.
Agradezco a mi familia su apoyo a lo largo de los aos. Y de manera
especial a Sareeta y Raj por traer el sol! No hay palabras para expresar mi
deuda con mis padres. Este libro est dedicado a ellos, con amor y gratitud.
Tambin est dedicado a mi sobrino, el hijo de mi hermana, que nos dej
demasiado pronto, hace ao y medio.
Agradecimientos de fuentes
Algunos de los siguientes captulos son revisiones de material publicado con
anterioridad. Por su permiso para volver a publicarlo, quiero dar las gracias a:
la Open University por el captulo 1, que apareci por primera vez como The
South Asians [Los surasiticos] en Minority Experience, curso E354, bloque 3,
unidades 8-9, Milton Keynes, Open University Press (1982); The British Socio-
logical Association por el captulo 2, publicado como Unemployment and
racism: Asian youth on the dole [Desempleo y racismo: la juventud asitica
en el paro] en S. Allen, A. Waton, K. Pucell y S. Wood (eds.), The Experience
of Unemployment, Londres, Macmillan (1986); la Open University por el ca-
ptulo 3, publicado como Women of South Asian origin in Britain [Muje-
res de ascendencia surasitica en Gran Bretaa] en P. Braham, A. Ratansi y
R. Skellington (eds.), Racism and Antirracism, Londres, Sage, (1992 [1987]);
Jane Aaron y Sylvia Walby por Questions of dierence and international
Agradecimientos 21
feminism [Cuestiones de diferencia y feminismo internacional] en J. Aaron y
S. Walby (eds.), Out of the Margins: Womens Studies in the Nineties, Londres, The
Falmer Press (1991); la Open University por Dierence, diversity and die-
rentiation [Diferencia, diversidad y diferenciacin], en J. Donald y A. Ratansi
(eds.), Race, Culture, and Dierence, Londres, Sage (1992); New Community por
Race, and culture in the gendering of labour markets: South Asians youth
Muslim women and the labour market [Raza y cultura en mercados labo-
rales marcados por el gnero: las jvenes musulmanas surasiticas y el mercado
laboral], en New Community, nm. 19 (3), p. 441-458 (1993); y a la Feminist Review,
por Re-framing Europe: en-gendered racisms, ethnicities and nationalisms in
contemporany Western Europe [Resituar Europa: Racismos genizados, etni-
cidades y nacionalismos en la Europa Occidental contenpornea] , en Feminist
Review, nm. 45, otoo 1993.

23
Identidades situadas/transcripciones de la dispora
Qu supone reexionar sobre las polticas de la dispora en el momento
histrico actual? Meditar sobre esta pregunta hizo que me diera cuenta de
que toda mi vida ha estado marcada por la dispora. He tenido hogares
en cuatro de los cinco continentes: Asia, frica, Amrica y ahora Europa.
Cundo se convierte un lugar de residencia en hogar? sta es una pre-
gunta a la que inevitablemente se enfrentan en algn momento de sus vidas
aquellos para los que viajar constituye una especie de nomadismo. Y es una
pregunta que casi siempre est intrnsecamente ligada a la poltica, en el
sentido ms amplio del trmino.
Nac en el Panyab y crec en Uganda. Este hecho aparentemente banal
tambin puede ser visto como la mezcla histrica de una multitud de
biografas en el crisol del imperio britnico. En ese sentido, mi propia
biografa es un recordatorio de la historia colectiva de los asiticos del
sur
1
en lo que sola conocerse como el frica oriental britnica. Est
historia est apuntalada por una serie de episodios: mano de obra semi-
esclava reclutada en la India por los britnicos durante el siglo XIX para
construir vas frreas; la migracin en el siglo XX de aquellos que, como
mis padres, siguieron el mito que dibujaba frica como una tierra de
oportunidades; la formacin en el frica oriental a travs de los efec-
tos de la poltica colonial del sndwich colonial, con los europeos
1
South Asians en el original. Se reere a los habitantes de la pennsula indo-gangtica; hemos
respetado esta denominacin frente al genrico indios que se utiliza en castellano, para no
obviar las diferencias internas a esta zona, importantes tambin para la autora. [N. del E.]
Introduccin
Cartografas de la dispora 24
arriba, los asiticos en el medio y los africanos abajo; la reestructuracin
de estas jerarquas de forma compleja durante el periodo que sigui a la
independencia de Uganda del gobierno colonial; los conictos polticos
postcoloniales que dieron lugar al golpe de estado militar que llev a
Idi Amin al poder; la expulsin de los asiticos de Uganda por parte del
propio Amin; la devastacin de la guerra civil; y, a nales de los noventa,
la incipiente poltica del actual presidente, Musevni, para animar a los
asiticos de Uganda repartidos por todo el mundo a volver al pas.
De ah que los temas relativos al hogar, la pertenencia y la identidad ha-
yan sido siempre muy controvertidos para personas como yo. Pero, como
se ver ms claramente en el penltimo captulo, sta no es una cuestin
zanjada si es que alguna vez lo fue ni siquiera para aquellos que se
consideran seguros respecto de su propio sentido de pertenencia.
Adquir conciencia relativamente pronto de la importancia poltica de
una identidad declarada. En mi ltimo ao de instituto, solicit una beca para
estudiar en EEUU. Tras un proceso de seleccin que incluy mi primer en-
cuentro con el Test de Aptitud Acadmica, un supuesto indicador de capa-
cidades, me llamaron para una entrevista. Los candidatos eran entrevista-
dos por un jurado exclusivamente masculino que inclua representantes de
varias universidades estadounidenses.
Se ve a s misma como africana o como india?, me pregunt un nor-
teamericano miembro del jurado.
Haba empleado el trmino india en el sentido general que se usaba a
menudo en el frica Oriental para referirse a todas las personas con ascen-
dencia del sur de Asia. Por supuesto, haca mucho tiempo que el subconti-
nente haba sido dividido en India y Pakistn: un regalo de despedida del
Raj britnico.
Al principio esta pregunta me pareci absurda. Acaso no vea que yo
era ambas cosas? Uganda era mi hogar, tena el pasaporte ugands. All
haba pasado toda mi vida a excepcin de mis cinco primeros aos. Las
horas que pas de nia peinando a mi mueca en Naviwumbi; super-
visando con una paciencia increble cada detalle de la metamorfosis en
ranas de los renacuajos de una laguna; jugando bajo la clida lluvia que
comenzaba a caer en fuertes estallidos cuando menos se esperaba y ter-
minaba tambin de pronto; el olor de la tierra roja tras las primeras gotas
de lluvia, y el placer de trepar a los rboles a coger mangos o ciruelas;
el suave susurro del Nilo al abandonar el Lago Victoria; viajes a travs
Introduccin 25
del bosque exuberante y verde junto a la carretera de Jinja (mi ciudad) a
Kampala; las tribulaciones (as como las alegras) de la adolescencia
todo esto y mucho ms formaba parte de mi ser. Pero tambin tena re-
cuerdos de mi temprana infancia en el Panyab los deslumbrantes cam-
pos amarillos de mostaza, jugar al escondite en los sembrados de caa de
azcar, sentarme a escuchar cuentos de hadas o historias de fantasmas
relatados por algn familiar Recuerdos tambin de amigos y familia,
incluyendo dos hermanas, que dejamos en la India al venir a Uganda.
Recuerdo el sentimiento infantil de dolor por el cambio de residencia
durante mis primeros aos en frica, provocado por mi identicacin
con la profunda aoranza que senta mi madre por sus hijas y su hogar
en la India.
Soy una ugandesa de ascendencia india, contest. Pareci satisfecho
con mi respuesta. Pero, por supuesto, l no poda ver que yo fuera ambas
cosas. El cuerpo que se encontraba ante l ya estaba clasicado dentro de
las relaciones sociales, atravesadas por el gnero, del sndwich colonial. Yo
no poda sencillamente ser. Tena que nombrar una identidad, sin importar
que el hecho de nombrarla ignorara todas las otras identidades (de gnero,
casta, religin, grupo lingstico, generacin). stas no tenan importancia
en la entrevista. Ni mi interlocutor habra hecho esa pregunta a alguien con
un aspecto africano. Pero, por el amor de la Diosa, qu es un aspecto
africano o un aspecto asitico? Por qu podra mi aspecto no expresar
africanidad en Uganda? Al n y al cabo, el hombre blanco de EEUU me
estaba preguntando por mi identidad y, con toda seguridad, esto no poda
reducirse a un asunto de aspecto Aunque s, y saba entonces, que el
aspecto tiene una gran importancia en los regmenes coloniales de poder.
El aspecto importaba debido a la historia de la racializacin de los aspec-
tos; importaba porque los discursos sobre el cuerpo haban sido cruciales
para la constitucin de los racismos. Y el poder racializado operaba en y a
travs de los cuerpos. Adems, dicho poder se conguraba en jerarquas,
no solamente entre las categoras de personas dominantes y personas su-
bordinadas, sino tambin internamente a dichas categoras; esto es, entre
los indios y los africanos en este caso. En el captulo 5, armo que
dichas operaciones de poder constituyen modos de racializacin diferencial.
En frica oriental, como se ver en el captulo 1, tales jerarquas fueron
engrasadas con los imperativos econmicos y polticos que dieron forma
al sndwich colonial.
Por qu desea estudiar en EEUU, tan lejos de su casa?, me pregunt
otro hombre blanco.
Cartografas de la dispora 26
Ah! As que s reconocen que Uganda es mi hogar, pens. Pero tambin
saba que el concepto de hogar en las dos preguntas era cualitativamente
diferente. La primera pregunta invocaba el hogar como un signicante a
la vez otante y jo, una invocacin a los relatos de la nacin. En discur-
sos racializados o nacionalistas, esta palabra puede convertirse en la base de
armaciones en el sentido proverbial powelliano
2
tales como que un
grupo asentado en un lugar no tiene por qu ser necesariamente de ese
lugar. Idi Amin arm que las personas de ascendencia asitica no podan
ser de Uganda, independientemente del tiempo que hubieran vivido all.
En Gran Bretaa, los discursos racializados de la nacin siguen contribu-
yendo a mantener a las personas de ascendencia africana o asitica, as como
a otros grupos, fuera de la nacin. En la antigua Yugoslavia, una construc-
cin similar del concepto nacin ha sido la principal impulsora del genoci-
dio conocido como limpieza tnica. En la India actual, la derecha religiosa
considera a los musulmanes fuera de la nacin.
Por otro lado, en la segunda pregunta hay implcita una imagen de ho-
gar como el lugar de la experiencia vital cotidiana. Es un discurso sobre el
lugar de una, el sitio donde lo mundano y lo inesperado de la prctica dia-
ria provocan el sentimiento de arraigo. Hogar aqu tiene connotaciones de
redes familiares, de parentesco, de amigos, colegas y otros. Hace referencia
a la geografa fsica y social que se experimenta en trminos de vecindario o
ciudad natal. Es decir, una comunidad imaginada principalmente a travs
del encuentro diario. Este hogar es un lugar que sigue ligado a nosotros
incluso en momentos de intensa alienacin del mismo. Es el sentimiento de
sentirse en casa.
Quiero ir a Amrica para obtener una preparacin que me permita vol-
ver y ayudar a mi pas, respond, con el orgullo patritico juvenil propio de
la generacin postcolonial.
Creamos en el progreso, sobamos que podramos hacer las cosas me-
jor. Yo an no conoca los inconvenientes del patriotismo.
Ah estaba! Mi Yo idealista deleitndose con lo que vea como amor por
mi pas. Es quiz debido al recuerdo de momentos como se que nunca
me ha parecido demasiado desconcertante que personas normales, como t
2
En relacin a Enoch Powell (1912-1998), poltico del Partido Conservador, famoso por sus
discursos contra la inmigracin y las leyes anti-discriminacin. Vanse a este respecto los
captulos 1 y 2 y, sobre todo, el captulo 7. [N. del E.]
Introduccin 27
y como yo, se dejen llevar por la imaginacin nacionalista si tales polticas no
se analizan constantemente. En algn momento de nuestra vida la mayora
de nosotros, si no todos, hemos hecho una gran inversin psquica en sen-
tirnos parte de un pueblo. Esta necesidad no tiene por qu constituir un
problema en s mismo. Lo importante es la forma en que la construccin mi
pueblo se constituye y se moviliza en y a travs de prcticas econmicas,
polticas y culturales. Cundo se convierte la unin a una comunidad y a
un lugar, la sociabilidad cotidiana, en my country right or wrong [estar con
mi pas, est en lo correcto o no]? Cundo se esencializa la especicidad
de la experiencia histrica en racismo y nacionalismo? Y qu papel juega
el gnero en estos marcadores de diferencia? Estas cuestiones se tratan
explcitamente en los ltimos tres captulos.
Tambin me gustara ir a Amrica porque no es fcil recibir educacin
superior siendo una chica, aad.
As que tu familia no te apoya?, pregunt el blanco acadmico de una
de las universidades de EEUU.
Oh no, s que me apoyan. Especialmente mi padre. El problema es todo
lo dems.
Expresiones tales como relaciones sociales patriarcales no formaban
parte de mi vocabulario entonces, pero a eso es a lo que me refera con todo
lo dems. Ya era una vida lectora de Nanak Singh, un novelista panyab,
de Amrita Pritam, que escribe en panyab y en hindi, y de Sahir Ludhianvi,
un poeta que escriba en urdu, y todos ellos discrepaban en cuestiones de
gnero, casta y subordinacin social. Tambin estaba fascinada por la pers-
pectiva feminista y anticlerical del poeta panyab suf de principios del siglo
XVIII Waris Sha, quien usaba la leyenda romntica Heer Ranjha para articular
una poderosa crtica social. Dicha crtica tambin se hallaba inserta en los
escritos de los gurs sijs,
3
y yo estaba profundamente inuda por ellos. Pero
haba encontrado muy poco de su visin en las prcticas de nuestros clrigos
locales, quienes a menudo pasaban por alto mis preguntas sobre estos temas
con impaciencia e irritacin. No hace falta decir que me senta muy incmoda
3
El sijismo es una religin india que se desarroll en el siglo XV para superar la divisin entre
el hinduismo y el islam. La doctrina bsica del sijismo consiste en la creencia en un nico dios y
en las enseanzas de los diez gurs del sijismo, recogidas en el libro sagrado de los sijs, el Gur
Granth Sahib. El sijismo combina el monotesmo estricto (de origen musulmn) con tradiciones
hindes. [N. del E.]
Cartografas de la dispora 28
con las instituciones formales de la religin organizada. Por lo tanto, no es
una coincidencia que mi deseo de irme muy lejos de casa fuera en parte
una huida de las restricciones de las relaciones patriarcales que haba en-
tonces en Uganda. Pero, por supuesto, los efectos de las relaciones sociales
no pueden ser eliminados tan fcilmente, pues dejan su rastro en nuestra
psique. Qu relacin hay entre afectos, subjetividades, relaciones sociales y
poltica? Esta pregunta subyace en todo el libro, pero se trata explcitamente
en los ltimos seis captulos.
As que me march a California, y ms tarde a Wisconsin. Ser estudiante
universitaria en la Universidad de California a nales de los sesenta y prin-
cipios de los setenta era estar envuelta en el movimiento poltico estudian-
til de EEUU, aunque el campus de Davis de la Universidad de California,
donde me matricul, era una tibia versin del hervidero que se viva en el
campus de Berkeley. Sin embargo, al poco tiempo me vi involucrada en ma-
nifestaciones contra la guerra de Vietnam, en el boicot al consumo de uvas
organizado por los militantes de los sindicatos agrcolas liderados por Cesar
Chvez, y en polticas antirracistas. Las formas que estas luchas adoptaron
en los campus fueron muchas y muy variadas. Vivamos el periodo del Civil
Rights Movement [Movimiento por los derechos civiles], del Black Power
[Poder Negro], del Student Non-violent Coordinating Commite [Comit de
coordinacin de estudiantes no-violentos], del Black Panter Party [partido
de los Panteras Negras] Era el auge de la Campaign For Nuclear Disarma-
ment [Campaa para el Desarme Nuclear], del Flower Power [Poder de
las Flores], y los comienzos del feminismo de la Segunda Ola.
De entre los estudiantes que eran llamados a las al ejrcito, un nmero
cada vez mayor rechazaba ir a luchar a Vietnam. Algunos de estos evaso-
res de la conscripcin, como les llamaban sus detractores, quemaban los
papeles en los que se solicitaba su alistamiento en masivas concentraciones
pblicas donde cantantes pacistas como Joan Baez cantaban sus canciones
protesta. Las mujeres comenzaban a colocar la poltica sexual en el centro de
la agenda poltica. Era un tiempo en el que los lemas de paz y amor se
escuchaban a la vez que el vehemente lenguaje de la militancia. Mientras que
los hippies repartan ores, los miembros del partido de los Panteras Ne-
gras adoptaban tcticas militares contra la brutalidad policial y otras formas
de represin poltica. Organizaciones como los Weathermen (los cuales, de
hecho, contaban con miembros mujeres) utilizaban mtodos de insurgencia
armada. Tengo el recuerdo ntido de haber despertado muy temprano una
maana en Madison, Wisconsin, por lo que parecan ser las primeras convul-
siones de un terremoto. Ms tarde descubr que uno de los departamentos de
Introduccin 29
ciencias del campus haba volado por los aires debido a un grupo que pro-
testaba contra investigaciones que, segn ellos, estaban implicadas en el cre-
cimiento del complejo militar-industrial. Se sucedan concentraciones, mani-
festaciones, marchas, seminarios Haba energa y optimismo, se pensaba
que el mundo poda ir a mejor, si bien muchos de nosotros ramos incre-
blemente simplistas acerca de sus contradicciones y complejidad inherente.
Mucho de lo que aprend sobre la desigualdad en EEUU no fue en los cur-
sos de la Universidad, que tenan poco que decir sobre los temas por los que
los movimientos descritos anteriormente se estaban levantando, aunque unos
pocos profesores adoptaron algunas de estas preocupaciones. Me interes
mucho en comprender qu destacaban de la cultura americana las prcticas
polticas de guras como Martin Luther King, Malcolm X, Angela Davis o
los hermanos Soledad y Csar Chvez. Un amigo nigeriano que estudiaba
en Georgia me introdujo en la historia del racismo en los Estados del sur de
EEUU. Cuando asisti a la UC-Berkeley un verano, encontr el Estado de Ca-
lifornia liberal en comparacin con el sur. En cierto modo tena razn, y no
slo porque Berkeley en aquel entonces se prestara a ser vista como el centro
de las polticas radicales; sin embargo, slo haba que ir a Oakland o a San
Francisco para ver la pobreza en la que vivan muchos negros californianos.
Pronto, la violencia del Estado contra los activistas del Black Power en Ca-
lifornia fue equiparable a cualquier otra perpetrada en cualquier parte del
pas, y no haca mucho tiempo que el distrito de Wats en Los ngeles haba
presenciado un gran levantamiento de pobres y desposedos. El despido de
Angela Davis, una joven profesora negra de la Universidad de California,
por rdenes del entonces gobernador de California, Ronald Reagan, y los
miembros del consejo rector de la Universidad, debido a su pertenencia al
Partido Comunista, hizo que saltaran a primera plana las polticas de clase,
si bien el lenguaje de clase no era un tema central en el vocabulario de las
polticas estudiantiles.
Tambin encontr muy atractivo el encanto del Flower Power. Mis com-
paeros estudiantes abogaban por abandonar el sistema materialista,
gritando consignas antibelicistas junto con el We shall overcome [Triunfare-
mos], la cancin estandarte del Movimiento por los Derechos Civiles. Estaba
impresionada por su prctica crtica pero la mayora de estos estudiantes
tenan orgenes muy acomodados. No haba muchos estudiantes negros es-
tadounidenses en Davis. De hecho, haba relativamente pocos estudiantes
de color norteamericanos, para usar la terminologa actual de EEUU. Esta
categora la componamos principalmente nosotros, los estudiantes extran-
jeros, como nos llamaban. A medida que me familiarizaba con el tema de
Cartografas de la dispora 30
la pobreza en los centros urbanos de California, lo de abandonar el sis-
tema materialista cobr un signicado diferente. Los pobres tenan poco
que abandonar. Las dulces llamadas al amor y la paz de los nios de las
ores comenzaban a sonar falsas y utpicas (la querella adolescente de una
privilegiada generacin de postguerra), aunque la idea de formas de lucha
no violentas segua atrayndome fuertemente. De nia haba crecido oyendo
canciones anti-colonialistas en pelculas indias del periodo de postguerra.
Esas canciones an se oan en la radio en Uganda aos despus del lanza-
miento de las pelculas. La historia del movimiento independentista de la
India no estaba en los planes de estudio de nuestras escuelas, ni tampoco lo
estaba la historia de Uganda tras su independencia. Sin embargo, el poder
de la tradicin oral y de los medios de comunicacin hizo que pudiramos
conocer las tcticas de no violencia que usaba Gandhi, y las estrategias
militantes de guras como Bhagat Singh. Siempre haba sentido ambige-
dad acerca de los mritos relativos de esas estrategias de oposicin poltica.
Entonces senta la misma ambivalencia. Pasaba de las enseanzas de Martin
Luther King, quien, como ms tarde supe, se vio inuido por Gandhi, a los
argumentos contra poner la otra mejilla que ofrecan los seguidores de
Malcolm X. Es un dilema al que nos enfrentamos an hoy en da al analizar
los conictos globales de los aos noventa.
Mi relacin con estas formaciones polticas en EEUU estaba inextri-
cablemente ligada a mi estatus como estudiante extranjera que pa-
reca india. No se me catalog como asitica, ya que esta palabra se
empleaba principalmente para los chinos y japoneses norteamericanos.
Las muy publicitadas visitas del grupo de pop de los Beatles a la India
en busca de un despertar espiritual hicieron que la meditacin trascen-
dental y la msica clsica india se consideraran muy chic en EEUU. sta
puede haber sido una de las razones por las que los surasiticos, en los
campus de EEUU, fueran catalogados como Otros no europeos, sobre
todo a travs de tecnologas de exotizacin, si bien por supuesto la propia
relacin histrica de EEUU con el imperialismo y el colonialismo global
no careca de importancia. Como estudiantes africanos, se nos trataba
como no europeos, pero se vea a los estudiantes de frica de ascenden-
cia asitica de forma diferente a los africanos negros. A estos ltimos, a
su vez, se los diferenciaba de los negros estadounidenses. Todo esto te-
na importancia, no slo para los norteamericanos blancos sino tambin para
los norteamericanos negros. Una vez, cuando estaba en Wisconsin, los estu-
diantes negros estadounidenses estaban planeando una marcha de protesta.
Algunos de nosotros, los estudiantes extranjeros, nos acercamos diciendo
que queramos marchar con ellos. Se nos dijo en trminos inequvocos que
Introduccin 31
aquella era su marcha, y que no podamos unirnos, aunque podamos
mostrar solidaridad marchando por separado. sta fue una importante
leccin para nosotros. La poltica de solidaridad con un grupo es una cosa, y
las movilizaciones polticas basadas en la auto-organizacin son otra muy dis-
tinta. En Gran Bretaa iba a aprender esta leccin desde otra posicin,
ms convincente incluso.
Llegu a Gran Bretaa (o Vilayat, como a menudo llaman a Gran Bretaa
los hablantes panyabes y urdus del sur de Asia) para una corta visita en mi
viaje de vuelta de EEUU a Uganda, y me convert en una refugiada aptrida
por la expulsin de los asiticos del sur de Uganda por parte de Idi Amin.
Desde entonces, Gran Bretaa ha sido mi pas de residencia permanen-
te, utilizando la jerga de las leyes de inmigracin. Fui una de las asiticas
ugandesas ms afortunadas, pues ya estaba en Gran Bretaa en el momento
del edicto de Idi Amin. Esto signica que escap de la experiencia del ra-
cismo frontal que, como se trata en el captulo 1, recibi a los refugiados
ugandeses cuando llegaron a Gran Bretaa.
Durante los setenta, Gran Bretaa estaba en plena ebullicin de polticas
de izquierda. Haban tenido lugar grandes manifestaciones contra el pro-
yecto de la Ley de Industria y del Acta de Inmigracin de 1971. El gobierno
conservador de Edward Heath fue derrocado por los mineros en huelga.
Margaret Thatcher, entonces ministra de Educacin, fue denunciada por la
izquierda con el lema Margaret Thatcher, ladrona de leche por abolir la
leche gratuita para los nios en los colegios. El Womens Liberation Move-
ment [Movimiento de liberacin de las mujeres] estaba ponindose en mar-
cha y planteando serios retos a toda clase de ortodoxias. La formacin de
crteles por parte de los pases productores de petrleo de Oriente Medio
comenzaba a dar a probar a los pases de Occidente un poco de su propia
medicina, la misma que llevaban siglos administrando al Tercer Mundo;
y esto estaba desatando racismo contra los rabes y los iranes. Algunas
de las principales huelgas industriales de la poca fueron organizadas por
trabajadores asiticos y lideradas por mujeres: en Imperial Typewriters,
en Grunwicks y en Chix. La diminuta gura de Jaya Ben Patel erguida,
desaante, con la cabeza bien alta caminando frente a un cordn de im-
ponentes policas es uno de los iconos ms impactantes de este momento
postcolonial en el corazn de la metrpoli.
Al mismo tiempo, jvenes negros organizaban luchas colectivas con-
tra el racismo y el acoso policial en Londres, Birmingham, Manchester,
Notingham y Bradford, por nombrar slo algunos de los emplazamientos
Cartografas de la dispora 32
geogrcos. Campaas contra la desigualdad, tales como: la prctica del
search under suspicion [registro por sospecha], el uso por parte de la polica
de la ley SUS del siglo XIX, inicialmente diseada contra la clase trabaja-
dora blanca, pero que ahora se centraba en la juventud negra;
4
el Acta para
la Prevencin del Terrorismo, dirigida contra los irlandeses; la legislacin
sobre inmigracin; la prescripcin del medicamento Depo-Provera a las
mujeres de clase trabajadora, y especialmente a las mujeres negras de clase
trabajadora, como medio para regular diferencialmente las sexualidades;
5

muchas otras prcticas estatales, as como otras dentro del campo de la
sociedad civil, constituan una variedad de nuevos sujetos polticos. Es-
tas polticas motivaban que diversos grupos de gente comenzaran a aso-
ciarse de forma solidaria.
Comenc a buscar mis propias coordenadas polticas en medio de es-
tas uctuaciones. Cmo iba a situarme en Gran Bretaa? Por supuesto,
esto no poda decidirse de forma totalmente voluntarista. La historia impe-
rial de Gran Bretaa ya me haba situado. A las pocas semanas de estar
en Londres me llamaron paki. Me sorprendi tanto la primera vez que
se dirigieron a m con un nombre racista que me qued callada. Entonces
me di cuenta, de forma distinta a cuando expresaba mi solidaridad con los
negros americanos, de cmo sentaba que te llamaran nigger. Ya no era una
estudiante extranjera, una visitante de estancia temporal. En absoluto. En
aquel momento, como paki, era una intrusa racial, un sujeto postcolonial
construido y marcado por las prcticas diarias en el corazn de la metrpoli.
El discurso de paki traa ecos de encuentros coloniales. Pero no era un re-
lato sobre los nativos de fuera, como lo haba sido durante el Raj, sino que
sealaba a los Otros como inferiores en pleno ncleo de lo britnico. Haba
llegado a Gran Bretaa como una joven adulta, bastante segura de m mis-
ma. Y an as haba sido ultrajada, avergonzada y, lo que es ms importante,
temporalmente silenciada por este brote racista. Cul puede ser el efecto del
racismo en nios pequeos? Haba odo formular esta pregunta en EEUU,
4
En Inglaterra y Gales, la SUS law autorizaba a la polica a retener, registrar e incluso detener a
cualquier persona considerada sospechosa de delito. Se basaba en las secciones 4 y 6 de la Ley
de vagos y maleantes de 1824. Las comunidades negras la denunciaron en mltiples ocasiones
por ser aplicada con criterios racistas y, de hecho, se suprimi en 1981 al considerarse estos
abusos una de las razones de los disturbios raciales de 1980 en St. Paul (Bristol) y de 1981 en
Brixton, Londres, Toxteth, Liverpool, Handsworth y Chapeltown y Leeds. [N. del E.]
5
Depo-Provera es un medicamento inyectable, que previene el embarazo durante tres meses.
Ha recibido numerosas crticas porque los estudios se realizaron casi exclusivamente con
mujeres del sur mundial y mujeres pobres de EEUU, en muchos casos sin realizar un anlisis
riguroso y sin informar debidamente de los efectos secundarios. [N. del E.]
Introduccin 33
pero ahora mi relacin con ella haba cambiado. Todos los nios del mundo
implicados en esta pregunta haban pasado a formar parte de mi genealoga,
y yo de la de ellos. Esto no indica que uno no pueda sentir empata con aque-
llos cuya experiencia no se ha compartido, ni que la experiencia garantice
cierta autenticidad. Pero existe una diferencia cualitativa cuando esa ccin
cambiante a la que llamamos Yo se hace sujeto [is subjected] dentro de prc-
ticas discursivas especcas. Esa experiencia cuenta.
Mi uso de las tecnologas de la autobiografa en esta introduccin mues-
tra las contradicciones encarnadas en la produccin de identidad. Hablo con
la autoridad del Yo y del m como si el Yo fuera una realidad ya
existente, mientras que el debate muestra cmo el Yo y el m cambian
todo el tiempo. Por otro lado, mi rma es posible precisamente porque hay
un ncleo cambiante que reconozco como Yo. Tambin reviso mi propia
biografa poltica porque est ntimamente ligada a mi trabajo intelectual.
Hago esto especialmente como medio para destacar las luchas colectivas
que articulan los movimientos sociales de los que he sido parte. El modo
autobiogrco es til en este caso como dispositivo disruptivo que revela
mi relato como una revisin interpretativa, que puede ser sealada por otras
interpretaciones como capricho de la autorrepresentacin de un individuo.
En cualquier caso, la credibilidad de este relato de acontecimientos y mo-
mentos polticos depende poco de los garabatos de un cierto individuo; el
narrador individual no se revela, sino que es producido en el proceso de
la narracin. De hecho, la que aqu narra los hechos se apoya en la esperanza
de que su versin resuene con el signicado construido por sus diversas
comunidades imaginadas. Mi narracin individual tiene sentido ante todo
como recuerdo colectivo.
Cartografas de la interseccionalidad
Este texto, por lo tanto, es en parte una inscripcin de los efectos de mi par-
ticipacin en ciertos proyectos polticos. Los escribe tanto como est escrito
por ellos. Estos proyectos (feminismo, antirracismo, enfoque socialista de
polticas democrticas) han tenido un peso importante en la conguracin
poltica e intelectual de nuestro tiempo. Los captulos que siguen exploran,
elaboran o revisan la inuencia de tales proyectos en la emergencia de los
debates tericos y polticos contemporneos. Los primeros tres captulos
fueron escritos durante los aos ochenta, y los seis ltimos despus de 1990.
Muestran la huella de las alianzas, as como de las luchas, entre estas corrien-
tes polticas. La participacin en estos proyectos me ense la importancia
Cartografas de la dispora 34
de la comprensin de las intersecciones entre raza, gnero, clase, sexua-
lidad, etnicidad y dems, precisamente porque estas relaciones rara vez se
trataban juntas. Mostrar preocupacin por todas ellas simultneamente era
exponerse a ser tildada de fragmentadora, o acusada de diluir las fuer-
zas. Nuestros intentos por tratar estas cuestiones en las aulas eran rechaza-
dos con desdn por aquellos que se vean a s mismos como decanos de la
alta teora. Pero estas confrontaciones eran a veces muy productivas, como
demuestra por ejemplo el debate feminista en torno al racismo, analizado en
los captulos 4 y 5.
He utilizado varias veces el trmino experiencia. Este libro es, de mu-
chas maneras, un intento de pensar a travs de la opacidad de la experien-
cia; de comprender la relacin entre subjetividad y experiencia colectiva.
Armo, junto con muchos otros, que la experiencia no reeja una realidad
ya dada, sino el efecto discursivo de los procesos que construyen lo que lla-
mamos realidad. Pero entonces, cmo pensamos acerca de la materialidad
de ese algo que llamamos real? El insulto y la denigracin implcitos en la
palabra paki me parecieron muy reales. Y no se trata de un mero asunto
sobre mi sensibilidad personal e individual. Lo sent como algo real, se hizo
parte de mi realidad, precisamente porque su enunciacin reiteraba un su-
jeto, inferiorizado, colectivo, a travs de m. Es decir, el poder del discurso
actuaba [performed], se ejerca a travs de m y, en otros ejemplos, de otros
asiticos. Tanto el Yo como el nosotros se articulan y se constituyen de
nuevo, construidos como cciones cambiantes en un sentido poltico y tam-
bin psicoanaltico. En un espacio discursivo socio-psquico, estas entidades
fantasmales fusionan y soportan una poderosa carga (y muy real en ese sen-
tido), como demuestra el poder de la construccin mi gente.
Un aspecto de la experiencia que el libro analiza es el relacionado con
la construccin de lo asitico en Gran Bretaa. En los tres primeros captu-
los de este libro, y en el sexto, se exploran elementos de esta experiencia.
No se trata de que todos los asiticos del sur experimentaran Gran Bretaa
de la misma manera, sino ms bien de que estas trayectorias colectivas fue-
ron importantes momentos constitutivos en la formacin del sujeto asiti-
co. Analizo las condiciones sociales y econmicas que marcaron la expe-
riencia de los asiticos, destacando la interaccin de la poltica estatal, el
discurso popular y el poltico y otras diversas prcticas institucionales en la
construccin del asitico como un Otro postcolonial. Al mismo tiempo,
hago nfasis en algunos de los momentos clave de las luchas colectivas de
las tres primeras dcadas tras la Segunda Guerra Mundial, sealando la es-
pecicidad de los procesos culturales y polticos en diversos puntos como,
Introduccin 35
por ejemplo, cuando una considerable proporcin de familias asiticas se
reagruparon en Gran Bretaa, y la poblacin se vio incrementada con la lle-
gada de los asiticos de frica oriental. El tema de la identidad cultural tena
entonces una resonancia poltica diferente a la fase previa de inmigracin
predominantemente masculina.
Las tasas de desempleo entre los grupos racializados siguen siendo altas,
a veces el doble o el triple de la tasa de la poblacin blanca. Mi exposicin
en el captulo 2 de cmo experimentaron el desempleo los hombres y mu-
jeres jvenes asiticos a mediados de los ochenta es un recordatorio de la
naturaleza imperecedera de este problema. Hay varios factores que podran
explicar, al menos en parte, la alta tasa de desempleo entre grupos espec-
cos de asiticos: por ejemplo, un alto porcentaje de trabajadores asiticos han
sido empleados en el sector industrial; se concentran en sectores y en niveles
tcnicos que han sido especialmente vulnerables al declive industrial, espe-
cialmente en el contexto de la reestructuracin de las economas mundiales;
y la poblacin asitica vive en las regiones donde existen los mayores ndices
de desempleo. Sin embargo, estos factores, por s mismos, no constituyen
una explicacin vlida de la tasa desproporcionadamente alta de desempleo
entre los asiticos, a menos que se tengan en cuenta los efectos del racismo y
la discriminacin racial.
El estudio del encuentro de las mujeres musulmanas con ascendencia del
sur de Asia con el mercado laboral de Gran Bretaa en los aos noventa,
que es el objeto del captulo 6, reitera la interseccionalidad de racismo, gne-
ro, generacin y clase como una dinmica formativa dentro de los procesos
de reestructuracin globales, nacionales, regionales y locales. En este punto
exploro un marco analtico que revisa aspectos de mi propio acercamiento
inicial a la comprensin de estas relaciones. Como muchos otros investiga-
dores durante los ochenta, trabajaba con las distinciones entonces habi-
tuales entre experiencia, cultura y estructura, como elementos se-
parados pero que interactuaban entre s. Sin embargo, cuando me puse a
estudiar los relatos de las jvenes musulmanas acerca del lugar que ocupaba
el trabajo remunerado en sus vidas, mi pensamiento acerca de estos temas
ya haba sufrido una importante revisin. No cuestionaba que estos relatos
formaran parte de las actuales y cambiantes condiciones econmicas, cultu-
rales y polticas. Al menos en este sentido, los captulos 2 y 6 intentan tratar
un problema similar. Era ms una cuestin de cmo comprender mejor qu
queremos decir con categoras tales como experiencia, cultura, estruc-
tura o agencia, y cmo comprender mejor las relaciones entre ellas.
Cartografas de la dispora 36
En el captulo 6 abordo estas cuestiones desde el enfoque de la construccin
del discurso sobre el trabajo de las mujeres jvenes, pero el proyecto global
se revisa de distintas formas en otros captulos.
La posicin de las mujeres asiticas en la Gran Bretaa de postguerra
es un tema muy importante en el texto. Histricamente, el gnero de las
mujeres asiticas ha sido territorio de debates coloniales sobre cultura y
tradicin. Estas formaciones discursivas tuvieron un papel clave en la ela-
boracin de las estructuras del imperialismo. Se pueden apreciar procesos
similares en la Gran Bretaa de postguerra, cuando se desarrollaron los dis-
cursos racializados de la familia asitica y la diferencia cultural asitica
en el ejercicio del poder estatal, as como en la cultura popular. Pero, lejos de
ser las vctimas pasivas de la imaginacin racializada, las mujeres asiticas
han estado al frente de muchas y variadas formas de intervencin poltica,
incluyendo luchas en los lugares de trabajo, campaas de inmigracin, cam-
paas contra ataques racistas, actividades sobre los derechos de reproduc-
cin y violencia sexual, educacin y bienestar, y discusiones sobre teoras
y prcticas feministas. Mi propsito ha sido deconstruir constantemente la
idea de mujer asitica, exponindola como una categora debatida y hete-
rognea incluso a la vez que analizo las prcticas de las mujeres asiticas
como sujetos histricamente producidos y encarnados. Mi propia prctica
poltica como mujer asitica en Gran Bretaa ha estado inextricablemente
vinculada al movimiento relacionado con el sujeto poltico negro. Dicho
sujeto tiene una genealoga enlazada, aunque al mismo tiempo diferente y
distintiva, con las polticas negras en EEUU, tal y como se trata en el captulo
5. El sujeto poltico negro en Gran Bretaa surgi como un signicante de
las enredadas y racializadas historias coloniales de los pobladores negros
de ascendencia africana, asitica y caribea, armando una poltica de soli-
daridad frente a un racismo centrado en el color de la piel. El texto silencioso
de no-blancura, que opera como temtica comn dentro de este discurso
(a pesar de la racializacin diferencial de estos grupos), sirvi para dar im-
pulso a un conjunto de personas que de otra forma sera heterogneo. La
condensacin de la dicotoma blanco/no blanco construy ciertas experien-
cias comunes mientras la gente se enfrentaba a prcticas racistas en terrenos
tan diversos como el empleo, la educacin, la vivienda, los medios de comu-
nicacin, la sanidad y los servicios sociales. Tales relaciones de equivalencia
crearon las condiciones que hicieron posible una nueva poltica de solidari-
dad. Aunque lo negro cristaliz alrededor de la dicotoma de blanco/no
blanco, a la vez socav las bases de esta dualidad. Lo que es ms, al tratar
un amplio nmero de experiencias diaspricas en su especicidad local y
global, el proyecto puso en primer plano la poltica de transnacionalidad.
Introduccin 37
El feminismo negro en Gran Bretaa apareci en conversacin con una
serie de tendencias polticas. Estaba formado por una parte alrededor
de la poltica de lo negro, y por otra enlazado con la poltica de clase
a nivel global; al mismo tiempo, articulaba un movimiento constitutivo
dentro del feminismo britnico y las polticas de gays y lesbianas. Inte-
rrogaba estas formaciones polticas a la vez que se reconoca como pro-
ducto de la relacin entre ellas. Como formacin poltica heterognea e
interiormente diferenciada (mltiple, contradictoria, articulada de forma
ambivalente y precaria entre distintos conjuntos de subjetividades), mar-
c las posibilidades de su propia crtica. Formada inicialmente alrededor
de la problemtica del gnero racializado, desa ms adelante los pro-
pios lmites de su constitucin. Realiz, revis y transgredi los lmites
de su propia heterogeneidad. Los temas planteados por las polticas de lo
negro y el feminismo negro se tratan en el captulo 5. Entre otras cosas,
armo que categoras tales como feminismo negro o feminismo blan-
co se deberan entender como prcticas discursivas relacionales, hist-
ricamente contingentes y anti-esencialistas, ms que como un grupo de
posturas inamovibles. Ambas estn tanto dentro como fuera del campo
de articulacin de la otra.
La historia poltica de Gran Bretaa durante los setenta y ochenta no
puede comprenderse sin tratar el signicado de lo negro como uno de
los ms potentes y ms debatidos sujetos polticos de la nueva izquier-
da. Su declive a nales de los ochenta debe formar parte de cualquier
anlisis serio de la poltica de izquierdas de los noventa en adelante. En
mi opinin, este eclipse no anuncia el nal de la clase de poltica que ini-
cialmente haba estimulado las energas de tantos de nosotros. Ms bien
es una acusacin a ciertos impulsos totalitarios, intolerancia, elitismo y
vanguardismos de distinto tipo, que se han convertido en tendencias sig-
nicativas dentro de las polticas de izquierda. Expresa los lmites de las
polticas construidas alrededor de la armacin de la primaca de un
eje diferenciador sobre todos los dems como fuerza motor de la historia.
Es una seal de la incapacidad de la izquierda para entroncar seriamente
con lo que se describe como polticas de interseccionalidad en los lti-
mos captulos del libro.
Por supuesto, la necesidad de explorar las conexiones entre los distintos
ejes de diferenciacin y divisin social no es algo que se pueda hacer de una
vez por todas. Algunos podran ver mi llamada al estudio de la interseccio-
nalidad como algo nada nuevo, como recitar un mantra. Les recordara que
los mantras estn hechos para ser repetidos precisamente porque se espera
Cartografas de la dispora 38
que de cada acto repetitivo surjan nuevos signicados. La enunciacin mn-
trica es un acto de transformacin, no de osicacin. Espero que este texto
introduzca nuevas formas de pensar acerca de estas interrelaciones.
Uno de los conceptos clave a travs del cual se analizan tales preocupacio-
nes es el de la diferencia. Es una construccin que han sostenido diversos
campos de debate terico y poltico: feminismo, anlisis de clase, antirracismo,
polticas de gays y lesbianas, psicoanlisis, postestructuralismo y dems. En
y a travs de qu procesos adquieren las distintas ideas sobre la diferencia
un sentido y un signicado social? Cul es la relacin entre lo psquico y lo
social en la nocin de diferencia? Cmo construir polticas que no lo re-
duzcan todo a la economa de lo mismo y que no esencialicen las diferencias?
Tales cuestiones me han llevado a sugerir cuatro formas de conceptualizar
la diferencia: como experiencia, como relacin social, como subjetividad y
como identidad. Ofrec estas distinciones de forma esquemtica en una ver-
sin anterior del trabajo que aqu constituye el captulo 5. El actual captulo
es una versin revisada y ampliada, en la que explico cmo entiendo yo estas
cuatro dimensiones y sus relaciones entre s.
Cmo se construye la diferencia es un tema central en los discursos sobre
nacin, nacionalismo, racismo e identidad tnica. El captulo 7 analiza estos
conceptos como fenmenos atravesados por el gnero. Este nfasis es importante,
ya que mucha de la literatura producida fuera de los estudios feministas trata
estas categoras en trminos neutrales en lo que al gnero se reere. Al discutir
el concepto de racismo, identico los campos en los que ciertos fenmenos
podran sealarse especcamente como racistas. Me maniesto en contra de
las posturas que conceptualizan el racismo con simples bipolaridades de ne-
gatividad y positividad, superioridad e inferioridad o inclusin y exclusin.
Mientras reconozco los procesos de explotacin, inferiorizacin y exclusin
que subyacen en las historias del racismo, sealo las formas en las que el racis-
mo tambin habita espacios de profunda ambivalencia, admiracin, envidia y
deseo. Se analizan las formas cambiantes de una pluralidad de racismos con
ayuda del concepto de racializacin diferencial. Esta idea es una parte muy im-
portante de mi marco conceptual, al revisar formas binarias de pensamiento
y explorar cmo grupos de distinta racializacin estn posicionados de forma
diferencial los unos respecto de los otros.
Al intentar entender el lugar que ocupan las nociones de diferencia en
los discursos de raza y nacin, se hace imprescindible la cuestin de la
identidad tnica. El texto analiza cmo sta puede ser movilizada por parte
de ciertos racismos o nacionalismos. Pero la fuerza del concepto de identi-
Introduccin 39
dad tnica no puede reducirse a la posibilidad de que estos fenmenos se
reapropien de ella. Cul es la potencia de las concepciones no esencialistas
de la etnicidad? Qu relacin existe entre etnicidad, cultura e identidad?
Qu debe aprenderse del debate sobre las nuevas etnicidades? Qu pa-
pel desempean lo local y lo global en la formacin de identidades trans-
nacionales? Cul es la importancia del momento transnacional actual? Es-
tos interrogantes me llevaron a afrontar los discursos contemporneos sobre
la dispora. Como he sealado al principio de esta introduccin, biografas
como la ma propia estn marcadas por experiencias de dispora. Pero, qu
tienen de especco las disporas de hoy en da? Es el trmino dispora
una categora descriptiva ante todo, o puede ser entendida tambin como
categora analtica?
Como resultado de estas preocupaciones, comenc a considerar la reso-
nancia del trmino dispora con los signicados de palabras tales como
migrante, inmigrante, expatriado, refugiado, trabajador temporal y exilio.
Claramente, dispora no puede reemplazar a estas categoras, pero s que
las desplaza. Cmo? Comenc a pensar en el concepto de dispora como un
marco interpretativo para analizar las modalidades econmicas, culturales
y polticas de formas de migracin histricamente especcas. El concepto
comenz a sugerir fructferas formas de examinar la relacin entre estas mi-
graciones en el terreno de las relaciones sociales, la subjetividad y la identi-
dad. El captulo 8 es el resultado de tales deliberaciones. Entre otras cosas,
sugiero que el concepto de dispora ofrece una crtica a aquellos discursos
que proponen nociones jas de origen, al tiempo que tiene en cuenta el deseo
de un hogar, como algo distinto del deseo de una patria. Esta distincin
es importante, entre otras cosas porque no todas las disporas conllevan la
idea de retorno. El captulo tambin examina la problemtica del sujeto
autctono y su precaria relacin con los discursos nativistas. Implcita
en la idea de dispora est la nocin de frontera. Conceptualizo frontera
como una construccin poltica, as como una categora analtica, y analizo
algunos de los puntos fuertes y las limitaciones de la teora fronteriza. El
debate est relacionado con el tema de la localizacin, y analiza las contra-
dicciones de y entre la localizacin y la deslocalizacin de la dispora.
Los conceptos de dispora, frontera y polticas de la localizacin son inmanen-
tes, y juntos marcan las conexiones conceptuales para los anlisis histricos de
los movimientos trans/nacionales contemporneos de personas, informacin,
culturas, mercancas y capital. Este estado de inmanencia inaugura un nuevo
concepto, llamado espacio de la dispora. Este concepto es bsico en mi marco
analtico, y viene desarrollado en los captulos nales. El argumento central
Cartografas de la dispora 40
de este texto es que el espacio de la dispora (distinto del concepto de dis-
pora) no slo est habitado por sujetos de la dispora, sino tambin por
aquellos a los que se construye y representa como autctonos. Como tal, el
concepto de espacio de la dispora pone de relieve la mezcla de genealogas
de dispersin con aquellas que no se mueven. Est unido al debate ante-
rior de la diferencia y, como explico en el captulo 9, se basa en la recon-
guracin de los discursos de lo multi (en distintos campos y formas), lo
comn y el universalismo. Este texto trata, por lo tanto, de los mltiples
ejes del poder. Es una cartografa de las polticas de interseccionalidad.
41
La presencia de asiticos y otros negros en este pas ha aadido una nueva
dimensin a los debates sobre cultura, poltica e identidad. Sin embar-
go, antes de abordar los temas especcos puestos de relieve por la llegada de
sujetos de las antiguas colonias britnicas, merece la pena echar un breve vis-
tazo a los conceptos de cultura e identidad. Esto puede hacerse con unas
preguntas bsicas. Por ejemplo, qu queremos decir con estos trminos? A
qu aspectos de nuestra realidad social nos referimos cuando los utilizamos?
Dentro de una misma sociedad, tienen todos los grupos la misma cultura?
Qu signica la expresin choque de culturas? Qu se quiere decir cuando
en estos debates se hace hincapi en la nocin de identidad? Planteo algunas
de estas cuestiones desde el principio para contextualizar los enconados deba-
tes en torno a cultura e identidad de inicios de los ochenta. Este captulo es un
intento de identicar cmo, y de qu formas, tales debates se hicieron relevan-
tes durante las diversas fases del asentamiento de los negros en Gran Bretaa
tras la Segunda Guerra Mundial. Se analiza cmo se construy lo asitico en
diferentes discursos, polticas y prcticas; y cmo el agenciamiento poltico de
los sujetos asiticos se apropi de o contest a estas construcciones. Inter alia,
en este captulo tambin intento trazar los parmetros generales de continui-
dad y cambio intergeneracional e intrageneracional.
Los conceptos de cultura e identidad
Si nos paramos a pensar sobre nuestra propia cultura, qu imgenes nos
vienen a la cabeza? Probablemente pensemos en todo un abanico de expe-
riencias, formas de pensamiento, sentimientos y comportamientos; sobre los
valores, las normas, las costumbres y las tradiciones de los grupos sociales
1. Las construcciones de lo
asitico en la Gran Bretaa
de postguerra.
Cultura, poltica e identidad en los aos pre-Thatcher
Cartografas de la dispora 42
a los que sentimos pertenecer. As, por ejemplo, si vivimos en Newcastle y
pertenecemos a la clase trabajadora, la pregunta anterior nos evocar cosas
diferentes de las que nos evocara si viviramos en Surrey y furamos de
clase media.
No existe una nica denicin correcta del trmino cultura. Por
ejemplo, Kroeber y Kluckhohn (1952) reunieron 164 deniciones de cultu-
ra. En trminos generales, podramos decir que la cultura es la construccin
simblica del amplio despliegue de experiencias vitales de un grupo social.
La cultura es la encarnacin, la crnica de la historia de un grupo. Dado que
las historias de los grupos de distintos sectores de la sociedad dieren de
forma importante, sus culturas son consecuentemente diferentes. Lo que es
ms, las historias de los grupos estn inextricablemente unidas a las condi-
ciones materiales de la sociedad, por lo que las culturas estn marcadas por
las condiciones econmicas y sociales de cada grupo en las diversas etapas
de su historia. Las culturas nunca son estticas: evolucionan a travs de la
historia. Es por ello que el proceso de reproduccin cultural es, en parte, un
proceso de transformacin cultural. En cualquier momento un grupo here-
dar ciertas instituciones y tradiciones culturales, pero sus actos de reitera-
cin o rechazo, sus interacciones diarias y sus prcticas rituales servirn para
seleccionar, modicar y transformar dichas instituciones.
Por otra parte, mientras que las culturas de los diferentes grupos de una
sociedad dieren considerablemente, se da el caso de que, puesto que en un
momento concreto de la historia todos los grupos estn sujetos a ciertas fuer-
zas comunes socio-polticas y econmicas, todos comparten algunos aspec-
tos de las culturas de los dems. Por ejemplo, en el subcontinente del sur de
Asia, donde coexisten el modo de produccin capitalista y el pre-capitalista,
el poder y los privilegios recaen sobre las lneas de clase, casta y gnero, con
la religin apuntalando una compleja interseccin entre los tres. Este contex-
to tiene su reejo en las diversas normas sociales, valores, costumbres y esti-
los de vida de las distintas castas, clases y grupos religiosos. Pero, al mismo
tiempo, dado que estos grupos comparten algunos aspectos de su historia,
hay algunos patrones culturales comunes a todos ellos. Este denominador
comn sirve para distinguir los sistemas culturales del sur de Asia de las
culturas de los pueblos cuya experiencia histrica ha sido signicativamente
diferente. De forma similar, la formacin social britnica incluye cuatro cul-
turas nacionales relativamente distintas (la inglesa, la irlandesa, la escocesa y
la galesa), cada una de las cuales posee diferencias de clase y de gnero. Y an
as, estas culturas britnicas tienen una serie de caractersticas comunes.
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 43
Existe cierta tendencia a considerar que los procesos sociales que producen
diferencias culturales no son problemticos. Sin embargo, las diferencias
culturales son rara vez el resultado de un simple proceso de diferenciacin.
Ms bien, esta diferencia se constituye en los intersticios de las relacio-
nes socio-polticas y econmicas. As como los grupos sociales con distinto
acceso a la riqueza, al poder y a los privilegios se ordenan de forma jerrqui-
ca entre s, tambin lo hacen sus culturas. Los valores y modos de compor-
tamiento ms valorados en una sociedad son muy probablemente los de los
grupos dominantes de dicha sociedad. Por ejemplo, cuando la gente habla
de una persona culta, parece referirse casi invariablemente a ciertas ca-
ractersticas culturales supuestamente tpicas de las personas de las capas
ms altas. Esto no quiere decir, sin embargo, que la cultura de los grupos
subordinados est totalmente subyugada, o que no ejerza ninguna inuen-
cia en las culturas dominantes. De hecho, como Clarke y sus colaboradores
sealan:
[Esto] no signica que slo haya una clase de ideas o de formas culturales en
una sociedad. Habr ms de una tendencia en movimiento dentro de las ideas
dominantes de una sociedad. Grupos o clases que no se hallan en la cspide del
poder, encuentran sin embargo formas de expresar y desarrollar, dentro de
su cultura, su posicin subordinada y su experiencia [] Pero las estructuras
y los signicados que reejan ms elmente la postura y los intereses de
las clases ms poderosas sin importar su complejidad mantendrn, en
relacin a todas las dems, una posicin socio-cultural dominante. La cultura
dominante se representa a s misma como la cultura. Intenta denir y contener
a todas las dems culturas dentro de su registro global. Su visin del mundo,
si no tiene oposicin, permanecer como la cultura ms universal, natural y
completa. Otras conguraciones culturales no slo se vern subordinadas a
este orden dominante: entrarn en conicto con l, intentarn modicarlo,
negociar, resistir o incluso derrocar su hegemona
La cultura dominante de una sociedad compleja nunca es una estructura
homognea. Consta de varias capas, que reejan intereses distintos dentro de
la misma clase dominante (por ejemplo, un punto de vista aristocrtico frente
a uno burgus), y que contienen diferentes trazos del pasado (por ejemplo,
las ideas religiosas dentro de una cultura en gran parte secular), as como
elementos emergentes en el presente. Las culturas subordinadas no siempre
estarn en abierto conicto con ella. Es posible que, durante largos periodos,
coexistan con ella, negocien los vacos y los espacios dentro de la misma y le
coman terreno. (Clarke et al., 1977: 12)
Cartografas de la dispora 44
Los debates sobre cultura, por lo tanto, deben ser entendidos en el contexto
de las relaciones de poder entre diferentes grupos. En consecuencia, para
analizar las formaciones culturales surasiticas en Gran Bretaa es necesario
conocer la historia colonial (vase Dut, 1901; Palme Dut, 1940; Mukher-
jee, 1974 [1955]; Jenks, 1963; Ram Gopal, 1963; Hutchins, 1967; Greenberger,
1969; Kiernan, 1969; Morris et al., 1969; Bagchi, 1973; Patnaik, 1975; y Nazir,
1981), as como las jerarquas de poder que actualmente caracterizan a la
formacin social britnica.
La idea de identidad, como la de cultura, es particularmente esquiva. Ha-
blamos de esta identidad y de esa identidad. Sabemos por nuestra expe-
riencia diaria que lo que llamamos Yo no es lo mismo en todas las situacio-
nes; que cambiamos de un da para otro. Y an as hay algo que reconocemos
en nosotros mismos y en los dems, a lo que llamamos Yo, t y ellos.
En otras palabras, cambiamos constantemente, pero esta ilusin inestable es
precisamente lo que vemos como real y concreto en nosotros y en los dems.
Y esta visin es un proceso tanto psicolgico como social. La identidad es un
enigma que, por su propia naturaleza, rechaza una denicin concreta.
Erikson (1968) y Berger y Luckman (1971) aportan dos anlisis del con-
cepto que han ejercido una considerable inuencia en la pasada dcada y
media. Erikson (1968) utiliza las siguientes frases para transmitir su signi-
cado: sentido subjetivo de una uniformidad y continuidad fortalecedora (p. 19);
unidad de identidad personal y cultural arraigada en el destino de un pueblo
antiguo (p. 20); proceso ubicado en el ncleo del hombre [sic] y tambin en
el ncleo de su cultura comn, un proceso que establece, de hecho, la identidad
entre estas dos identidades (p. 22). Para Erikson, el proceso de formacin de
la identidad es inconsciente en su mayor parte, excepto cuando las condi-
ciones internas y externas se combinan en una dolorosa o eufrica con-
ciencia de identidad (p. 23). Insiste en que la identidad nunca se estable-
ce como algo realizado en el sentido de un blindaje de la personalidad, o
de algo esttico e inalterable (p. 24).
Estos elementos se recogen en las formulaciones de Berger y Luckman.
La premisa clave que subyace a su tesis es que la realidad se construye
socialmente. Arman que, en el transcurso de la vida diaria, una persona
es consciente de que el mundo est compuesto por mltiples realidades,
pero entre ellas hay una que se presenta como la realidad por excelencia. Es
la realidad de la vida diaria (Berger y Luckman, 1971: 35). Esta realidad
de la vida cotidiana se comparte con otros a travs de conjuntos de signica-
dos comunes. No todo el mundo experimenta el mundo exactamente de la
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 45
misma forma; ni una misma persona lo experimenta de la misma forma todo
el tiempo. Pero existen nexos de unin entre estas multirrealidades, que
proporcionan al individuo el sentido de s mismo.
Por lo tanto, la identidad es al mismo tiempo subjetiva y social, y se for-
ma en y a travs de la cultura. De hecho, cultura e identidad son conceptos
inextricablemente unidos. En los prximos apartados me he esforzado por
mostrar cmo y de qu maneras la nocin de identidad y cultura asitica
se convirti en uno de los temas principales del debate poltico y cultural en
Gran Bretaa; este debate se extendi durante las distintas fases del asenta-
miento de los asiticos del sur en la postguerra; los grupos de asiticos del
sur resistieron o se apropiaron del signicado de estas representaciones; y
su vida diaria se articul con estos discursos. El captulo est dividido en
tres partes: la experiencia de la llegada y la adaptacin durante los aos cin-
cuenta y comienzos de los sesenta; la fase de asentamiento de los sesenta y
principios de los setenta; y el periodo de los setenta y los dos primeros aos
de los ochenta, cuando los jvenes asiticos nacidos en Gran Bretaa comen-
zaron a hacer sentir su presencia.
Llegada a Vilayat (de 1950 a comienzos de los sesenta)
Gran Bretaa experiment una severa escasez de mano de obra en el periodo
de expansin econmica posterior a la Segunda Guerra Mundial. Al mismo
tiempo, al haber sido explotadas sistemticamente durante el periodo colo-
nial, las ex-colonias britnicas afrontaban un futuro de pobreza. Tenan gran
cantidad de mano de obra, pero no los medios sucientes para que sta fuera
productiva (Sivanandan, 1976). Las migraciones de trabajadores de las ex-
colonias a la metrpoli durante los aos cincuenta fue, por lo tanto, resulta-
do directo en gran parte de la historia del imperialismo y del colonialismo de
los siglos anteriores. Si antes las colonias eran una fuente de materias primas
baratas, ahora lo eran de mano de obra barata.
Los asiticos del sur que llegaron durante los aos cincuenta formaban
parte de este extenso movimiento de migraciones de trabajadores a Europa.
Casi todos los trabajos disponibles eran aquellos que los trabajadores blan-
cos no queran. Por lo general, eran trabajos no cualicados con horarios
terribles, malas condiciones laborales y salarios bajos. Por consiguiente, los
trabajadores asiticos pasaron a ocupar los peldaos ms bajos del escala-
fn laboral britnico. Adems, como sujetos ex-coloniales, pertenecan a un
Cartografas de la dispora 46
grupo cuyo pas haba sido gobernado por Gran Bretaa. As que, desde el
comienzo, los encuentros entre los asiticos y la poblacin blanca estaban
prescritos por los precedentes coloniales. Como seala Zubaida:
Estas estructuras cognitivas (creencias, estereotipos y sentido comn), en
trminos de lo que la gente en Gran Bretaa conoce como minoras de color
(sic), estn empapadas de la experiencia colonial. Nuestros contemporneos
acceden a las creencias y los estereotipos adquiridos y divulgados por
generaciones de soldados de clase obrera y administradores de clase media
en las colonias. Muchos de estos conocimientos son despectivos, algunos
son condescendientes, unos pocos son favorables, pero hay una idea que
subyace a todos ellos: la inferioridad y el servilismo de las poblaciones
nativas. A este respecto, las comunidades de inmigrantes de las ex-colonias
no son completamente nuevas para los britnicos. En ocasiones, cuando
las condiciones polticas y econmicas son propicias para crear tensiones
entre las comunidades, los elementos ms negativos de estos conocimientos
resurgen y se transforman. (Zubaida, 1970: 4)
En parte debido a la ubicacin de sus trabajos, y en parte porque necesitaban
vivienda barata, los inmigrantes tendieron a asentarse en las partes ms
deterioradas de las zonas de clase obrera. Escasez de vivienda, servicios so-
ciales inadecuados, altas tasas de desempleo y pobres recursos educativos
eran caractersticas comunes de estas zonas, mucho antes de la llegada de
los inmigrantes. Sin embargo, los residentes fueron asociando poco a poco
estos problemas con su llegada. El inmigrante, en lugar de las institucio-
nes y las polticas sociales responsables de los problemas de las que ms
adelante se conocieron como zonas urbanas deprimidas [inner cities], se
convirti en el objeto de su resentimiento. Este resentimiento se reejaba en
las construcciones negativas del inmigrante. Como sucedi durante el Raj,
las prcticas culturales asiticas recibieron los primeros ataques. Segn el
estereotipo, los asiticos eran unos indeseables que olan a curry, estaban
sucios, llevaban ropa divertida, vivan como sardinas en lata, practi-
caban religiones extraas y mucho ms (Brah, 1979).
Cuando creci el nmero de asiticos y otros nios negros en los colegios,
muchos padres blancos comenzaron a pedir que las escuelas locales restrin-
gieran su acceso. Como respuesta, diversas autoridades locales comenzaron
a introducir un nmero mximo, cuotas, de alumnos negros a los que se
permita asistir a una misma escuela. Los que sobraban eran enviados en au-
tobuses a colegios fuera de estas zonas. Por ejemplo, en octubre de 1963, los
padres blancos de Southall presionaron a sir Edward Boyle, entonces minis-
tro de Educacin, durante su visita a una escuela local. Tras este encuentro,
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 47
y en el mismo ao, el Comit de Educacin de Southall adopt una poltica
de dispersin, aunque sta no se convirti en la poltica del Departamento
de Educacin y Ciencia hasta junio de 1965 (Consejo de la Amistad Interna-
cional de Ealing, 1968; Departamento de Educacin y Ciencia, 1965).
Al mismo tiempo, el gobierno empez a recibir presiones para restrin-
gir la inmigracin negra. En el Parlamento, la campaa fue iniciada en
1952 por Cyril Osborne, parlamentario conservador de Louth. De 1952
a 1957 llev a cabo su campaa en la Cmara de los Comunes y en la
prensa, y aunque por diversas razones no tuvo mucho xito, hay indi-
cios de que muchos miembros del gabinete compartan la preocupacin
popular sobre la inmigracin de color y, en principio, no se oponan a
la introduccin de medidas de control (Layton-Henry, 1980: 54; vanse
tambin Moore, 1975 y Sivanandan, 1976). La resistencia negra contra
el acoso racial en Notingham y Noting Hill en 1958 sirvi para sacar a
relucir el tema de la raza. Al mismo tiempo, la presin por parte de las
autoridades locales para restringir la inmigracin negra comenz a au-
mentar. Despus de 1955, a la campaa de Cyril Osborne se unieron los
parlamentarios Norman Pannel (Kirkdale) y Martin Lindsey (Solihull).
La campaa cont con el apoyo de las bases blancas, y el resentimiento
local fue alimentado por el sector fascista a travs de una activa campa-
a anti-negros (Moore, 1975). El gobierno capitul e introdujo la Ley de
Inmigrantes de la Commonwealth en 1962. En denitiva, incluso en esta
fase de expansin econmica, los asiticos y otros negros no se sintieron
bienvenidos en su nuevo pas de residencia.
La opinin liberal de la poca (que inclua parte del sector acadmico y
profesional, adems de poltico) tambin observaba la cuestin de las re-
laciones raciales fundamentalmente en trminos de diferencias culturales.
Sola subscribir, de forma implcita o explcita, la preocupacin general de la
poca con nociones como la asimilacin de las minoras de color. Se tenda
a expresar el problema fundamentalmente en trminos de ayudar a los in-
migrantes a adaptarse a la sociedad antriona, a pesar del hecho de que al-
gunos sectores de la sociedad antriona actuaban de una forma ms bien
poco hospitalaria con los recin llegados. Para los que suscriban el modelo
de asimilacin, los asiticos representaban la personicacin de lo descono-
cido, el extranjero cuya cultura constitua una anttesis de la forma de
vida britnica. Los asimilacionistas predecan que las futuras generaciones
de asiticos abandonaran lo que ellos consideraban sus culturas arcaicas
por un estilo de vida occidental.
Cartografas de la dispora 48
En las primeras fases de la migracin, las mujeres estaban poco represen-
tadas en la poblacin asitica, ya que inicialmente los hombres haban emi-
grado sin sus parientes femeninas. Llegaron principalmente con la idea de
ahorrar lo suciente y volver a casa. Estaban preparados para trabajar en
largos y rigurosos turnos cuya recompensa eran salarios mnimos realmen-
te bajos. Muchos vivan en casas donde todos eran hombres. Sus atareados
horarios laborales dejaban muy poco tiempo para cualquier participacin
signicativa en la vida poltica o social de las localidades donde residan.
En vista de la antipata que les mostraban muchos de los residentes blan-
cos, no est muy claro que tal participacin hubiera sido posible en cual-
quier caso.
La mayora de los inmigrantes de esta etapa tenan orgenes rurales, y
pertenecan principalmente a la clase de campesinos propietarios. Su nue-
vo rol como trabajadores industriales exiga muchos ajustes y adaptaciones.
Por ejemplo, su calendario laboral estaba gobernado ahora por el reloj, que
marcaba el comienzo y el nal de un turno concreto, en lugar de por las
estaciones. De la noche a la maana, un aldeano del subcontinente que lle-
gaba a Heathrow se enfrentaba a las exigencias de una sociedad urbana e
industrial. Los innumerables ajustes que este migrante tena que hacer en su
vida diaria pasaban desapercibidos para los medios de comunicacin o la
poblacin blanca, que acusaban a estas personas de encerrarse en su cultu-
ra (como si la cultura fuera algo aparte de la experiencia vital). En general,
los inmigrantes se enfrentaban a sus nuevas circunstancias con estoicismo y
una actitud pragmtica. Los hombres sijs, por ejemplo, se dieron cuenta de
que era ms fcil encontrar trabajo si se quitaban el turbante, y muchos lo hi-
cieron. Al no haber una prohibicin formal del turbante, los sijs no perciban
esta discriminacin encubierta como un ataque a sus prcticas religiosas.
Cuando el verdadero reto lleg, en 1959, y se prohibi a un sij llevar turbante
en el trabajo, el asunto pas a ser poltico y los sijs lanzaron varias campaas
con el n de conservar el derecho a llevar turbante en sus puestos de trabajo
(Beetham, 1970).
En estas primeras etapas, la relacin entre la identidad cultural y la pol-
tica no ocupaba un lugar preponderante en las mentes de los asiticos. Los
primeros migrantes se sentan bastante seguros de su manera de ser, tan
arraigada como sta estaba en el entorno social del que provenan. Las nor-
mas sociales derivadas de este entorno eran su principal punto de referencia.
Pero cuando sus hijos comenzaron a asistir a los colegios locales, los padres
tomaron conciencia de la posible inuencia de los gore lok [blancos] sobre
sus hijos.
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 49
Por lo general, los padres asiticos estaban favorablemente predispuestos
a la educacin occidental. Durante el colonialismo, recibir una educacin
occidental haba supuesto un importante medio de movilidad social. En el
mundo contemporneo, los pases occidentales siguen desempeando un
papel determinante en el orden social y econmico internacional. Como con-
secuencia, la educacin occidental sigue siendo una posesin muy codiciada
en el Tercer Mundo. No sorprende, por lo tanto, que los primeros inmi-
grantes asiticos, incluyendo aquellos con origen de clase media, tuvieran
en gran estima al sistema educativo britnico. Suponan que la educacin
adquirida en Gran Bretaa permitira a sus descendientes obtener mejores
trabajos que los que ellos haban tenido que desempear. En esta etapa, la
mayora de los padres ignoraban la historia de carencia educativa que su-
fran las clases obreras blancas de las localidades donde ellos mismos se
haban establecido. La correlacin entre clase y desigualdad educativa no
estaba clara en sus mentes. Sus inquietudes se centraban principalmente en
temas como los valores fuertemente cristianos de las reuniones escolares. A
algunos padres les desconcertaba el hecho de que las normas del uniforme
obligatorio del colegio estipularan que las chicas deban llevar falda. A es-
tos padres les pareca que el hecho de llevar falda iba contra las normas del
recato y el pudor, pero a pesar de todo rara vez expresaban su descontento
en forma de protesta pblica. Sin embargo, comenz a tomar forma el pen-
samiento colectivo de que la inuencia del sistema educativo britnico poda
socavar el estilo de vida asitico.
A principios de los sesenta, las campaas anti-inmigracin, los autobuses
que llevaban a los nios asiticos a escuelas fuera de las zonas donde vivan,
la discriminacin laboral y en el acceso a la vivienda, y la experiencia de
verse sometidos a abusos raciales llegaron a ser aspectos signicativos de la
experiencia social cotidiana de los asiticos en Gran Bretaa. La identidad
cultural comenz a cobrar importancia, y empezaron a considerarse seria-
mente estrategias diseadas con el n de fomentar identidades culturales
positivas entre la juventud.
Un hogar lejos de casa (de los sesenta a principios de los setenta)
Cuando se vio que el modelo de asimilacin no era aceptado por gran par-
te de las comunidades negras, y al mismo tiempo las evidencias de discrimi-
nacin racial contra ellas seguan aumentando (vase, por ejemplo, Daniel,
1968), la retrica liberal adopt una nueva terminologa. En un discurso muy
citado, de 1966, Roy Jenkins, entonces secretario de Interior, se mostr en
Cartografas de la dispora 50
contra de la nocin de asimilacin y a favor de la integracin. Dijo que
esta ltima no deba ser vista como un proceso aplastante de asimilacin,
sino como una oportunidad de igualdad, acompaada de diversidad cultu-
ral, en un clima de mutua conanza (Jenkins, 1966: 4).
En principio, esta declaracin parece justa y razonable, pero las asun-
ciones que subyacen en ella requieren un anlisis ms profundo. En primer
lugar, esta visin de la integracin parece implicar que la igualdad de opor-
tunidades para los diferentes sectores de la sociedad britnica ya exista
cuando los inmigrantes comenzaron a llegar, por lo que las dicultades a
las que se enfrentaban los recin llegados podan ser fcilmente superadas
mediante la introduccin de una poltica social que colocara a los inmigran-
tes en igualdad de condiciones con los nativos. No obstante, como es bien
sabido, la riqueza, el poder y los privilegios no se distribuyen por igual entre
los distintos sectores de la sociedad britnica. En segundo lugar, hablar de
diversidad cultural en un clima de mutua conanza, sin hacer referen-
cia a los factores polticos y socio-econmicos que mantienen las desigual-
dades sociales y fomentan la intolerancia, es explicar el racismo solamente
en trminos de error humano. Por lo tanto, quiz no sea sorprendente que
si bien esta denicin de integracin lleg a ser aceptada por muchas orga-
nizaciones, organismos de asistencia social e individuos activos en el campo
de las relaciones raciales, el racismo sigui creciendo.
El sentimiento liberal allan el terreno para la aparicin de la llamada
industria de las relaciones raciales, que inclua la Comisin de Relacio-
nes Comunitarias (que ms tarde pas a ser la Comisin por la Igualdad
Racial), la Junta de Relaciones Raciales, consejos de relaciones comunitarias
con sedes locales, el Instituto de las Relaciones Raciales (que sufri un cam-
bio radical en su estructura y en su orientacin poltica en 1972), la Fun-
dacin Runnymede, la Unidad de Investigacin de las Relaciones tnicas,
patrocinada por el Consejo de Investigacin en Ciencias Sociales, y secciones
de las relaciones comunitarias de la Iglesia y otras organizaciones. El traba-
jo de estas organizaciones, cuyo esfuerzo contribuy a la promulgacin de
una legislacin contra la discriminacin, contrasta con el simultneo aan-
zamiento del racismo con unos controles de inmigracin ms estrictos. La
legislacin sobre las relaciones raciales de los aos sesenta demostr ser tan
poco efectiva que fue sustituida por la Ley de Relaciones Raciales de 1976.
Por otro lado, la Ley de Inmigracin de 1968 tuvo mucho ms xito en con-
seguir su principal objetivo: reducir la inmigracin negra. Priv del derecho
de entrada a aqullos con pasaporte britnico que no tuvieran una relacin
considerable con el Reino Unido, esto era, que al menos uno de los padres o
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 51
los abuelos del solicitante hubiera nacido en Gran Bretaa. En otras palabras,
la abrumadora mayora de las personas negras (de los que se poda decir
que haban tenido una relacin bastante considerable con el pas a travs del
Imperio) eran ahora excluidas porque no podan armar que sus abuelos
hubieran nacido en Reino Unido. La Ley de Inmigracin de 1971 era an
ms restrictiva.
Un ciudadano de la Commonwealth no vinculado por nacimiento ya no
poda entrar en el Reino Unido (ms que como visitante temporal) a menos
que l o ella tuviera un permiso de trabajo para un empleo concreto con
un patrn concreto. Inicialmente se admita a la persona por un ao, y su
permiso poda ser renovado por el ministro del Interior. Las personas eran
admitidas solamente durante el tiempo que durara el permiso de trabajo. La
Ley tambin posibilitaba un mayor nmero de deportaciones (Moore, 1975).
Las leyes de inmigracin fueron precedidas por considerables presiones
anti-inmigracin. Comenz a circular una mitologa, enormemente distorsio-
nada pero hegemnica, sobre la presencia de negros en el pas: los negros ha-
ban venido a vivir a costa del gobierno; estaban colapsando los centros de las
ciudades; tenan prioridad a la hora de obtener una vivienda u otros servicios;
su presencia estaba provocando superpoblacin en Gran Bretaa y, si no se
controlaba, su nmero crecera hasta proporciones inaceptables (las cuales no
se denieron nunca); sus hijos estaban retrasando a los alumnos britnicos en
los estudios, y cosas por el estilo.
Cada una de las armaciones anteriores ha sido, por supuesto, rebati-
da con evidencias recogidas por algunos de los ms respetados organismos
de investigacin, pero su inuencia colectiva ha demostrado ser muy difcil
de eliminar del imaginario popular. El tratamiento de asuntos raciales, por
parte de los medios de comunicacin, era tendencioso en el peor de los casos
y ambiguo en el mejor (vanse Hartman y Husband, 1974; Husband, 1975).
Las especicidades culturales asiticas se presentaban a menudo como de-
cientes, frente a ciertos principios occidentales nunca denidos que, im-
plcita si no explcitamente, se mostraban como superiores. Polticos como
Enoch Powell, plenamente conscientes de la fuerza del simbolismo cultural,
pronunciaban discursos con metforas recurrentes que evocaban imgenes
de los asiticos como los extranjeros arquetpicos. La prctica de la pali-
za al paki (un apelativo para referirse a la violencia perpetrada contra los
asiticos del sur durante este periodo) lleg a su punto lgido a nales de
los sesenta. El sistema educativo y el sistema de asistencia social no dudaban
en calicar cualquier dicultad a la que se enfrentaban los asiticos como
Cartografas de la dispora 52
problemas culturales. En otras palabras, durante los sesenta se desvi la
atencin de los problemas a los que se enfrentaban los inmigrantes y, en
su lugar, los asiticos y los otros negros comenzaron a ser vistos como un problema
en s mismo.
Es en este escenario cuando el propsito inicial de volver comienza a
dejar de ser una prioridad y los asiticos empiezan a invertir econmica y
emocionalmente, con una visin a largo plazo, en Gran Bretaa. Para ellos,
los aos cincuenta haban sido un periodo de adaptacin a un nuevo pas.
Los sesenta fueron la dcada en que un gran nmero de familias se rea-
grup. Comenzaron a surgir negocios asiticos para satisfacer sus necesi-
dades especiales (productos de alimentacin, ropa, entretenimiento). Los
rituales del ciclo vital y los festivales religiosos podan celebrarse ahora con
mayor solemnidad y ceremonia. Los antiguos patrones de vida familiar se
modicaron para ajustarse a las exigencias de la nueva situacin. Por ejem-
plo, las residencias neolocales se hicieron muy comunes, en parte porque no
todos los miembros de la familia extensa vivan en Gran Bretaa, pero tam-
bin porque a menudo las casas eran demasiado pequeas para hospedar a
nadie ms que la familia nuclear. Del mismo modo, las mujeres, que en su
mayora no haban trabajado de forma remunerada, comenzaron a entrar en
el mercado de trabajo. Esto se convirti en una necesidad debido, en parte, al
incremento de los gastos al tener que comprar y amueblar una casa, al con-
tinuo aumento del coste de la vida, y al mantenimiento de las obligaciones
esenciales con la familia extensa. Con el tiempo, estos cambios iniciaran una
importante reestructuracin de la esfera de las relaciones de gnero.
Los aos sesenta fueron testigos de los primeros conictos laborales en
los que la mayor parte de los trabajadores eran asiticos. A su llegada, los
migrantes asiticos no solan estar muy familiarizados con sus derechos la-
borales bsicos. Trabajaban en condiciones extremadamente desfavorables,
pero la mayora de ellos ignoraba que podan tratar de mejorarlas a travs
de los sindicatos. Conforme su conocimiento fue aumentando, se formaron
delegaciones sindicales en diversas fbricas cuya mano de obra era casi ex-
clusivamente inmigrante. Por ejemplo, en 1963 la Indian Workers Associa-
tion [Asociacin de trabajadores indios] ayud a lanzar una campaa para
que los trabajadores asiticos de la fbrica de goma Woolfe, en Southall, se
sindicaran. En aquel momento, una abrumadora mayora de los miembros
de la Asociacin de Trabajadores Indios eran trabajadores manuales emplea-
dos en las fbricas cercanas. Segn Marsh (1967), se hizo un gran uso de
las redes familiares y de amistad para intentar convencer a los trabajadores
asiticos de la necesidad de unirse al sindicato. Se celebraban reuniones en
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 53
los hogares de la gente, y en ocasiones se utilizaban libros sagrados asiticos
para dar solemnidad y para subrayar el compromiso de unidad de las bases
sindicales. Es interesante observar cmo estos recursos culturales se movili-
zaban para tratar sus nuevas circunstancias como trabajadores industriales.
La unidad como grupo tnico y los lazos de lealtad comunal eran tan impor-
tantes en este contexto como los aparejos de trabajo.
Una vez organizados, estos trabajadores fueron a la huelga en 1964 y de
nuevo en 1965. Estas primeras huelgas pusieron de maniesto no solo la na-
turaleza del conicto entre la direccin blanca y los trabajadores negros, sino
tambin la actitud ambigua de los sindicatos hacia los aliados negros. La
complejidad de las intersecciones entre raza y clase se mostr con claridad
en estos acontecimientos, as como en los conictos que les siguieron en otras
partes del pas (vase, por ejemplo, Marsh, 1967; Moore, 1975). Los asiticos
comenzaban a reaccionar contra su posicin subordinada como trabajadores
de las ex-colonias. Su activismo recogi prcticas culturales tanto de sus pa-
ses de origen como de Gran Bretaa. Muchos activistas de la poca, algunos
de los cuales se haban graduado en la universidad, abandonaran poco des-
pus sus trabajos en las fbricas para montar sus propios negocios o aceptar
un empleo en la creciente industria de las relaciones raciales.
Como ya hemos visto, por aquel entonces la nocin de diversidad cul-
tural haba cautivado la imaginacin de los sectores liberales de la opinin
britnica. Se formaron los Consejos de Relaciones Comunitarias, en zonas
con una alta concentracin de inmigrantes para promover la amistad y
la armona entre blancos y negros. Estas organizaciones estaban dirigidas
en su mayora por blancos de clase media. Organizaban, entre otras activi-
dades, veladas culturales a las que se invitaba a todos los miembros de la
comunidad. Pero los asiticos que se podan socializar con ms facilidad en
estas situaciones eran normalmente los que saban hablar ingls. Algunos de
estos asiticos angloparlantes fueron invitados a formar parte de los comits
ejecutivos de estos Consejos. Muchos de ellos se convirtieron despus en
portavoces de sus respectivas comunidades, y se referan a ellos como los
lderes de dichas comunidades.
Por otro lado, el contacto entre los asiticos que tenan ocupaciones ma-
nuales y la poblacin blanca se limitaba generalmente al lugar de trabajo. En
la medida en que los trabajadores asiticos tenan ms posibilidades de con-
seguir trabajos no cualicados que los trabajadores blancos no necesitaban
o no queran hacer, tambin ocupaban los puestos ms bajos de la jerarqua
laboral. Al tratarse de sujetos ex-coloniales, incluso los trabajadores blancos
Cartografas de la dispora 54
no cualicados trataban a los trabajadores asiticos como inferiores. Estos
grupos tenan muy pocas oportunidades de participar en intercambios cul-
turales verdaderamente signicativos, si bien el lugar de trabajo sirvi como
escenario donde se desarrollaron relaciones tanto amistosas como antagni-
cas. Muchos asiticos no hablaban ingls, pero el racismo era a menudo una
barrera mayor que la lengua. Esto no quita que algunos individuos asiticos
y blancos crearan fuertes lazos de unin. De hecho, en uno de mis anteriores
trabajos hay ejemplos de estas personas y familias que parecan comunicarse
felizmente, ya fuera a travs de signos no verbales, algunas formas de ingls
creole o de los nios (Brah, 1979).
Los asiticos, por su parte, no necesitaban usar los criterios occidentales
para medir su propio estatus. Puede que fueran trabajadores industriales
en este pas, pero muchos venan de familias de campesinos relativamen-
te adinerados que posean tierras. Las jerarquas sociales por las que ten-
dan a clasicarse a s mismos eran intrnsecas a las formaciones culturales
asiticas, aunque, por supuesto, los procesos de reestructuracin de estas
jerarquas estaban comenzando. Por ejemplo, la prohibicin de que algunas
castas comieran juntas no poda mantenerse en los comedores de los lugares
de trabajo en Gran Bretaa. Esto no quiere decir que las castas perdieran
su importancia. De hecho, conforme la vida comunal se fue estableciendo,
proliferaron las asociaciones de casta, cuyo efecto fue que dichas castas se
restablecieran en el contexto britnico. Pero lo importante es que las castas
en Gran Bretaa no son rplicas exactas de las castas en la India; ms bien,
las conguraciones de casta britnicas tienen sus propias caractersticas es-
peccas. En cualquier caso, incluso en la India las castas son instituciones
heterogneas, cuestionadas, variables y muy diferenciadas.
La aparicin del asitico de frica oriental
A mediados de los aos sesenta, la poblacin del sur de Asia en Gran Bre-
taa aument con la llegada de los del este de frica. Aunque muchos
comerciantes y administradores del sur de Asia se encontraban en frica
oriental desde mucho antes de la llegada de los britnicos a la regin, las
migraciones de asiticos del sur a la zona en cantidades signicativas se
produjeron principalmente como consecuencia de las polticas del gobier-
no colonial antes de la particin de la India (Ghai y Ghai, 1970). Como par-
te de esta poltica, los indios fueron reclutados a nales del siglo XIX para
construir las vas ferroviarias de frica oriental a travs del sistema de
servidumbre por deudas. La prctica de reclutar mano de obra en rgimen
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 55
de servidumbre (un sistema de trabajo por contratos que constitua una
especie de semi-esclavitud), que sobre todo se empleaba con trabajadores
chinos e indios, fue adoptada en gran parte del Imperio britnico, y se si-
gui utilizando varios aos despus de su abolicin en 1916 (Tinker, 1977).
En frica oriental la servidumbre por deudas permanecera hasta 1922.
Cuando acab, la mayora de los indios regres a la India, pero algunos
trabajadores se quedaron despus de terminar sus contratos y se dedica-
ron al pequeo comercio, pues el gobierno colonial no les permita com-
prar tierras. Como consecuencia, a medida que fueron surgiendo nuevas
oportunidades, comenzaron las migraciones voluntarias desde la India.
La principal tendencia de la poltica colonial era restringir las actividades
de los africanos a la economa agrcola y las de los indios a los ocios y al
pequeo comercio, mientras mantena a ambos grupos subordinados a los
colonos blancos que posean enormes plantaciones o granjas lecheras, y a
la burguesa metropolitana. La esencia de esta poltica est condensada en
el siguiente comentario del Capitn Lugard:
El clima no les afecta, son mucho ms baratos que los europeos y mucho
ms cercanos a la vida diaria de los nativos de lo que es posible para un
hombre blanco (sic); ellos [los asiticos] constituiran un excelente nexo de
unin (bajo la atenta supervisin de los ociales britnicos), pues su estatus
es muy similar al de los nativos, mientras que sus intereses dependeran
exclusivamente de los europeos. Al establecerse de manera permanente
con sus familias en el pas, tendran un inters personal en ello. (Citado en
Mamdani, 1976: 71)
Esta poltica fue crucial para los procesos de formacin de clase en fri-
ca oriental. Al tener sus actividades limitadas por mucho tiempo al peque-
o comercio y a trabajos administrativos y de ocina de nivel medio en la
administracin pblica, los asiticos del sur llegaron a constituir la parte
central del sndwich colonial, ocupando una posicin por debajo de los
colonos blancos pero por encima de los africanos negros. La burguesa co-
mercial de los asiticos del sur consista en apenas un puado de familias, y
segua estando subordinada al capital metropolitano. Un nmero conside-
rable de asiticos consigui trabajo en las empresas de otros asiticos, y sus
relaciones estaban marcadas por los lazos de parentesco o de casta. Dado
que los asiticos (y, hasta la independencia, tambin los africanos) haban
sido excluidos de las estructuras de gobierno, no tenan una base poltica en
el Estado colonial, y muy poca inuencia de la que hacer uso en tiempos de
crisis. El poder poltico permaneci en manos de los britnicos hasta que se
lo traspasaron a los africanos con la independencia.
Cartografas de la dispora 56
Ser la parte central del sndwich colonial signicaba que un nmero con-
siderable de familias asiticas llevaban un estilo de vida relativamente ms
acomodado que la inmensa mayora de los africanos, y considerablemente
menos acomodado que los europeos. Sin embargo, esto no quiere decir que
este grupo tuviera una conguracin uniforme. De hecho, existan signica-
tivas diferencias de riqueza entre los grupos de asiticos y, dada la ausencia
de prestaciones sociales, no era extrao que muchas familias asiticas pa-
saran verdaderas penurias o vivieran en la pobreza. En resumen, un gran
porcentaje de los asiticos era bastante pobre y una pequea parte era rica.
Pero, dado que incluso las familias ricas slo lo haban sido durante una
o dos generaciones, las distinciones sociales que suelen surgir entre estilos
de vida muy distintos y las frmulas institucionalizadas de distancia social
no haban llegado a cuajar. Aunque las diferencias religiosas, lingsticas,
regionales y de casta conservaron su importancia a la hora del matrimonio
no construyeron barreras que impidieran la mezcla social. Por ejemplo, en
la poca del Diwali, el festival hind, tanto a los sijs como a los musulma-
nes les gustaba participar en los aspectos no religiosos de las celebraciones,
tales como los fuegos articiales. Al mismo tiempo, los torneos deportivos,
que organizaban las mezquitas y los gurdwaras
1
como parte de los actos para
celebrar el Eid y los Gurpurbs respectivamente, incluan participantes de las
distintas comunidades asiticas.
A pesar de la divisin de la India en 1947, que tuvo como consecuencia
la creacin de Pakistn, la mayora de los asiticos seguan rerindose a
s mismos como indios excepto, quizs, en tiempos de graves conictos
polticos, como cuando Pakistn y la India entraron en guerra en 1965. Se
mantuvo una identidad colectiva frente a la europea, por un lado, y la afri-
cana, por otro. Muchas diferencias y divisiones comunales entre los asiticos
eran absorbidas (aunque no del todo) por esta identidad comn y, durante
algn tiempo, los estilos de vida y las actitudes de los diferentes grupos
asiticos establecidos en frica desarrollaron caractersticas comunes. Por
supuesto, en trminos de las diferenciaciones regionales imperantes en Asia
(panyabes, guyarates y dems) la diferencia cultural segua construyn-
dose. Pero dicha diferencia era superada por los ejes de diferenciacin de
frica oriental. En el deporte, por ejemplo, muchas identidades entraban en
juego: haba jugadores de hockey keniata-panyabes, jugadores de cricket
guyarates de Uganda La religin se interpretaba ms como un rasgo de
1
Gurdwara es el lugar de culto sij. Cada gurdwara alberga una copia del libro Adi Granth y sirve
como punto de encuentro para la veneracin, incluyendo la recitacin , el canto y la claricacin
de la escritura sagrada. Suelen contar con una cocina comunitaria y una escuela. [N. del E.]
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 57
fe que como un rasgo de cultura. La construccin de esta distincin cre
un espacio intersubjetivo para la identicacin no antagnica entre los dife-
rentes grupos del sur de Asia.
El vocabulario tomado del swahili se convirti en un componente inte-
gral de las lenguas asiticas que se hablaban en frica oriental. La cultura
popular fue otro importante espacio para el sincretismo cultural. La radio, el
cine y (a partir de los sesenta) la televisin ejercieron una enorme inuencia
al respecto. Muchos de los adolescentes asiticos en frica idolatraban a los
cantantes pop occidentales tanto como a las estrellas de las pelculas indias.
El gnero musical africano Hi Life fue otra corriente que permiti la fusin
cultural. Dicha fusin cultural fue crucial para la constitucin de la identi-
dad asitica de frica oriental. Tena sus contradicciones, ya que esta fusin
fue tambin uno de los espacios claves para la transmisin de la jerarqua
social en relacin con los africanos y los europeos.
Las instituciones estatales y el sistema educativo tambin tenan un
papel importante como principales vehculos de inuencia occidental.
Conviene recordar que la segregacin perdur en el sistema educativo
hasta la independencia del gobierno colonial. El principal medio para la
instruccin era el ingls, y los exmenes de selectividad se elaboraban y
corregan en Gran Bretaa. Haba muy poco sobre frica en los planes de
estudios, aunque sta invada hasta el ltimo rincn de la mente. El poder
y la autoridad de los europeos pareca algo distante a los asiticos y los
africanos. Como haba esperado el Capitn Lugard, el colonialismo logr
crear un contexto en el que los asiticos, mucho ms baratos que los euro-
peos y mucho ms cercanos a la vida diaria de los nativos [] constituan
un excelente nexo de unin (Mamdani, 1976). Este contacto ms cercano
signicaba que las relaciones sociales entre los asiticos y los africanos eran
ms ntimas y apasionadas tanto en lo tocante a los afectos como en los
antagonismos. Por lo tanto, no sorprende que, cuando el frica oriental
post-independencia sufri intensas luchas y cambios en las alianzas entre
los distintos sectores de las poblaciones locales, tales conictos adoptaran la
forma de tribalismo (por ejemplo, conictos entre los diferentes grupos t-
nicos africanos) o de antagonismo hacia los wamayindi [los asiticos]. Sin em-
bargo, la gestin poltica de estos conictos fue diferente en Kenia, Tanganica
y Uganda.
Los asiticos de frica oriental que viven en Gran Bretaa son distintos
de los del subcontinente surasitico en varios aspectos. En primer lugar, la
mayora, aunque no todos, tienen un origen urbano. En segundo lugar, y
Cartografas de la dispora 58
en contraste con los migrantes del sur de Asia, entre los que los panyabes
forman el mayor grupo lingstico, los asiticos de frica oriental eran ma-
yoritariamente guyarates. En tercer lugar, como grupo haban constituido
el mayor componente de las emergentes clases medias de frica oriental.
Sin embargo, si bien se poda decir que pertenecan a la clase media, tenan
marcas culturales distintas a las de las clases medias tradicionales del sur de
Asia. En general, los asiticos de frica oriental son descendientes de los pri-
meros inmigrantes, que tenan orgenes rurales, y la mayora de ellos segua
manteniendo lazos relativamente estrechos con sus familiares en Asia. As,
las culturas asiticas que se constituyeron en el frica oriental se caracteri-
zaron por tener restos de esta inuencia rural, que se hacan especialmente
evidentes en los rituales sagrados, en los dialectos regionales y en la cocina.
Pero, por encima de todo, estas nuevas culturas eran asiticas de frica orien-
tal, constituidas en lo ms intrnseco del mundo social y econmico de los
asiticos en frica oriental.
Cuando Kenia, Uganda y Tanganica [actual Tanzania] lograron la in-
dependencia a comienzos de los sesenta, a los asiticos que vivan all se
les ofreci la ciudadana britnica, que obviamente permita entrar y esta-
blecerse en Gran Bretaa. Cuando la noticia lleg a Gran Bretaa, se cre
un fuerte grupo de presin anti-inmigracin alrededor del tema de los de-
rechos de entrada para los surasiticos de frica oriental, que tuvo como
resultado la introduccin de la Ley de Inmigracin de 1968. Estos grupos
anti-inmigracin fueron tan efectivos que el documento pas por la Cma-
ra de los Comunes y la Cmara de los Lores y recibi la aprobacin real
en dos das. El acta de 1968 institucionaliz la discriminacin racial legal
al prohibir la entrada a Gran Bretaa a los poseedores de un pasaporte
britnico a menos que uno de sus padres o abuelos hubiera nacido all. De
golpe, miles de asiticos en frica oriental se convirtieron en aptridas y
muchas familias fueron destrozadas. En 1972, Idi Amin, entonces presi-
dente de Uganda, expuls a todos los asiticos de Uganda, independiente-
mente de que fueran ciudadanos ugandeses. La orden de Amin tuvo como
resultado una nueva dispersin de surasiticos por todo el mundo, pero
sobre todo por Gran Bretaa, Canad y el sur de Asia.
Adems de la tragedia del desarraigo, los asiticos ugandeses se enfren-
taron al racismo tan pronto como pusieron un pie en Gran Bretaa. Segn
la poltica del gobierno se deba evitar el establecimiento de zonas con una
alta concentracin de asiticos. Para dispersarlos, Gran Bretaa fue dividida
en zonas verdes y rojas. Las zonas rojas eran aquellas donde se consi-
deraba que la cantidad de poblacin asitica era ya demasiado alta y por
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 59
lo tanto estaban prohibidas para los refugiados asiticos ugandeses. Por otro
lado, en las zonas verdes la poblacin asitica era inexistente, o tan baja que se
tolerara un aumento en su nmero. As, muchas familias asiticas se vieron
arrojadas a las zonas ms remotas de Gran Bretaa, sin ningn canal comu-
nal de apoyo. En Uganda estaban acostumbrados a vivir en contacto diario
con sus familiares, vecinos y amigos: visitarlos en casa, charlar en las calles,
reunirse en parques y espacios pblicos (en Jinja, mi ciudad natal, algunos de
estos lugares eran el muelle del Lago Victoria y las riberas del Nilo) y en las
mezquitas, templos e iglesias. Gran parte de la actividad diaria tena lugar al
aire libre. La vida organizada de una sociedad capitalista avanzada, con su es-
pritu individualista de privacidad y el tradicional clima britnico, fro y gris,
no parecan dispensar un recibimiento muy acogedor.
Al principio, la respuesta de los refugiados fue encerrarse en s mismos.
La temprana sensacin de aislamiento los condujo a la depresin y al abati-
miento, sobre todo a los miembros de ms edad de las familias. Pero el esp-
ritu sobrevivi, y pronto las redes comunales se avivaron mediante cartas,
llamadas de telfono y visitas a otros ugandeses que vivan en otras zonas
del pas. Una vez establecidos estos lazos, los refugiados hicieron uso de su
propia iniciativa y, desaando la poltica del gobierno, se mudaron a las zo-
nas rojas, que ofrecan mayor seguridad y un sentimiento de familiaridad
y pertenencia.
La expulsin de Uganda no tuvo un impacto demasiado grande en las cir-
cunstancias materiales de los refugiados ugandeses ms ricos. Sin duda su-
frieron enormes prdidas en sus negocios, pero como sus inversiones no se
limitaban a Uganda, los Madhvanis, los Methas y otros como ellos simple-
mente trasladaron sus operaciones a algn otro lugar. De la misma forma, los
sectores ms prsperos de la burguesa transrieron sus ahorros al extranje-
ro, por lo que tambin ellos pudieron establecerse relativamente rpido. Pero
la mayora de los refugiados (los pequeos tenderos, con todo su capital jo
en Uganda, los profesionales remunerados y los obreros) lo perdieron todo y
tuvieron que empezar de cero. Todos los miembros de la familia en edad de
trabajar tuvieron que buscar empleo. Aunque algunas mujeres haban ayuda-
do a dirigir las empresas familiares en Uganda, y otras eran profesionales en
campos como la medicina o la educacin, la gran mayora no estaban familia-
rizadas con el trabajo remunerado fuera de casa. Pero en aquel momento, las
que pudieron encontrar trabajo lo tomaron. Al vivir de alquiler y pagar altas
mensualidades por viviendas de baja calidad, los refugiados dieron prioridad
a la compra de sus propias casas. Trabajaban muchas horas y ahorraban hasta
el ltimo cntimo para conseguir una hipoteca.
Cartografas de la dispora 60
A excepcin de los asiticos de Uganda que llegaron a Gran Bretaa como re-
fugiados, la mayora de los asiticos de frica pudo transferir sus ahorros y
otros bienes a Gran Bretaa cuando salieron de all. Aqullos que tenan cier-
to capital y espritu emprendedor abrieron negocios; otros buscaron trabajo
en sus campos profesionales; pero la gran mayora fueron contratados en las
fbricas como personal semi-cualicado o no cualicado. Para este sector
de los asiticos de frica, la emigracin conllev un descenso considerable
de su posicin social. Como otros trabajadores inmigrantes, fueron con-
tratados para trabajos mal pagados y de baja categora. La discriminacin
racial era bastante comn entre los obreros, en forma de oportunidades
limitadas de formacin y ascenso, distintos sueldos por el mismo trabajo,
la naturaleza de las tareas que se les asignaban en la cadena de produccin
y el abuso verbal. Al venir de una posicin relativamente acomodada en
frica, el proceso de proletarizacin puso en relieve las contradicciones
de estatus entre su anterior posicin social y la actual. Su descontento coin-
cidi con algunos de los conictos laborales ms famosos en los que parti-
ciparon asiticos, como los de Manseld Hosiery, Imperial Typewriters y
Grunwicks. Movilizaron a los familiares y otras redes comunales para que
proporcionaran apoyo tanto econmico como moral. La ayuda econmica
se hizo vital, pues en algunos casos los sindicatos locales se negaron a ir a la
huelga, privando as a los trabajadores del subsidio de la caja de resistencia.
A principios de los setenta, los asiticos llegados del subcontinente tam-
bin comenzaron a aceptar que su estancia en el pas no iba a ser temporal.
Una vez que las familias se reagrupaban e invertan en una casa o en un ne-
gocio, el mito del retorno se aceptaba como tal y su atencin se centraba en
la vida en Gran Bretaa. El ahorro y la economa de los primeros aos se vie-
ron sustituidos por el mismo consumismo que imperaba en el resto del pas.
Los padres y madres asiticos comenzaron a darse cuenta de que la na-
turaleza etnocntrica de los planes de estudios y las prcticas raciales en los
colegios y otras instituciones educativas podan minar seriamente las aspi-
raciones intelectuales de sus hijos y su sentimiento de pertenencia. El
tema de la identidad cultural pas a ser crucial. Muchos padres comenzaron
a hacer un esfuerzo consciente, aunque poco sistemtico, por educar a sus
hijos en su origen y su historia. En los templos, las mezquitas y los gurdwaras
comenzaron a impartirse clases de formacin religiosa y de enseanza de la
lengua materna. La nocin de autoayuda, que se extendi mucho durante los
aos setenta, naci de los esfuerzos de las comunidades negras de todo el pas
para proporcionar a sus miembros la informacin, el consejo, el apoyo y la
educacin que las instituciones del Estado no podan o no queran prestarles.
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 61
Estas iniciativas fueron de tipo social, sanitario, educativo. Debido a la con-
tinua erosin de la ptina de liberalismo que haba revestido previamente
el debate pblico sobre las relaciones raciales, los asiticos tuvieron que
comprender que, para salvaguardar sus intereses, necesitaban organizarse
frente a las fuerzas que podan minar su identidad de grupo. Si se les trataba
como un problema, eran ellos quienes deban rebatir semejante concepcin.
El modo de articular el nuevo espritu variaba dependiendo de si uno era un
lder de la comunidad que acompaaba a una delegacin al Ministerio del
Interior, un trabajador no cualicado de una fbrica o un joven que acababa
de abandonar los estudios. Pero en todos los casos surgi el rechazo y el
desafo a los procesos de subordinacin. As, el comienzo de los aos setenta
marc una nueva etapa en la reaccin y la respuesta de los asiticos a la vida
en Gran Bretaa.
Venir para quedarse (de mediados de los setenta a principios de los ochenta)
Durante los aos setenta, Gran Bretaa vivi un recrudecimiento de la rece-
sin econmica, por un lado, y de los conictos raciales, por otro. Como ya
hemos visto, las tensiones raciales estuvieron presentes incluso durante el
periodo del boom econmico, pero la recesin ayud a preparar el terreno
para el rejuvenecimiento de las organizaciones fascistas que admitan abier-
tamente sus polticas racistas. Estos grupos se aprovechaban de las energas
y las esperanzas frustradas de la clase obrera blanca, especialmente las de los
jvenes. En sus campaas de reclutamiento responsabilizaban a los inmi-
grantes y a los judos de la crisis econmica. Al igual que Enoch Powell
y otros de su misma opinin, estas organizaciones derechistas usaban el
fantasma de la amenaza que supuestamente representaban los inmigrantes
con culturas extranjeras para el estilo de vida britnico (Nugent y King,
1979; Taylor, 1979; Troyna, 1982).
Todo el revuelo de la anti-inmigracin y de las culturas extranjeras
tuvo sus repercusiones en un discurso pre-electoral pronunciado por Mar-
garet Thatcher. En una entrevista realizada en televisin en enero de 1978
prometi que, si sala elegida, su partido acabara nalmente con la inmi-
gracin. Reaviv los profundos miedos de una identidad defensiva al su-
gerir que el estilo de vida britnico necesitaba una proteccin especial, y
declar: Este pas puede ser inundado por gente con una cultura diferente.
Hay que destacar que estos comentarios fueron hechos en un momento en
que, debido al refuerzo de la Ley de Inmigracin de 1971, la mayor parte
de la inmigracin haba cesado. Por lo tanto, el argumento no se basaba en
Cartografas de la dispora 62
cifras. El discurso estaba diseado como dispositivo captador de votos. Dice
mucho de la importancia de la raza en la poltica britnica que algo como
esto demostrara ser un mtodo electoral efectivo. Se trata de una tctica que
los polticos utilizan a menudo. Cuando los polticos centristas adoptan un
lenguaje propio de grupos de extrema derecha, la retrica y la posicin pol-
tica de estos ltimos adquiere respeto y credibilidad.
Tras ganar las elecciones, el gobierno mantuvo su promesa de hacer todo
lo posible para reducir la inmigracin. Sin embargo, los nicos inmigrantes
que podan entrar tras el refuerzo de la Ley de 1971 (aparte de los pocos que
an podan obtener un visado debido a la demanda de trabajadores cuali-
cados) eran aqullos que estaban prometidos o dependan de los que ya se
haban establecido en el pas, adems de algunas personas con pasaporte
britnico especial, como los de Hong Kong. El Estado prohibi la entrada a
estos ltimos mediante la Ley de Nacionalidad Britnica de 1981, y se intro-
dujeron cambios en las leyes de inmigracin para poner n a la llegada de
los pocos que entraban como prometidos. Las nuevas leyes de inmigracin
entraron en vigor en 1980, y estaban dirigidas principalmente contra los su-
rasiticos. Su imposicin se justic alegando que el sistema de matrimonio
concertado en teora supona una fuente inagotable de inmigracin pri-
maria. La acusacin, nunca probada, era que los asiticos abusaban de esta
prctica cultural. Esta ley discriminaba abiertamente a los grupos que prac-
ticaban el matrimonio concertado, especialmente a las jvenes asiticas. Fue
acusada de racista y sexista por varios sectores. Por ejemplo, David Steele,
lder del Partido Liberal, se dirigi as al Parlamento:
Comprendo perfectamente la vergenza que parece aduearse del viceministro
y del ministro del Interior cada vez que debatimos este asunto. El motivo de esa
vergenza es que, aunque el viceministro diga que las leyes no son racistas en su
intencin, en la prctica s lo son. De hecho, algunos diputados conservadores
piensan que tambin lo son en la intencin [] Podran decirnos a cunta
gente se le prohibir la entrada en este pas como resultado de estas leyes
lamentables? [...] Se estima que, en el mejor de los casos, sern entre 2.000
y 3.000. Con toda esta parafernalia de introducir leyes que considero
verdaderamente repugnantes, estamos causando un enorme sufrimiento a
las familias de aqullos que ya se han establecido aqu, a sus ancianos, sus
prometidos, sus esposos y sus hijos. (Hansard, Cmara de los Comunes 1979-
1980, vol. 980, columnas 1032-4)
Hay que destacar que los partidarios de las leyes eligieron una cuestin cul-
tural, en este caso el matrimonio concertado, y lo explotaron para su pro-
pio benecio; el resultado fue que a las mujeres asiticas residentes en Gran
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 63
Bretaa se les neg el derecho a establecerse en el pas con una pareja de
ultramar. El ejemplo muestra cmo puede racializarse una prctica cultural
y utilizarse como medida de control social. Ntese tambin que esta legis-
lacin slo afectaba a las relaciones heterosexuales; la Ley de Inmigracin
no reconoca las relaciones de gays y lesbianas, ejerciendo por lo tanto una
discriminacin de facto.
Cmo vivieron los asiticos la dcada de los setenta y el comienzo de
los ochenta? Vieron cmo se aanzaba el racismo institucional, especial-
mente en forma de leyes como la de inmigracin y la Ley de Nacionalidad
Britnica. Se extendieron las denuncias de acoso por parte del servicio de
inmigracin. Hubo casos de mujeres asiticas a las que se someti a tests
de virginidad a su llegada a Gran Bretaa y de nios a los que se hicieron
radiografas para establecer su edad.
Los matrimonios asiticos en los que uno de los prometidos era del sub-
continente sufrieron una vigilancia verdaderamente embarazosa durante el
primer ao. Se hacan redadas en fbricas y otros lugares de trabajo con mano
de obra asitica en busca de supuestos ilegales. A pesar de las numerosas
crticas que recibieron, que llevaron a una revisin de tales procedimientos
por parte del ministro del Interior en 1980, stas continuaron. A la gente sos-
pechosa de incumplir las leyes de inmigracin se le obligaba a demostrar su
inocencia, cuando el principio de investigacin criminal dice exactamente lo
contrario. Adems, se dio poder a los jueces para expedir rdenes de arresto
sin nombres de individuos concretos (State Research, 1981).
Algunos casos famosos de deportaciones (como el de Nasira Begum,
a la que se dio una orden de expulsin tras divorciarse de su marido, que
tena la nacionalidad britnica), y otros relacionados con la inmigracin
(como el de Anwar Dita, una mujer asitica nacida en Gran Bretaa a la
que se neg el permiso para traer a sus hijos de Pakistn para vivir con ella,
hasta que se organiz una campaa masiva y un programa de televisin,
usando una prueba de ADN para demostrar que los nios eran suyos y
de su marido y no unos parientes lejanos a los que intentaba introducir de
forma ilegal en el pas) pusieron de relieve las muchas y diferentes formas
en las que operan las leyes de inmigracin contra los asiticos establecidos
en Gran Bretaa.
La discriminacin en el trabajo continu. Conforme la recesin aument,
los trabajos de los asiticos fueron ms vulnerables, y las tasas de desempleo
en zonas con una alta concentracin de asiticos crecieron de forma dramtica.
Cartografas de la dispora 64
Los ataques racistas continuaron aumentando; esta poca fue testigo del ase-
sinato de varios asiticos en las calles, como Gurdip Singh Chaggar y Altab
Ali. Segn un informe del New Statesman (24 de julio de 1981), un miembro
del gobierno declar en el Parlamento que durante 1980 se haban registrado
2.426 ataques violentos contra asiticos solamente en el distrito de la Polica
Metropolitana, frente a los 2.075 de 1979 y los 1.865 de 1977.
Antes seal que, durante las primeras etapas del asentamiento, los
padres asiticos tanto de clase obrera como de clase media se mostraban
entusiasmados con el sistema educativo britnico y queran que sus hijos
triunfaran en el colegio. La opinin de los educadores entonces era que
el bilingsmo dicultaba el progreso de los nios asiticos, y que una de
las prioridades de la educacin era integrar a los nios. Algunos padres
asiticos fueron inuidos por este punto de vista y trataron de utilizar el
ingls con sus hijos. Esta prctica fue adoptada con mayor entusiasmo por
los padres de clase media que, en cualquier caso, eran los que mejor lo
hablaban. Al utilizar el ingls en casa, estos padres tambin esperaban dife-
renciarse de sus homlogos de los pueblos. Sin embargo, la escena poltica
de nales de los sesenta y los setenta pronto hizo ver a estos padres que,
aunque sus hijos hablaran un ingls uido y sacaran buenas notas, sus
oportunidades en la vida se veran reducidas por su posicin de hijos de
inmigrantes coloniales negros. Las comunidades asiticas, junto con otras
comunidades negras, tuvieron que enfrentarse a los posibles efectos del
racismo en la educacin, las notas, la autoestima y la identidad de los nios
negros. Hubo dos respuestas a esta situacin. En primer lugar, los padres
activos polticamente, los activistas de la comunidad y algunos de los lde-
res se unieron para perseguir una serie de cambios en la educacin y otras
polticas sociales. En segundo lugar, las comunidades se comprometieron
a promover iniciativas propias, como ofrecer una educacin extra relacio-
nada con la enseanza de lenguas asiticas y la instruccin religiosa, y la
creacin de centros de asistencia social que ofrecieran consejo sobre muy
diversos asuntos. Esto fue posible gracias a los esfuerzos combinados de
organizaciones religiosas, polticas y de otros tipos, as como al duro traba-
jo de individuos comprometidos. Por supuesto, debido a que parte de este
trabajo tena una base religiosa y comunal, tenda a perpetuar ciertos tipos
de divisin entre los grupos asiticos. Sin embargo, la autogestin ha sido
una de las piedras angulares del sentido de autodeterminacin e indepen-
dencia de los asiticos.
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 65
Segunda generacin o asitico-britnicos?
Los aos setenta tambin fueron testigos de la aparicin de la primera ge-
neracin de asiticos con una educacin formal adquirida principalmente,
si no exclusivamente, en colegios britnicos. Los medios de comunicacin,
la opinin profesional y poltica y el imaginario popular construyeron una
imagen de la juventud asitica como fruto del choque de culturas. Se dice
que un joven asitico criado en Gran Bretaa est expuesto a dos culturas, una
en casa y otra en el colegio, y como resultado, el joven sufre estrs y crisis de
identidad. Tal argumento plantea una serie de problemas.
En primer lugar, la nocin de dos culturas sugiere que slo hay una cultura
britnica y una asitica. Sin embargo, como ya hemos sealado, existen
diferencias bastante signicativas entre las clases alta, media y obrera de Gran
Bretaa, que adems varan segn la regin o el gnero. De la misma mane-
ra, las culturas asiticas se diferencian segn la clase, la casta, la regin, la
religin y el gnero. Por lo tanto, y al menos en teora, parece que existen las
mismas posibilidades de un choque de culturas intratnico que intertnico.
Por lo tanto, hacer una divisin bipolar tan simple es insostenible.
En segundo lugar, el nfasis en el choque de culturas niega la posibi-
lidad de la interaccin y la fusin cultural. A priori, no hay motivos para
suponer que los encuentros entre culturas necesariamente impliquen un
conicto. ste puede producirse o no, y en caso negativo, es probable que
la simbiosis cultural, la improvisacin o la innovacin emerjan como alterna-
tivas. De hecho, incluso el propio conicto no debe ser visto como la ausencia
de estos procesos dinmicos de transformacin y sntesis cultural. Adems, el
conicto es a menudo un efecto de las relaciones de poder que subyacen a las
jerarquas culturales, ms que del choque de culturas como tal.
En tercer lugar, en este debate parece darse por sentado implcitamente que
la transmigracin cultural se realiza en un solo sentido. As, rara vez se recono-
cen los siglos de contacto cultural e inuencia mutua entre los elementos cultu-
rales asiticos y britnicos durante los periodos pre-colonial y colonial,
y luego desde la independencia. De hecho, los primeros vnculos culturales
y comerciales de la India con Europa se remontan a la poca de los griegos
y los romanos, cuando el hemisferio occidental an no era conocido como
Europa y Grecia y Roma reconocan abiertamente su deuda con frica y
Oriente (Hiro, 1971). Por lo tanto, Gran Bretaa ha tenido la huella de Asia, fri-
ca y Oriente Medio durante al menos dos milenios. En comparacin, el domi-
nio colonial britnico sobre la India dur slo un siglo y medio, hasta 1947.
Cartografas de la dispora 66
Lo que queremos decir es que los viajes interculturales alrededor del mundo
son un fenmeno muy antiguo, y Gran Bretaa est constituida por muy
diversas inuencias. Las interacciones culturales y las reconguraciones ms
recientes en Gran Bretaa tienen sus propias caractersticas histricamente
especcas, pero la inuencia sigue siendo indudablemente multidireccional.
En cuarto lugar, la caricatura que evocan trminos como entre dos cultu-
ras, choque de culturas o conicto de identidad, que retrata a los jvenes
asiticos como individuos confusos y desorientados, no se apoya en la eviden-
cia. Hay muchas y muy variadas inuencias que tienen diversos impactos en
diferentes jvenes asiticos, por lo que los resultados son heterogneos y va-
ran segn cada caso. Esto no niega que algunos jvenes asiticos experimenten
conictos, y que algunos aspectos de esta discordancia bien pudieran asociarse
con prcticas culturales especcas. El problema surge cuando esta explicacin
se convierte en el paradigma central al tratar las experiencias de los jvenes
asiticos. Por otra parte, mientras que la angustia psquica y emocional merece
atencin y comprensin, no se puede suponer que el conicto cultural sea el
nico factor que la constituye. La cuestin del conicto de identidad es muy
compleja, y no puede reducirse a un solo factor determinante. El racismo, el g-
nero, la clase o la trayectoria especca de un individuo, por ejemplo, tienen la
misma importancia para comprender los procesos de formacin de identidad.
En cualquier caso, no existe una nica identidad reconocida para todos y cada
uno de los jvenes asiticos (Brah, 1978, 1979).
Otra variante del tema de choque de culturas entra en juego cuando se
intentan explicar las incertidumbres del ciclo vital atribuyndolas a los efec-
tos del conicto intergeneracional. Este argumento se basa en la nocin
de que los jvenes asiticos que crecen en Gran Bretaa interiorizan valores
occidentales, que dieren con la forma tradicional de ver el mundo de
sus padres, y al adoptar formas de comportamiento occidentales la juven-
tud entra en conicto con la generacin de sus padres. Sin duda, puede que
ah residan muchas posibilidades de conicto, sobre todo si la infancia de
los padres y la de los hijos estn separadas no slo en el tiempo sino tambin
en el espacio (distintos pases), por lo que los dos grupos estn expuestos a
distintas inuencias polticas y culturales durante sus aos de formacin.
Por ejemplo, he mostrado ya que el proceso de migracin ha supuesto un
importante cambio en la posicin social, y que este cambio ha sido experi-
mentado de distintas formas por las dos generaciones. Sin embargo, la dife-
rencia intergeneracional no debera confundirse con el conicto. La aparicin
del conicto no puede predecirse con antelacin, sobre todo porque la relacin
generacional fcilmente podra haber sido gestionada y manejada para favorecer
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 67
la comprensin y las perspectivas comunes. Los padres no tienen por qu
ser siempre tan inexibles como a menudo se supone. La gran mayora de
los inmigrantes asiticos de la postguerra eran muy jvenes e impresiona-
bles cuando llegaron a Gran Bretaa. Ellos tambin se han visto sometidos a
nuevas inuencias. Esto signica que no siempre son ajenos a las presiones
que soportan sus hijos.
En mi propia investigacin (Brah, 1979), la gran mayora de los padres
asiticos entrevistados mostraron comprensin con los apuros de los jvenes
asiticos que crecen en Gran Bretaa, aunque algunas reas de experien-
cia de la gente joven estaban a menudo fuera del campo de experiencia de
sus padres. De la misma forma, los jvenes asiticos parecan comprender,
aunque no siempre estuvieran de acuerdo, los compromisos de sus padres.
Exista un nmero considerable de coincidencias en las actitudes, normas y
valores de los dos grupos de edad. De hecho, la incidencia de conicto no
era mayor que entre los jvenes blancos (que asistan a las mismas escuelas
que los asiticos) y sus padres. Haba muchas semejanzas entre los temas que
provocaban acuerdo o desacuerdo entre los miembros de una familia, fuera
sta blanca o asitica. Puede que existan diversos factores de interseccin que
ayudan a generar solidaridad en lugar de conicto entre los grupos de edad,
como los sutiles signicados culturales que aprendemos a asociar desde la
infancia con relaciones particulares, eventos, formas de comportamiento y
perspectivas sociales; las inversiones psquicas en vnculos de carga emocio-
nal con la familia y otras relaciones; la seguridad derivada del sentimiento de
pertenencia a una comunidad; y la experiencia compartida por ambos, padres
e hijos, de su posicin estructural en la sociedad.
Llegados a este punto, puede ser til distinguir entre grupo de edad
y generacin. Un grupo de edad es una categora que dene una relacin
vertical entre sujetos en una etapa especca del ciclo vital (por ejemplo, ado-
lescentes y sus padres de mediana edad), mientras que generacin es una
unidad de anlisis que articula una relacin horizontal entre las cohortes.
Como categora conceptual, la generacin se cataloga y se calibra en rela-
cin a grandes unidades de tiempo histrico (Manneheim, 1952; Eisenstadt,
1971). Los discursos examinados previamente operan principalmente en el
nivel de grupo de edad. Sin embargo, cuando la atencin se centra en la
generacin parece que, mientras que los sistemas de valores de los grupos
de edad asiticos pueden mantener muchas semejanzas, al mismo tiempo
pueden aparecer algunas nuevas formas culturales signicativas que, entre
otras cosas, marcan el cambio generacional.
Cartografas de la dispora 68
A nales de los setenta, el activismo poltico de los jvenes asiticos ocup
los titulares de las noticias, pues adoptaron una postura militante y bien
visible frente a la opresin racista. Tomaron las calles para expresar su recha-
zo a los asesinatos y a los ataques racistas. Distintos grupos y movimientos
de jvenes surgieron de estas manifestaciones. Los medios de comunicacin
presentaron este activismo como una nueva forma de militancia joven, sensi-
blemente diferente al comportamiento poltico de sus padres, ms dciles.
Pero esta visin borra la historia de las luchas militantes de los cincuenta,
sesenta y principios de los setenta, de las que hablamos antes. Malinterpreta
las acusaciones de algunos grupos de jvenes a los lderes de la comuni-
dad como forma de protesta contra los valores de los padres.
Adems, los informes se centraban casi por completo en los hombres j-
venes. Estos grupos masculinos llegaron a ser construidos como los grupos
de jvenes por excelencia, a pesar de que algunos de estos grupos, como
el de Bradford Black, se componan de jvenes de ascendencia asitica y
afro-caribea, incluyendo mujeres. Lo que es ms importante, las mujeres
jvenes comenzaron a organizarse en grupos exclusivamente femeninos. Por
ejemplo, el Young Girls Support Group [Grupo de apoyo a chicas jvenes],
formado en 1978 por jvenes trabajadoras de la comunidad asitica y con
sede en Southall, en la parte oeste de Londres, se transform en 1979 en el
grupo feminista Southall Black Sisters [Hermanas negras de Southall], y des-
empe un papel crucial en los acontecimientos que veremos ms adelante.
De forma signicativa, las mujeres jvenes se organizaron desde su posicin
como mujeres en vez de como jvenes, incluso aunque a menudo los gru-
pos estaban compuestos casi exclusivamente por jvenes. Estos grupos de
mujeres trataron cuestiones patriarcales adems de raciales y de clase, y en el
proceso acabaron cuestionando las polticas de gnero de los movimientos de
jvenes dominados por hombres y de los grupos de izquierda, as como el
etnocentrismo y las polticas raciales de los grupos feministas blancos. De
hecho, estos grupos de mujeres surgieron y operaron al lo de las polticas
ms controvertidas de la poca.
El 23 de abril de 1979, una operacin policial a gran escala supuso el
arresto de casi 700 hombres y mujeres (principalmente asiticos) de todos
los grupos de edad, de los cuales 344 fueron acusados y puestos a disposi-
cin judicial. Esto ocurri en el corazn de una de las comunidades asiticas
establecidas haca ms tiempo, Southall. Los arrestos se produjeron cuando
la gente de Southall comenz a reunirse para manifestarse contra el abierta-
mente racista Frente Nacional, que organizaba un mitin electoral en el ayun-
tamiento local.
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 69
El Frente Nacional no tena prcticamente ningn apoyo en Southall, y no haba
presentado un candidato local desde 1970. As que su decisin de organizar un
mitin fue vista como un calculado acto de provocacin. Casi cinco mil personas
haban marchado el da anterior hasta el ayuntamiento de Ealing para convencer
a las autoridades locales de que no permitieran que un grupo fascista utilizara
sus locales en Southall para organizar un mitin, pero stos haban decidido que
el mitin seguira adelante. De modo que las organizaciones de la comunidad de
Southall trazaron planes para realizar una protesta pacca, planes acordados
con la polica local. Llegado el da, la gente que intentaba llegar al lugar de la
manifestacin, junto con otros que simplemente intentaban volver a casa des-
pus del trabajo o de recoger a los nios del colegio, se vieron atrapados por los
cordones policiales. Como seala un folleto elaborado por la Campaa contra el
Racismo y el Fascismo/Derechos de Southall:
Se enviaron 2.756 policas, incluyendo unidades especiales con perros,
caballos, furgonetas, escudos antidisturbios y un helicptero [] Cientos de
testigos arman que [] las furgonetas de la polica arremetan contra las
multitudes, y cuando stas se disolvan y corran, los agentes cargaban contra
ellas, golpendolas indiscriminadamente. Un reportero del Daily Telegraph vio
a varias docenas de manifestantes de color (sic) llorando y gritando mientras
eran arrastrados literalmente por Park View Road hasta la comisara [] Casi
todos los manifestantes que vimos derramaban sangre, fruto de alguna lesin;
algunos se doblaban de dolor. Hombres y mujeres gritaban. (Campaa
contra el Racismo y el Fascismo/Derechos de Southall, 1981: 2)
Un profesor blanco, Blair Peach, result muerto. Ms tarde, once testigos de-
clararon bajo juramento haber visto a Blair Peach ser golpeado por uno o, en
algunos casos, dos policas de las unidades especiales. El jurado emiti un ve-
redicto de muerte accidental, y se decidi que no haba pruebas sucientes
para condenar a ningn polica. La noticia gener mucha controversia y supuso
el comienzo de tres investigaciones distintas por parte de tres agencias pbli-
cas: la Comisin por la Igualdad Racial, el Consejo Nacional de las Libertades
Civiles y la Fundacin Runnymede. Se puede estimar la gravedad del asunto a
raz de esta cita del informe adicional de la comisin investigadora del Consejo
Nacional de las Libertades Civiles, presidida por Michael Dummet, profesor de
Lgica en la Universidad de Oxford, que ya haba criticado el uso desmesurado
de la fuerza por parte de la polica en Southall:
Condenamos el hecho de que no se hayan pedido cuentas a ningn polica
por la muerte de Blair Peach [] Condenamos el hecho de que ni el Inspector
Jefe de la Polica ni el ministro del Interior, como autoridades policiales y
polticas, hayan reconocido pblicamente los errores cometidos en la operacin
Cartografas de la dispora 70
policial [] Nos asombra que ni Sir David McNee ni William Whitelaw hayan
comparecido pblicamente para explicar la presencia de armas no autorizadas
en las taquillas de las unidades especiales de la polica [] Creemos que la
investigacin de la muerte de Blair Peach ha sido deciente en la direccin y en
la realizacin. La evidente parcialidad del forense, el Doctor John Burton, junto
con su confusa y errnea comparecencia ante el jurado, ha hecho imposible un
juicio justo. (Consejo Nacional de las Libertades Civiles, 1980: 50-1)
Clarence Baker, miembro del grupo de msica local Misty in Roots, formado
por jvenes de ascendencia afro-caribea de Southall, result herido y perma-
neci inconsciente en el hospital durante un tiempo. Sufri lesiones cuando
la polica hizo una redada en el edicio que ocupaba la organizacin Peoples
Unite Education and Creative Arts Centre [Centro de Artes Creativas y Edu-
cacin del Pueblo Unido], del cual formaba parte la cooperativa de msicos a
la que pertenecan los Misty. Su equipo de msica fue totalmente destruido.
El da de la manifestacin, estas instalaciones se convirtieron en un centro pro-
visional de tratamiento mdico y asesoramiento legal. Abogados y personal
mdico (blancos y negros, hombres y mujeres) que se encontraban all para
ayudar declararon haber sido tratados con dureza por la polica, y haber sido
expulsados a la fuerza del edicio en medio de un aluvin de abusos sexistas
y racistas. Los acontecimientos de ese da generaron una masiva campaa po-
ltica. Marcaron un hito en la creacin de polticas de juventud.
En julio de 1981 Southall fue testigo del primero de una serie de dis-
turbios (o levantamientos, como los han llamado las comunidades
negras) que se extendieron por todo el pas ese ao. La juventud asi-
tica reaccion cuando los skin-heads llegaron a Southall en autobuses
decorados con banderas y pegatinas del Frente Nacional. Un grupo de
skins atac a una mujer asitica en su tienda, y la noticia del incidente
se extendi rpidamente a travs de las diversas redes de comunicacin
que funcionaban entre los asiticos de la zona. Grandes cantidades de
jvenes asiticos salieron a la calle y sitiaron el bar donde los skins asis-
tan a un concierto de rock. Durante la posterior batalla campal, entre los
asiticos y la polica por un lado y los asiticos y los skins por otro, el pub
fue incendiado por ccteles molotov. La ira que estall aquel da fue otra
reaccin ms frente al creciente nmero de ataques contra asiticos y la
falta de proteccin policial en esos casos.
El mismo mes, en Bradford, doce jvenes asiticos fueron arrestados y
acusados de conspiracin; todos eran activistas de la comunidad y algunos
se haban involucrado activamente en campaas sobre casos de inmigracin,
como los de Anwar Dita y Nasira Begum, a los que nos hemos referido antes.
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 71
Durante dos das despus de los arrestos, en julio de 1981, a los jvenes se
les impidi ver a sus abogados. Se los mantuvo bajo custodia durante pe-
riodos variables, y a la mayora no se les puso anza hasta el 22 de octubre.
Todos los acusados se declararon no culpables. Muchos vieron en este caso
un intento deliberado, por parte de la polica, de debilitar la resistencia negra
contra el racismo, y se formaron grupos de apoyo al comit de defensa local
por toda Gran Bretaa.
Esta perspectiva general, necesariamente breve, de las realidades de la
vida asitica en la Gran Bretaa contempornea no incluye los episodios me-
nos dramticos, la mayora de los cuales nunca llegan a los titulares.
La aparicin de los grupos de jvenes marca la llegada de una nueva
forma de agenciamiento asitico poltico y cultural. No es que estos grupos
sean ms progresistas que el grupo de edad de sus padres, como suele
decirse en algunos debates pblicos. Ms bien, al haber crecido en Gran Bre-
taa, articulan un discurso poltico de arraigo britnico. Reivindican las locali-
dades en las que viven como su hogar. Y aunque pueden ser construidos
como forasteros, desafan estos espacios psicolgicos y geogrcos desde
la perspectiva de quien es de all. Incluso cuando se describen como asiti-
cos, no se trata de una vuelta a algn tipo de identidad primigeniamente
asitica. De lo que hablan es de una modalidad de ser asitico-britnico.
Estas identidades nacionales asitico-britnicas inauguran un cambio gene-
racional fundamental.
Al principio de este captulo hemos destacado que la identidad no es una
construccin particular, sino polifactica y dentro de un contexto especco.
En el caso de los asiticos, por ejemplo, la religin, la casta y la lengua son ca-
ractersticas importantes de la identidad de grupo. La compleja interaccin
de estos factores marca las relaciones entre asiticos en Gran Bretaa. Estas
relaciones no son una rplica exacta de las relaciones sociales en el subcon-
tinente. Ms bien estn inuidas por las dimensiones culturales, polticas y
econmicas que se forjan en Gran Bretaa. La esfera cultural es crucial a la
hora de armar o cuestionar estas identidades. Por ejemplo, los torneos de-
portivos de algn deporte especcamente surasitico como el kabadi pueden
contribuir a forjar la identidad de un varn panyab asitico-britnico cuan-
do los equipos panyabes de Birmingham, Coventry y Londres juegan unos
contra otros. Del mismo modo, la danza religiosa ritual que se realiza en la
esta de Navratri en honor a la diosa Durga representa un lugar en el que
las identidades hindu-guyarates atravesadas por el gnero y la casta se
expresan y se negocian. A veces se refuerzan las desigualdades de casta,
Cartografas de la dispora 72
puesto que las congregaciones de Navratri se renen bajo la proteccin de
organizaciones basadas en la casta, y sin embargo estas mismas organizacio-
nes pueden ser utilizadas por personas de castas inferiores como base des-
de la que desaar estas mismas jerarquas. El ayuno ritual de Ramadn, las
prcticas de Muharam o la celebracin de Eid pueden servir para consolidar
una identidad musulmana a la vez que subrayan las distinciones intramu-
sulmanas, como entre los sunnes y shitas.
As mismo, la realizacin del Mushaira (lecturas de poesa urd) por
toda Gran Bretaa ja la existencia de una institucin asitico-britnica fren-
te a las reminiscencias de una compleja historia del sur de Asia del periodo
mughal en adelante. De igual forma, la tradicin de recitar poesa revolu-
cionaria en Gran Bretaa en eventos que conmemoran el activismo poltico
de, digamos, Shahid Bhagat Singh (que fue ahorcado por los britnicos por
tomar parte en la insurreccin anticolonial) es un ejemplo de la forma de
cultura poltica asitico-britnica. Por todo el pas estn oreciendo antiguas
y nuevas formas de msica asitica y grupos de baile y de teatro, recogiendo
tanto las tradiciones clsicas como las contemporneas. La literatura pro-
ducida por asiticos que viven en Gran Bretaa (tanto en ingls como en
diversas lenguas surasiticas) se est convirtiendo rpidamente en una parte
importante de la produccin literaria britnica. Estas formas de arte inter-
pretan, traducen y revisan al mismo tiempo las sutilezas y las complejidades
de la vida de los surasiticos, dentro y fuera de Gran Bretaa, trazando sus
conexiones globales as como lo que las distingue.
La diferenciacin de clase tambin desempea un papel importante en
la formacin de la identidad asitico-britnica. Existe una burguesa asiti-
ca emergente, no numerosa pero s signicativa, que an no tiene una base
plenamente desarrollada en el Estado britnico. Una pequea burguesa
ms numerosa se divide en dos componentes principales: por un lado, los
prsperos poseedores de empresas y, por otro, los pequeos tenderos que
sobreviven con muy poco margen de benecio y a menudo asediados por
las deudas. La mayora de los asiticos de Gran Bretaa pertenecen a la clase
obrera; muchos de ellos estn ya en el paro o se ven amenazados por l.
Las identidades asitico-britnicas se hallan en un estado de cambio.
El racismo puede tener el efecto de marginarlas, pero no son identidades
marginales. El estado de la economa, las actividades de grupos racistas y
las polticas sociales pueden generar un sentimiento de inseguridad en los
asitico-britnicos. Pero existe una creciente actitud de desafo, y un rechazo
a ser tratados como ciudadanos de segunda. Por supuesto, no hay ninguna
Las construcciones de lo asitico en la Gran Bretaa de postguerra 73
estrategia unicada que todos los sectores de la comunidad asitica estn
igualmente dispuestos a aceptar. Por ejemplo, las respuestas de las clases
medias profesionales pueden variar de las de los nuevos ricos; y los intere-
ses de estas dos categoras de asiticos no son los mismos que los de los asi-
ticos obreros. Las mujeres asiticas pueden tener intereses diferentes a los de
los hombres, y los nios y los jvenes, con el futuro por delante, tendrn en
juego algo muy distinto que sus padres. Sin embargo, tomen la forma que
tomen estas identidades polticas y culturales, a nales de los ochenta y ms
adelante, estarn tejidas en el entramado social y cultural britnico.
75
El desempleo ha aumentado de forma espectacular durante la ltima d-
cada.
1
Entre 1973 y 1982, mientras que la tasa total de desempleo en Gran
Bretaa aument en un 309 %, el desempleo registrado entre las perso-
nas negras aument en un 515 %. De los desempleados en 1973, un 2,7 %
eran negros. En 1982, la cifra era del 4,1 % (Runnymede Trust, 1983). Un
estudio llevado a cabo por el Policy Studies Institute arroj unas tasas de
desempleo del 13 % para los blancos, 25 % para las personas de origen
afro-caribeo y 20 % para las de origen asitico. La tasa de desempleo de
las mujeres asiticas result ser el doble de la de las mujeres blancas, y la
de las mujeres afro-caribeas era una vez y media la de las mujeres blancas
(Brown, 1984).
El rpido incremento del desempleo juvenil desde 1979 ha atrado la
atencin pblica. Sin embargo, los altos niveles de desempleo han sido
moneda comn entre los jvenes negros desde hace mucho tiempo. Est
constatado que los jvenes negros nacidos en Gran Bretaa parecen ser
especialmente vulnerables al desempleo (Fundacin Runnymede, 1983;
Campbell y Jones, 1981). La perspectiva de que los jvenes negros na-
cidos y crecidos en Gran Bretaa vayan a encarar un futuro ms opti-
mista que la generacin inmigrante de sus padres queda, por lo tanto,
invalidada.
1
Las cifras de la poblacin negra desempleada fueron recopiladas de las ocinas de empleo y
los Centros de Trabajo desde 1963 hasta 1983, y publicadas trimestralmente en Employement
Gazete. Los datos se interrumpieron al nal de 1982.
2. Desempleo, gnero
y racismo.
La juventud asitica en paro
Cartografas de la dispora 76
En este captulo, mi intencin es describir y analizar la experiencia de una
categora de la juventud negra desempleada, la de aquellos jvenes cuyo
origen familiar se sita en el subcontinente de Asia del sur.
2
Comenzar con
un esbozo del contexto de su experiencia de desempleo.
Los negocios asiticos y los jvenes desempleados
Hasta hace poco, se ha prestado poca atencin a la difcil situacin de la ju-
ventud asitica en el mercado de trabajo. Se supona que esta categora de la
juventud negra se desenvolva bien en la bsqueda de puestos de trabajo. La
aparente complacencia sobre las perspectivas de trabajo de los jvenes asiti-
cos est relacionada, al menos parcialmente, con una imagen muy extendida
de los asiticos como empresarios de xito capaces de cuidar de los suyos.
Esta imagen est basada en la rpida proliferacin de empresas asiticas en
las tres ltimas dcadas (Allen et al., 1977; Aldrich et al., 1981). Sin embargo,
como se ha sealado:
El crecimiento comercial no siempre se puede equiparar con el xito comercial;
las altas retribuciones se reparten entre una pequea parte de la comunidad y
son obtenidas a un altsimo coste. (Aldrich et al., 1981: 188)
Las exageradas armaciones sobre el xito de los negocios asiticos, aun-
que frecuentes, son engaosas. De acuerdo con los datos disponibles, la
mayora de la actividad empresarial asitica est limitada al nivel de la
circulacin y la distribucin, y no a la produccin. La explotacin de gran-
des empresas con un alto margen de benecio y el empleo de una mano de
obra considerable no caracteriza a las empresas asiticas, que son general-
mente pequeas y dependen a menudo del trabajo familiar. A pesar de que
cierta prensa informa de que las empresas pertenecientes a los asiticos
estn listas para transformarse en gran capital, no parece que vaya a ser
as. La clase empresarial asitica constituye una pequea seccin de esta
2
Este captulo est basado en una investigacin llevada a cabo durante 1983. Se efectuaron
entrevistas personales en profundidad a cincuenta hombres y mujeres jvenes (veintisiete
hombres, veintitrs mujeres) en la franja de edad de entre 16 y 25 aos que residan en un
barrio urbano de Leicester. De stos, veinticuatro eran hindes, diecisis musulmanes y diez
sijs. Aunque veinticuatro haban nacido en el subcontinente del sur de Asia, diecinueve en
frica y siete en Gran Bretaa, la mitad de los entrevistados llegaron a Gran Bretaa con menos
de once aos. La mayora (treinta y uno) eran solteros. Los resultados de las entrevistas se
complementaron con cuatro grupos de discusin con grupos de entre diez y quince jvenes.
As, participaron 100 jvenes en total.
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 77
poblacin en Gran Bretaa, y su capacidad de ofertar empleo en relacin al
creciente nmero de desempleados, ya sean asiticos o no, es extremada-
mente limitada. An ms, deducir el futuro de los asiticos como conjunto
a partir de la experiencia de una pequea minora sera una grave distor-
sin de la realidad. No slo la gran mayora de trabajadores asiticos se
dedican a ocupaciones manuales sin cualicacin o con una cualicacin
media, sino que adems los datos indican que la pobreza entre ellos est
aumentando (Sills et al., 1982).
Desempleo entre la juventud asitica
Los resultados de los estudios llevados a cabo durante la dcada de los
setenta muestran que las tasas de desempleo entre los jvenes asiticos
eran generalmente ms altas que las de los jvenes blancos, as como in-
dican que las tasas de las mujeres jvenes asiticas diferan enormemente
de las de los hombres jvenes (Brooks, 1983). Las perspectivas de empleo
para los jvenes asiticos se han deteriorado rpidamente desde 1979.
Por ejemplo, las estadsticas del Departamento de Empleo de 1980-1981
revelan que, entre los jvenes negros de entre 16 y 24 aos, la tasa ms
alta de incremento de desempleo fue la de las mujeres jvenes de origen
banglades, seguidas por los hombres jvenes pakistanes e indios (Fun-
dacin Runnymede, 1983).
Un estudio de las perspectivas de empleo para los jvenes asiticos
en Bradford muestra unos niveles de desempleo altsimos en este grupo
(Campbell y Jones, 1981). Doce meses despus de terminar la escuela en
1980, el 41 % de los asiticos estaban sin empleo y un 31 % ms estaban en
el Youth Opportunities Schemes, YOPS [Plan de Oportunidades para los
Jvenes]. En comparacin, de toda la promocin escolar de 1980 (de la que
los asiticos eran slo una parte), el 19 % estaban desempleados y el 14 %
en YOPS. Por lo tanto, slo el 28 % de los asiticos haba obtenido un pues-
to de trabajo, frente a un 67 % del total. El estudio mostraba igualmente
que una plaza en YOPS no necesariamente desembocaba para los asiticos
en un puesto de trabajo. Por cada asistente a un YOP que obtuvo un puesto
de trabajo, tres de ellos quedaron desempleados. Un estudio llevado a cabo
en Leicester determin que, en todos los grupos de edad, el desempleo era
ms alto entre los grupos asiticos y afro-caribeos. En el grupo de entre
16 y 19 aos, por ejemplo, la cifra de desempleo para los jvenes asiticos y
para los blancos era del 38,5 % y el 23,6 % respectivamente (Leicester City
y County Councils, 1984).
Cartografas de la dispora 78
En general, cualquier cifra de desempleo para jvenes asiticos tiene que
tomar en consideracin una marcada tendencia por parte de este grupo a se-
guir estudiando ms all de la educacin obligatoria (Brooks y Singh, 1978;
Anwar, 1982). Segn un estudio, esta tendencia era mayor entre las jvenes
asiticas que entre los jvenes asiticos, y mayor entre los jvenes asiticos
nacidos en frica del Este que en aquellos nacidos en Asia o en el Reino Uni-
do (Lee y Wrench, 1983). Algunos datos sugieren que la mayor propensin
de los jvenes asiticos a permanecer en la escuela ms tiempo o a continuar
en la educacin es, en parte, un reejo de una evaluacin realista sobre las
restringidas oportunidades de trabajo a su alcance. Si ste es efectivamente
el caso, y una proporcin substancial de los jvenes asiticos optan por se-
guir estudiando porque anticipan sus problemas para encontrar un empleo,
entonces las cifras de desempleo para este grupo pueden infravalorar la di-
mensin del problema.
Desempleo, racismo y discriminacin
Diversos factores contribuyen a la rpida aceleracin de las tasas de des-
empleo entre los grupos asiticos. En primer lugar, una alta proporcin de
los trabajadores asiticos estn empleados en la industria y, dentro de sta,
es ms probable que trabajen en los sectores y niveles de cualicacin que
han sido especialmente vulnerables a la crisis. En segundo lugar, una gran
proporcin de asiticos vive y trabaja en regiones donde los niveles de
desempleo han sido ms pronunciados. En tercer lugar, el alto desempleo
actual es en parte consecuencia de la reestructuracin de la economa mun-
dial, que tiende a acelerar la internacionalizacin del capital y el trabajo.
Esta evolucin se torna especialmente signicativa para los trabajadores
negros concentrados en puestos vulnerables al cambio tecnolgico y a la
deslocalizacin (Sivanandan, 1979; Frobel et al., 1980).
Por importantes que sean, estos factores no explican de forma adecuada los
niveles desproporcionadamente altos de desempleo negro, excepto quizs en
el caso de la industria textil (Smith, 1981). E incluso en relacin al textil, se ha
de ser prudente al otorgar primaca a los argumentos que atribuyen los altos
niveles de desempleo asitico a los efectos de una industria en declive. Los
trabajadores asiticos no necesariamente tendran que haberse visto afectados
por la prdida de empleo, especialmente si hubieran alcanzado la paridad con
los blancos en cuanto al acceso a la formacin laboral para un nuevo trabajo.
La cuestin del racismo y la discriminacin es, por lo tanto, parte de la expli-
cacin, incluso en la industria textil.
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 79
Desde nales de la dcada de los sesenta en adelante, una considerable canti-
dad de indicios apunta a una generalizada discriminacin directa e indirecta
contra los trabajadores negros en trminos de acceso al empleo, promocin,
formacin, etc. (Daniels, 1968; Smith, 1974; Allen et al., 1977; Commission
for Racial Equality, 1978). El futuro para los jvenes negros que buscan em-
pleo no es, ciertamente, ms brillante que el que tuvieron que afrontar sus
padres. Se da una discriminacin generalizada contra ellos, hasta el punto
de que, incluso cuando poseen una cualicacin equivalente o mejor que
la de sus homlogos blancos, su bsqueda de empleo es menos fructfera
(Brooks y Singh, 1978; Hubbuck y Carter, 1980; Troyna y Smith, 1983; Lee
y Wrench, 1983).
Existe una llamativa similitud entre las percepciones de los empresa-
rios sobre la generacin de trabajadores asiticos que inmigraron como
adultos, recogidas por Allen et al. (1977), y las actitudes de los empre-
sarios hacia los jvenes asiticos en el Birmingham estudiado por Lee y
Wrench (1983). Ambos estudios determinaron que los empresarios ten-
dan a mantener diversas percepciones estereotipadas acerca de las ap-
titudes y las destrezas de los trabajadores asiticos y de los que estn en
busca de empleo, que a su vez utilizaban para racionalizar un comporta-
miento discriminatorio hacia ellos. Claramente, esto ilustra de forma re-
levante una de las vas por las que la reproduccin de la fuerza de trabajo
se ve inuida por el racismo. Al mismo tiempo, el racismo no puede ser
visto simplemente como una ideologa que atae a los individuos (Hall
et al., 1978). De mayor importancia es la manera en la que el racismo im-
pregna todas las grandes instituciones de la sociedad britnica. Es una
caracterstica estructural de la formacin social ms que un fenmeno de
prejuicios individuales. Debe ser analizado como un conjunto de prcti-
cas materiales cuya base son las relaciones de poder que conforman las
condiciones de existencia de las personas negras: dnde viven, a qu es-
cuelas asisten, en qu competencias se forman (o no) para el mercado
laboral, qu posiciones ocupan tanto en el mercado laboral como en el
sistema cultural, qu tratamiento reciben en las agencias estatales, y as
sucesivamente. En otras palabras, cmo estn socialmente construidos en
los niveles econmico, poltico e ideolgico (Hall et al., 1978; Centre for
Contemporary Cultural Studies, 1982). Es en este sentido, como veremos
en los siguientes apartados, en el que el desempleo negro se experimenta a
travs del racismo, el gnero y la clase.
Cartografas de la dispora 80
Nadando a contra corriente: el problema del desempleo de larga duracin
El mayor crecimiento del desempleo en los ltimos aos ha tenido lugar
entre los menores de 25 aos y, dejando a un lado a los mayores de 60, la
mayor tasa de desempleo de larga duracin se da asimismo en el grupo de
entre 18 y 24 aos. Aun as, el descubrimiento de que el 70 % de los hombres
y mujeres jvenes que entrevistamos haba estado desempleado durante un
periodo de entre uno y dos aos fue seriamente preocupante. Aseguraron
haber enviado un gran nmero de solicitudes, algunos de ellos incluso ms
de un centenar. Me mostraron archivos llenos de copias de solicitudes escri-
tas y cartas de rechazo. Pese a la desilusin y la frustracin resultante de esta
experiencia, no haba indicios de que se hubieran rendido en su bsqueda
de empleo. Al contrario, mostraban una perseverancia y una tenacidad ms
que notables.
En las primeras fases de desempleo, los entrevistados citaban el peridi-
co local, el Job Center [Centro de Trabajo, homlogo a las ocinas del INEM]
y los canales informales como las fuentes de informacin ms utilizadas.
Siempre que fuera oportuno, efectuaban tambin solicitudes directas. Con
el paso del tiempo, sin embargo, la atraccin del Centro de Trabajo tenda
a decaer bruscamente, con lo que los anuncios de la prensa local y las soli-
citudes directas eran los medios de bsqueda preferidos entre los desem-
pleados de larga duracin. Estos dos mtodos de contratacin resultaron los
ms populares para los empleadores en Leicester (Ashton y Maguire, 1982).
Cuando los empleadores ofertan trabajo a travs del boca a boca, los jvenes
asiticos se ven en desventaja, pues ese sistema les excluye de empresas con
una mano de obra predominantemente blanca. Se demostr que los jvenes,
hombres y mujeres, haban explorado todos los canales de informacin dis-
ponibles sobre empleo, y que su falta de xito en el mercado de trabajo no
poda atribuirse a unos mtodos de bsqueda inadecuados.
La prdida de ingresos
La prdida o la grave reduccin de ingresos es, por supuesto, uno de los
mayores inconvenientes de estar desempleado. Investigaciones del Policy
Studies Institute demuestran que los hogares asiticos se ven especialmen-
te afectados por la prdida de asalariados a causa del desempleo (Brown,
1984). Esto puede deberse a diversos factores, entre ellos las altas tasas de
desempleo que afectan a las familias asiticas, la ratio comparativamente
alta de dependientes de asalariados y la responsabilidad que muchos de
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 81
ellos tienen de mantener a dependientes fuera del inmediato entorno fami-
liar, en ocasiones en el extranjero. Por un lado, las leyes de inmigracin impi-
den a estas familias vivir juntas y, por otro, las normas de la Seguridad Social
les penalizan econmicamente por vivir separados, puesto que las personas
con dependientes en el pas de origen no pueden reclamar prestaciones para
ellos. La pobreza asociada al desempleo tiene unas particulares caracters-
ticas en el caso de los asiticos a causa de una legislacin discriminatoria
institucionalizada, as como por otros factores.
La mayora de los entrevistados eran desempleados de larga duracin.
Aqullos que haban estado empleados haban agotado su derecho a la pres-
tacin por desempleo y eran ahora, al igual que aqullos que nunca haban
tenido un empleo, dependientes de una prestacin suplementaria. No es sor-
prendente, pues, que las dicultades econmicas estuvieran en el centro de
los problemas de los jvenes y sus familias. Con la excepcin de una minora
muy reducida de hombres jvenes, los entrevistados vivan con sus familias,
a menudo una variante de la familia extensa. La prdida del salario se expe-
rimentaba no simplemente como un contratiempo personal, sino como una
reduccin en el presupuesto familiar total. El nivel de privaciones materia-
les en una familia variaba segn el nmero de desempleados y empleados
(y dependa tambin del salario de stos) y segn el nmero de miembros
dependientes.
De los treinta y un solteros entrevistados, ocho formaban parte de fami-
lias en las que los padres, y en ocasiones las hermanas y los hermanos, tenan
trabajo. Para estos jvenes hombres y mujeres, el desempleo, a corto plazo,
iba asociado mucho ms a la frustracin proveniente del tedio que a pro-
blemas econmicos, incluso aunque signicara privarse de algunas formas
de ocio y de bienes de consumo. En estos casos, la familia pareca proteger
temporalmente a los jvenes del impacto material e ideolgico del desem-
pleo, pero estaba claro que las familias asiticas de clase trabajadora estaban
en una posicin dbil para mantener este papel durante un largo periodo de
tiempo: incluso el conjunto de los sueldos de los miembros empleados rara
vez era suciente para soportar las presiones econmicas que conllevaba el
mantenimiento a largo plazo de los miembros desempleados de la familia.
En contraposicin a la minora sealada, la mayora de los entrevistados
se enfrentaba a problemas econmicos acuciantes. En algunas familias no
haba ni siquiera una persona con trabajo, y en otras la madre, que ganaba
un sueldo bajo (como la mayora de las trabajadoras), era la nica que apor-
taba ingresos a la familia. Econmicamente incapaces de construir hogares
Cartografas de la dispora 82
independientes, una gran proporcin de matrimonios jvenes viva con sus
padres y hermanos en condiciones de hacinamiento. Aqullos con una hipo-
teca tenan grandes dicultades para afrontar los pagos. Algunos de los que
vivan en rgimen de alquiler tenan atrasado el pago de la renta.
El impacto emocional causado por el desempleo se manifestaba en tedio,
depresin, ansiedad y miedo. La gente joven senta que su futuro era sombro.
No hay futuro para m. Intento no pensar en mi futuro. Es tan deprimente,
sabes? Qu futuro tengo? Me deprimo. Pegas a alguien slo para sentir que
liberas presin. (Hombre soltero)
Discusiones, conictos y tensin en casa eran moneda corriente, y esto suce-
da especialmente cuando varios miembros de una familia estaban desem-
pleados. Ahora bien, mientras que las dicultades resultantes del desempleo
eran afrontadas por la familia como una entidad colectiva (Bradley, 1986),
estaba claro que la experiencia era diferente segn el gnero.
Las penurias de la masculinidad y de la feminidad en el paro
De forma irnica, si bien no sorprendente, la ideologa que entiende al
hombre como el que trae el pan a casa (un dispositivo clave en la estruc-
turacin y la legitimacin del dominio masculino) era un elemento central
de la presin social y psicolgica que, para los hombres entrevistados, de-
na su experiencia de desempleo. Al analizar la experiencia de los jvenes
blancos desempleados, Paul Willis ha descrito este aspecto como la crisis
del gnero masculino (Willis, 1984). En el caso de los hombres asiticos, la
obligacin de proveer se extiende ms all de la esposa y los hijos para
incluir un amplio espectro de parientes de la familia extensa. Consecuen-
temente, tanto los hombres casados como los solteros, especialmente si son
los hijos mayores, sienten sobre sus hombros la presin de esta responsabi-
lidad. Por ello, muchos hombres entrevistados decan que sentan fallar al
no ser capaces de contribuir a los ingresos familiares. Un hombre soltero,
que viva con su madre viuda y un hermano ms joven, llevaba dos aos
desempleado. Su hermano pequeo trabajaba de empaquetador y llevaba
a casa un sueldo de 50 libras a la semana. Su propio subsidio suplemen-
tario de 21,15 libras no alcanzaba para ms all del lunes o el martes de la
siguiente semana. Como hijo mayor, sin padre, experimentaba un conside-
rable sentimiento de culpa y de infelicidad, al ser un miembro de la familia
que no aportaba dinero.
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 83
No puedo vivir de mi madre y mi hermano pequeo. Se supone que tengo que
cuidar de ellos y no al revs. Mi madre piensa que no me estoy esforzando
lo suciente por encontrar un trabajo. Si no voy al Centro de Trabajo durante
un par de das, piensa que no me interesa de verdad encontrar un trabajo.
Y discutimos. Le digo que hay demasiada gente desempleada. No es culpa
suya. Para ella es una vergenza que yo no tenga trabajo.
Otro hombre joven de una familia de seis hermanas y hermanos pequeos
llevaba tambin dos aos desempleado. Nadie en su familia tena trabajo.
Aunque todos los miembros de la familia en edad de trabajar estaban bajo
presin por encontrar un empleo, l senta que la responsabilidad recaa mu-
cho ms pesadamente sobre sus hombros por ser hombre. Expresaba as su
angustia y frustracin:
Lo peor es cuando tu madre no puede ni siquiera comprar zapatos para los
pequeos. Te sientes fatal porque no puedes hacer nada. Qu futuro tengo?
Hay veces en las que slo se te ocurre matarte. A veces te enfadas tanto que te
dan ganas de salir a pegar tiros a todo el mundo.
As, el desempleo trae a un primer plano la centralidad del salario como una
armacin de la masculinidad. Mientras los altos niveles actuales de desem-
pleo deberan ayudar a no leerlo tanto en clave de deciencia personal, y a
aligerar el estigma, ste no desaparece del todo. Un hombre joven dej de
asistir a casi cualquier reunin familiar o de la comunidad porque le iban a
preguntar en qu trabajaba.
Para los hombres jvenes que se plantean el matrimonio, la falta de un
trabajo puede signicar una reduccin de las oportunidades o un retraso
en conseguir una pareja idnea. Para los hombres casados que desean for-
mar un hogar independiente, el desempleo conlleva otra clase de proble-
mas. Aunque los jvenes asiticos casados no estn bajo la misma presin de
abandonar el hogar paterno que sus homlogos blancos, puesto que, segn la
tradicin, se espera que un hombre casado y su familia sigan viviendo con sus
padres, la falta de una vivienda adecuada provoca dicultades en Leicester,
donde la necesidad de alojamientos separados se ha convertido en algo apre-
miante. La mayora de las familias asiticas viven en pequeas casas adosa-
das. En comparacin con las familias blancas, los asiticos habitan viviendas
mucho ms precarias (Leicester City y County Councils, 1984).
Debido a la divisin sexual del trabajo en el hogar, que libera a los hom-
bres de las tareas domsticas, los hombres desempleados tienen bastante
tiempo libre, mucho ms que las mujeres. Los hombres jvenes emplean
Cartografas de la dispora 84
su tiempo en diversas actividades como: ver la televisin; ir a pubs, clubs de
jvenes o discotecas; caminar por la calle con amigos o simplemente vagar
por el parque local o por el centro de la ciudad; participar en actividades po-
lticas de la comunidad; o asistir a actividades promovidas por organizacio-
nes religiosas y culturales. Normalmente, era en la calle donde los hombres
se enfrentaban directamente a la violencia racial por parte de sus homlogos
blancos, y varios de los entrevistados haban sido atacados. Destacaba el sen-
timiento general de que la polica proporcionaba una proteccin inadecuada
contra la hostilidad racial. Tanto los entrevistados como las entrevistadas
expresaban simpata por la juventud afro-caribea, que vean se llevaba la
peor parte de la mano dura policial. La experiencia de los jvenes de am-
bas comunidades, decan, se pareca cada vez ms.
La presin sobre las mujeres jvenes era diferente, a la par que ms acu-
ciante. La carga de mantener a la familia unida en nefastas circunstancias
econmicas recaa especialmente sobre las mujeres de la familia, y ms so-
bre las casadas. Son ellas las que tienen que decidir cmo ahorrar para que
salgan las cuentas. Una mujer de 23 aos en un hogar que inclua no slo a
su marido, a ella misma y dos nios, sino tambin al hermano menor de su
marido y a sus ancianos padres, explicaba:
Hay mucha tensin porque mi marido tampoco tiene trabajo. El dinero es un
problema enorme. La falta de dinero crea mucha tensin, muchas discusiones,
muchos conictos. La mujer sufre ms. Es muy deprimente. Sientes presin
desde todas partes: las necesidades de los nios, de la familia, del resto de
la gente en casa. Nuestra casa no es lo bastante grande para toda la familia,
pero no podemos permitirnos una casa para nosotros solos. No puedes salir a
comer ni nada. Las necesidades de los nios no pueden satisfacerse del todo.
Tienes que economizar en todo, el gas, la electricidad, las reparaciones de la
casa... Bueno, no tienes eleccin ms que dejar la casa como est o terminas
por pedir prestado dinero a los parientes.
Las mujeres jvenes divorciadas con nios a su cargo hacen frente incluso a
mayores dicultades. Una mujer divorciada de 21 aos con un beb de seis
meses tena que cubrir todos sus gastos con las 32 libras que reciba como
subsidio semanal. Estaba en la lista de espera del ayuntamiento para una
vivienda protegida y, mientras tanto, no tena ms opcin que vivir con su
familia en condiciones de hacinamiento, al tiempo que otros tres miembros
de la familia estaban tambin desempleados. Las mujeres como ella eran
extremadamente infelices debido a la vuelta a la dependencia de la familia
natal que les impona la falta de un salario. Es comprensible que no desearan
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 85
ser una carga para sus familias, que, la mayora de las veces, no tenan ya de
por s mucho dinero. Del mismo modo estaban preocupadas por el estigma
del divorcio, que afectaba, no slo a ellas, sino tambin a sus familias. La
dependencia econmica signicaba una mayor presin sobre estas mujeres
a la hora de cumplir los deseos y las demandas familiares. Por ello, la im-
portancia de los trabajos remunerados era un tema reejado en todas las
entrevistas con las jvenes. La mayora de las jvenes solteras decan que les
gustara trabajar despus de casarse, y las mujeres casadas compartan este
punto de vista. Haba, de hecho, un fuerte consenso sobre la conveniencia de
tener un empleo pagado, porque pensaban que daba a las mujeres una cierta
independencia:
Tener un trabajo signica independencia. No tienes que depender del marido
para el dinero. Quiero un empleo. Odio quedarme en casa. Quiero ser capaz
de ganar algo de dinero. Para poder comprar la ropa que quiero, y no ser una
carga para mis padres.
Por supuesto, las mujeres saban que el empleo asalariado no conlleva por
s mismo la paridad con los hombres. Ya fuera por su experiencia previa de
trabajo remunerado, o por la experiencia de sus madres y otras muje-
res de la familia, las jvenes estaban totalmente al tanto de la doble
jornada de combinar el trabajo fuera del hogar con el trabajo de las
tareas domsticas. Saban tambin que ganaran menos que los hombres,
y que haba mbitos del mercado laboral de los que estaban excluidas por
ser mujeres. As, a estas jvenes no les era ajena la desigualdad inherente a
la divisin sexual de las tareas tanto en el empleo como en el hogar. Pero
reconocan que un salario permita a las mujeres alcanzar cierto grado de
autonoma y de control, que les evitaba depender totalmente de un salario
masculino. Las mujeres lo vean como un benecio real seriamente amena-
zado por su propio desempleo.
Las jvenes armaban que, en la mayora de las familias asiticas, el sala-
rio de la mujer era una parte muy necesaria de los ingresos familiares: que no
era posible afrontar el coste de la vida solamente con un salario masculino,
as que el trabajo remunerado de las mujeres era una apremiante necesidad
econmica. Por supuesto, para las familias de bajos ingresos en general, el
salario femenino se ha convertido en una parte vital de los ingresos familia-
res. Pero la concentracin de trabajadores asiticos en trabajos precarios hace
de los salarios de las mujeres asiticas un elemento todava ms relevante
para el presupuesto familiar.
Cartografas de la dispora 86
El desempleo signica tambin una contribucin menos a los ahorros fami-
liares destinados a la dote de las mujeres solteras. A falta de un trabajo,
la fantasa del matrimonio parece ofrecer la promesa de aliviar el puro abu-
rrimiento de la vida. Otras mujeres jvenes solteras se sentan privadas de
la oportunidad de emprender una carrera profesional que, decan, podran
o no haber deseado combinar con el matrimonio. Para ellas, el desempleo
signicaba una reduccin de las opciones a su alcance.
Las mujeres vean el trabajo fuera del hogar como algo importante, debi-
do tambin a que proporciona contacto social fuera de las redes familiares.
Diversos estudios sobre el empleo de las mujeres han analizado las culturas
femeninas en el lugar de trabajo (vase Pollert, 1981; Cavendish, 1982; West-
wood, 1984). Estas culturas se muestran profundamente contradictorias ya
que estn atravesadas por divisiones de gnero, raza y etnicidad: albergan
un potencial de resistencia, al tiempo que conrman las relaciones racistas
patriarcales en la Gran Bretaa contempornea. Sean cuales sean sus limita-
ciones, estas culturas permiten, sin embargo, que las mujeres se forjen una
identidad fuera de los connes del hogar. El lugar de trabajo ofrece a las mu-
jeres la oportunidad de socializarse con un amplio abanico de gente, romper
su aislamiento y compartir sus preocupaciones con otras mujeres. Como lo
expres una joven casada:
En el trabajo eres una persona diferente. Ests mezclada con todo tipo de
gente. Aprendes cosas de cmo viven, y ellos aprenden cosas de ti. Es ms
divertido que pasarse el da sentada en una habitacin con los nios y el
marido.
Comparadas con los hombres, las jvenes pasan la mayora del tiempo en
casa. Igual que entre las familias blancas, hay diferencias importantes en
cmo est estructurada la vida cotidiana de las jvenes, incluyendo sus ac-
tividades de tiempo libre (vase Deem, 1983). Mientras los jvenes que
desean desahogarse pueden tomar parte en distintas actividades al aire
libre, las limitaciones son mayores para las mujeres. Esto no quiere decir que
las jvenes estuvieran connadas en sus casas por familias autoritarias,
como parece indicar el estereotipo. En general, visitar a los amigos y a los
parientes y recibirlos en sus propias casas era habitual. Las jvenes iban de
compras con amigas, y algunas asistan a clubs de jvenes, pero se abstenan
de andar por ah sin un propsito jo. Esto se deba tanto a la inuencia
inhibidora de las ideologas de la femineidad y a las exigencias concretas de
sus responsabilidades domsticas, como a la falta de actividades dirigidas a
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 87
las jvenes asiticas. El miedo a los ataques raciales tambin fue citado como
un factor que afectaba la participacin de las mujeres en actividades fuera de
casa, sobre todo por las noches.
Al contrario de la clsica construccin social ideolgica que ve en las cul-
turas asiticas y en la vida de familia la causa de los problemas a los que se
enfrentan los jvenes asiticos en Gran Bretaa, la mayora deca que sus
familias eran su mayor fuente de apoyo econmico y emocional, y que su
vida cultural asitica les daba una fuerza que no podan alcanzar fuera de
sus comunidades (vase el captulo anterior; tambin Brah y Minhas, 1985).
Es evidente que, tanto para los entrevistados como para las entrevista-
das, las presiones econmicas y sociales del desempleo se acentuaban por la
cultura de racismo circundante. Adems de los ataques raciales, las leyes de
inmigracin y de nacionalidad se identicaban como rasgos particularmente
signicativos del racismo contemporneo:
Mucha gente asitica muri por los britnicos en las guerras mundiales.
Mi padre estaba en el ejrcito. Pero ahora los britnicos estn intentando
echarnos. No lo dicen directamente, sino a travs de las leyes, como la ley de
inmigracin y la nueva, la de nacionalidad.
Lo que quiero saber (y esto me enfada) es por qu cuando la gente habla
de inmigracin habla sobre africanos, asiticos e indios del este. Qu pasa
con los australianos, los canadienses, los americanos, los alemanes? No son
inmigrantes? No, porque son blancos! Cuando hablan sobre inmigrantes
hablan sobre nosotros. Sinvergenzas! No mucha gente sabe que se va ms
gente de este pas de la que entra. Eso nunca lo dicen en los peridicos.
El desempleo pareca haber realzado el sentido de identidad grupal de los
jvenes, que se identicaban como negros. Desde que terminaron la escuela
su contacto con blancos, fuera de los espacios ociales, haba sido mnimo.
Con las puertas de la escuela cerradas tras ellos y sin trabajo, la mayora re-
conoca la naturaleza indirecta de las relaciones que haban desarrollado con
sus coetneos blancos.
Intent mezclarme con la gente blanca durante algn tiempo. Pero no importa
cunto lo intentes, en el fondo de su mente siempre tienen eso de que t eres
negro y ellos son blancos, que no eres igual. As que en ese sentido tienes que
quedarte con los tuyos. Puedes haber nacido aqu, pero nuestro color no cambia.
Cartografas de la dispora 88
Me veo a m mismo sobre todo como un asitico. Claro que puedes ir por ah
presumiendo de tu pasaporte britnico, pero los fascistas te siguen pateando
la cabeza porque eres negro. No importa dnde hayas nacido, no importa
cuntos certicados escolares tengas. No importa, porque tu piel es negra.
Estoy muy orgulloso de decir que soy negro.
As, la falta de contacto social entre ellos y los blancos no se deba a
que los entrevistados estuvieran aislndose culturalmente, como se cree
generalmente, sino que ms bien era una consecuencia de las divisiones
raciales en la sociedad, exacerbadas por el desempleo. Estos jvenes no
estaban entre dos culturas. Su identidad cultural estaba segura y rme-
mente basada en la experiencia vivida por los asiticos en Gran Bretaa.
Aunque interconectados con las culturas del subcontinente, estas nuevas
conguraciones culturales estn indeleblemente marcadas por el contexto
britnico en el que los altos niveles de desempleo desempean un papel
cada vez mayor.
Educacin y formacin, para qu?
La gran mayora de los hombres y mujeres jvenes que participaron en la
investigacin haban salido de la escuela con una baja cualicacin o nin-
guna. Insistan, sin embargo, en que su falta de cualicacin era un reejo
de la inadecuacin del sistema educativo, ms que de sus propias habilida-
des y actitudes. Sentan que el sistema educativo les haba fallado y alega-
ban que, aunque pocos profesores eran abiertamente racistas, los valores
generales de las escuelas hacan llegar el mensaje de que sus profesores les
vean como inferiores.
Nadie lo deca nunca, pero te hacan sentir que era mejor que no intentaras
ser ms inteligente que la media de una persona britnica. Si eras listo, los
profesores lo vean como una especie de fallo gentico tuyo.
No podan entender nuestros problemas, sentimientos y ambiciones. Nos
empujaban a los trabajos de fbrica, casi como si ninguno de nosotros fuera lo
sucientemente bueno para hacer otra cosa.
Algunos sentan que los problemas que haban tenido en el colegio eran
compartidos en parte por los alumnos blancos de clase trabajadora:
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 89
Creo que los colegios en Highelds sufren el hecho de que sea una zona de
clase trabajadora. Los profesores tienden a pensar que los alumnos de esta
zona no son lo bastante listos, as que no se molestan en formarlos. Si te
esfuerzas mucho por tu cuenta puedes hacerlo bien.
Los chicos de clase trabajadora (blancos y negros) se enfrentan ms a estos
problemas, porque los profesores de clase media preeren chicos de clase
media; tienen ms cosas en comn. No conozco profesores de clase trabajadora
por aqu.
Queda as claro que el papel desempeado por las bajas expectativas de
los profesores y las etiquetas en la reproduccin de las condiciones de la
mano de obra negra no les es ajeno a estos jvenes, y que la naturaleza de
clase de la educacin era aparentemente transparente para algunos.
El programa educativo ha recibido duras crticas por perpetuar una perspec-
tiva eurocntrica que parece desatender la historia y las culturas de los grupos
negros y la cuestin del racismo. El descontento se apreciaba tambin en lo re-
ferente a la infrarrepresentacin de profesores asiticos y negros en la escuela,
y en la relativa ausencia de negros en posiciones de autoridad y poder. Estas
experiencias de marginacin tendan a provocar dos tipos de reacciones entre
los jvenes. Los dos conjuntos de respuestas representan dos estrategias de opo-
sicin dirigidas a las estructuras y procesos por los que los jvenes se sentan
estigmatizados, como si slo encajaran en el trabajo manual de bajo nivel.
La primera de estas estrategias era rechazar los valores escolares tal y
como estn encarnados en lo que se entiende por un buen alumno.
Nos preguntbamos, por qu bamos a pasar por esa humillacin slo por las
notas? [Lo que hacamos era] no hacer ninguna tarea.
La segunda respuesta supone prcticamente lo contrario, pues los entrevista-
dos apostaron por intentarlo y triunfar, contra todo pronstico. Como expli-
caba un joven:
Cuando llegu a este pas no saba mucho ingls. Me pusieron en la ltima
clase. ramos alumnos que no hacan exmenes. No se molestaban en
ensearnos. Haba otros chicos asiticos en la clase. Tambin tenan problemas
con el ingls. Sentamos que no pertenecamos a esa clase. No ramos tontos.
Nos enfadbamos y hacamos gamberradas. El tercer ao, empec a luchar
por mi educacin. Al nal del ao, los indios nos juntamos y le dijimos al
profesor que queramos hacer pruebas de examen. No aprob ingls, pero
Cartografas de la dispora 90
aprob matemticas, fsica, biologa, qumica y carpintera metlica. El
orientador dijo que era tonto por no buscar trabajo. Pero fui al college para
conseguir el nivel O y el nivel A, y luego obtuve la licenciatura.
Entre los entrevistados, l era uno de los tres hombres y dos mujeres que ha-
ban llegado a graduarse. Slo uno de ellos se haba graduado recientemente,
y los otros cuatro haban estado desempleados durante un periodo de entre
un ao y dos aos y medio, lo que recuerda que la posesin de cualicacin
educativa no garantiza un empleo. Estos casos y la experiencia colectiva de
las comunidades asiticas en el mercado laboral, junto con las dicultades
que los propios entrevistados haban encontrado durante su bsqueda de
trabajo, les permita reconocer la discriminacin como una limitacin clave,
que circunscriba las oportunidades de empleo a las que podan acceder.
Tienes que ser diez veces, incluso cien veces mejor que un candidato blanco.
Un asitico va a buscar trabajo y le dicen que no hay, y una persona blanca va
y le dicen que puede empezar el lunes.
Qu clase de persona crees que buscan los empleadores? Yo creo que alguien
blanco.
A pesar de esto, sin embargo, aquellos con cualicacin educativa estaban
determinados a resistir la infravaloracin de sus capacidades y a repudiar
las expectativas sociales relativamente bajas que se les imponan. Les que-
daba cierto optimismo, pensaban que sus credenciales educativas seran una
baza a largo plazo, si no a corto.
Los entrevistados expresaron tambin serias preocupaciones sobre el n-
mero y la calidad de la orientacin profesional a la que podan acceder, tanto
en la escuela como por parte del Careers Service [Servicio de Orientacin La-
boral]. Esta orientacin, aseguraban, se ofreca muy raramente, y no era de
mucha ayuda (vase una perspectiva apoyada en un estudio de los servicios
locales de orientacin profesional en Sherridan, 1981). Una de las quejas ms
frecuentes era que los orientadores tendan a infravalorar las habilidades de
los asiticos y a desanimarlos a seguir formndose en la educacin superior
y en la carrera profesional. Como lo expres una joven:
Los orientadores te hacan sentir que estabas en el escaln ms bajo, y no
importaba cunto lo intentaras, que no llegaras arriba.
Desempleo, gnero y racismo. La juventud asitica en paro 91
Una tendencia similar se seal entre algunos de los trabajadores del Centro
de Trabajo. Los jvenes decan que los trabajos para los que expresaban una
preferencia tendan a ser considerados por los empleados del Centro como
inapropiados para ellos. La cuestin de la idoneidad es crucial, y tiene
relacin con juicios subjetivos que pueden reforzar formas racializadas de
desigualdad de gnero.
La actitud de los jvenes hacia los planes para desempleados del MSC
(Manpower Services Comission, [Comisin de recursos humanos])
3
era tan-
to crtica como pragmtica. Como las entrevistas se llevaron a cabo antes de
que el nuevo Youth Training Scheme (YTS) [Proyecto de formacin de jve-
nes] se pusiera en marcha, los comentarios reejados a continuacin se ree-
ren a los planes que precedieron al YTS. En conjunto, estos planes se vean
como un sustituto pobre o intil de la formacin de verdad y los empleos
de verdad. Las siguientes observaciones eran tpicas:
No hay planes de formacin adecuados. No de prcticas y eso. Slo estn ah
para quitar a la gente de la calle y bajar las cifras de desempleo. Nunca he
conocido a nadie que saliera de un plan de formacin y encontrara un trabajo.
No s qu estn logrando.
Recibes 22,50 libras en el paro y 25 en un plan de formacin. Por 40 horas a
la semana recibes unas mseras 25 libras. Lo que estn consiguiendo es mano
de obra barata.
Un trabajador medio recibe 75 libras a la semana. Meten a una persona
desempleada en un plan de formacin por 25 y ahorran 50. No te forman, y
cuando te vas, cinco meses despus, meten a otro. Te estn usando.
Haba un consenso general de que los empleadores no valoraban las habili-
dades adquiridas en esos planes.
Los empleadores piensan que estos planes son para burros.
Estos planes de formacin parecen hechos para gente que no puede encontrar
un trabajo cuando sale del colegio. Echan ah lo que no quieren en el paro. Los
empleadores piensan que son unos segundones.
3
Organismo ocial que regul los servicios de empleo y formacin en Gran Bretaa de 1973 a
1987. [N. del E.]
Cartografas de la dispora 92
A pesar de esta desafeccin generalizada por los planes de formacin, s se
reconoca que haba signicativas diferencias entre ellos, en cuanto a la ca-
lidad de la formacin y de la experiencia laboral que proporcionaban. Uno
de los planes de formacin local era recordado con un agrado considerable
por algunos de sus antiguos asistentes. Estos jvenes decan que valoraban
el buen ambiente de ese plan y que lo haban aprovechado, incluso aque-
llos que no haban conseguido un trabajo despus de terminar. Para algunos
entrevistados, los planes de formacin constituan un escape del tedio de
quedarse en casa:
Es mejor que estar en paro. Por lo menos tienes algn sitio donde ir cada da
e incluso puede que aprendas algo til.
Los puntos de vista de estos jvenes resuenan con crticas recientes a los
planes del MSC para desempleados y que hacen hincapi en que no son de
formacin laboral. Se ha descrito que estas iniciativas establecen las condi-
ciones necesarias para reducir los sueldos y las expectativas de un salario;
que son un intento de alejar el control y los recursos del mercado laboral de
los trabajadores; y que buscan redenir la perspectiva cultural de las nuevas
generaciones (Green, 1983; Finn, 1984; Goldstein, 1984).
Claramente, los jvenes asiticos entrevistados poseen un anlisis bas-
tante sosticado del currculum oculto de las escuelas y otras agencias que
ataen al desempleado. Sus comentarios muestran la vacuidad de la ideolo-
ga de la igualdad de oportunidades, y revelan algunas de las formas en las
que estas instituciones y agencias estn implicadas en reproducir la dinmi-
ca que mantiene a los asiticos en los peldaos ms bajos de la formacin
socio-econmica. Pero se observa igualmente que no son vctimas pasivas
de las determinaciones estructurales. Cuestionan, resisten, retan y repudian
los mecanismos sociales y culturales que apuntalan su subordinacin. Su
conciencia poltica est marcada por su experiencia de primera mano en los
procesos de exclusin / infravaloracin, y sus respuestas se encuadran en
ideologas desarrolladas y elaboradas en dilogo con distintos discursos po-
lticos, con sus compaeros asiticos y, cada vez ms, con los jvenes negros
afro-caribeos y los jvenes blancos antirracistas.
93
La realidad social de las vidas de las mujeres asiticas en Gran Bretaa se
constituye en torno a una compleja articulacin de lo econmico, lo poltico
y lo cultural, que revela la relacin entre raza, clase, etnia y gnero. Para
llegar a entender sus experiencias de vida, es necesario analizar los proce-
sos socio-culturales del colonialismo y del imperialismo, las bases histricas
de la divisin internacional del trabajo y la posicin de las mujeres en la
economa global. Es asimismo importante abordar cuestiones polticas y de
identidad. Todos estos son procesos vinculados entre s, algunos comple-
mentarios, otros contradictorios. La cuestin no es, como se plantea habitual-
mente, si las relaciones patriarcales preceden al capitalismo, pues salta a la
vista que as es, sino cmo las relaciones de gnero se articulan en relacin a
la clase, el racismo, la etnicidad o la sexualidad en la construccin de relacio-
nes capitalistas, imperialistas o incluso de cualquier otro tipo, y qu tipo de
identidades se ven inscritas en el proceso. Lo fundamental es que conceptos
como capitalismo, patriarcado o imperialismo no designan sistemas indepen-
dientes que estn entrelazados. Ms bien, estos conceptos denen relaciones
contingentes de poder, de forma que, por ejemplo, las relaciones capitalistas
son en s mismas patriarcales, y toman diferentes formas segn el contexto.
Al hablar de mujeres surasiticas en Gran Bretaa, nos referimos a una
categora de personas muy heterognea. Las mujeres surasiticas han llega-
do a Gran Bretaa desde distintas partes del mundo, sobre todo de la India,
Pakistn, Bangladesh, Uganda, Kenia y Tanzania. Mientras que las mujeres
que han migrado desde el subcontinente asitico provienen predominante-
mente de la clase propietaria campesina, una abrumadora mayora de las del
este de frica tiene su origen en la clase media urbana. Las mujeres asiticas
se diferencian asimismo entre s segn la religin, el grupo lingstico, la
3. Espacios desde la
perspectiva de gnero.
Mujeres de ascendencia surasitica en la
Gran Bretaa de los aos ochenta
Cartografas de la dispora 94
casta y la secta. Se distinguen tres grandes religiones (islam, hinduismo y
sijismo) y cinco lenguas predominantes (panyab, guyarat, bengal, urdu e
hindi), todas representadas entre las asiticas en Gran Bretaa. Hay tambin
pequeos grupos de budistas y zoroastristas, as como una complejidad ma-
yor en cuanto a las lenguas; por ejemplo, las hablantes bengales son en
realidad hablantes de sylheti, las surasiticas de la regin pakistan de Azad
Kashmir hablan cachemira, y las que solicitan asilo poltico de Sri Lanka
son predominantemente tamiles. Cada grupo religioso y lingstico est seg-
mentado a su vez por distintas castas y sectas. Las culturas que estos grupos
habitan y, desde la perspectiva de gnero, las relaciones sociales de las que
forman parte son diferentes entre s.
Menos en el caso de los asiticos que llegaron en familia despus de ha-
ber sido desterrados de Uganda por Idi Amin, las mujeres asiticas migraron
generalmente despus que los hombres. Varios factores han inuido en el rit-
mo de la inmigracin femenina, como, por ejemplo, los distintos momentos
en los que han migrado los hombres de la India, Pakistn y Bangladesh, y las
diversas medidas legales y administrativas introducidas por los sucesivos
gobiernos britnicos para reducir la inmigracin negra. Por regla general, la
migracin de las mujeres indias ha precedido a la de las mujeres de Pakistn
y Bangladesh. As, la ratio relativamente alta de hombres comparada con
la de mujeres entre estos ltimos grupos sugiere que hay una proporcin
considerable de familias bangladeses y pakistanes que siguen a la espera
de reagruparse.
Debido a la variacin en el momento de migracin, algunos de los temas
y preocupaciones que ataen a las diferentes categoras de mujeres asiticas
cambian segn el caso, aunque su posicin estructural como mujeres negras
las expone a muchas experiencias similares. Por ejemplo, muchas mujeres
sijs de la India llevan residiendo en Gran Bretaa ms de dos dcadas, mien-
tras que un alto nmero de mujeres bangladeses acaba de llegar al pas. Una
considerable proporcin de las mujeres sijs tiene un trabajo remunerado, se
ha involucrado en diferentes luchas industriales y, ante la actual recesin,
muchas han perdido sus empleos o han de hacer frente a la perspectiva de
perderlos. Un rea clave de preocupacin para estas mujeres es la cuestin
del desempleo. Por otro lado, muchas de las bangladeses recin llegadas se
enfrentan a la exclusin del mercado laboral, incluso antes de haber tenido
la oportunidad de buscar un empleo. De forma similar, los problemas de
vivienda de las familias sijs establecidas desde hace tiempo con vivienda en
propiedad son cualitativamente diferentes de los de las familias bangladeses
en el este de Londres, que han sido alojadas en pisos de proteccin ocial de
Espacios desde la perspectiva de gnero 95
baja calidad en zonas donde la violencia racial es habitual en la vida cotidia-
na. La vida de las mujeres bangladeses de estas zonas se caracteriza por un
acusado aislamiento y por el miedo a los ataques raciales.
No es posible hacer justicia a la complejidad de la experiencia de las mu-
jeres asiticas en una obra de anlisis general como sta. Mi intencin es
esbozar un panorama general mediante la observacin de su posicin en el
mercado laboral, en el mbito domstico y en la educacin. Examinar cmo
el racismo patriarcal apuntala la experiencia de las mujeres asiticas en cada
uno de estos campos, y cmo esto se articula con discursos, polticas y prc-
ticas estatales de carcter racializado, como las que se articulan en torno a los
controles de inmigracin. Discutir las ideologas orientalistas europeas que
construyen a las mujeres asiticas como un elemento pasivo. Mi objetivo
es precisamente el contrario, sealar las muchas y diferentes formas en las
que las mujeres de origen asitico en Gran Bretaa estn estableciendo ac-
tivamente sus propias agendas, desaando opresiones especcas mediante
mtodos propios y marcando nuevas trayectorias polticas y culturales.
Las mujeres asiticas y el trabajo remunerado
El uso de la mano de obra de mujeres asiticas en el corazn de la metrpolis
no es simplemente un fenmeno posterior a la Segunda Guerra Mundial. Ya
desde principios del siglo XVIII, los empleados britnicos de la Compaa
Britnica de las Indias Orientales importaban mujeres asiticas a Gran Breta-
a para el servicio domstico. Estas ayas eran requeridas para administrar
los caprichos y las necesidades de los adultos y los nios blancos durante un
largo y duro viaje de vuelta a Gran Bretaa. Algunas continuaban despus
con esas familias como empleadas domsticas, mientras que otras eran des-
pedidas a la llegada sin un pasaje de vuelta a la India y conminadas a valerse
por s mismas. Muchas vivan en casetas miserables, sufran el racismo y
eran terriblemente explotadas (Visram, 1986).
Como ya hemos visto, la migracin asitica de postguerra a Gran Bretaa
ha sido parte de un intenso ujo de mano de obra de la periferia europea y
del Tercer Mundo a la avanzada Europa occidental. Los trabajadores asi-
ticos fueron empleados en Gran Bretaa como respuesta a la crnica esca-
sez de mano de obra que conllev la expansin econmica de postguerra.
Gracias al boom econmico, para los trabajadores blancos fue relativamente
fcil asegurarse empleos mejor pagados u obtener plazas de aprendizaje en
talleres y en planes de formacin. Esto provoc que la escasez de mano de
Cartografas de la dispora 96
obra fuera ms pronunciada en los sectores de la economa donde las con-
diciones de trabajo eran malas y los salarios bajos, con lo que la mano de
obra inmigrante acab principalmente en este tipo de empleo. As, los tra-
bajadores asiticos en Gran Bretaa llegaron a tener una desproporcionada
representacin en el mbito textil, ropa y calzado, la industria metalrgica,
el transporte, las comunicaciones y la distribucin. Entre estas ocupaciones
principalmente manuales, los trabajadores asiticos tendan a estar concen-
trados en empleos de ninguna o baja cualicacin.
La gran mayora de las mujeres asiticas llegaron con el objetivo de reu-
nirse con parientes que ya estaban aqu, aunque, por supuesto, haba algunas
(estudiantes, viudas, mujeres profesionales solteras, etc.) cuya migracin no
coincide con este patrn. La concentracin de hombres asiticos en ocupa-
ciones de bajo rango salarial pronto provoc que las mujeres asiticas se in-
corporaran al mercado de trabajo. Sus ingresos eran esenciales para el pago
de las hipotecas y los alquileres, as como para afrontar el creciente coste de
la vida. No obstante, la implicacin de las mujeres asiticas en el mercado
de trabajo es desigual. Un estudio reciente ha demostrado que la actividad
econmica entre mujeres hindes y sijs de la franja de edad entre 25 y 34
aos es mayor que entre las mujeres blancas (Brown, 1984). En el caso de las
musulmanas de la muestra, sin embargo, menos de un quinto de aquellas
con posibilidad de trabajar tenan un empleo. Habr que sealar que esta
cifra supone probablemente una subestimacin, dado que una proporcin
considerable de musulmanas se dedican al servicio domstico, una forma
de trabajo remunerado que suele quedarse al margen de las estadsticas. Un
motivo que se adelanta a menudo para explicar las bajas tasas de actividad
econmica de las musulmanas es que sus familias no permiten que las muje-
res trabajen fuera del hogar. Estas explicaciones exclusivamente culturalistas
son, sin embargo, inadecuadas, pues no toman en cuenta factores como: la
migracin tarda de las mujeres musulmanas de Pakistn y Banglads com-
parada con las mujeres hindes y sijs de la India; las diferencias en los nive-
les de actividad econmica de las musulmanas de frica si se compara con
las musulmanas del subcontinente asitico; la variacin regional del nmero
de musulmanas contratadas como mano de obra asalariada en el sudeste y
sudoeste de Inglaterra en comparacin con Yorkshire y la regin central; la
posicin socio-econmica de las mujeres antes de la migracin y los distintos
momentos histricos en los que estas mujeres entraron en el mercado de tra-
bajo moderno en sus pases de origen; y la estructura de los mercados de
trabajo locales en las zonas de asentamientos musulmanes en Gran Bretaa.
Adems, las investigaciones sobre jvenes mujeres asiticas no logran mos-
trar ninguna diferencia signicativa entre las aspiraciones laborales de las
Espacios desde la perspectiva de gnero 97
jvenes musulmanas y las de las no-musulmanas, lo que trae a primer plano
la importancia de la cuestin generacional (vase el captulo 2, y Parmar,
1982). Cuando toda esta serie de factores se tienen en cuenta, la inuencia de
la religin y de la familia deja de tener la importancia decisiva que a menudo
se le atribuye en los discursos occidentales sobre las asiticas.
Pero no se trata de minimizar los efectos de las ideologas relativas a lo
domstico y lo femenino sobre la situacin tanto de las mujeres blancas como
de las negras en el mercado de trabajo. La expectativa de que las tareas do-
msticas y el cuidado de los nios sean principalmente responsabilidad de
la mujer, as como las ideas sobre la conveniencia de ciertos tipos de empleo
para las mujeres fuera del hogar, desempean un importante papel al cir-
cunscribir el tipo de trabajo remunerado, ya sea a tiempo completo o parcial,
sea o no reconocido como cualicado (teniendo en cuenta que la denicin
de cualicacin est socialmente construida en s misma), y al circunscribir
el nivel de remuneracin recibido. As, por ejemplo, en Gran Bretaa, una
mayor proporcin de mujeres que de hombres realizan un trabajo a tiem-
po parcial; las mujeres se concentran en el sector servicios; en cada tipo de
ocupacin, las mujeres tienden a ser empleadas en los niveles ms bajos; las
mujeres estn concentradas en trabajos de bajo rango salarial y este trabajo
es a menudo denido como no cualicado, incluso cuando implica compe-
tencias complejas (Beechey y Whitelegg, 1986). La posicin de las asiticas
en el mercado de trabajo se ve afectada no slo por ideologas de gnero,
sino tambin por su localizacin estructural como trabajadoras negras. De
media, los hombres asiticos ganan substancialmente menos que los hom-
bres blancos. Esto signica, en parte, que una alta proporcin de mujeres
asiticas, en comparacin con las blancas, ha tenido que aceptar empleos a
tiempo completo por pura necesidad econmica, ms que por eleccin pro-
pia. Incluso en industrias donde la mano de obra femenina es predominante,
las asiticas se concentran en los trabajos de nivel ms bajo. En contraste con
el patrn general de concentracin femenina en el sector servicios, las muje-
res asiticas se encuentran ms a menudo en trabajos de bajo rango salarial,
de baja o ninguna cualicacin, en el sector industrial, especialmente en el
textil que ha sufrido un declive reciente (Beechey y Whitelegg, 1986).
Como veamos en el captulo anterior, el perl de empleo de las mu-
jeres y los hombres asiticos ha cambiado relativamente poco durante las
ltimas tres dcadas, con numerosos datos que ponen de relieve la discri-
minacin hacia estos trabajadores en trminos de acceso al empleo, promocin
y formacin. Las jvenes asiticas, nacidas y crecidas en Gran Bretaa, no son
menos objeto del racismo de lo que lo han sido sus padres; y su bsqueda de
Cartografas de la dispora 98
trabajo parece ser menos fructfera, incluso si tienen una cualicacin equi-
valente o superior a la de sus homlogas blancas. El desempleo asitico
ha aumentado de forma espectacular durante la ltima dcada. La tasa
de desempleo entre los asiticos es substancialmente mayor que entre
los blancos, con una cifra el doble de alta para las asiticas que para las
blancas. En el captulo anterior hemos visto que hay diversas razones
para ello, incluyendo la concentracin de mujeres asiticas en industrias
y niveles de cualicacin en declive, la reestructuracin de la economa
mundial, que implica cambio tecnolgico y deslocalizacin de empleos,
y la discriminacin debida al racismo. Al mismo tiempo se ha dado un
crecimiento en la economa de sweatshop [maquilas], que permite que al-
gunas corporaciones multinacionales accedan a mano de obra barata y
desechable, formada por desempleados y subempleados. Muchas asiti-
cas trabajan en esta economa, especialmente como trabajadoras en talle-
res domsticos, un sector que se ha caracterizado por la explotacin de
sus trabajadores (Miter, 1986).
En varias ocasiones desde principios de la dcada de los sesenta, los
trabajadores asiticos se han visto obligados a ir a la huelga para mejorar
sus condiciones de trabajo. Salarios bajos, tarifas distintas por el mismo
trabajo segn los trabajadores fueran blancos o asiticos, asignacin de las
peores tareas a los asiticos en el proceso de produccin y acoso racial y
sexual fueron algunos de los aspectos clave de las ms importantes luchas
industriales iniciadas por trabajadores asiticos (vase el captulo 1). Las
mujeres asiticas han desempeado un papel central en todas estas luchas.
La huelga de Imperial Typewriters de 1974 en Leicester, y la huelga de
Grunwick de 1977 en Londres fueron protagonizadas principalmente por
mujeres, y todos los huelguistas de la fbrica de caramelos Chix en Slough
y en Friters en el norte de Londres fueron mujeres. Las mujeres han sido
igualmente la columna vertebral de otras luchas industriales a travs de
actividades para movilizar apoyos entre las comunidades asiticas. Por
ejemplo, cuando los hombres asiticos de la fbrica de caucho Woolfe fue-
ron a la huelga a mediados de los sesenta, las asiticas fueron el pilar de la
solidaridad de la comunidad, y esto se demostr tan crucial como la unin
entre los trabajadores. Estas luchas pusieron de relieve un racismo endmi-
co, tanto entre los compaeros de trabajo blancos como en el movimiento
sindical.
Espacios desde la perspectiva de gnero 99
Racismo patriarcal, cultura y familia
Este epgrafe est dividido en dos partes. En la primera parte mi objetivo es
mostrar que la legitimacin del racismo estatal en la Gran Bretaa de post-
guerra se ha apoyado, rmemente, en construcciones ideolgicas particulares
sobre las prcticas culturales asiticas. Ejemplico este punto en referencia
especca a la introduccin e implementacin de controles de inmigracin.
Asimismo, repasar, aunque brevemente, los efectos de la poltica de inmi-
gracin en las comunidades asiticas, especialmente en las mujeres. Ade-
ms, sealar las considerables coincidencias entre los discursos coloniales
y los discursos contemporneos, ambos mediatizados por la cuestin racial,
sobre la posicin de las asiticas en las relaciones de gnero. En otras palabras,
la primera parte se ocupa de las inscripciones de la familia asitica a travs de
las prcticas institucionalizadas del Estado britnico. La segunda parte se centra
en la familia como experiencia vivida.
La familia asitica y el racismo de Estado
La trayectoria del racismo britnico anti-negro est estrechamente vincu-
lada a la historia del desarrollo del capitalismo y su relacin con el colonia-
lismo y el imperialismo. Las ideologas de la raza han sido una caracte-
rstica central en la constitucin histrica y en la elaboracin y reorganiza-
cin contempornea de la divisin internacional del trabajo; han sido un
punto clave en la reproduccin de una clase trabajadora britnica dividida
racialmente (Hall et al., 1978). El Raj britnico fue legitimado por un discur-
so de misin civilizadora que era, en el mejor de los casos, arrogante. Se
reconoci que la India haba tenido una civilizacin, esto es, que se trataba
de una estructura poltica ms con un pasado que con un presente: haba
perdido el norte y descendido a un sopor catico del que necesitaba des-
pertar. De qu forma deba ser despertada exactamente variaba segn
los intereses econmicos, polticos y religiosos de la categora particular
del civilizador en cuestin. Los comerciantes de la Compaa Brit-
nica de las Indias Orientales y, posteriormente, los distintos segmentos
del capital industrial, comercial y nanciero, los administradores del go-
bierno colonial, los misioneros, etc., todos tenan intereses parcialmente
solapados, pero que con frecuencia entraban en conicto. Las diferentes
tendencias polticas en Gran Bretaa (conservadores, liberales, utilitaris-
tas, laboristas, sufragistas, comunistas, etc.) encontraron sus fervientes
partidarios en la India. Es ms, el gobierno colonial de la India fue un
campo de batalla para estas ideologas, al competir todas ellas por la
Cartografas de la dispora 100
hegemona, por presentar la solucin al deslizamiento de la India hacia
su actual declive. Pero no eran tanto soluciones como factores consti-
tutivos de aquello para lo que se presentaban como solucin. Las repre-
sentaciones coloniales ofrecan lecturas cosicadas y contradictorias de
las culturas indias, construidas de diferentes formas: nobles y espiritua-
les pero tambin poco realistas y profundamente supersticiosas; sutiles y
sensuales a la par que licenciosas y brutales; majestuosas pero ostentosas;
repletas de antigua sabidura cientca a la vez que caracterizadas por
una emotividad desenfrenada en oposicin a la racionalidad occiden-
tal (Hutchins, 1967; Greenberger, 1969). Estos discursos se elaboraban
a menudo en torno a la nocin de la familia como portadora de estas
culturas, y en torno al imaginario de las mujeres indias como criaturas
implacablemente oprimidas que deban ser salvadas de su degradacin.
Los britnicos se proclamaban como fuerza liberadora en las colonias,
especialmente para las mujeres, si bien, como muestran Liddle y Joshi
(1985), la poltica colonial en los temas concernientes a la posicin de las
mujeres estaba plagada de contradicciones. Mientras se liberalizaba la ley
en algunos temas, en otros las polticas o bien reforzaban la desigualdad
de gnero existente, o bien creaban una nueva forma igualmente opresiva
para las mujeres, si no ms. Liddle y Joshi explican que los britnicos no
tenan ningn inters en la posicin de las mujeres en s, ms que en la
medida en la que las divisiones de gnero mediaban en la estructura del
imperialismo.
Parece existir una notable continuidad entre los discursos imperiales
sobre las asiticas y aquellos construidos en torno a la experiencia de las
asiticas en la Gran Bretaa de postguerra. Muchos de los discursos acad-
micos, polticos y populares contemporneos las presentan tambin como
dciles y vctimas pasivas de las arcaicas costumbres tradicionales
y de los dominantes hombres asiticos. Estos discursos patologizan a la
familia asitica, al presentarla como el problema principal de las mujeres
asiticas, en lugar de prestar atencin a la problemtica creada por las des-
igualdades raciales, sexuales o de clase. Plantear una continuidad entre los
discursos imperiales y los contemporneos no pasa por sugerir una identi-
dad entre ambos. Como ha explicado Stuart Hall, el racismo de hoy en da
es el racismo de una formacin social en decadencia y no el del medioda
imperial. Se inscribe en la crisis econmica, poltica y cultural experimen-
tada en el corazn de la metrpolis, y tiene su propia especicidad (Hall,
1978). Los nuevos discursos recurren a lo antiguo pero conectan con nue-
vos repertorios al insertarse en condiciones sociales y culturales que han
sufrido cambios.
Espacios desde la perspectiva de gnero 101
Las construcciones ideolgicas de las normas de la familia y del matrimo-
nio asitico (que, de hecho, varan signicativamente segn las diferentes
categoras de asiticos) como un problema para la sociedad britnica han
sido cruciales para la legitimacin del control de inmigracin de postgue-
rra. Durante los ltimos veinte aos los sucesivos gobiernos britnicos han
introducido una legislacin cada vez ms restrictiva diseada para reducir
la inmigracin negra (y la asitica en particular). Las leyes de inmigracin,
junto a la Ley de Inmigracin de 1981, dividen el mundo entre los patrials
[aquellas personas con derecho de residencia en Gran Bretaa por contar
con ascendientes britnicos] (principalmente blancos), con derechos asociados
a la ciudadana, y los non-patrials (principalmente negros) que estn sujetos a
los controles de inmigracin, a la deportacin y a restricciones para trabajar.
La historia del control de la inmigracin da testimonio de cmo la corrien-
te poltica dominante del Parlamento britnico se ha hecho eco del racismo
presente entre la poblacin, con el resultado de que el racismo patriarcal est
ahora institucionalizado en el aparato estatal. Las nociones de raza y de
cultura fueron temas centrales en el debate parlamentario que dio lugar a
la legislacin sobre inmigracin y nacionalidad. Para justicar esos contro-
les, se invocaban imgenes racistas de tsunamis de potenciales inmigran-
tes del subcontinente.
La Ley de Inmigracin dene a los hombres como posibles trabajadores,
lo que supone una amenaza para el mercado de trabajo autctono, mientras
que las mujeres y los nios se ven como dependientes. El llamado sistema
asitico de matrimonio concertado fue esgrimido como un mecanismo que
los asiticos podran utilizar para sortear las restricciones a la inmigracin.
Desde entonces, cada mujer soltera asitica establecida en Gran Bretaa se
vea como posible auspiciadora de un prometido del subcontinente. Las nor-
mas de inmigracin que rigen la entrada de maridos y prometidos extranje-
ros se modicaron cinco veces entre 1969 y 1983, con el objetivo principal de
impedir a las mujeres negras e inmigrantes reunirse con sus compaeros en
Gran Bretaa, al tiempo que se les permita a las mujeres blancas. En 1985,
la Comisin Europea de Derechos Humanos estableci que las leyes de in-
migracin britnicas eran discriminatorias por razones de sexo. El gobierno
britnico respondi enmendando las normas para proporcionar igualdad a
las mujeres: haciendo igualmente difcil que un hombre auspiciara a su mu-
jer o prometida.
Estos antecedentes de los controles de inmigracin britnicos signican que
todos los asiticos que llegan a Gran Bretaa deben esperar ser tratados como
sospechosos. Los matrimonios asiticos con un cnyuge del subcontinente estn
Cartografas de la dispora 102
sujetos a la clusula del propsito principal, lo que signica que la pareja
debe probar que su matrimonio es genuino. Estas parejas pueden ser
obligadas a someterse a formas de vigilancia sumamente embarazosas. Ha
habido numerosas denuncias de hostilidad por parte del servicio de inmi-
gracin. Aunque se dice que esta dinmica se ha interrumpido, ha habido
casos de asiticas sometidas a tests de virginidad, y nios asiticos so-
metidos a exmenes de rayos x para establecer su edad. Como hemos visto,
los lugares de trabajo con mano de obra asitica han sido asaltados por la
polica y por el servicio de inmigracin en busca de inmigrantes que hu-
bieran entrado ilegalmente o que permanecieran en el pas ms tiempo del
permitido. Como consecuencia de la legislacin de inmigracin y de nacio-
nalidad, muchas familias asiticas estn separadas. Algunas mujeres y nios
han estado esperando en pases como Bangladesh durante varios aos para
reunirse con sus maridos y/o padres. Se han dado casos en los que mujeres
asiticas con nios, establecidas legalmente en Gran Bretaa durante varios
aos, se han visto expuestas a la deportacin cuando su matrimonio se ha
roto o su marido ha muerto, porque la mujer estaba considerada legalmente
como dependiente del marido. Este tipo de casos ha provocado diversas y
fructferas campaas anti-deportacin lideradas por mujeres asiticas. Las
surasiticas y otras mujeres vctimas de los controles de inmigracin estn
hoy formalmente organizadas en el Immigration Widows Campaign Group
[Grupo de campaa de viudas por la inmigracin]. Existe asimismo un in-
justo vnculo entre los controles de inmigracin y los benecios de la Segu-
ridad Social, que se traduce en discriminacin contra los solicitantes negros
(Gordon, 1986).
La familia asitica como experiencia vivida
Las feministas han armado que la institucin de la familia constituye uno
de los lugares clave donde se consolida la subordinacin de la mujer. La
ideologa patriarcal construye el hogar como el lugar correcto para las
mujeres. El matrimonio constituye un mecanismo crucial para la regulacin
y el control de la sexualidad femenina. La familia es tambin donde se da
una apropiacin del trabajo de cuidados de la mujer, que se enmascara bajo
la categora de trabajo hecho por amor. No es que ese amor y otras es-
tructuras sentimentales, por usar la evocativa frase de Raymond Williams,
no sean importantes. De hecho, lo son. La inversin psquica en las relacio-
nes con la familia marca a la persona incluso si cuestiona los discursos y las
prcticas patriarcales. Dado el poder de los vnculos emocionales (digamos,
entre padres e hijos), y el poder de sancin social, quizs no sorprenda que la
Espacios desde la perspectiva de gnero 103
familia siga siendo un rea de acusada ambivalencia para las mujeres. An
ms, el deseo de intimidad y el sentido de pertenencia, as como la falta de
muchas alternativas viables para la mayora de las mujeres, signica que la
familia sigue siendo una importante unidad de organizacin social. Para
las mujeres asiticas, el apoyo familiar puede asimismo convertirse en algo
necesario en las luchas contra los violentos ataques del racismo. Pero hay
que tener presente que las familias forman distintos tipos de unidad doms-
tica en toda Gran Bretaa, y que el hogar nuclear ya no es, con diferencia,
la forma predominante.
Las mujeres pueden hacer hincapi en la importancia de la familia,
pero, al hacerlo, no necesariamente estn aceptando ni legitimando la or-
ganizacin jerrquica del hogar, ni el ejercicio del poder masculino. En un
estudio sobre chicas y chicos quinceaeros asiticos y blancos y sus padres,
deduje que la inuencia ejercida por la ideologa que postula el trabajo doms-
tico y el cuidado de los nios como un trabajo principalmente de mujeres
era tan signicativa entre los asiticos como entre los blancos (Brah, 1979).
Quienes pensaban as parecan aceptar que el hombre deba hacerse cargo
de alguna responsabilidad sobre el trabajo domstico, pero el debate ten-
da a acomodarse en trminos como ayudar a la mujer en su trabajo, y
las tareas del hogar estaban divididas por gneros. Los chicos decan que
esperaban que su propia responsabilidad se limitara a lavar los platos y
pasar la aspiradora de vez en cuando, la jardinera peridica, lavar el coche
y ocuparse de los nios durante periodos cortos. La mayora de las madres
y muchas chicas coincidan con esta idea de lo domstico; una nia blanca
deca quiero que un hombre sea un hombre, no quiero que vaya corre-
teando por ah con un plumero. Pero al mismo tiempo no lo consentan
completamente y desplegaban variadas estrategias para evitar hacer todo
el trabajo ellas solas.
La oposicin ms fuerte a la divisin sexual del trabajo domstico se
daba en las chicas asiticas; la mitad de las entrevistadas rechazaban el
concepto de ayuda simblica de los hombres e insistan en que las tareas
de casa deban compartirse equitativamente. Claramente, la perspectiva
de las asiticas y la de las blancas coincida en elementos de complici-
dad, resistencia y oposicin. En comparacin con las madres blancas,
una mayor proporcin de madres asiticas tena un trabajo remunerado
a tiempo completo. Lgicamente, se quejaban de la doble jornada; en
palabras de una mujer: Es una vida de perro. Hay facturas y facturas
que pagar. Te dejas la piel trabajando. Muchas mujeres asiticas lamen-
taban la ausencia de apoyo, en Gran Bretaa, de otras mujeres como
Cartografas de la dispora 104
parte de un hogar extenso. Donde han existido hogares extensos, el tra-
bajo domstico se ha compartido entre las mujeres, pero no era menos
oneroso, pues haba entonces ms miembros del hogar a los que atender.
Las estadsticas demuestran que el matrimonio sigue siendo popular en
Gran Bretaa a pesar de las altas tasas de divorcio (Leonard y Speakman,
1986). Esta tendencia se reejaba entre las adolescentes blancas y asiticas que
entrevist. Ahora bien, aunque no rechazaban el matrimonio, las chicas en
particular queran que sus propios matrimonios se establecieran sobre unas
bases de mayor igualdad, y que ambos cnyuges tuvieran la misma voz en
la toma de decisiones. La gran mayora de las adolescentes asiticas espera-
ba que sus matrimonios fueran concertados, una perspectiva que la mayora
pareca aceptar con ecuanimidad, ambivalencia, como un hecho dado, o con
miedo e inquietud. Al contrario del retrato que ofrecen los medios, consistente
en padres asiticos que imponen a la fuerza matrimonios concertados a sus hi-
jos, muchos adolescentes decan que conaban en que no iban a ser forzados a
un matrimonio que no queran. Esta conanza no pareca estar fuera de lugar,
pues la mayora de los padres me dijeron que no aprobaran obligar a sus hi-
jos a un matrimonio contra su deseo. Una mayora signicativa de los padres
vea todo el proceso como una decisin conjunta entre padres e hijos. Esto no
quiere decir que no haya padres intransigentes determinados a imponer su
autoridad, o adolescentes que no tengan un desacuerdo mayor con los adultos
de su familia, pero s que en la mayora de los hogares haba espacio para la
negociacin entre las generaciones. Cuando se abra una brecha insalvable,
tanto el adolescente como los padres se angustiaban considerablemente. La
mayora de la gente joven tena una fuerte ligazn emocional y psicolgica con
sus parientes cercanos y senta que no poda decepcionar a la familia. Las
chicas asiticas argumentaban que lo poco que haban visto del proceso que
llevaba a las chicas blancas al matrimonio no indicaba que despus tuvieran
ms libertad que ellas mismas. Al decir esto, las chicas ponan de relieve
la naturaleza problemtica del matrimonio para todas las mujeres. Como ha
explicado Parita Trivedi, las mujeres asiticas quieren decidir por s mismas
cmo y por qu desaar sus propias normas de matrimonio, ms que aceptar
una denicin racista de estos matrimonios (Trivedi, 1984).
En su estudio sobre chicas adolescentes en los institutos britnicos, Sue
Lees subraya la importancia del concepto de reputacin a la hora de es-
tructurar la sexualidad de las mujeres. Muestra cmo el trmino puta y
sus equivalentes son utilizados tanto por chicos como por chicas para poner
en cuestin la reputacin de una chica. Dice:
Espacios desde la perspectiva de gnero 105
Mientras que todo el mundo aparentemente conoce a una putilla y la describe
como alguien que se acuesta con cualquiera, este estereotipo no tiene relacin
con las chicas a las que se aplica el trmino [...] Lo que es importante es la
existencia de la categora, ms que la identicacin de algunas chicas en
concreto [...] Todas las chicas sin pareja tienen que estar constantemente atentas
a que se les pueda aplicar la categora de putilla. No hay una distincin estricta
entre las categoras porque el estatus siempre es discutible, el cotilleo a menudo
es de poca conanza y los criterios son inciertos. Si una chica haba cogido fama
de ser una putilla, todas las chicas entrevistadas estaban de acuerdo en que lo
nico que poda hacer para redimirse era conseguir un novio jo. (Lees, 1986)
La ltima frase de Lees es problemtica cuando se aplica a las chicas asiticas
porque, en su caso, tener un novio constituye en s mismo una trasgresin de
ciertas normas de respetabilidad. Las estrategias que usaran en el entor-
no escolar podran producir una disonancia considerable en el ms amplio
entorno del mundo de vida asitica. Sin embargo, la importancia del estudio
de Lees reside en que ilustra cmo, incluso en los aos ochenta, cuando a
las mujeres se les supone un avance considerable hacia la igualdad sexual,
la nocin de respetabilidad puede tener el poder de controlar la sexualidad
femenina mediante una simple insinuacin. Es importante sealar que los
conceptos de sexualidad femenina en Gran Bretaa estn mediados por la
cuestin de la raza. La sexualidad de las mujeres asiticas se categoriza en
lneas generales de tres formas. Primero, existe la imagen de la mujer extica
oriental (sensual, seductora, llena de la promesa de Oriente). Su sexuali-
dad se proyecta como correctamente controlada pero vulnerable. Esta ima-
gen se encuentra explcitamente en el retrato de la azafata area de los
anuncios. El segundo tipo de representacin es casi una anttesis del prime-
ro. Aqu, las asiticas son caracterizadas como feas, apestosas, con el
pelo graso, etc. Esta imagen desempea un papel vital en la exclusin de
mujeres negras de los trabajos con glamour donde se requiere que la femi-
neidad de la mujer sea visible. En la tercera construccin, la sexualidad de
las mujeres asiticas se retrata como licenciosa. Los tres elementos aparecen
comprendidos en la siguiente cita de un artculo de The Guardian del 5 de
septiembre de 1985, en el que una chica asitica de diecinueve aos, Sunjita,
describe su experiencia:
Si estoy con un chico blanco, por ejemplo, al volver del instituto a casa, gritan
por la calle Hey, cmo es follarse a una paki?, o si estoy sola con otras
chicas, es ah viene la zorra de la paki, venid y follarnos, putas pakis, dicen
que sois muy calientes. O a lo mejor dicen lo contrario, que soy sucia, que es
imposible que nadie quiera irse a la cama con una paki... no creo que ninguna
persona blanca pueda llegar a comprender cmo te sientes.
Cartografas de la dispora 106
Estos discursos racializados privilegian a las mujeres blancas sobre las ne-
gras, incluso si subordinan ambas categoras y al mismo tiempo hacen casi
invisible la sexualidad lesbiana. Por supuesto, las mujeres asiticas repudian
estas deniciones de diferentes formas y, en cualquier caso, los blancos no
siempre constituyen el principal Otro en la formacin de la identidad se-
xual de las mujeres asiticas. Sin embargo, estas deniciones dominantes
tienen poderosos efectos cuando se traducen en polticas sociales o cuando
se convierten en el sentido comn profesional de los profesores, los traba-
jadores sociales, los asistentes sanitarios y otros trabajadores de asistencia
social. La experiencia de vida real de la familia a menudo tiene poco que ver
con las nociones estereotipadas que estructuran los valores y las perspecti-
vas profesionales.
La escuela y las chicas asiticas
Las consecuencias del sexismo en la escolarizacin son bien conocidas. Han
recibido atencin: la infrarrepresentacin de las chicas en temas relevantes
de ciencias; la invisibilidad de las mujeres en reas de contenidos clave del
programa de estudios; la tendencia por parte de los profesores a prestar ms
atencin a los chicos; el rol de la educacin en una estructura ocupacional di-
vidida por gneros; y la presin que se ejerce sobre las chicas para que vean
sus vidas principalmente en trminos de matrimonio y familia (Deem, 1980;
Spender, 1982). En el caso de las chicas asiticas, estos efectos estn adems
mediados por el racismo. El racismo en las escuelas opera por distintas vas.
Puede ser directo o indirecto, consciente o subconsciente. Puede operar a
travs del uso implcito de estereotipos sobre las chicas y los chicos asiticos
por parte de profesores u otros educadores, o puede estar institucionalizado
en las estructuras y las prcticas cotidianas de la escuela, como, por ejemplo,
cuando el programa de estudios rechaza, niega o infrarrepresenta la historia
y las culturas de los asiticos y de otros grupos negros.
Hay una tendencia entre los profesores a ver la mayora de los problemas
con los que se topan las chicas asiticas como la consecuencia de conictos
intergeneracionales. Ahora bien, no existen pruebas que apoyen la arma-
cin implcita de que existe un nivel ms alto de conictividad en las familias
asiticas que en las blancas. Los padres asiticos tienden a ser representados
como autoritarios, conservadores y supuestamente contrarios a la in-
uencia liberadora de la escuela. Pero hay tanta variacin entre los padres
asiticos en lo que concierne a la educacin de sus hijos como se puede esperar
que la haya en cualquier otro grupo de padres. Las explicaciones culturales
Espacios desde la perspectiva de gnero 107
presentan muchos problemas, sobre todo porque pueden acabar por culpar
al grupo subordinado, as como legitimar la ideologa que proclama la supe-
rioridad de la cultura occidental sobre las no-occidentales.
Si las chicas en general tienden a recibir menos atencin de los profeso-
res que los chicos, las asiticas se enfrentan a una desventaja an mayor. El
estereotipo pasivo puede llevar a algunos profesores a prestarlas un gra-
do de atencin todava menor. Hay otras formas, asimismo, en las que los
estereotipos culturales pueden jugar en contra de los intereses de las chicas
asiticas. Por ejemplo, los profesores que suponen que los padres asiticos se
opondrn a que sus hijas continen con su educacin, pueden no animarlas
a hacer la preparacin universitaria y a seguir una carrera acadmica. De
hecho, muchos padres asiticos desean que sus hijas alcancen una cualica-
cin de alto nivel. Est demostrado que a las chicas asiticas que requieren
refuerzo en ingls se las deriva a un programa de estudios reducido, como
si fueran alumnas que necesitaran un refuerzo general. Asimismo, las chicas
asiticas pueden convertirse en objeto de las burlas de los alumnos blancos
por vestir al estilo asitico en el colegio (Parmar y Mirza, 1983; Brah y Min-
has, 1985).
Por supuesto, las desventajas en la educacin tambin se acumulan si,
como es habitual, el currculum ocial y oculto de las escuelas es eurocntrico
y las culturas e identidades de los nios asiticos estn devaluadas; si hay muy
pocos profesores asiticos en los colegios y todava menos gente asitica en la
jerarqua de poder del sistema educativo; si la ideologa de que los negros
son un problema para la sociedad blanca no se pone en cuestin; y si no se
establece una conexin entre el proceso educativo y un contexto social ms
amplio, como la llegada y el establecimiento de los asiticos y otros grupos
negros en la Gran Bretaa de postguerra.
Las mujeres asiticas se organizan
Pese al estereotipo occidental de la mujer asitica despreciablemente sumi-
sa, tenemos una larga historia de resistencia y lucha, tanto en el subconti-
nente como en Gran Bretaa. Un nmero signicativo de organizaciones
surasiticas ya existan en Gran Bretaa incluso durante la etapa colonial, y
muchos hombres y mujeres activistas contribuyeron de forma importante
a la vida poltica e intelectual britnica. Mujeres como Renu Chakraverty y
N. C. Sen fueron activistas prominentes de la poca (Liddle y Joshi, 1985;
Nazir, 1986a).
Cartografas de la dispora 108
Desde la Segunda Guerra Mundial, las mujeres asiticas han continuado una
tradicin de resistencia y lucha, aunque puede que sus reacciones no siem-
pre tengan la forma que espera el observador occidental, o puede que no
cristalicen en torno a temas que el marco europeo de referencia considera
relevantes. Como hemos visto, las mujeres asiticas han estado al frente de
algunas de las luchas industriales ms importantes, y han sido las princi-
pales protagonistas de muchas campaas de inmigracin que han captado la
atencin de la opinin pblica. Las mujeres asiticas han desempeado asi-
mismo un papel principal en diferentes campaas de defensa en apoyo de
personas detenidas cuando defendan sus comunidades de ataques fascistas.
A lo largo de los aos, los ataques racistas se han convertido en una caracte-
rstica habitual de la vida en distintas partes de Gran Bretaa. Esto ataques
han incluido incendios provocados y asesinatos, si bien pocos agresores han
sido encarcelados. Por otro lado, los asiticos que toman medidas para pro-
tegerse a s mismos y a sus comunidades han sido sometidos a la mano dura
del sistema penal. En estos famosos casos, muchos de los acusados slo han
sido absueltos despus de extensas campaas pblicas.
Las mujeres asiticas tambin han estado activamente comprometidas
con el nimo de emplazar rmemente en la agenda poltica la cuestin de
los derechos reproductivos. Ha habido campaas contra el uso de la droga
anticonceptiva Depo-Provera para las mujeres negras y del Tercer Mundo, y
para las mujeres de la clase trabajadora en general. Esta intervencin pona
en cuestin el estrecho punto de vista de la National Abortion Campaign
[Campaa nacional del aborto] sobre el derecho al aborto, cuando algunos
grupos de mujeres estaban sometidas a la esterilizacin forzosa. Las ideolo-
gas racistas sobre la capacidad reproductiva de las mujeres asiticas estn
presentes en todo el espectro de las agencias estatales de asistencia, desde
los servicios sociales y el Sistema Nacional de Salud hasta la asistencia edu-
cativa. Como usuarias y como trabajadoras, las mujeres asiticas se estn
uniendo cada vez ms para luchar contra las prcticas opresivas de estas
instituciones.
Una importante prioridad para las mujeres ha sido la necesidad de lu-
char contra la violencia machista en toda su gama de manifestaciones, que
incluyen la violacin, el incesto y la violencia domstica. Estos temas son un
punto clave de la actividad de diferentes grupos de mujeres asiticas a lo
largo de todo el pas. Las mujeres asiticas han creado refugios separados
para permitir a las vctimas de la violencia labrarse su futuro en un entorno
de apoyo de otras mujeres asiticas con una problemtica similar. Se han
organizado protestas y manifestaciones, celebrado conferencias y montado
Espacios desde la perspectiva de gnero 109
campaas de informacin para sealar estas cuestiones. Entre las mujeres
asiticas est representado un amplio abanico de opiniones polticas; sus es-
fuerzos han llevado a la creciente emergencia de una revuelta organizada.
En casa, las mujeres asiticas se juntan con otras parientes y amigas para
crear una vida cultural y social dinmica y viva. Estas culturas femeninas no
estn desprovistas de contradicciones, tensiones, rivalidades o diferencias
intergeneracionales que pueden desembocar en conicto, pero son constitu-
tivas de estructuras de apoyo y espacios donde pueden construirse y practi-
carse actividades entre mujeres, incluido el ocio. Son un medio para negociar
y/o combatir las jerarquas de poder en el hogar y en la comunidad en su
sentido ms amplio. Estas culturas son el ruedo donde se ponen en juego las
identidades de mujeres diversas y heterogneas.
Las actividades de organizacin de las mujeres asiticas toman distin-
tas formas. Recientemente se ha publicado un listado de grupos de mujeres
asiticas en Londres. Los grupos van desde organizaciones religiosas a co-
lectivos feministas. Sea cual sea su perspectiva poltica, estos grupos tratan
de desarrollar redes de apoyo mutuo, organizan actividades sociales y cultu-
rales, proporcionan informacin y consejos (por ejemplo, sobre inmigracin,
legislacin y asistencia social), ofrecen a las mujeres espacios para organizar-
se y hacen campaa por los temas que consideran relevantes. Estos grupos
de autoayuda hablan de la experiencia compartida de las mujeres asiticas
y tocan temas de preocupacin habitual en un ambiente de conanza y res-
peto. No es fcil encuadrar estos grupos en el concepto convencional de un
continuum poltico de la derecha a la izquierda. La naturaleza multifa-
ctica de nuestra opresin requiere resistencia a tantos niveles distintos que
ese tipo de etiquetas se tornan algo problemticas. Las organizaciones cuya
razn de ser es exclusivamente religiosa o de casta, por ejemplo, apoyarn
activamente a, y/o se juntarn con, miembros de otras castas y religiones
en actividades antirracistas. Del mismo modo, las luchas importantes en los
lugares de trabajo que incumben a los asiticos han encontrado apoyo en
diversas secciones de las comunidades asiticas.
Aunque es importante reconocer la amplia base de apoyo entre las muje-
res asiticas dirigida a enfrentar las mltiples manifestaciones de sus formas
especcas de subordinacin, tambin hay que distinguir entre las formas de
movilizacin preocupadas principalmente en temas especcos, y en gran
parte particulares, y aquellas otras que derivan de un amplio anlisis femi-
nista de la condicin de ser asitica y mujer en Gran Bretaa. Estas formas,
por supuesto, no son mutuamente excluyentes, pero tampoco son idnticas.
Cartografas de la dispora 110
El feminismo asitico es una de las fuerzas ms creativas y vigorosas entre
las polticas negras contemporneas en Gran Bretaa. Recurre a la tradicin
poltica de las mujeres y de los hombres del subcontinente, pero su identi-
dad esta indeleblemente conformada por la dinmica social y poltica brit-
nica. Las feministas asiticas se han visto obligadas a abordar cmo factores
como la casta, la clase y la religin se conguran en el contexto britnico.
Hemos hecho hincapi en la importancia de la unin entre las mujeres de
diferentes castas, religiones y orgenes regionales, a la vez que hemos visto
la necesidad de reconocer la especicidad de cada experiencia. Algunos gru-
pos feministas asiticos se han formado al lado de otros de mujeres negras
de origen afro-caribeo, como una expresin de solidaridad contra la expe-
riencia compartida del racismo anti-negro. Este feminismo negro combinado
ha supuesto un reto mayor para la teora y la prctica del feminismo y del
movimiento socialista. Las feministas negras han sealado la prioridad de
aquellos temas que sostienen nuestra particular opresin en el contexto de
las dimensiones internacionales de la raza, la clase y el imperialismo. El ob-
jetivo no ha sido declarar la primaca de una forma de opresin sobre otras,
sino examinar cmo se articulan. En esto, los activistas negros en general
han tenido que continuar bregando con los grupos de la izquierda blanca
que siguen armando la primaca de la clase sobre la raza y el gnero.
111
Por qu debe preocuparnos la cuestin de las mujeres del Tercer Mundo?
Al n y al cabo, se trata solamente de un tema entre muchos otros. Si se quita
del Tercer Mundo, la frase revela inmediatamente sus clichs cargados de
valores. (Trinh T. Minh-ha, 1989, p. 85)
Durante varios cientos de aos hasta la actualidad, ha ido crendose un sis-
tema econmico global. Evolucion a partir del trco transatlntico de se-
res humanos, oreci durante la Revolucin Industrial, ha sido alimentado
por el colonialismo y el imperialismo y ahora, en esta poca de tecnologas
de microchips y corporaciones multinacionales, ha adquirido una nueva vi-
talidad. Se trata de un sistema que ha creado desigualdades duraderas, tanto
dentro de las naciones como entre ellas.
Nuestro destino est directamente ligado a este sistema, pero nuestra
posicin exacta depende de mltiples factores, tales como el gnero, la
clase, el color, la etnia, la casta, si practicamos una sexualidad dominante
o subordinada y si vivimos en una sociedad rica con una industria avan-
zada o en un pas pobre del Tercer Mundo. Dada la naturaleza global de
este sistema, es obvio que las cuestiones relativas al feminismo no pue-
den situarse sin una referencia a este contexto internacional. Esto puede
parecer evidente, pero el debate en curso alrededor de las cuestiones del
eurocentrismo, el racismo y el feminismo muestra que dichos temas estn
lejos de resolverse.
4. Cuestiones de diferencia
y feminismos globales
Cartografas de la dispora 112
El lema feminista la hermandad de las mujeres es global que se usaba a
menudo en el movimiento de mujeres de los aos setenta sealaba la cen-
tralidad de la dimensin internacional para la prctica feminista, pero como
muchas crticas han sealado desde entonces, dicho lema no reconoca la
heterogeneidad de la condicin de ser mujer. Qu signica ser una mujer
nativa americana o nativa australiana a las que se ha privado de sus dere-
chos sobre la tierra y cuyas culturas han sido sistemticamente denigradas
por el Estado, as como por las ideologas y prcticas dominantes de la so-
ciedad civil? Qu signicado concreto albergan las cuestiones de trabajo
domstico para las mujeres campesinas de las zonas ms pobres de Kenia,
que no slo son responsables de los cuidados de la casa, sino que tambin
deben afrontar muchas horas de agotador trabajo de cultivo y transportar
agua y lea largas distancias para asegurar la supervivencia diaria? A qu
realidades se enfrentan las mujeres trabajadoras con sueldos bajos emplea-
das por compaas multinacionales en pases como Filipinas, Hong Kong o
Sri Lanka? Qu similitudes y diferencias existen entre sus oportunidades
de vida y las de las mujeres que realizan un trabajo similar en Gran Bretaa
y en otros pases superdesarrollados? Cmo se articulan las ideologas
patriarcales con las relaciones internacionales de poder en la formacin del
turismo sexual como una industria creciente? Cules son los puntos de con-
vergencia y de divergencia entre las vidas de las mujeres blancas y negras
en Gran Bretaa? Tales preguntas sealan importantes diferencias en las cir-
cunstancias sociales de distintos grupos de mujeres, y esto signica que a
menudo sus intereses pueden ser contradictorios. Cmo trata el feminismo
de los noventa las contradicciones entre estos grupos?
Mientras lidiamos con la construccin de estrategias que daran a las mu-
jeres una mayor independencia econmica y control poltico; que paliaran
la carga del cuidado de los nios y el trabajo domstico; que libraran a la
sociedad de la violencia patriarcal y permitiran a las mujeres tener el control
sobre nuestra sexualidad y libertad de eleccin sobre la concepcin, cmo
podemos asegurar que estas estrategias no reproducen y refuerzan las des-
igualdades? No creo que podamos empezar a desarrollar dichas estrategias
a menos que estn fundadas en el conocimiento de las formas en las que
estn interconectados e inscritos los temas de clase, racismo, gnero y sexua-
lidad dentro del orden social global.
Por supuesto, estas cuestiones no son nuevas. Pero adquieren nuevos
signicados en el contexto de los importantes cambios actuales, tanto en la
economa global como en el mapa poltico y cultural del mundo. Este perio-
do de memorables acontecimientos en Europa del Este, la Unin Sovitica,
Cuestiones de diferencia y feminismos globales 113
Sudfrica, Amrica Central y del Sur y el Golfo Prsico por poner algunos
ejemplos exige una evaluacin urgente de las implicaciones de estas trans-
formaciones y de las nuevas alineaciones dentro del orden social global para
diferentes grupos de mujeres, hombres y nios en todo el mundo. Qu im-
plicaciones tendr el ya predicho triunfo del mercado en grupos sociales
vulnerables de Europa del Este? Cmo se vern afectadas las vidas de las
mujeres por el resurgimiento del conicto tnico y el racismo? La consoli-
dacin de una nueva identidad europea reforzar los racismos a travs de
los cuales Europa y sus disporas han construido la identidad no europea
de los Otros?
La actual crisis del Golfo ilustra tanto la fuerza como la inestabilidad in-
herente a la nueva conguracin emergente de las alianzas mundiales.
1
Es
interesante darse cuenta de que los intereses econmicos creados han con-
vertido a aqullos que previamente se oponan con fuerza a las sanciones
econmicas a Sudfrica en acrrimos defensores de un bloqueo econmico
en el Golfo. Los pueblos y los gobiernos que han ignorado sistemticamente
las dcadas de lucha por la autodeterminacin del pueblo palestino apoyan
ahora con vehemencia el derecho de Kuwait a existir como Estado soberano.
No se trata de sugerir que la invasin de Kuwait est justicada, sino de
sealar los dobles raseros que caracterizan a las posiciones polticas particu-
lares en la Crisis del Golfo.
El papel de la migracin por trabajo como engrasante del orden econmi-
co mundial queda ilustrado de manera muy grca por los acontecimientos
del Golfo, cuando vemos las imgenes en televisin de miles de trabajadores
asiticos, hombres y mujeres, atrapados en el desierto con poca agua y co-
mida. Su situacin haba sido ignorada por completo en las primeras etapas
de la crisis, cuando slo los ciudadanos occidentales en el Golfo eran motivo
de preocupacin. Tambin es importante darse cuenta de cmo los residentes
occidentales han sido retratados como heroicos y valientes portadores de
una sensibilidad civilizada frente al despotismo oriental, empeado en
utilizar a mujeres y nios occidentales como escudos humanos. Por otro
lado, cuando la atencin mundial se dirigi nalmente a las atroces condi-
ciones de vida de los trabajadores asiticos, este colectivo lleg a ser visto no
1
Este captulo fue escrito originalmente como una charla presentada en la conferencia anual
de la Womens Studies Network [Red de estudios de mujeres] (Reino Unido) en julio de 1990.
Fue revisada para su publicacin durante septiembre de 1990, por lo que cualquier referencia
a la situacin en el Golfo Prsico es aplicable nicamente a los hechos que haban tenido lugar
hasta nales de ese mes.
Cartografas de la dispora 114
tanto como un sujeto con derechos humanos, sino como objeto de la caridad
occidental. El racismo y las divisiones de clase y gnero se combinan en el
desarrollo de estos acontecimientos globales.
La respuesta occidental a la crisis del Golfo pone de relieve tanto lo
que tienen en comn las superpotencias como el conicto de intereses
entre las mismas. La crisis tambin visibiliza las rivalidades entre las na-
ciones de Oriente Medio y las contradicciones de clase internas en estas
sociedades. La masiva acumulacin militar, que cuesta miles de millones
cada da, reitera el escndalo de la creciente militarizacin de un mun-
do en el cual millones de personas an no tienen suciente para comer.
Las mujeres pueden no ser tan visibles como los hombres en el escenario
de la poltica mundial, pero los procesos polticos estn inevitablemente
marcados por las construcciones del gnero femenino. El trabajo de las
mujeres, tanto dentro como fuera de casa, es un elemento constitutivo de
la economa global. El signicado adjudicado a mujer en los discursos
nacionalistas como portadora de la raza, del honor masculino, y como
dependiente del hombre tiene el efecto de producir mujeres (y nios)
como forraje ideolgico de nacionalismos rivales. Del mismo modo, las
propias prcticas polticas de las mujeres en trminos de si colabora-
mos en secreto, aceptamos, resistimos o desaamos las jerarquas inter-
nacionales de poder tambin estn profundamente implicadas en to-
dos estos procesos.
Las relaciones globales adquieren formas complejas, pero este hecho
no implica que no seamos capaces de desarrollar estrategias para la inter-
vencin poltica concreta. Puede que usemos conceptos abstractos tales
como gnero, racismo o clase para tratar fenmenos polticos, pero estas
abstracciones tienen efectos muy reales, aunque de diverso tipo, en di-
ferentes grupos de mujeres. La difcil situacin de las mujeres asiticas
y blancas atrapadas en la regin del Golfo durante la crisis actual ilustra
muy bien este punto. La diferencia de alojamiento y trato en general du-
rante los procesos de evacuacin ha sido impactante. Mientras esperaban
llegar a un lugar seguro, las mujeres blancas han sido alojadas en hoteles
de lujo, y las mujeres asiticas han sido hacinadas en improvisadas tien-
das de campaa. En las entrevistas en televisin, las mujeres blancas ex-
patriadas hablaban de la sensacin de prdida de dejar lejos sus hogares
y todas sus pertenencias. Las mujeres asiticas tambin se van con las
manos vacas. Pero las consecuencias para los dos grupos sern bastante
diferentes.
Cuestiones de diferencia y feminismos globales 115
En el Golfo, la mayora de las mujeres asiticas trabajaba en empleos doms-
ticos mal pagados, con muy pocos derechos sociales o polticos. Sus salarios
eran una importante, si no la nica, fuente de ingresos para sus familias
extensas en Asia. La prdida de su sustento probablemente tendr como re-
sultado considerables apuros y pobreza, pues se enfrentan a un desempleo
casi seguro a su vuelta. Las mujeres occidentales estaban en la regin del
Golfo o bien como las esposas de diplomticos, militares, profesionales, tc-
nicos u hombres de negocios, o bien, en menor grado, cubran ellas mismas
esos empleos bien pagados. Mientras que su retorno a pases occidentales
con sistemas de bienestar establecidos puede suponer en algunos casos un
descenso de sus niveles de vida, no es probable en ningn caso que las con-
duzca a la pobreza.
Por supuesto, aspiramos a compadecernos de las prdidas personales su-
fridas por todas estas mujeres. Pero necesitamos perspectivas feministas que
nos capaciten para entender por qu, por ejemplo, los pases ricos y pobres
del mundo proporcionan diferentes tipos de trabajadores a Oriente Medio,
y por qu se espera que la actual crisis tenga un impacto mucho ms devas-
tador en las economas asiticas que en las de los pases ms ricos, debido
a factores tales como la prdida de las remesas de los trabajadores migran-
tes que constituyen una importante fuente de divisas, con las que satisfacer
la deuda externa, precios ms altos del petrleo y el coste de las sanciones
y repatriaciones de los trabajadores. Necesitamos explicaciones de por qu
algunos sectores de la economa mundial se feminizan, por qu ciertas cate-
goras de mujeres realizan actividades remuneradas concretas, y cmo estos
diferentes grupos de mujeres estn representados de forma diferente dentro
de diversos discursos polticos, religiosos, acadmicos y de sentido comn
(vase Miter, 1986; Mohanty, 1988; Enloe, 1989).
Podemos encontrar ejemplos igualmente pertinentes en Gran Bretaa.
Como es hoy bien sabido, no es una coincidencia sino ms bien el resultado
de la historia del colonialismo y del imperialismo que se pusiera remedio a
la escasez de trabajadores durante la postguerra en Gran Bretaa mediante
su reclutamiento en las antiguas colonias de Asia y el Caribe. Varias inves-
tigaciones demuestran que, aunque los perles laborales de las mujeres de
ascendencia asitica o afro-caribea no son idnticos (y existen diferencias
entre distintos grupos de mujeres asiticas), estas mujeres se concentran
de manera predominante en los ltimos peldaos del mercado laboral, ya
segregado por el gnero (vese el captulo 3; Brown, 1984; Bruegel, 1989).
Cartografas de la dispora 116
Las experiencias de racismo de las mujeres negras en el mercado laboral, en
el sistema educativo, en los servicios sanitarios, en los medios de comuni-
cacin y como resultado de diversas polticas estatales como inmigracin,
seguridad (polica) y bienestar social, signican que, incluso cuando las mu-
jeres blancas y negras comparten una posicin social muy similar, constitu-
yen fracciones particulares dentro de esa ubicacin especca de clase.
2
Sus
experiencias diarias tienen, por lo tanto, algunos aspectos en comn, pero
tambin diferencias cruciales. Todo esto da por sentado cmo la diferencia
debe ser conceptualizada. Creo que los debates acerca de las diferencias
pueden terminar en un dilogo de besugos a menos que intentemos aclarar
cmo se usa la nocin de diferencia en circunstancias concretas.
Cmo puede conceptualizarse la diferencia? Para propsitos heursti-
cos, la diferencia puede ser entendida como la suma de diversas categoras
conceptualmente distintas, cada una de ellas constitutiva de la otra e incrus-
tada en ella. En el nivel ms general, puede pensarse que la diferencia es
una relacin social construida dentro de los sistemas de poder que sustentan
las estructuras de clase, racismo, gnero, sexualidad, etc. En este nivel de abs-
traccin nos interesa ver cmo nuestra posicin social es delimitada por los
amplios parmetros establecidos por las estructuras polticas, econmicas y
culturales de una sociedad concreta. Algunos de los ejemplos que he puesto
hasta ahora se reeren al posicionamiento de la mujer en trminos estructu-
rales tanto locales como globales. Pero tambin es extremadamente impor-
tante tratar las relaciones sociales, ya que tienen una importancia crucial a la
hora de moldear nuestras oportunidades de vida. La diferencia puede ser
conceptualizada tambin como diversidad experiencial. Aqu, lo ms impor-
tante son las muchas y diferentes formas en las que las prcticas ideolgicas
e institucionales marcan nuestra vida cotidiana. Estas prcticas diarias son la
maraa de matrices dentro de la cual nuestras historias personales y de grupo
se actualizan constantemente. Pero es necesario distinguir entre diferencia
como la marca de la diferenciacin de nuestras historias colectivas y diferencia
como experiencia personal, codicada en la biografa de un individuo. Aun-
que interdependientes, las dos perspectivas no tienen una correspondencia
directa. Nuestras experiencias personales surgen de relaciones mediadas. La
percepcin y comprensin de nuestra realidad puede variar enormemen-
te. Por ejemplo, podemos experimentar la subordinacin sin reconocerla
necesariamente como tal. La misma prctica social puede asociarse con
2
El concepto de fraccin de clase es objeto de un animado debate en la literatura sobre raza
y etnicismo. Vase, por ejemplo, Phizacklea y Miles, (1980); Miles, (1982); Sivanandan, (1982);
Rex y Mason, (1986).
Cuestiones de diferencia y feminismos globales 117
diferentes signicados en diferentes contextos culturales. Puede existir una
disyuncin psquica y emocional entre cmo nos sentimos acerca de algo y
cmo creemos que deberamos sentirnos desde el punto de vista de nuestra
perspectiva analtica y poltica. Las historias grupales que sirven como crni-
ca de nuestra experiencia compartida tambin contendrn sus propias con-
tradicciones, pero lo que cuenta es que no hay una simple correspondencia
directa entre la experiencia colectiva y la biografa personal. Para exponer lo
evidente, la experiencia colectiva no representa la suma total de experiencias
individuales ms de lo que las experiencias individuales pueden ser llevadas
a una expresin directa del colectivo (vase el captulo 5 para un debate en
profundidad sobre la diferencia).
Por lo tanto es necesario establecer diferencias entre, por ejemplo, las mu-
jeres blancas y las negras en el discurso britnico como una analtica
histricamente contingente o como categoras de sentido comn marcadas
por procesos histricos especcos de esclavitud, servidumbre por deudas,
colonialismo, imperialismo y racismo contra los negros, y, por otro lado, las
mujeres blancas y negras como individuos. Mientras que la primera des-
cribe una divisin social, la ltima dirige nuestra atencin hacia la persona
como un sujeto complejo y continuamente cambiante, donde tienen lugar
mltiples contradicciones, y cuyas prcticas diarias se asocian con efectos
que pueden reforzar o minar las divisiones sociales.
Hoy en da est aceptado que la mujer no es una categora unitaria.
Permanece la cuestin de si puede ser una categora unicadora. Creo que
es posible desarrollar una poltica feminista que sea al mismo tiempo local y
global. Pero exige compromiso continuo, junto con un esfuerzo meticuloso y
sostenido. Exige el desarrollo de prcticas polticas que valoren cmo y por
qu las vidas de diferentes categoras de mujeres son moldeadas de forma
diferente al articular relaciones de poder, y cmo bajo determinadas circuns-
tancias nosotras mismas nos situamos en estas relaciones de poder cara
a cara con otras categoras de mujeres y hombres. Por ejemplo, como mu-
jer asitica que vive en Gran Bretaa estoy sometida al racismo, pero como
miembro de una casta dominante dentro de la comunidad especca de la
cual soy originaria tambin ocupo una posicin de poder en relacin a las
mujeres de castas inferiores. Desde mi punto de vista, una poltica feminista
me exigira un compromiso de oposicin al racismo tanto como al sistema
de castas, aunque estoy posicionada de forma diferente dentro de estas je-
rarquas sociales, y las estrategias requeridas para lidiar con ellas pueden ser
diferentes.
Cartografas de la dispora 118
Del mismo modo, podemos tomar el ejemplo de las mujeres negras e irlan-
desas en Gran Bretaa. Tanto negros como irlandeses tienen una historia
de colonizacin, ambos ocupan sobre todo posiciones de clase trabajadora
dentro de la estructura de clases britnica, y ambos han sido sometidos al
racismo. Pero el racismo contra los irlandeses y el racismo contra los negros
tienen diferentes historias. Como los europeos blancos, las mujeres irlande-
sas se construyen como un grupo dominante frente a las mujeres negras en
y a travs de los discursos racistas contra los negros, incluso cuando ellas
mismas estn subordinadas al racismo contra los irlandeses. Las alianzas
que daran poder a ambos grupos no slo deben tener en cuenta las simi-
litudes de sus circunstancias materiales, sino que tambin deben incluir el
compromiso de combatir los diferentes racismos de los que ambos grupos
son objeto. Las mujeres negras e irlandesas necesitaran examinar las formas
en las que su ser mujer est construida de forma similar y diferente dentro
de las relaciones de poder patriarcales, raciales y de clase.
Como consecuencia de la gran reestructuracin de la economa mundial,
la aceleracin en el crecimiento del capital multinacional, el impacto de la
revolucin de las comunicaciones y las profundas agitaciones polticas de
tiempos recientes, estamos siendo testigos de tendencias globales que son a
la vez simultneas y contradictorias. Por un lado, la creciente globalizacin
de las industrias culturales conduce a la homogenizacin del consumo cul-
tural a travs de las fronteras. Por otro, nos enfrentamos con una tendencia
paralela hacia una mayor fragmentacin; el resurgimiento de tradiciones
polticas, estticas y tnicas; y la rearmacin de la diferencia. En tales
circunstancias, es importante identicar cundo se organiza la diferencia
de forma jerrquica en lugar de horizontalmente. Necesitamos distinguir
los ejemplos donde se hace valer la diferencia como un modo de protesta
frente a la opresin y la explotacin, de aquellos donde la diferencia se
convierte en vehculo de legitimacin de la dominacin. En la prctica, este
ejercicio no est del todo claro. Por ejemplo, los discursos nacionalistas pue-
den ser empleados por movimientos de liberacin, as como por grupos y or-
ganizaciones chovinistas y racistas. Lo que es ms, ambos tipos de discurso
pueden constituirse alrededor y ser constitutivos de representaciones de las
mujeres que refuerzan ms que minan su subordinacin. En estos ejemplos
una prctica feminista requerira prestar mucha atencin a las circunstancias
histricas y sociales que sustentan un nacionalismo dado, y sus consecuen-
cias sobre diferentes grupos econmicos y de mujeres. Hacer una distincin
entre diferencia como proceso de diferenciacin referido a las particulari-
dades de la experiencia social de un grupo y diferencia, cuando ella mis-
ma se convierte en la forma en la que se articula la dominacin, es crucial
Cuestiones de diferencia y feminismos globales 119
por varias razones. En primer lugar, dirige nuestra atencin al hecho de que
la diferencia no conduce inevitablemente a divisiones entre distintos gru-
pos de mujeres. En segundo lugar, nos recuerda que nuestras experiencias
no estn constituidas nicamente dentro de opresiones. Nuestras vidas
abarcan un rango tan inmenso de variabilidad geogrca, ambiental, f-
sica, emocional, psicolgica y social, todas relacionadas entre s que su
sentido elude constantemente la compartimentalizacin y la totalizacin. En
esta lnea, la diversidad cultural es el rechazo a la rigidez del signicado, tal
y como se articula, por ejemplo, en el arte, la msica, la literatura, la arqui-
tectura, la prctica religiosa, la ciencia y la tecnologa, las formas de orga-
nizacin econmica, las tradiciones polticas y las cambiantes modalidades
de subjetividad. Podemos armar y celebrar la diversidad cultural mientras
seamos conscientes de que la nocin de diferencia cultural es susceptible
de apropiacin por tendencias polticas que marcan lmites esencialistas e
impermeables entre los grupos. El racismo contemporneo en Gran Bretaa
proporciona un ejemplo de semejante apropiacin de la diferencia cultural.
Los smbolos de diferencia cultural tambin pueden ser movilizados
por pueblos subordinados como formas de consolidar un reto poltico. Se-
mejante rearmacin poltica de la identidad cultural podra constituir po-
tencialmente una fuerza progresista, aunque tampoco se puede suponer que
nunca vaya a ser problemtica, simplemente por ser una forma de lucha
realizada por un grupo subordinado. Las polticas de orgullo cultural pue-
den mostrarse contradictorias, cuando por ejemplo las prcticas son tratadas
como smbolos cosicados de un pasado histrico esencialista. Por lo tanto,
el signicado de diferencia cultural no slo est sujeto a circunstancias
sociales y polticas, sino tambin a la medida en la que el concepto de cultura
se propone en trminos esencialistas o no esencialistas.
El tema del esencialismo parece exigir una aclaracin conceptual entre:
1. El esencialismo como nocin de esencia denitiva que transciende ba-
rreras histricas y culturales.
2. El universalismo como caracterstica comn derivada de una experien-
cia histrica variable y como tal sujeto al cambio histrico.
3. La especicidad histrica de una formacin cultural particular.
Cartografas de la dispora 120
Debera ser posible reconocer la diferencia cultural en el sentido (3), y reco-
nocer caractersticas comunes que adquieren un estatus universal a travs
de la acumulacin de experiencias similares (pero no idnticas) en diferentes
contextos como en (2), sin recurrir al esencialismo. Es evidente que, como
mujeres, podemos identicar muchas caractersticas comunes de experien-
cia entre culturas que, sin embargo, retienen sus particularidades. En otras
palabras, la especicidad histrica y el universalismo no tienen por qu
contraponerse. Mi propio uso del trmino universal en la forma descrita
anteriormente es una suerte de novedad frente al uso general del trmino.
Estoy exponiendo el caso de un universalismo no esencialista; es decir, de
un concepto de universalismo como producto histrico. Pero, vista la
complicidad del discurso del universalismo con los proyectos hegemni-
cos del imperialismo, puede ser til sustituir el universalismo por la idea
de identicaciones transculturales.
Estaramos en una mejor posicin para tener respeto mutuo por la dife-
rencia cultural sin recurrir al esencialismo si las culturas fueran concebidas
menos en trminos de artefactos cosicados y ms como procesos. Esto tam-
bin puede ayudar a sortear el tema del relativismo cultural. Si se entien-
den las culturas como procesos en lugar de como productos jos, sera posi-
ble desaar una prctica cultural concreta desde una perspectiva feminista
sin construir la nocin de que todo grupo cultural es inherentemente de tal
o cual manera. Por ejemplo, podemos condenar la prctica de inmolacin
ritual sin posicionarnos dentro de los discursos coloniales y postcoloniales
(tales como la novela y el telelm Pabellones Lejanos) que representan tales
prcticas como smbolos del barbarismo inherente a las culturas indias. Esto
exigira que los discursos y las prcticas raciales fueran desaados perma-
nente y vehementemente. Del mismo modo, podramos condenar las prc-
ticas racistas en Gran Bretaa sin suponer que las culturas britnicas son in-
herentemente racistas, y en su lugar reconocer el racismo como un producto
histricamente especco.
Se deduce que los sujetos humanos no son rgidas personicaciones de
las culturas. Dado que todas las culturas tienen diferencias internas y nunca
son estticas, aunque el ritmo de cambio puede ser variable, nuestras subje-
tividades se forman dentro de prcticas discursivas heterogneas. Distintas
posturas subjetivas emergern dentro de un nico contexto cultural, ofre-
ciendo la posibilidad del cambio poltico: de una postura no feminista a una
feminista, por ejemplo. Pero los desplazamientos subjetivos distan mucho
de ser suaves transiciones. Puede darse una ambivalencia o angustia ps-
quica y emocional considerable, que debe ser abordada y enfrentada si las
Cuestiones de diferencia y feminismos globales 121
visiones feministas van a causar un impacto duradero. Comprender las di-
nmicas de poder que producen y sostienen formas especcas de subjetivi-
dad es crucial si vamos a desaar la hegemona de, digamos, el racismo o la
heterosexualidad; es decir, el anlisis de la naturaleza del poder que marca
la subjetividad blanca o la subjetividad heterosexual se convierte en esencial
si los no blancos son objeto del racismo, o si la sexualidad gay o lsbica
est subyugada. Tales preguntas deberan destacar (y ayudarnos a abordar)
las implicaciones personales que tiene adoptar posturas polticas antirracis-
tas o anti-homfobas.
La constitucin de la subjetividad dentro de prcticas discursivas hete-
rogneas signica que habitamos identidades cambiantes y articuladoras,
tejidas a travs de las relaciones de raza, gnero, clase o sexualidad. Cmo
trabajamos con, y a travs de, nuestras diferencias depender de los mar-
cos polticos y conceptuales que informen nuestro entendimiento de dichas
diferencias. Son nuestros compromisos y perspectivas polticas las que
determinan las bases para la construccin de una coalicin efectiva. Creo
que las coaliciones son posibles a travs de polticas de identicacin, frente
a las polticas de identidad. Desarrollamos nuestro primer sentido de co-
munidad dentro de un barrio, pero pronto aprendemos a vernos a nosotros
mismos como parte de muchas otras comunidades imaginarias imagi-
narias en cuanto a que puede que nunca nos encontremos con esas perso-
nas cara a cara. Pero aprendemos a identicarnos con esos grupos, con sus
experiencias, con sus luchas. Estos procesos de identicacin poltica de
la formacin de comunidades en lucha no eliminan la diversidad de la
experiencia humana; por el contrario, nos capacitan para apreciar lo parti-
cular dentro de lo universal, y lo universal dentro de lo particular.
Sin embargo, esta poltica de identicacin slo tiene sentido de hecho,
slo es posible si est basada en la comprensin de las bases materiales
e ideolgicas de todas las opresiones en sus manifestaciones globales; de
la conexin tanto como de la especicidad de cada opresin. Y slo tiene
sentido si desarrollamos prcticas que desafen y las combatan a todas ellas.
Podemos trabajar localmente en nuestros propios grupos, organizaciones,
lugares de trabajo y comunidades, pero necesitamos establecer conexiones
con luchas y movimientos ms amplios, a escala nacional y global.
123
Diferencia, diversidad, pluralismo, hibridacin... stos son algunos de los
trminos ms discutidos y debatidos de nuestro tiempo. Las cuestiones re-
lativas a la diferencia estn presentes en el seno de muchos debates de los
feminismos contemporneos. En el campo de la educacin en Gran Bretaa,
las cuestiones de identidad y comunidad siguen dominando los debates en
torno al multiculturalismo y al antirracismo. En este captulo, se plantea
cmo estos temas pueden ayudarnos a entender la racializacin del gnero.
Por mucho que se intenta demostrar la vacuidad del concepto, la raza an
aparece como un marcador aparentemente indeleble de la diferencia social.
Qu permite que esta categora acte de este modo? Cul es la naturaleza
de las diferencias sociales y culturales y qu les da su fuerza? Cmo se co-
necta, por lo tanto, la diferencia racial con la diferencia y los antagonismos
que se organizan en torno a otros marcadores como el gnero o la clase?
Tales preguntas son importantes porque pueden ayudar a explicar la tenaz in-
sistencia de las personas en las nociones de identidad, comunidad y tradicin.
Un problema recurrente en este tema es el esencialismo, es decir, una no-
cin de esencia denitiva que trasciende las barreras histricas y culturales.
En este captulo, me opongo a un concepto esencialista de diferencia al mis-
mo tiempo que formulo ciertas preguntas. Por ejemplo, en qu momento
y de qu forma puede la especicidad de una experiencia social particular
convertirse en un signo de esencialismo? Tras revisar los debates feministas,
propongo que el feminismo negro y el blanco no sean vistos como categoras
esencialmente jas de oposicin, sino ms bien como campos de oposicin
histricamente contingentes dentro de prcticas discursivas y materiales. De
igual modo, muestro que el anlisis de las interconexiones entre racismo,
clase, gnero, sexualidad y cualquier otro marcador de diferencia debe
5. Diferencia, diversidad,
diferenciacin
Cartografas de la dispora 124
tener en cuenta la posicin de los diferentes racismos entre s. En resumen,
subrayo la importancia de un macroanlisis que estudie las interrelaciones
entre diversas formas de diferenciacin social, de forma emprica e histrica,
pero sin derivarlas necesariamente de un nico caso concreto. En otras pala-
bras, intento evitar el peligro del reduccionismo. Al mismo tiempo, dirijo
la atencin hacia la importancia de realizar un anlisis de los problemas de
la subjetividad y la identidad para comprender las dinmicas de poder que
constituyen la diferenciacin social.
El captulo est dividido en tres partes. En la primera abordo las diversas
nociones de diferencia que han surgido en la reciente controversia acerca
de la categora negro como elemento comn de la experiencia de grupos
afro-caribeos y asiticos en la Gran Bretaa de postguerra. Mi objetivo es
destacar cmo el trmino negro ha operado como un signo contingente en
diferentes circunstancias polticas. No se trata de si el trmino negro debe-
ra haber sido movilizado de la forma en la que lo fue. Ms bien, mi inters
yace en analizar el tipo de sujeto poltico que comenz con el movimiento
negro britnico. La segunda parte aborda las formas en las que los temas de
la diferencia fueron enmarcados dentro de la teora y la prctica feminista
durante los aos setenta y ochenta. Aqu hago hincapi en el debate bri-
tnico. Concluyo con un breve examen de algunas categoras conceptuales
usadas para teorizar la diferencia, y propongo un nuevo marco de anlisis
que espero ayudar a aclarar algunas cuestiones para el desarrollo de estra-
tegias polticas a favor de la justicia social.
Qu hay en un nombre? Qu hay en un color?
Durante los ltimos aos, el uso del trmino negro para referirse a las
personas de ascendencia afro-caribea o asitica en Gran Bretaa ha sido ob-
jeto de una considerable controversia. Es importante tratar algunas de estas
polmicas, ya que a menudo giran en torno a las nociones de diferencia.
Las personas afro-caribeas y asiticas que migraron a Gran Bretaa en el
periodo de postguerra se encontraban en una posicin similar en la estructu-
ra social: eran trabajadores, con empleos de poca o ninguna cualicacin la
mayora, en los estratos ms bajos de la economa. Entonces se los describa
de forma comn en discursos populares, polticos y acadmicos como per-
sonas de color. ste no era un simple trmino descriptivo. Haba sido el c-
digo colonial para la relacin de dominacin y subordinacin entre colonos
y colonizados. En la Gran Bretaa de postguerra, el cdigo se haba revisado y
Diferencia, diversidad, diferenciacin 125
reconstituido en y a travs de diversos procesos polticos, culturales y econ-
micos. En otras palabras, los grupos afro-caribeos y asiticos experimenta-
ron la racializacin de su posicin de clase, a su vez atravesada por el gnero,
a travs de un racismo que pona en primer plano su no blancura como
una temtica comn dentro del discurso de las personas de color. Aunque
las formas en las que se racializ a estos grupos heterogneos de personas
no fueron idnticas, la condensacin del binarismo blanco-no blanco en
este discurso construy una aparente equivalencia, a la vez que generaba
experiencias similares al enfrentarse con prcticas racistas de estigmatiza-
cin, inferiorizacin, exclusin y/o discriminacin en reas como el empleo,
la educacin, la vivienda, los medios de comunicacin, el sistema de justicia
penal, los rganos de inmigracin y los servicios sanitarios. Estas relaciones
de equivalencia crearon las condiciones bajo las cuales se hizo posible una
nueva poltica de solidaridad.
El concepto negro emerge ahora como un trmino especcamente pol-
tico que incluye a las personas afro-caribeas y asiticas. Constituye un sujeto
poltico que inscribe polticas de resistencia frente a los racismos centrados
en el color. El trmino fue adoptado por las coaliciones de organizaciones y
activistas afro-caribeas y asiticas que surgieron a nales de los aos sesenta
y durante los setenta. Estas coaliciones estaban inuidas por la forma en la
que el movimiento Black Power en EEUU haba dado la vuelta al concepto
negro, despojndolo de sus connotaciones peyorativas en los discursos ra-
cializados, convirtindolo en una expresin orgullosa de una activa identidad
grupal. El movimiento Black Power instaba a los estadounidenses negros a en-
tender la comunidad negra no como un asunto geogrco sino en trminos
de la dispora africana global. Rechazando el cromatismo que diferen-
ciaba a los negros segn el tono ms claro o ms oscuro de piel, lo negro
se convirti en una identidad poltica que se poda armar con orgullo frente
a los racismos basados en el color. Los activistas afro-caribeos y asiticos en
Gran Bretaa tomaron prestado el trmino del movimiento Black Power para
fomentar un rechazo del cromatismo entre aquellos denidos como personas
de color en Gran Bretaa.
La clase era un importante elemento constitutivo de la aparicin del con-
cepto de negro como color poltico. El proyecto se entiende mejor como
parte de la British New Left [Nueva Izquierda britnica]. Diversas organi-
zaciones activas en este movimiento poltico se denieron a s mismas como
organizaciones de trabajadores; por ejemplo, la Indians Workers Associa-
tion [Asociacin de trabajadores indios] y la Black Peoples Alliance [Alianza
de personas negras]. Importantes publicaciones polticas de la poca, tales
Cartografas de la dispora 126
como Race Today o Race and Class abordaron la articulacin entre el racismo
y las relaciones de clase. Race and Class an tiene fuerza en los aos noventa,
como revista lder comprometida con la lucha contra los racismos globales y
las desigualdades de clase. El nuevo sujeto poltico producido por las polti-
cas de lo negro transform las polticas de clase al interpelar a los discur-
sos polticos que armaban la primaca de sta.
Las polticas de solidaridad entre los activistas afro-caribeos y asiticos
de la poca tambin estaban inuidas por el recuerdo de las recientes luchas
anticoloniales y la descolonizacin de frica, Asia y el Caribe. Algunas tam-
bin estuvieron relacionadas con la agitacin contra la guerra de Vietnam, la
Campaa por el Desarme Nuclear y otros movimientos de protesta simila-
res. El discurso en pro de la unidad afro-asitica en Gran Bretaa reson con
el llamamiento de los movimientos de liberacin anticoloniales a la unidad
entre los colonizados. Adems, como apunta Mercer (1994), el signo negro
se moviliz tambin para desplazar las categoras inmigrante y mino-
ra tnica, las cuales, durante los aos sesenta y setenta, haban llegado a
denotar redeniciones racializadas de pertenencia y subjetividad poltica.
La fusin de estas diversas inuencias en la formacin de un proyecto em-
peado en confrontar la condicin social de la experiencia postcolonial en
el corazn de la metrpolis britnica signicaba que, en comparacin con
EEUU, el concepto negro haba sido asociado con signicados diferentes y
distintivos en Gran Bretaa.
El uso britnico del trmino negro ha sido criticado por analistas pol-
ticos como Hazareesingh (1986) y Modood (1988). Argumentan que lo ne-
gro en la ideologa del Black Power se refera especcamente a la expe-
riencia histrica de las personas de ascendencia de frica subsahariana, y
fue diseado para crear una identidad cultural y poltica positiva entre los
estadounidenses negros. Cuando se usa en relacin a los asiticos, el con-
cepto se vaca de facto de esos signicados culturales especcos que se aso-
cian con expresiones como msica negra. El concepto puede incorporar
a los asiticos slo en un sentido poltico, y los autores concluyen, por lo
tanto, que niega la identidad cultural asitica. Claramente, este argumento
no carece de sentido. En efecto, como ya hemos sealado, la movilizacin
del trmino negro por parte del movimiento Black Power fue un intento
de reclamar una herencia africana que haba sido negada por el racismo a
los estadounidenses negros. Pero como proyecto poltico histricamente
especco ubicado en las dinmicas socio-polticas y econmicas de EEUU,
Diferencia, diversidad, diferenciacin 127
la ideologa del Black Power no reclamaba simplemente un pasado ances-
tral ya dado. En ese mismo proceso, se construy una versin particular de
esta herencia.
Dado que los procesos culturales son dinmicos, y que el proceso de
reivindicacin est mediado en s mismo, el trmino negro no tiene por
qu ser construido en trminos esencialistas. Puede tener diferentes sig-
nicados polticos y culturales en diferentes contextos. No puede decirse
que su signicado especco en la Gran Bretaa de postguerra negara las
diferencias culturales entre africanos, caribeos y surasiticos porque la
diferencia cultural no era el principio de organizacin dentro de este dis-
curso o de esta prctica poltica. Las luchas polticas concretas en las que
estaba basado el nuevo signicado reconocan las diferencias culturales,
pero tenan como objetivo lograr la unidad poltica contra el racismo. En
cualquier caso, no se puede plantear el tema de la diferencia cultural ni-
camente en trminos de diferencias entre las culturas surasiticas y afro-
caribeas. Por ejemplo, hay muchas diferencias entre las culturas caribeas
y africanas (incluyendo las culturas de las personas con ascendencia asi-
tica). Las culturas en la dispora siempre tienen su propia especicidad.
En otras palabras, incluso cuando el uso del trmino negro se limitara
al frica subsahariana y sus disporas, se podra decir, dentro de los pa-
rmetros establecidos por los crticos, que se niegan las especicidades de
estos diversos grupos.
Otra crtica a las formas en las que se ha empleado el trmino negro en
Gran Bretaa ha sido que el concepto carece de signicado, ya que muchos
surasiticos no se denen como negros y muchos afro-caribeos no los re-
conocen como tales. Esta armacin gira en parte sobre criterios de nmero,
pero no aporta evidencias numricas. En mi propia investigacin, he encon-
trado que los surasiticos a menudo se describen a s mismos como kales
[negros] cuando se trata el tema del racismo. Pero dado que toda la realidad
social de los pueblos surasiticos y afro-caribeos no est constituida sola-
mente por la experiencia del racismo, las personas tienen muchas otras iden-
ticaciones basadas en la religin, la lengua y la liacin poltica, por ejem-
plo. Lo que es ms, como demuestran muchas manifestaciones y campaas,
el concepto negro se moviliz como parte de un conjunto de principios e
ideas constitutivas para promover la accin colectiva. Como movimiento so-
cial, el activismo negro ha buscado siempre generar solidaridad; no ha dado
por supuesto que todos los miembros de las distintas comunidades negras se
identiquen inevitablemente con el concepto segn su acepcin britnica.
Cartografas de la dispora 128
Otro tema de debate se ha centrado en la distribucin de recursos a dife-
rentes grupos por parte del Estado. Se argumenta que el trmino negro
oculta las necesidades culturales de los grupos sin orgenes afro-caribeos.
Esta crtica en particular se apoya a menudo en el etnicismo. El etnicis-
mo propongo dene la experiencia de grupos racializados en trminos
culturalistas, es decir, seala la diferencia tnica como modalidad primaria
alrededor de la cual se constituye y experimenta la vida social. Las necesida-
des culturales se denen como independientes de otras experiencias sociales
centradas en la clase, el gnero, el racismo o la sexualidad. Esto signica que
se da por hecho que un grupo identicado como culturalmente diferente es
homogneo en su interior, si bien se ha mostrado que ste no es el caso. Las
necesidades de vivienda de un asitico de clase trabajadora que vive en
condiciones de hacinamiento en un polgono de viviendas pblicas, no pue-
den ser las mismas, por ejemplo, que las de un asitico de clase media que
vive en un adosado en las periferias suburbanas. En otras palabras, los dis-
cursos etnicistas buscan imponer nociones estereotipadas de una necesidad
cultural comn a grupos heterogneos con diversos intereses y aspiracio-
nes sociales. A menudo no consiguen establecer la relacin entre la diferen-
cia y las relaciones sociales de poder en las cuales se inscribe. Es evidente
que el Estado debera ser sensible a la pluralidad de las necesidades de sus
ciudadanos. Pero debemos estar atentos a las formas en las que las necesi-
dades se construyen socialmente y se representan en diferentes discursos.
Existe otra limitacin a la crtica etnicista del uso del trmino negro
por parte de las autoridades locales. El etnicismo no parece reconocer la di-
ferencia entre negro como trmino adoptado por grupos subordinados
para simbolizar la resistencia contra la opresin, y la apropiacin del mismo
trmino por parte de algunas autoridades locales como base para formular
polticas para el reparto de recursos (Sivanandan, 1990; Gilroy, 1987; Cain y
Yuval-Davis, 1990). El trmino tiene diferentes signicados en los dos con-
textos y potencialmente da lugar a diferentes resultados polticos y sociales,
pero el etnicismo parece combinar estos signicados diferentes. Lo que es
ms, algunos polticos pueden movilizar el discurso de la diferencia tni-
ca como medio para crear su propia base de poder en lugar de dar poder a
aquellos cuyas necesidades se veran ms satisfechas desechando el trmino
negro. El caso es que la sustitucin de negro por algn otro descriptor
polticamente neutral tampoco asegura una distribucin ms equitativa de
los recursos. Puede verse como prueba del xito de las prcticas polticas
de lo negro que el trmino se incorporara al discurso del Estado. Una vez
que esto sucedi, la palabra negro adquiri nuevos signicados. Si previa-
mente haba servido para generar solidaridad entre grupos de ascendencia
Diferencia, diversidad, diferenciacin 129
afro-caribea y asitica alrededor de temas polticos especcos, tales como la
inmigracin, en ese momento se convirti en un espacio para el desacuerdo y
el conicto: los miembros de estos grupos comenzaron a competir por trabajos,
subsidios, servicios y otros recursos. Los proyectos negros de autoayuda que
haban sido el orgullo de las primeras prcticas polticas negras de postguerra
(vase el captulo 1), ahora dependan del sector estatal. Durante los aos ochen-
ta en Gran Bretaa, cuando el thatcherismo comenz a tener un gran impacto
sobre los presupuestos del gobierno local, muchos proyectos comunitarios per-
dieron su nanciacin. Hacia nales de esa dcada, cuando la mayora de los
movimientos de izquierdas comenzaron a romperse y fragmentarse, tambin
lo hizo el proyecto constituido alrededor de lo negro como color poltico.
Qu tipo de terminologa ha sido propuesta para sustituir negro? Ha-
zareesingh (1986) y Modood (1988) escriben desde diferentes perspectivas
polticas, pero llegan a conclusiones bastantes similares. Hazareesingh su-
giere que el uso de negro debera limitarse a la gente de ascendencia afri-
cana, y que las personas del subcontinente asitico deberan ser englobadas
dentro del concepto de indio, ya que comparten una cultura en sentido
histrico. Pero hay una gran variedad de culturas en el subcontinente que
han emergido y se han transformado por diferentes circunstancias polticas
y materiales. Lo que es ms, estas culturas estn atravesadas por diferencias
y divisiones de clase, casta, religin, regin y lengua. As pues, qu sentido
tiene hablar de una cultura india comn? La construccin que hace Haza-
reesingh de este pueblo en trminos de experiencia compartida de imperia-
lismo y racismo es endeble frente a las mismas crticas que l dirige contra
aquellos que apoyan lo negro como color poltico. Privilegia asimismo los
procesos histricos y contemporneos de dominacin, y el papel del Estado
en la mediacin de stos, en la estructuracin de las experiencias de las perso-
nas. Su visin de una cultura india comn podra ser considerada por muchos
asiticos como un intento de limitar su experiencia. Dada la posicin del
Estado moderno de la India frente a otros pases del subcontinente asitico,
el concepto de indio de Hazareesingh puede ser visto por algunos como
un refuerzo del proyecto hegemnico en esa regin. Dada su reciente histo-
ria de secesin, cmo se reconocern en esta denicin los pakistanes y los
bangladeses?
Al contrario de Hazareesingh, Modood emplea el trmino asitico en
lugar de negro, el cual, arma, no trata como merece a la mayora de la
gente que se identica como negra. Tambin descarta asitico del sur, un
trmino que calica de acadmico. Dejando a un lado el hecho de que Asia
ocupa una supercie mucho mayor que la del subcontinente surasitico, su
Cartografas de la dispora 130
denicin de asitico es especialmente problemtica: A lo que me ree-
ro con identidad asitica, arma, es a algo compartido en la herencia
de las civilizaciones del antiguo Indostn, antes de la conquista britnica
(Modood, 1988: 97). En primer lugar, el trmino Indostn como lo usaban
los mughals se refera principalmente a los estados del norte de lo que luego
sera la India. Lo que es ms importante, Modood parece atribuir una iden-
tidad unicada a la India precolonial, la cual fue, se deduce, destruida por el
Raj britnico. Las evidencias histricas muestran, sin embargo, que la India
precolonial era una identidad heterognea, y que es mucho ms probable
que las personas se denieran a s mismas en trminos de liacin regional,
lingstica o religiosa que como habitantes del Indostn. De hecho es posible
argumentar que la identidad india como conjunto de identicaciones con
un Estado-nacin es el resultado de la resistencia y la lucha contra el colonia-
lismo, ms que algo que existiera antes de este periodo.
El punto sobre el que quisiera insistir en esta incursin en el debate acerca
del uso del trmino negro en Gran Bretaa es el de cmo la diferencia se
construye de distintas formas dentro de estos discursos opuestos. Es decir,
el uso de negro, indio o asitico no est tan determinado por la na-
turaleza de su referente como por su funcin semitica dentro de diferentes
discursos. Estos signicados diversos sealan estrategias y resultados po-
lticos distintos. Movilizan diferentes conjuntos de identidades polticas o
culturales, y marcan dnde se establecen las fronteras de una comunidad.
Este debate ha tenido sus ecos dentro del feminismo; es frente a estos an-
tecedentes generales que paso a hablar de las cuestiones de la diferencia
dentro del feminismo.
Es global la solidaridad entre mujeres?
En 1985, asist a la International Womens Conference [Conferencia interna-
cional de mujeres] en Nairobi. All, ms de 10.000 mujeres de ms de 150 pa-
ses se reunieron para debatir sobre nuestra subordinacin universal como
segundo sexo; sin embargo, lo ms impactante de esta conferencia era la
heterogeneidad de nuestras condiciones sociales. Los temas planteados por
los diferentes grupos de mujeres presentes en la conferencia, especialmente
aqullas del Tercer Mundo, sirvieron para subrayar el hecho de que las cues-
tiones que afectan a las mujeres no pueden ser analizadas al margen del con-
texto nacional e internacional de desigualdad (Brah, 1988; Mohanty, 1988).
Diferencia, diversidad, diferenciacin 131
Nuestro gnero se constituye y se representa de distintas formas segn nues-
tra ubicacin diferencial dentro de las relaciones globales de poder. Nuestra
insercin en estas relaciones globales de poder se realiza a travs de una
multitud de procesos econmicos, polticos e ideolgicos. Dentro de estas
estructuras de relaciones sociales no existimos simplemente como mujeres,
sino como categoras diferenciadas, tales como mujer de clase trabajadora,
mujer campesina o mujer migrante. Cada elemento hace referencia a
una especicidad en la condicin social. Las vidas reales se forjan mediante
una compleja articulacin de estas dimensiones. Hoy es algo axiomtico en
la teora y la prctica feminista que la mujer no es una categora unitaria.
An as, esto no signica que la categora en s misma carezca de sentido. El
signo mujer tiene su propia especicidad constituida dentro de y a travs
de conguraciones histricamente especcas de relaciones de gnero. Su
ujo semitico asume signicados especcos en los discursos de diferen-
tes experiencias de ser mujer en los que llega a simbolizar trayectorias
histricas, circunstancias materiales y experiencias culturales particulares.
La diferencia en este sentido es una diferencia de condicin social. As, el
foco analtico se centra en la construccin social de diferentes categoras de
mujeres dentro de los procesos ideolgicos y estructurales ms amplios. No
se arma en ningn momento que una categora individual sea homognea
de forma interna. Las mujeres de clase trabajadora, por ejemplo, compren-
den muy diversos grupos de personas tanto dentro como entre las diferentes
formaciones sociales. La posicin de clase seala ciertas caractersticas co-
munes en cuanto a posibilidades sociales, pero la clase se articula con otros
ejes de diferenciacin tales como el racismo, la heterosexualidad o la casta,
delineando las distintas formas de vida posibles para categoras especcas
de mujeres.
El objetivo principal del feminismo ha sido cambiar las relaciones socia-
les de poder insertas en el gnero. Puesto que las desigualdades de gnero
dominan todas las esferas de la vida, las estrategias feministas han supuesto
un desafo a la posicin subordinada de las mujeres dentro de las institu-
ciones sociales y la sociedad civil. La fuerza motriz de la teora y la prctica
feminista en el periodo de postguerra ha sido su empeo en la erradicacin
de las desigualdades que surgen de una nocin de diferencia sexual inhe-
rente a teoras biolgicas deterministas, que explican la posicin social de las
mujeres como resultado de unas diferencias innatas. A pesar de la evidencia
de que las diferencias de sexo en el comportamiento cognitivo entre los ni-
os son mnimas y que las similitudes psicolgicas entre hombres y mujeres
son muchas, las investigaciones para establecer diferencias innatas no han
disminuido (Rose et al., 1984; Segal, 1990). Por supuesto, las feministas no
Cartografas de la dispora 132
ignoran la biologa de las mujeres, sino que hacen frente a las ideologas que
construyen y representan la subordinacin de las mujeres como resultado de
sus capacidades biolgicas.
Las formas de abordar las cuestiones biolgicas varan entre los distintos
feminismos. Es problemtico marcar fronteras claras entre ellos, sobre todo
porque existe acuerdo en muchas de las cuestiones clave. Por lo tanto, la si-
guiente tipologa de manual tiene como nica intencin destacar algunas
de las diferencias ms amplias, que siguen siendo objeto de debate. De
acuerdo con esta tipologa, los feminismos ms radicales tienden a iden-
ticar la subordinacin justicada por la biologa de las mujeres como la
base fundamental de la desigualdad de gnero. Las relaciones de poder en-
tre hombres y mujeres son vistas como la dinmica primaria de la opresin
de las mujeres, llegando a excluir, a veces, otros determinantes tales como la
clase o el racismo. Las perspectivas feministas radicales representan las ca-
pacidades de procreacin de las mujeres como un indicador de ciertas cuali-
dades psicolgicas que son nica y universalmente femeninas. Se asume que
estas cualidades han sido minadas por la dominacin patriarcal, y por lo tan-
to necesitan ser redescubiertas y reclamadas. Como consecuencia, puede ha-
ber una celebracin de la diferencia sexual en forma de supuestos atribu-
tos y cualidades nicamente femeninos. Se ha dicho que mientras repudian
el determinismo biolgico de los discursos patriarcales, algunas versiones
del feminismo radical, por su parte, construyen una nocin transhistrica de
femineidad esencialista que necesita ser rescatada y reconquistada ms all
de las relaciones patriarcales (Segal, 1987; Weedon, 1987; Spelman, 1988).
Por otro lado, una premisa central del feminismo socialista arma que
la naturaleza humana no es innata, sino que se produce socialmente. El sig-
nicado de lo que es una mujer biolgica, social, cultural y psquicamen-
te es histricamente variable. El feminismo socialista organiz una po-
derosa crtica de aquellas perspectivas materialistas que priorizan la clase,
ignoran las consecuencias sociales de la divisin sexual del trabajo, favore-
cen la heterosexualidad y prestan poca atencin a los mecanismos sociales
que impiden a las mujeres alcanzar la igualdad econmica, social y poltica.
Esta rama del feminismo se distancia del llamado feminismo radical por
la insistencia que hace este ltimo en las relaciones de poder entre los sexos
como casi el nico determinante de la subordinacin de las mujeres.
En los aos noventa, el debate ha cambiado radicalmente, y estas tipolo-
gas asumen ahora un cierto inters histrico. Desde la desaparicin del
socialismo de Estado en la antigua Unin Sovitica y en el Este de Europa,
Diferencia, diversidad, diferenciacin 133
se ha relacionado el socialismo con polticas autoritarias y antidemocrti-
cas. El Foro de Feministas Socialistas Europeas, por ejemplo, se llama ahora
Foro Europeo de Feministas de Izquierda. Este cambio en la nomenclatura
no se produjo porque las cuestiones polticas que solan debatirse bajo el
signo del socialismo se convirtieran en irrelevantes. El socialismo se re-
lacionaba ahora con las desacreditadas prcticas de los regmenes anteriores
en el Este de Europa y en los Estados miembro de la antigua Unin Sovitica,
y las mujeres de esta parte de Europa decan que no podran movilizar nin-
gn apoyo utilizando la palabra socialismo en su nombre. Es importante
enfatizar que el cambio no seala una mera aproximacin pragmtica tanto
como una respuesta estratgica ante nuevas circunstancias polticas. Lo que
implican estos cambios polticos a largo plazo es todava difcil de predecir.
Merece la pena recordar que, hasta hace poco, las perspectivas feministas
occidentales en general prestaban poca atencin a los procesos de racializa-
cin de gnero, clase o sexualidad. Los procesos de racializacin son, por su-
puesto, histricamente especcos, y diferentes grupos han sido racializados
de forma diferente en diversas circunstancias, y con diversos signicados
de diferencia. Cada racismo tiene una historia particular. sta crece en el
contexto de un conjunto particular de circunstancias econmicas, polticas
y culturales, se produce y se reproduce a travs de mecanismos espec-
cos, y asume diferentes formas en diferentes situaciones. El racismo contra
los negros, los irlandeses, los judos, los rabes, las diferentes variedades de
orientalismo: todos tienen sus caractersticas distintivas. En el captulo 4 he
mostrado ya cmo las historias especcas de estos diversos racismos los
colocan en una relacin particular entre s; explor algunos aspectos de la
racializacin diferencial de los irlandeses y los grupos negros en Gran Breta-
a. Un segundo ejemplo, acerca de los grupos surasiticos y afro-caribeos,
puede aclarar ms este punto.
Estas comunidades han desarrollado diferentes respuestas al racismo
porque sus experiencias, aunque similares en muchos aspectos, no han sido
idnticas (Brah y Deem, 1986). Las polticas del Estado han tenido diferentes
impactos sobre las mismas. Las comunidades afro-caribeas se han movi-
lizado ms alrededor de su experiencia colectiva con el sistema de justicia
penal, en particular con la polica y los tribunales, mientras que los grupos
asiticos se han involucrado de forma mucho ms activa defendiendo a sus
comunidades de los violentos ataques raciales y del acoso racial en los pol-
gonos de viviendas pblicas, y organizando campaas contra las deportacio-
nes y otros temas derivados de las leyes de inmigracin. Las representaciones
estereotpicas de las comunidades afro-caribeas y surasiticas tambin han
Cartografas de la dispora 134
sido sustancialmente diferentes. Los discursos, con componentes de gnero,
de negrata y paki en la Gran Bretaa de postguerra representan ideo-
logas distintivas, aunque ambos son ramas de un racismo comn que se
estructura alrededor del color/cultura/fenotipo como signicantes de supe-
rioridad o inferioridad en la Gran Bretaa postcolonial. Esto signica que los
grupos blancos, surasiticos y afro-caribeos estn posicionados relacional-
mente dentro de estas estructuras de representacin.
Existe una tendencia en Gran Bretaa a ver el racismo como algo que
tiene que ver con la presencia de personas negras. Pero es importante re-
marcar que tanto las personas blancas como las negras experimentan su g-
nero, su clase y su sexualidad a travs de la raza. A menudo, la racializa-
cin de la subjetividad blanca no es evidente para los grupos blancos porque
blanco es un signicante de dominacin, lo cual no convierte al proceso de
racializacin en algo menos signicativo. Por lo tanto, es necesario analizar
los procesos que nos construyen como, digamos, mujer blanca o mujer
negra, como hombre blanco o hombre negro. Tal deconstruccin es ne-
cesaria si vamos a descifrar cmo y por qu los signicados de estas palabras
pasan de ser meras descripciones a categoras organizadas jerrquicamente
bajo ciertas circunstancias econmicas, polticas y culturales.
Feminismo negro, feminismo blanco?
Durante la dcada de los setenta, existi un compromiso escaso y disconti-
nuo por parte de la academia mainstream con temas tales como la explotacin
generizada del trabajo postcolonial en la metrpolis britnica, el racismo
dentro de las polticas estatales y las prcticas culturales, la radicalizacin
de las subjetividades blancas y negras en el contexto especco posterior a
la prdida del Imperio y las particularidades de la opresin de las mujeres
negras dentro de la teora y la prctica feminista. Este hecho desempe
un importante papel en la formacin de organizaciones feministas negras
diferenciadas del blanco Womens Liberation Movement [Movimiento de
liberacin de las mujeres]. Estas organizaciones surgieron en medio de una
crisis econmica y poltica cada vez ms profunda, y con un creciente aanza-
miento del racismo como teln de fondo. Los aos setenta fueron un periodo
en el que el powellismo de la dcada anterior lleg a invadir el tejido social,
y gradualmente se consolid y transmut en el thatcherismo de los ochenta.
Las comunidades negras se vieron envueltas en un amplio abanico de acti-
vidades polticas a lo largo de la dcada. Sostuvieron huelgas industriales de
enorme importancia, muchas de ellas lideradas por mujeres. Se form el Black
Diferencia, diversidad, diferenciacin 135
Trade Union Solidarity Movement [Movimiento de solidaridad sindicalista
negro] para abordar el racismo en el trabajo y en los sindicatos. Se llevaron
a cabo campaas masivas contra los controles de inmigracin, contra la vio-
lencia fascista, contra los ataques racistas a personas y propiedades, contra
las intervenciones policiales que conducan al hostigamiento de personas ne-
gras y contra la criminalizacin de las comunidades negras. Existan muchos
proyectos de ayuda mutua que generaron actividades educativas, culturales
y de asistencia social. Las mujeres negras estuvieron involucradas en todas
estas actividades, y a nales de los aos setenta comenzaron a formar grupos
autnomos; esto infundi una nueva dimensin a la escena poltica.
Las prioridades especcas de las organizaciones locales de mujeres ne-
gras, algunas de las cuales formaron un organismo nacional, la OWAAD,
Organization of Women of Asian and African Descent [Organizacin de mu-
jeres de procedencia africana y asitica], variaban de acuerdo con las exigen-
cias del contexto local. Pero el objetivo principal de todas ellas era desaar
las formas especcas de opresin a las que se enfrentaban las distintas cate-
goras de mujeres negras. El compromiso de forjar una unidad entre mujeres
africanas, caribeas y asiticas exiga esfuerzos continuados para analizar,
comprender y trabajar tanto los aspectos comunes como la heterogeneidad
de las experiencias. Era necesario cuestionar el papel del colonialismo y del
imperialismo, como tambin el de los procesos econmicos, polticos e ideo-
lgicos contemporneos que mantenan divisiones sociales particulares den-
tro de estos grupos. Requera que las mujeres negras fueran sensibles a las es-
pecicidades culturales de las dems mientras construan estrategias polticas
comunes para enfrentarse a las prcticas patriarcales, el racismo y la desigual-
dad de clase. No era una tarea fcil y el hecho de que este proyecto prosperara
durante muchos aos y que algunos de los grupos locales hayan sobrevivido
al impacto divisorio del etnicismo y se mantengan activos an hoy, brinda
testimonio de la fuerza de la visin poltica y el compromiso de las mujeres
involucradas en l (Brixton Black Womens Group, 1984; Bryan et al., 1985).
La desaparicin de la OWAAD como organizacin nacional a principios
de los aos ochenta fue provocada por diversos factores; muchas de sus ten-
siones divisorias eran comunes al conjunto del movimiento de mujeres. Las
organizaciones aliadas a la OWAAD compartan sus objetivos generales,
pero haba diferencias polticas entre las mujeres en varios temas. Exista un
acuerdo general en que el racismo era crucial en la estructuracin de nuestra
opresin en Gran Bretaa, pero diferamos en nuestro anlisis del racismo
y sus conexiones con la clase y otras formas de desigualdad. Para algunas
mujeres el racismo era una estructura autnoma de opresin, y deba ser
Cartografas de la dispora 136
abordada como tal; para otras, estaba inextricablemente unido a la clase y a
otros ejes de divisin social. Tambin haba diferencias en las perspectivas
de feministas y no feministas en la OWAAD. Para estas ltimas, el nfasis en
el sexismo era una distraccin de la lucha contra el racismo. La devaluacin
de las culturas negras por los ataques del racismo haca que para algunas
mujeres la prioridad fuera reclamar estos espacios culturales y situarse
a s mismas como mujeres dentro de ellos. Aunque ste era un proyecto
importante, a veces dio indicios de idealizacin de un pasado perdido. Otras
mujeres sostenan que, si bien la armacin de la identidad cultural era en
efecto crucial, era igualmente importante tratar las prcticas culturales opresi-
vas. El problema de la violencia machista contra mujeres y nios, la desigual
divisin sexual del trabajo en el hogar, la dote y los matrimonios forzados, la
ablacin del cltoris, el heterosexismo y la supresin de las sexualidades ls-
bicas: todos estos eran temas que exigan una atencin inmediata. Aunque
la mayora de las mujeres en la OWAAD reconocan la importancia de estas
cuestiones, hubo importantes diferencias acerca de las prioridades y las es-
trategias polticas a tomar.
Junto a estas tendencias, dentro del movimiento de mujeres en su con-
junto se dio un creciente nfasis a las polticas de identidad. En lugar de
embarcarse en la compleja pero necesaria tarea de identicar las especici-
dades de las opresiones particulares, comprender sus conexiones con otras
opresiones y construir polticas de solidaridad, algunas mujeres empezaron
a diferenciar estas especicidades en jerarquas de opresin. El mero hecho
de declarar que una misma era miembro de un grupo oprimido la investa
de autoridad moral. Las mltiples opresiones llegaron a ser vistas no segn
sus patrones de articulacin, sino como elementos separados que podan
sumarse linealmente, de forma que cuantas ms opresiones pudiera enume-
rar una mujer, mayor superioridad moral tena. Las armaciones sobre la
autenticidad de la experiencia personal podan presentarse como si fueran
una sencilla gua para la comprensin de los procesos de subordinacin y
de dominacin. En ocasiones, se sustituyeron cuidadosos anlisis polticos
por declaraciones polticamente correctas de pretendida superioridad moral
(Ardill y OSullivan, 1986; Adams, 1989).
A pesar de la fragmentacin del movimiento de mujeres, en Gran Bretaa
las mujeres negras hemos seguido cuestionando de forma crtica la teora y
la prctica feministas. Como resultado de nuestra ubicacin dentro de las
disporas causadas por la historia de la esclavitud, el colonialismo y el im-
perialismo, las feministas negras nos hemos opuesto a las mentalidades pue-
blerinas y hemos sealado la necesidad de un feminismo consciente de las
Diferencia, diversidad, diferenciacin 137
relaciones sociales internacionales de poder (Carby, 1982; Parmar, 1982; Fe-
minist Review, 1984; Brah y Minhas, 1985; Brah, 1987; Phoenix, 1987; Grewal
et al., 1988; Mama, 1989; Lewis, 1990). El artculo de Hazel Carby White
Women, listen! [Mujeres blancas, escuchad!], por ejemplo, presenta una
crtica de conceptos tan centrales para el feminismo como patriarcado, fami-
lia y reproduccin. La autora critica las perspectivas feministas que utilizan
las nociones de residuos feudales y tradicionalismo para crear gradaciones
mviles de libertades civilizadas, con el Tercer Mundo en un extremo de
la escala y el supuestamente progresista Primer Mundo en el otro. Aporta
diversos ejemplos de cmo un cierto tipo de feminismo occidental puede servir
para reproducir, ms que para desaar, las categoras a travs de las cuales Oc-
cidente se construye y se representa a s mismo como superior a los Otros.
Estas crticas generaron algunas reexiones muy importantes por par-
te de escritoras feministas blancas. En un intento de reevaluar su trabajo
anterior, Barret y McIntosh (1985), por ejemplo, reconocieron las limita-
ciones del concepto de patriarcado como una dominacin masculina in-
variable, independiente de la clase o del racismo. Optaron por el uso del
trmino patriarcal para referirse a cmo relaciones sociales particula-
res combinan una dimensin pblica de poder, explotacin o estatus con
una dimensin de servilismo personal (Barret y McIntosh, 1985: 39). Pero
no especicaron cmo y por qu el concepto de relaciones patriarcales
tendra que ser ms incisivo que el de patriarcado al estudiar las co-
nexiones entre gnero, clase y racismo. La mera sustitucin del concepto
de patriarcado por relaciones patriarcales no resuelve las acusaciones de
ahistoricismo, universalismo o esencialismo dirigidas al primero, aunque,
como dice Walby (1990), es posible aportar versiones histricas del patriar-
cado. Como respuesta a tales reconceptualizaciones del patriarcado, Joan
Acker sugiere que puede ser ms apropiado cambiar el objeto terico del
patriarcado al gnero, el cual podemos denir brevemente como diferen-
ciaciones estructurales, relacionales y simblicas entre hombres y mujeres
(Acker, 1989: 238). Sin embargo, se mantiene cauta acerca de este cambio ya
que segn ella el gnero carece de la importante agudeza poltica de pa-
triarcado y podra ser neutralizado y cooptado mucho ms fcilmente por la
teora dominante. Tambin hay que recordar que todo este debate se situaba
principalmente dentro de los parmetros de la dualidad hombre/mujer y no
abordaba el carcter indeterminado del sexo como categora (Butler, 1990).
Preero quedarme con el concepto de patriarcal sin suscribirme ne-
cesariamente al concepto de patriarcado historizado o no. Las rela-
ciones patriarcales son una forma especca de relacin de gnero en la
Cartografas de la dispora 138
que las mujeres se encuentran en una posicin subordinada. En teora,
debera ser posible concebir un contexto social en el cual las relaciones de
gnero no se asocien con desigualdad. Adems, tengo mis reservas acerca
de la utilidad analtica o poltica de distinguir sistemticamente entre el
patriarcado y la formacin particular poltica y socio-econmica en que
se encuentra (por ejemplo, el capitalismo o el socialismo de Estado). Sera
mucho ms til comprender cmo las relaciones patriarcales se articulan
con otras formas de relacin social en un determinado contexto histrico.
Las estructuras de clase, racismo, gnero y sexualidad no pueden ser tra-
tadas como variables independientes porque la opresin de cada una
est inscrita dentro de la otra es constituida por y constitutiva de las otras.
Reconociendo las crticas avanzadas por el feminismo negro, Barret
y McIntosh (1985) sealan la necesidad de analizar la construccin ideo-
lgica de la femineidad blanca a travs del racismo. En mi opinin, esto
es esencial, dado que an existe una tendencia a tratar las cuestiones de
desigualdad centrndose en sus vctimas. Los debates acerca del femi-
nismo y el racismo a menudo se centran en la opresin de las mujeres
negras en lugar de explorar cmo el gnero tanto de las mujeres blan-
cas como de las negras se construye a travs de la clase y el racismo.
Esto signica que la posicin privilegiada de las mujeres blancas dentro
de los discursos racializados (incluso cuando comparten una posicin de
clase con mujeres negras) no se teoriza de forma adecuada, y los procesos
de dominacin permanecen invisibles. La representacin de las mujeres
blancas como guardianas morales de una raza superior, por ejemplo,
sirve para homogeneizar la sexualidad de las mujeres blancas al mismo
tiempo que las distingue en trminos de clase: la mujer blanca de clase
trabajadora, aunque tambin es presentada como portadora de la raza,
se construye al mismo tiempo como tendiente a la degeneracin debido
a su pertenencia de clase. Aqu vemos cmo se puede trabajar a travs de
las contradicciones de clase y resolverlas ideolgicamente dentro de la
estructuracin racializada del gnero.
El artculo de Barret y McIntosh (1985) suscit un debate considerable
(vanse las aportaciones de Ramazanoglu, Kazi, Lees y Saa-Mirza en Fe-
minist Review, 1986; Bahvnani y Coulson, 1986). Aunque reconocan la im-
portancia de la reevaluacin de parte del trabajo de estas dos importantes
feministas blancas, las crticas armaban que sus mtodos no aportaban la
posibilidad de una transformacin radical del anlisis previo, dejando as sin
teorizar las formas en las que la raza se presenta dentro de la reproduccin
social. Este intercambio feminista contribuy a un debate ms amplio sobre
Diferencia, diversidad, diferenciacin 139
si las divisiones sociales asociadas con la etnicidad y el racismo deberan ser
vistas como completamente independientes de la clase social, como reducti-
bles a la clase social, o con orgenes histricos propios pero ahora articuladas
con las divisiones de clase de la sociedad capitalista.
Yo dira que el racismo no es ni reductible a la clase social o al gnero ni com-
pletamente independiente. Los racismos tienen orgenes histricos diversos,
pero se articulan con estructuras patriarcales de clase de formas especcas en
condiciones histricas concretas. Los racismos pueden tener efectos propios,
pero sugerir esto no es lo mismo que decir, como hace Caroline Ramazanoglu
(1989), que el racismo es una forma independiente de dominacin. El con-
cepto de articulacin sugiere relaciones de conexin y de efectividad a la vez
que, como dice Hall, las cosas se relacionan entre s tanto por sus diferencias
como por sus similitudes (Hall, 1980: 328). De forma similar, Laclau y Moue
(1985) sealan que la articulacin es una prctica y no el nombre de un com-
plejo relacional dado; es decir, la articulacin no es una simple unin de dos
o ms entidades diferenciadas. Ms bien, es un movimiento transformador
de conguraciones relacionales. La bsqueda de grandes teoras que especi-
quen las conexiones entre racismo, gnero y clase no han sido en absoluto
productivas. Se entienden mejor como relaciones histricamente contingentes
y de contextos especcos. As, podemos centrarnos en un contexto concreto
y diferenciar entre la demarcacin de una categora como objeto del discurso
social, como elemento de anlisis o como sujeto de movilizacin poltica sin
hacer suposiciones acerca de su permanencia o estabilidad en el tiempo y el
espacio. Esto signica que el feminismo negro o el feminismo blanco en
Gran Bretaa no son categoras esencialistas, sino campos de debate inscritos
dentro de procesos y prcticas discursivas y materiales en un entorno post-
colonial. Representan las luchas para determinar los marcos polticos para el
anlisis; los signicados de conceptos tericos; la relacin entre la teora, la
prctica y las experiencias subjetivas; y sobre las prioridades polticas y los
modos de movilizacin. Pero bajo mi punto de vista, no deberan entenderse
como una forma de construir a las mujeres blancas y negras como catego-
ras jas esencialmente opuestas.
Otras contribuciones al debate ms recientes se jan en otros elementos y
tienen otro objeto de crtica, ya que interrogan al feminismo negro y/o anti-
rracista. Un argumento ha sido que, lejos de facilitar la movilizacin poltica,
los discursos feministas negros/antirracistas de nales de los aos setenta y
los ochenta en realidad impedan el activismo poltico. Knowles y Mercer
(1992), por ejemplo, sostienen que el nfasis que hacen Carby y Bourne en la
inscripcin del racismo y la desigualdad de gnero dentro de los proceso del
Cartografas de la dispora 140
capitalismo, el colonialismo y los sistemas sociales patriarcales produjeron
argumentos funcionalistas que el sexismo y el racismo eran inherentes a
estos sistemas y sirvieron a las necesidades de dichos sistemas para perpe-
tuarse. Creen que este acercamiento exiga nada menos que una lucha global
contra estos ismos, y por lo tanto minaba respuestas polticas ms localiza-
das y de menor escala. An as, sabemos que los setenta y los ochenta fueron
testigos de una gran actividad poltica tanto a nivel local como nacional. Su
propio mtodo para afrontar lo que ellas entienden como el problemtico
nfasis en el macroanlisis pasa por sugerir que el racismo y el sexismo sean
vistos como una serie de efectos que no tienen una nica causa (Knowles
y Mercer, 1992: 110). Podra aceptar los argumentos de que el nivel de abs-
traccin al que pertenecen categoras tales como capitalismo o relaciones
patriarcales no proporciona directrices claras para una estrategia y accin
concretas, y tambin que el racismo y el sexismo no son fenmenos que se
deriven de una nica causa. Sin embargo, no estoy segura de que tratar el
racismo y el sexismo como series de efectos aporte directrices ms claras
para una respuesta poltica. El mismo efecto puede ser interpretado desde
diversas posiciones polticas, y conducir a estrategias de accin muy diferen-
tes. Adoptar una postura poltica especca signica que una realiza ciertas
suposiciones acerca de la naturaleza de los distintos procesos que subyacen
a un fenmeno social, del cual puede ser efecto un hecho particular. Cen-
trarse slo en los efectos puede hacer invisible el trabajo de tales procesos
ideolgicos y materiales, dicultando as nuestra comprensin de los com-
plejos cimientos de las desigualdades. Aunque sean cruciales para movilizar
a poblaciones especcas, las luchas centradas en un nico asunto como n
en s mismo pueden limitar luchas ms amplias contra las desigualdades
sociales. El lenguaje de los efectos, en cualquier caso, no escapa a un sub-
texto implcito de las causas.
Comparto las reservas de Knowles y Mercer (1992) sobre las perspectivas
analticas y polticas por las cuales la desigualdad social llega a personicarse
en los cuerpos de los grupos sociales dominantes personas blancas, hom-
bres o individuos heterosexuales en relacin con el racismo, el sexismo o
la homofobia, pero no podemos ignorar las relaciones sociales de poder
inscritas en tales diferenciaciones. Los miembros de los grupos dominantes
s ocupan posiciones privilegiadas dentro de las prcticas polticas y mate-
riales que acompaan estas divisiones sociales, si bien la interaccin precisa
de este poder en instituciones especcas o en relaciones interpersonales no
puede ser estipulada con antelacin, puede ser contradictoria y puede ser
desaada.
Diferencia, diversidad, diferenciacin 141
Una crtica del feminismo negro un tanto distinta cuestiona su validez como
representante de algo ms que de los intereses de las mujeres negras (Tang
Main, 1990). Bajo esta lgica, el feminismo negro se calica de sectario en
comparacin con el feminismo radical o el feminismo socialista. Esta com-
paracin es problemtica, ya que construye al feminismo negro como algo
externo al feminismo radical o al socialista. En la prctica, la categora fe-
minismo negro en Gran Bretaa slo tiene sentido frente a la categora
feminismo blanco. Si, como he dicho anteriormente, estas dos categoras
son ms contingentes que esencialistas, entonces una no puede preguntar-
se, como hace Tang Main, si el feminismo negro est abierto a todas las
mujeres sin preguntarse lo mismo acerca del feminismo blanco. La caracte-
rizacin que hace Tang Main de los feminismos socialistas o radicales como
abiertos a todas las mujeres contrasta con la evidencia de que, al menos
en EEUU y Gran Bretaa, estos feminismos han fallado a la hora de tener en
cuenta adecuadamente el racismo y la experiencia de grupos racializados
de mujeres. La ideologa de abierto a todo el mundo puede legitimar todo
tipo de exclusiones de facto. El feminismo socialista, por ejemplo, en realidad
no puede incluir a mujeres que sean vctimas del racismo a no ser que sea un
feminismo socialista no racista, o a mujeres lesbianas a no ser que al mismo
tiempo se trate de un feminismo no heteronormativo, o a mujeres de castas
bajas a menos que tambin sea contrario al sistema de castas. Pero estos te-
mas no pueden resolverse de forma abstracta, ni de una vez por todas, sino
a travs de las luchas polticas en curso.
Por razones similares, parece mal dirigida la crtica de la categora ne-
gro de Floya Anthias y Nira Yuval-Davis (1982), basada en que no daba
cabida a la diversidad de exclusiones y subordinaciones tnicas. Los lmites
de una comunidad poltica que se forma alrededor de inquietudes concre-
tas dependen de la naturaleza de dichas inquietudes y de su importancia y
presencia en las vidas de las personas a las que afectan. El feminismo negro
construy una comunidad sobre la experiencia de gnero del racismo contra
los negros. Los grupos tnicos blancos que no eran vctimas de esta forma
de racismo no podan, por lo tanto, formar parte de esta comunidad. Esto no
signica que sus experiencias con el antisemitismo, por ejemplo, sean menos
importantes, sino ms bien, que el racismo contra los negros y el antisemi-
tismo no pueden quedar subsumidos el uno en el otro. Esto se hace patente
si comparamos las experiencias de una mujer blanca juda y de una mujer
negra juda. La mujer negra est posicionada al mismo tiempo dentro de
dos discursos racializados. Anthias y Yuval-Davis son muy incisivas con la
etnicidad como categora de diferenciacin social, pero su argumento de que
el feminismo negro puede ser una categora demasiado amplia o demasiado
Cartografas de la dispora 142
estrecha para las luchas feministas especcas (1982: 63) sigue siendo pro-
blemtica, ya que la emergencia del movimiento de las mujeres negras como
respuesta histrica especca demuestra que la organizacin en torno a la
categora mujeres negras es posible.
Merece la pena repetir que el feminismo negro se constituy articuln-
dose con diversos movimientos polticos: el proyecto de la unidad afro-
asitica alrededor del signo negro; las polticas de clase; los movimientos
anticoloniales; los movimientos feministas globales; y las polticas de gays
y lesbianas. Esta localizacin mltiple marc la formacin de nuevas subje-
tividades e identidades diaspricas, y produjo un nuevo y poderoso sujeto
poltico. Como muchos sujetos polticos, ste tambin encarnaba su propia
contradiccin: de/en la multiplicidad. Como vimos antes, su aparente cohe-
rencia se vio afectada por el debate interno y otros cuestionamientos. Pero
era uno de los sujetos que ms empoderaba de la poca. La guracin del
feminismo negro de lo negro como era el caso generalmente de las pol-
ticas de lo negro despojaba al signicante de sus posibles connotaciones
esencialistas y subverta la propia lgica de sus codicaciones raciales. Al
mismo tiempo, minaba los discursos que planteaban lo negro sin matices
de gnero, rearmando las especicidades de las experiencias de las mujeres
negras. En la medida en que las mujeres negras componan una categora
muy variada en trminos de clase, etnicidad y religin, e incluan mujeres
que haban migrado desde frica, el subcontinente asitico y el Caribe, as
como aquellas nacidas en Gran Bretaa, el negro de feminismo negro
comprenda mltiples experiencias incluso a la vez que articulaba la posi-
cin de un sujeto feminista en particular. Lo que es ms, al poner en primer
plano un amplio espectro de experiencias diaspricas tanto en su especici-
dad local como global, el feminismo negro representaba la vida negra en su
amplitud, creatividad y complejidad.
El feminismo negro abri los cierres discursivos que rearmaban la su-
premaca de, por ejemplo, la clase y el gnero por encima del resto de ejes
de diferenciacin; y cuestionaba las construcciones de esos signicantes tan
privilegiados como ncleos autnomos unitarios. El feminismo negro no
slo representaba un serio desafo para los racismos centrados en el color,
su relevancia iba ms all. El sujeto poltico del feminismo negro descentra
al sujeto unitario masculinista del discurso eurocntrico, as como las narra-
tivas masculinistas de lo negro como color poltico, a la vez que desbarata
cualquier nocin de mujer como categora unitaria. Es decir, aunque se
constituye en torno a la problemtica de la raza, el feminismo negro desa-
fa performativamente los connes de los lmites de su propia constitucin.
Diferencia, diversidad, diferenciacin 143
El feminismo negro no exclua las coaliciones, y las mujeres negras han tra-
bajado con mujeres y hombres blancos, y con otras categoras de personas
de todo el espectro de la opinin poltica con inquietudes comunes. Reco-
nozco plenamente que la categora negro como color poltico ya no tiene
el mismo alcance que antes. Como parte del proyecto de la izquierda, se ha
visto en los mismos aprietos que la izquierda britnica en su conjunto. Las
polticas de la Nueva Derecha que alcanzaron su apogeo durante los aos
de Thatcher, la desaparicin del socialismo de Estado en el Este de Europa,
la formacin de la Unin Europea, la reestructuracin econmica, el auge
de movimientos poltico-religiosos, el resurgimiento de nuevas culturas
juveniles, etc., han tenido un impacto signicativo en todos los aspectos
de la vida. Estos cambios exigen nuevas conguraciones de solidaridad.
Sin embargo, la cuestin es que cualquier alternativa a la categora po-
ltica negro, como mujeres de color o cualquier trmino que an no
est vigente, no puede realizarse de forma abstracta por pura voluntad ni
decidirse con antelacin. Slo puede surgir a travs de nuevas formas de
respuesta frente a un clima poltico y econmico en transformacin.
Mi propuesta de que los feminismos blanco y negro sean tratados
como prcticas discursivas no esencialistas e histricamente contingentes
implica que las mujeres blancas y negras pueden trabajar juntas para crear
teoras y prcticas feministas no racistas. Por lo tanto, la clave no est en la
diferencia per se, sino en la cuestin de quin dene la diferencia, cmo
se representa a diferentes categoras de mujeres dentro de los discursos de
diferencia, y si la nocin de diferencia produce diferencias de forma
horizontal o jerrquica. Es necesaria una mayor claridad conceptual en el
anlisis de la diferencia.
Diferencia? Qu diferencia?
Es evidente que el concepto de diferencia se asocia con diversos signicados
en distintos discursos. Pero cmo comprender la diferencia? En el marco del
trabajo analtico que intento formular aqu, la cuestin no es dar prioridad al ma-
cro o al micronivel de anlisis, sino ms bien a cmo los discursos y las prcticas
de articulacin cincelan las relaciones sociales, las posiciones de los sujetos y las
subjetividades. Lo interesante, por lo tanto, es cmo los macro y los microniveles
son inherentes a este proceso. Cmo designa la diferencia al Otro? Quin
dene la diferencia? Cules son las supuestas normas por las que se marca a un
grupo como diferente? Cul es la naturaleza de las atribuciones que caracteri-
zan a un grupo como diferente? Cmo se constituyen, mantienen o disuelvan
Cartografas de la dispora 144
las fronteras de la diferencia? Cmo se interioriza la diferencia en los territorios
de la psique? Cmo se representa a distintos grupos en diversos discursos de
diferencia? Diferencia la diferencia de forma horizontal o jerrquica? Cuestio-
nes como stas no hacen sino aumentar la problemtica sobre la diferencia como
categora analtica. Propongo cuatro formas en las que se puede conceptualizar
la diferencia: la diferencia como experiencia, como relacin social, como subjeti-
vidad y como identidad.
La diferencia como experiencia
La experiencia ha sido un concepto clave dentro del feminismo. Los movi-
mientos de mujeres siempre han tenido como objetivo dar una voz colectiva
a las experiencias personales de las mujeres en relacin a las fuerzas sociales
y psquicas que trasladan el hecho biolgico de hembra a la gura social
de mujer. El da a da de las relaciones sociales de gnero desde el tra-
bajo domstico y el cuidado de los nios, los trabajos mal pagados y la de-
pendencia econmica, hasta la violencia sexual y la exclusin de las mujeres
de los centros clave del poder poltico y cultural ha adquirido un nuevo
signicado a travs del feminismo, al haber abandonado el reino de lo que
se da por sentado para ser interrogado y desaado. Lo personal, con sus
cualidades profundamente concretas aunque elusivas y sus mltiples con-
tradicciones, adquiri nuevos signicados con el eslogan Lo personal es
poltico, mientras grupos de concienciacin aportaban foros para explorar
las experiencias individuales, los sentimientos personales y el conocimiento
propio de las mujeres de sus vidas cotidianas. Como seal Teresa de Lau-
retis, este elemento original del feminismo proclamaba una relacin, por
compleja que sea, entre socialidad y subjetividad, entre lenguaje y concien-
cia, o entre instituciones e individuos (de Lauretis, 1986: 5).
Es incuestionable que el mtodo de concienciacin como estrategia para
la accin colectiva tiene algunas limitaciones importantes. Lo cierto es que
la concienciacin destac una de las observaciones ms poderosas del femi-
nismo: el hecho de que la experiencia no reeja de forma transparente una
realidad preexistente, sino que es en s misma una construccin cultural. De
hecho, la experiencia es un proceso de signicacin que es la condicin
principal para la constitucin de lo que llamamos realidad. De ah la ne-
cesidad de volver a hacer nfasis en la nocin de experiencia no como una
gua sin mediacin hacia la verdad, sino como una prctica de dar sentido,
tanto simblica como narrativamente; como una lucha entre las condiciones
materiales y el signicado.
Diferencia, diversidad, diferenciacin 145
Contrariamente a la idea de un sujeto que experimenta, un sujeto ya cons-
tituido al que le pasan cosas, la experiencia es el lugar de produccin del
sujeto. Esta nocin a menudo no est presente en las discusiones sobre las di-
ferencias en las que se entienden la diferencia y la experiencia en base al
sentido comn (Barret, 1987). No sorprende que tales debates no lleguen
a ninguna parte o se pisen a s mismos cuando abordan las contradicciones
entre subjetividad e identidad. Por ejemplo, cmo vamos abordar el racismo
de una feminista, la homofobia de una vctima del racismo, o el racismo de
un grupo racializado hacia otro grupo racializado, hablando presuntamente
desde el punto de vista de su experiencia, si todas las experiencias reejan
una verdad particular de forma transparente? De hecho, cmo puede un
proyecto como el feminismo o el antirracismo, o un movimiento de clase,
movilizarse como fuerza poltica para el cambio si no es empezando por
cuestionar los valores y normas que se dan por sentadas y que pueden legi-
timar la dominacin y la desigualdad, haciendo que las diferencias par-
ticulares parezcan naturales? En este punto, la experiencia se revela como
espacio para el debate: un espacio discursivo donde se inscriben, reiteran
o repudian subjetividades y posiciones de sujeto diferentes y diferenciales.
Por lo tanto, es importante establecer qu matrices ideolgicas o campos de
signicacin y representacin se hallan en juego en la formacin de sujetos
diferentes, y cules son los procesos econmicos, polticos y culturales que
cincelan experiencias histricamente variables. Como arma Joan Scot, la
experiencia es siempre ya una interpretacin y, al mismo tiempo, algo que
necesita una interpretacin (1992: 37).
Pensar en la experiencia y en la formacin del sujeto como procesos sig-
nica reformular la cuestin de la agencia. El Yo y el nosotros que
actan no desaparecen, pero lo que s desaparece es la nocin de que estas
categoras son entidades ya existentes, unicadas y jas, en lugar de moda-
lidades de multi-posicionamiento marcadas de forma continua por las prc-
ticas polticas y culturales del da a da.
Como sugera en el captulo anterior, es til distinguir la diferencia como
marcador de lo caracterstico de nuestras historias colectivas, de la diferen-
cia como experiencia personal inscrita en la biografa personal. Estos conjun-
tos de diferencias se articulan constantemente, pero no pueden deducirse
el uno del otro. El signicado atribuido a un hecho concreto vara enorme-
mente entre un individuo y otro. Cuando hablamos de la constitucin del
individuo en sujeto a travs de mltiples campos de signicacin, estamos
invocando la inscripcin y la adscripcin como procesos simultneos, a tra-
vs de los cuales el sujeto adquiere signicado en las relaciones culturales y
Cartografas de la dispora 146
socio-econmicas en el mismo momento en el que este mismo sujeto adscribe
signicado, dotando a estas relaciones de sentido en la vida cotidiana. En otras
palabras, la forma en la que una persona percibe o concibe un acontecimiento
vara en funcin de cmo est construida culturalmente ella; de la multitud
de maneras impredecibles en que tales construcciones pueden congurarse
en el ujo de su psique; e, invariablemente, del repertorio poltico de discur-
sos culturales que tiene a mano. Las historias colectivas, por supuesto, tam-
bin se construyen culturalmente en el proceso de asignar un signicado a las
relaciones sociales cotidianas. Pero, mientras que las biografas personales y
las historias de grupo son mutuamente inmanentes, son relacionalmente irre-
ductibles. El mismo contexto puede producir varias historias colectivas
distintas, biografas que se diferencian tanto como se vinculan a travs
de especicidades contingentes. A su vez, al articular las prcticas cultu-
rales de los sujetos as constituidos, las historias colectivas contingentes
quedan marcadas con nuevos y variables signicados.
La diferencia como relacin social
El concepto de diferencia como relacin social se reere a las formas en
las que la diferencia se constituye y se organiza en relaciones sistemticas
a travs de discursos econmicos, culturales y polticos y prcticas institu-
cionales. Es decir, que destaca la sistematicidad a travs de las contingencias.
Un grupo normalmente moviliza el concepto de diferencia en este sentido
cuando trata las genealogas histricas de su experiencia colectiva. De hecho,
la diferencia y lo comn son signos relacionales, que tejen las narrativas de
diferencia con narrativas de un pasado compartido y de destinos colectivos.
En otras palabras, el concepto de diferencia como relacin social subraya
la articulacin, histricamente variable, de los macrorregmenes y microrre-
gmenes de poder, dentro de los cuales las formas de diferenciacin como el
gnero, la clase o el racismo se instituyen en trminos de formaciones estruc-
turadas. La categora clase obrera, por ejemplo, destaca un posicionamiento
en estructuras de relaciones de clase. Pero decir esto supone no slo sealar la
designacin de una ubicacin subordinada dentro de las estructuras de poder
socio-econmicas y polticas, sino tambin subrayar los sistemas de signica-
cin y representacin que construyen la clase como categora cultural.
La diferencia en el sentido de relacin social puede entenderse como
las trayectorias histricas y contemporneas de circunstancias materiales
y prcticas culturales que producen las condiciones para la construccin de
identidades de grupo. El concepto se reere al hecho de tejer narrativas
Diferencia, diversidad, diferenciacin 147
colectivas compartidas dentro de los sentimientos de comunidad, tanto si
esta comunidad se ha constituido en encuentros cara a cara o si ha sido ima-
ginada, de la forma que sugiere Benedict Anderson (1983). Son los ecos de
la diferencia como relacin social los que reverberan cuando se invocan
los legados de la esclavitud, el colonialismo o el imperialismo; o cuando se
dirige la atencin hacia la nueva divisin internacional del trabajo y el
posicionamiento diferencial de diversos grupos dentro de sus sistemas de
produccin, intercambio y consumo, que evolucionan constantemente y re-
sultan en desigualdades masivas dentro de y entre distintas partes del pla-
neta. Pero esto no signica que el concepto de relacin social opere en un
mayor nivel de abstraccin, haciendo referencia al macrocontexto frente
al microcontexto. Los efectos de las relaciones sociales no estn connados
en las aparentemente distantes actuaciones de las instituciones econmicas,
polticas o culturales nacionales o globales, sino que tambin estn presentes
en campos fcilmente localizables como el lugar de trabajo, el hogar (que,
en algunos casos, como el de las trabajadores del hogar o los ejecutivos con
altos salarios que trabajan desde casa, se convierte tanto en una unidad
de trabajo aunque desigualmente remunerada como en un lugar de tra-
bajo), as como los intersticios de la mente donde se produce y se discute la
intersubjetividad. Todas estas esferas han estado siempre conectadas entre
s, pero se articulan de formas bastante singulares en el momento histrico
actual. Como arma Donna Haraway:
El hogar, el lugar de trabajo, el mercado, la escena pblica, el propio
cuerpo todos pueden ser dispersados e interconectados casi de innitas y
polimrcas maneras, con grandes consecuencias para las mujeres y para otros;
consecuencias que son muy diferentes para diferentes personas y que hacen
difciles de imaginar, a la vez que esenciales para la supervivencia, importantes
movimientos internacionales [...] Las tecnologas de la comunicacin
y las biotecnologas expresan y refuerzan nuevas relaciones sociales
para las mujeres de todo el mundo [...] La frontera es permeable entre
herramienta y mito, instrumento y concepto, sistemas histricos de relaciones
sociales y anatomas histricas de cuerpos posibles, incluyendo objetos de
conocimiento. (Haraway, 1991: 164-5)
Las relaciones sociales, por lo tanto, se constituyen y actan en todos los
espacios de una formacin social. Esto signica que, en la prctica, la expe-
riencia como relacin social y la cotidianeidad de la experiencia vivida no
habitan espacios mutuamente excluyentes. Por ejemplo, si hablamos de las
mujeres norteafricanas en Francia estamos, por un lado, rerindonos a las
relaciones sociales de la postcolonialidad en Francia, atravesadas por el
Cartografas de la dispora 148
gnero. Por otro lado, tambin estamos haciendo una declaracin sobre la
experiencia cotidiana de esta postcolonialidad por parte de estas mujeres,
aunque no podemos especicar de antemano la particularidad de las vidas
de las mujeres como individuos o cmo interpretan y denen esta experien-
cia. En ambos casos, la cuestin de cmo se dene la diferencia es primor-
dial. Las percepciones de diferencia, actan como medios para armar la
diversidad o como un mecanismo para prcticas excluyentes y discrimina-
torias? Los discursos de diferencia, legitiman las polticas y prcticas de
Estado progresistas u opresoras? De qu formas estn representadas distin-
tas categoras de mujeres en tales discursos? Cmo responden las propias
mujeres a estas representaciones?
Cuando se comprende de esta manera, la idea de diferencia como re-
lacin social se despoja de cualquier intento de privilegiar lo estructural
como centro de mando de una formacin social en favor de una perspectiva
que pone en primer plano la articulacin de los diferentes elementos.
La diferencia como subjetividad
Las cuestiones de diferencia han sido claves en el debate terico en torno a
la subjetividad. Gran parte del debate contemporneo se desarrolla sobre
diversas crticas a las concepciones humanistas del sujeto: un punto de ori-
gen unicado, unitario, racional y racionalista; centrado en la conciencia;
y en trminos de la idea de un Hombre universal, la encarnacin de una
esencia ahistrica. Estas crticas surgieron de varias trayectorias diferentes. En
el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, los proyectos del postes-
tructuralismo, el feminismo, el anticolonialismo, el anti-imperialismo y el an-
tirracismo, de una forma u otra, cuestionaron seriamente las reivindicaciones
de verdad universal de las grandes narrativas de la historia que situaban al
Hombre europeo en el centro. Aunque estos proyectos se han solapado en
algunos aspectos, las problemticas que han tratado no han sido idnticas. Ni
siempre se han abierto al dilogo los unos a los otros. De hecho, una importan-
te fuente de desacuerdo entre ellos ha sido la relativa falta de atencin o, en al-
gunos casos, una casi completa amnesia acerca de asuntos esenciales para los
otros. Por ejemplo, como explico de forma ms amplia en el captulo 9, pocos
textos cannicos del primer postestructuralismo tratan cuestiones de colonia-
lismo o descolonizacin, o asuntos de racismo de forma sistemtica, a pesar
de la invocacin constante a la crisis de Occidente. De ah la importancia de
las poderosas crticas al discurso del Hombre europeo que surgieron con las
Diferencia, diversidad, diferenciacin 149
luchas anticoloniales por la independencia en las que mujeres, hombres y ni-
os plantaron cara en frica, Asia, el Caribe y otras partes del mundo. Fanon
ejemplic un momento de esta crtica cuando inst a sus lectores a:
Abandonar esta Europa donde nunca terminan de hablar del Hombre,
aunque maten hombres donde quiera que los encuentren, en cada esquina de
cada una de sus calles, en todos los rincones del globo [...] La misma Europa
donde nunca terminan de hablar del Hombre, y donde nunca han dejado de
proclamar que slo deseaban el bienestar del Hombre: hoy sabemos con qu
sufrimiento ha pagado la humanidad cada uno de los triunfos de su mente.
(Fanon, 1967: 251)
Crticas similares han aparecido en movimientos de resistencia antirracistas
ms recientes, y dentro de lo que a veces se llama teora del discurso colo-
nial. Estas corrientes en poltica y teora se cruzan con aquellas dentro del
feminismo, los movimientos por la paz, las campaas por el medio ambiente
y otros proyectos similares. Juntos subrayan la nocin de que el sujeto no
existe como algo dado, sino que es producido en el discurso. Si bien, aunque
esta comprensin de la produccin del sujeto ha sido muy empoderadora,
no ha podido explicar por s misma de manera adecuada las operaciones no
logocntricas de la subjetividad. Como han planteado el problema Henri-
ques et al., cmo evita uno, por un lado,
un tipo de determinismo discursivo que implica que las personas son
posicionadas mecnicamente en los discursos, una visin que no deja lugar
para la explicacin ni de las posibilidades de cambio ni de la resistencia del
individuo al cambio, y que ignora completamente la cuestin de la motivacin
[y, por otro lado, la nocin de] un sujeto previamente dado que opta por
posiciones de sujeto particulares? (Henriques et al., 1984: 204)
Semejante aprieto condujo a las feministas y a otros a revisitar el psicoanli-
sis (especialmente sus variantes postestructuralistas y de la teora de las re-
laciones de objeto), y a replantearse su relacin con las teoras de la decons-
truccin y las micropolticas del poder. Se reconoci que las emociones,
los deseos, los sentimientos y las fantasas ms ntimas de una persona, con
sus mltiples contradicciones, no podan entenderse nicamente en trmi-
nos de imperativos de instituciones sociales. Las nuevas lecturas eran esen-
ciales para una explicacin ms compleja de la vida psquica. El psicoanlisis
desbarata las nociones de un Yo unitario, centrado y racional con su nfasis
en un mundo interior impregnado de deseo y fantasa. Este mundo inte-
rior es tratado como el espacio del inconsciente, que alberga impredecibles
Cartografas de la dispora 150
efectos sobre el pensamiento y otros aspectos de la subjetividad. Al mismo
tiempo, el psicoanlisis facilita la comprensin de las maneras en las que el
sujeto-en-proceso se ve marcado por un sentido de coherencia y continui-
dad, el sentido de un ncleo que l o ella llama el Yo.
Jane Flax (1990) arma que, a pesar de todos sus defectos que han sido
objeto de un considerable debate, existen en el pensamiento de Freud mu-
chas ambigedades que lo han hecho accesible a diferentes lecturas. Las am-
bigedades en la teora de la libido y el inconsciente, por ejemplo, han hecho
posible que las fronteras entre el ego, el superego y el ello, o las fronteras
entre lo psquico, lo somtico y lo cultural, se entiendan como mviles y
permeables y no jas. La dualidad cuerpo-mente se problematiza cuando
el instinto se conceptualiza al mismo tiempo como algo psquico, somtico
y cultural, ya que una necesidad, un apetito o un deseo no son nunca slo
una sensacin corporal, sino que se constituyen y se regulan dentro de un
espacio cultural. Las conceptualizaciones de Freud de la mente como algo no
unitario, conictual, dinmico, encarnado y constituido de maneras que no
pueden sintetizarse u ordenarse dentro de una organizacin permanente y
jerrquica de las funciones o el control (Flax 1990: 60) minan los conceptos
racionalistas y empiristas de la mente y el conocimiento.
En este tipo de apropiacin postestructuralista/feminista de Freud, los
elementos constitutivos de la mente el ego, el superego y el ello emer-
gen como conceptos relacionales constituidos en y a travs de la experiencia
interior y exterior. Por lo tanto, el sujeto se entiende como descentrado y
heterogneo en sus cualidades y dinmicas. La subjetividad, por consiguien-
te, no est unicada ni ja, sino fragmentada y en constante proceso. Para las
feministas, tales explicaciones se han demostrado especialmente atractivas,
pues problematizan la diferencia sexual: la diferencia sexual es algo que
debe explicarse y no algo que se pueda dar por sentado. Algunas se han
remitido a la reinterpretacin de Freud que hace Lacan en busca de una com-
prensin no reductiva de la subjetividad. A otras les resulta ms til para el
desarrollo de los proyectos feministas una revisin de los hilos de la relacin
de objeto del esquema de Freud. Se han dado argumentos convincentes a fa-
vor de la importancia del psicoanlisis para el feminismo frente a las crticas
que entienden que la nocin de una identidad fragmentada constantemente
en proceso se opone al proyecto feminista de construir una conciencia opo-
sicional a travs de la accin colectiva. Sin embargo, algunas feministas se
mantienen escpticas acerca del psicoanlisis en general y el debate no ha
disminuido (vase de Lauretis, 1984; Henriques et al., 1984; Rose, 1986; Wee-
don, 1987; Penley, 1989; Flax, 1990; Minsky, 1990).
Diferencia, diversidad, diferenciacin 151
Este debate es esencial y productivo, dadas las mltiples dicultades y pro-
blemas que siguen acuciando la meta-narrativa del psicoanlisis y que los
protagonistas del debate intentan confrontar a su manera. Los efectos ps-
quicos del racismo, por ejemplo, rara vez aparecen en estos debates, cuando
el discurso de la raza ha sido un elemento central de la constitucin de
la categora Occidente. A pesar del trabajo de Fanon, el compromiso
con la problemtica de la racializacin de la subjetividad sigue siendo
limitado. Cmo se trastocaran las narrativas psicoanalticas al abordar
el racismo? Hortense Spillers (1987, 1989) cuestiona al psicoanlisis a la vez
que se apoya en l. Su ambivalencia es muy instructiva cuando dice:
Intento que este escrito sea, de hecho, la puesta a prueba de una cuestin trabada,
que me convence slo en un cincuenta por ciento. Es el paisaje freudiano un
texto aplicable (por no decir apropiado) a las situaciones histricas y sociales
que no incluyen momentos de sus propios movimientos y orgenes histricos?
El famoso complejo de Edipo, que aparentemente subsume el mito de Electra,
se incrusta en la familia nuclear heterosexual que dispersa sus frutos en
forma vertical. No slo un hombre, una mujer, sino ambos esta ley en
una ubicacin especca de medios econmicos y culturales. Pero, cmo
da cuenta este modelo, si es que lo hace, de las personas y comunidades
ocupadas o cautivas (esclavos africanos en las Amricas) donde los derechos
y los ritos de las funciones de gnero han sido histricamente explotados en
neutralidades sexuales? (Spillers, 1989: 128-9; nfasis de la autora)
Su discurso subraya el punto que sealaba Dalal (1988) en relacin a lo que
l calica de complicidad del paradigma de Jung con los discursos racializa-
dos. Destaca la importancia y la necesidad de prestar ms atencin a cmo se
conceptualiza la subjetividad en culturas distintas a la occidental y al trco
transcultural de ideas.
A lo largo de los aos ha habido intentos de combinar diferen-
tes aproximaciones al estudio de la subjetividad. Teresa de Lauretis
(1984), por ejemplo, sugiere que la semitica y el psicoanlisis pueden
ser movilizados conjuntamente para ampliar nuestra comprensin de
la subjetividad. Argumenta a favor de ubicar la subjetividad en el
espacio delimitado por los discursos de la semitica y el psicoanlisis,
no en este ltimo ni en la anterior, sino ms bien en su interseccin
discursiva (de Lauretis, 1984: 168). El objetivo es explorar la relacin
entre el cambio personal y el cambio social sin recurrir a explicaciones
reduccionistas de simple determinacin.
Cartografas de la dispora 152
En otras palabras, necesitamos marcos conceptuales que puedan tratar en
profundidad la cuestin de que los procesos de formacin de la subjetividad
son a la vez sociales y subjetivos; lo cual puede ayudarnos a entender las in-
versiones psquicas que hacemos al asumir posiciones de sujeto especcas
producidas socialmente.
La diferencia como identidad
Nuestras luchas por el signicado son tambin nuestras luchas por dife-
rentes modos de existir y devenir: diferentes identidades (Minh-ha, 1989).
Las cuestiones de identidad estn ntimamente ligadas a aqullas de expe-
riencia, subjetividad y relaciones sociales. Las identidades se inscriben a
travs de experiencias construidas culturalmente en las relaciones sociales.
La subjetividad el espacio donde se desarrollan los procesos que dotan
de sentido a nuestra relacin con el mundo es la modalidad en la que la
naturaleza precaria y contradictoria del sujeto-en-proceso se signica o se
experimenta como identidad. Las identidades estn marcadas por la mul-
tiplicidad de posiciones de sujeto que constituyen al sujeto. Por lo tanto,
la identidad no es ja ni una; ms bien es una multiplicidad de relaciones
en constante transformacin. Pero en el curso de este ujo, las identida-
des asumen patrones especcos, como en un caleidoscopio, al trasluz de
conjuntos particulares de circunstancias personales, sociales e histricas.
De hecho, puede entenderse la identidad como ese mismo proceso por el cual
la multiplicidad, la contradiccin y la inestabilidad de la subjetividad se signi-
ca como dotada de coherencia, continuidad y estabilidad; como poseedora de un
ncleo un ncleo en constante cambio pero un ncleo, al n y al cabo que se
enuncia en un momento dado como el Yo.
Como ya hemos visto, la relacin entre la biografa personal y la historia
colectiva es compleja y contradictoria. Mientras que las identidades perso-
nales siempre se articulan con la experiencia colectiva de un grupo, la espe-
cicidad de la experiencia vital de una persona, grabada a fuego en las mi-
nucias diarias de las relaciones sociales vividas, produce trayectorias que no
reejan la experiencia de grupo simplemente. De modo parecido, las iden-
tidades colectivas no pueden reducirse a la suma de las experiencias de los
individuos. La identidad colectiva es el proceso de signicacin por el cual
lo comn de la experiencia en torno a un eje especco de diferenciacin,
digamos la clase, la casta o la religin, se inviste de un signicado particular.
En este sentido, una identidad colectiva dada borra parcialmente otras iden-
tidades, pero tambin lleva consigo vestigios de ellas. Esto quiere decir que
Diferencia, diversidad, diferenciacin 153
la conciencia exacerbada de una construccin de identidad en un momento
dado siempre implica la supresin parcial de la memoria o sentido subjetivo de
la heterogeneidad interna de un grupo. Pero esto no es en absoluto lo mis-
mo que decir que las relaciones de poder engastadas en la heterogeneidad
desaparezcan. Cmo se transforman los patrones de las relaciones sociales?
Y si lo hacen, resultara algo contingente en relacin a la potencia de los
desafos polticos? Qu discursos y qu prcticas especcas sern capaces
de llevar a efecto esta transformacin?
La supresin parcial de una identidad mediante la armacin de otra no
signica, sin embargo, que diferentes identidades no puedan coexistir.
Pero si la identidad es un proceso, entonces es problemtico hablar de una
identidad ya existente como si sta siempre estuviera constituida. Es ms
apropiado hablar de discursos, matrices de signicados y memorias hist-
ricas que, una vez en circulacin, pueden formar las bases de cierta identi-
cacin en un contexto econmico, cultural y poltico concreto. Pero la identi-
dad que se proclama es una nueva versin, una construccin hecha desde un
contexto especco. La proclamacin de una identidad colectiva especca es
un proceso poltico, distinto de la identidad como un proceso en y de la sub-
jetividad. El proceso poltico de proclamar una identidad colectiva especca
conlleva la creacin de una identidad colectiva a partir de mltiples fragmen-
tos, como un collage. El proceso puede generar una disyuncin psquica y
emocional en el mundo de la subjetividad, incluso si resulta potenciador en
trminos de polticas de grupo.
En otras palabras, la movilizacin poltica resulta crucial para los intentos
de re-inscribir la subjetividad a travs de llamamientos a la experiencia colec-
tiva. Paradjicamente, lo comn que se evoca slo puede tener signicado en
articulacin con un discurso de la diferencia. Las formas exactas en las que se
invoca el discurso de la diferencia/lo comn, y con qu efectos sobre las dife-
rentes partes del colectivo que intenta movilizar, y tambin sobre aquellos a
los que construye como externos a este colectivo, varan enormemente. Pero
esencialmente, esos discursos son reinterpretaciones de algunas miradas de
rememoracin, recoleccin, reelaboracin, reconstruccin sobre la historia
colectiva y, como tales, estos discursos de identidad (tanto si invocan nociones
de cultura como si se centran en ideas sobre las circunstancias econmicas
o polticas compartidas) son articulaciones de la subjetividad en lo que he
llamado diferencia como relacin social.
Cartografas de la dispora 154
Todas las formaciones discursivas son espacios de poder, pero no hay un
lugar nico y supremo donde la dominacin, la subordinacin, la solidari-
dad y la aliacin basada en principios igualitarios, o las condiciones para
la anidad, la convivencia y la socialidad se produzcan y se aseguren de
una vez por todas. Ms bien, el poder se constituye de modo performativo
en y a travs de las prcticas econmicas, polticas y culturales. Las sub-
jetividades del dominante y del dominado se producen en los intersticios
de estos mltiples lugares de poder. La interaccin concreta de este poder
en instituciones especcas y en las relaciones interpersonales es difcil de
predecir con antelacin. Pero si la prctica produce poder, entonces la prc-
tica tambin es el medio a travs del cual se pueden desaar las prcticas
opresoras de poder. sta, de hecho, es la implicacin de la observacin de
Foucault de que el discurso es una prctica. Las imgenes visuales tambin
producen poder, de ah la importancia de comprender el movimiento de
poder en las tecnologas de la vista las artes visuales como la pintura o
la escultura, la prctica cinematogrca o la danza, y los efectos visuales
de las tecnologas de la comunicacin. Lo mismo para el registro auditivo
la msica y otros sonidos tambin producen poder. De hecho, el cuerpo
entero en toda su sicalidad, mentalidad y espiritualidad produce poder, y
es dentro de este espacio relacional donde la dualidad cuerpo/mente des-
aparece. Una identidad particular adopta una forma en cierta prctica
poltica a partir de la relacionalidad fragmentaria de la subjetividad, y lue-
go se disuelve para emerger como huella en otra formacin de identidad.
Como he repetido hasta ahora, el sujeto puede ser el efecto de discursos,
prcticas e instituciones, pero en cualquier momento el sujeto-en-proceso
se experimenta a s mismo como el Yo y, tanto de forma consciente como
inconsciente, repite y resignica aquellas posiciones en las que est ubica-
do y comprometido.
El concepto de diferencia, por lo tanto, se reere a las diversas mane-
ras en las que los discursos especcos de la diferencia se constituyen,
discuten, reproducen o adquieren nuevos signicados. Algunas cons-
trucciones de diferencia, tales como el racismo, colocan fronteras jas e
inmutables entre grupos, que sealan como inherentemente diferentes.
Otras construcciones pueden presentar la diferencia como algo relacio-
nal, contingente y variable. En otras palabras, la diferencia no es siempre
algo que indica la presencia de jerarqua y opresin. Por lo tanto, si la
diferencia toma la forma de desigualdad, explotacin y opresin o bien
de igualitarismo, diversidad y formas democrticas de agencia poltica
depende del contexto.
Diferencia, diversidad, diferenciacin 155
Stuart Hall contempla la etnicidad como una modalidad potencial de dife-
rencia indicadora de la especicidad de una experiencia colectiva cultu-
ral, histrica y poltica que podra cuestionar y desaar las construcciones
esencialistas de grupo. Cree que es posible rescatar la etnicidad de los dis-
cursos nacionalistas racializados:
El hecho de que este enraizamiento de la etnicidad en la diferencia fuera
utilizado por el discurso racista como un medio de negar la realidad
del racismo y de la represin no signica que podamos permitir que el
trmino est colonizado para siempre. Esa apropiacin tendr que ser
discutida, el trmino desarticulado de su posicin en el discurso del
multiculturalismo y transcodicado, as como previamente tuvimos que
recuperar el trmino negro de su lugar en un sistema de equivalencias
negativas. (Hall, 1992: 257)
En la prctica, sin embargo, no siempre es fcil desenredar estos distintos
movimientos del poder. Los discursos nacionalistas pueden servir para am-
bos nes. Por ejemplo, existe una tendencia a apropiarse de las etnicidades
como signicantes de fronteras permanentemente jas. Por lo tanto, el ca-
rcter ingls de una clase concreta puede llegar a representarse a travs del
racismo como britaneidad enfrentada a las etnicidades que sta subordina
como la irlandesa, la escocesa, la galesa, la britnica negra o las etnicida-
des del mundo colonizado (aunque, como sealamos antes, las etnicidades
blancas/europeas se subordinan de forma diferente a las etnicidades no
blancas o no europeas). Ms an, las etnicidades estn siempre atravesa-
das por el gnero, y no hay garanta de que su recuperacin no esencialista
vaya a desaar al mismo tiempo las prcticas patriarcales, a no ser que esta
tarea se convierta en un objetivo consciente. De hecho, no puede darse por
sentado que el proceso de recuperacin en s mismo no inscribir diferencias
esencialistas. Esto puede ser especialmente problemtico para las mujeres si
los valores culturales que los grupos en cuestin desentierran, refundan y
reconstruyen sirven de base para su subordinacin.
Aunque me he manifestado en contra del esencialismo, es evidente que
no es fcil tratar con este problema. Ante la necesidad de crear nuevas iden-
tidades polticas, los grupos dominados a menudo apelarn a los vnculos
de experiencia cultural comn para movilizar a sus colectivos. Al hacerlo,
puede que rearmen una diferencia aparentemente esencialista. Spivak
(1987) y Fuss (1989) se han manifestado a favor de este esencialismo estra-
tgico. Sugieren que puede valer la pena correr el riesgo del esencialismo
si ello se hace desde una posicin de sujeto dominado. Esto seguir siendo
Cartografas de la dispora 156
problemtico si el desafo a una forma de opresin conduce al refuerzo
de otra. Parece imperativo que no separemos las opresiones en comparti-
mentos, sino que formulemos estrategias para desaarlas conjuntamente, a
partir de comprender cmo se articulan y se conectan entre s. Creo que el
marco de trabajo que he esbozado aqu puede ayudarnos a hacerlo. Es una
perspectiva que exige cuestionar constantemente el esencialismo en todas
sus variantes.
157
Las crticas feministas a los estudios de los mercados laborales que no tienen
en cuenta el gnero han demostrado que las relaciones de gnero no slo se
articulan con los mercados, sino que forman parte de su propia construccin
en todas las fases de su desarrollo. Es decir, el gnero es un elemento cons-
titutivo en la creacin de los mercados laborales. Algunos estudios mues-
tran que el gnero marca la denicin de las aptitudes, la construccin de
la distincin entre jornada completa y media jornada, la diferencia entre los
salarios de hombres y mujeres, la segregacin del propio mercado laboral
en trabajos de hombres y trabajos de mujeres, la naturaleza y el tipo de
jerarquas sostenidas por las culturas del lugar de trabajo y la experien-
cia del trabajo remunerado en la formacin de la identidad (vase Beechey,
1988, para una perspectiva general). Se ha prestado mucha menos atencin
a la raza, la etnicidad o las construcciones racializadas/etnicizadas de di-
ferencia cultural en los anlisis que estudian cmo el gnero determina los
mercados laborales (no obstante, vase el captulo 2; Westwood, 1990; Brah,
1987; Westwood y Bachu, 1989; Phizacklea, 1990; Walby, 1990; Bhavnani,
1991). El caso es que formas de diferenciacin como la raza, la clase, el
gnero, la sexualidad, la etnicidad, la edad o la discapacidad se hallan en lo
ms hondo de la constitucin, las operaciones y los efectos diferenciales de
los mercados laborales.
Pero, cmo teorizar estas conexiones? La tarea se hace incluso ms com-
pleja debido a una tendencia general a teorizar los macroaspectos y mi-
croaspectos del anlisis como niveles separados, casi independientes.
Mi propsito es intentar comprender cmo lo macro y lo micro son
inherentes entre s. La aproximacin sugerida aqu basada en el marco
de trabajo propuesto en el captulo anterior problematiza este binarismo.
6. Raza y cultura en mercados
laborales marcados por el
gnero.
Las jvenes musulmanas surasiticas y el mercado laboral
Cartografas de la dispora 158
Esta aproximacin es un intento de teorizar la relacin de las jvenes asiti-
cas musulmanas con el mercado laboral britnico de forma ms adecuada,
pero es de esperar que este marco de trabajo tenga mayores aplicaciones.
El captulo explora lo que las propias mujeres tienen que decir acerca del
lugar del trabajo remunerado en sus vidas, si bien, continuando con el de-
bate sobre el concepto de experiencia del ltimo captulo, merece la pena
repetir que las narraciones son construcciones y no guas transparentes
de la realidad. Es decir, estn inevitablemente marcadas por procesos
culturales, econmicos y polticos ms amplios, si bien no los reejan
directamente ni son determinadas por ellos de forma transparente. El
Yo que habla es ya una forma de narracin de tales discursos y prc-
ticas econmicas, polticas y culturales. En la aproximacin que planteo,
se conceptualizan la estructura, la cultura y la agencia como formaciones
inextricablemente unidas, mutuamente inclusivas.
El anlisis se basa tanto en entrevistas individuales en profundidad con
jvenes musulmanas de origen pakistan como en grupos de discusin con
ellas. El marco de trabajo propuesto se opone a una teora general del gnero
que podra aplicarse al anlisis de instancias especcas del trabajo remune-
rado, y destaca la importancia de estudiar las articulaciones entre, y a tra-
vs de, las relaciones de gnero, clase, etnicidad, racismo, religin y otras,
emprica e histricamente, como relaciones contingentes. Veremos cmo las
jvenes musulmanas narran tales cdigos y articulaciones contradictorias en
sus vidas diarias.
Los debates sobre el empleo de las jvenes asiticas musulmanas tien-
den a estar dominados por una obsesin con las estadsticas que apunta a
menores tasas de actividad econmica para esta categora de mujeres en
comparacin con otros grupos de mujeres asiticas y no asiticas en Gran
Bretaa. Los estudios que analizan las realidades que se esconden tras las
estadsticas todava son muy limitados. Por qu las jvenes musulmanas
tienen tan poca representacin en el mercado laboral? Cul es la naturaleza
y el mbito de los factores que limitan su participacin en el mercado labo-
ral? Cules son las continuidades y las discontinuidades entre las historias
de vida de aquellas jvenes sin trabajo remunerado y aquellas que estn
empleadas? Cules son las similitudes y las diferencias en las experiencias
laborales de distintas categoras de mujeres musulmanas si comparamos,
por ejemplo, las casadas con las solteras, o las mujeres recin llegadas de
Pakistn con las mujeres criadas en Gran Bretaa? Cmo perciben y experi-
mentan las musulmanas las instituciones educativas y los planes de formacin
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 159
del gobierno? Tales cuestiones rara vez han sido tratadas en investigaciones
anteriores, pero forman el ncleo de un estudio (Brah y Shaw, 1992) del que
se derivan las entrevistas aqu presentadas.
1
Enmarcar los mercados laborales
Los discursos sobre la participacin de las mujeres musulmanas en el mer-
cado laboral estn plagados de explicaciones culturalistas. Generalmente
se argumenta que los hombres musulmanes impiden que las mujeres mu-
sulmanas acepten trabajos remunerados. Los elementos racializados en tales
discursos ya se han documentado (vase el captulo 3). Estas explicaciones
no tienen en cuenta diversos aspectos debatidos ms adelante esenciales
para comprender la racializacin de los mercados laborales marcados por el
gnero en la Europa contempornea. No creo que el anlisis del trabajo de
las mujeres exija necesariamente una teora general de gnero que pueda
ser utilizada para analizar especcamente el trabajo remunerado. Ms bien,
estoy a favor de una forma de anlisis que pueda tratar procesos atravesados
por el gnero de una forma histrica y culturalmente especca sin delimi-
tar lo pblico y lo privado como mbitos separados. As, se entiende el
trabajo como algo marcado por el gnero de formas distintas a lo largo de
la historia. Tal variacin est arraigada en las historias de la esclavitud, el
colonialismo, el imperialismo y el orden global que se est desarrollando
actualmente y que se sostiene bajo el dominio del G-7.
A la luz del captulo anterior, quisiera volver a hacer nfasis en la impor-
tancia de estudiar, emprica e histricamente, la articulacin entre las dife-
rentes formas de diferenciacin social como relaciones contingentes que son
efecto de mltiples determinaciones. Por consiguiente, un estudio sobre las
jvenes musulmanas y el mercado laboral necesitara establecer en relacin
a su trabajo:
1
El estudio en que se basa este captulo fue nanciado por el Departamento de Empleo. Se centra
en mujeres jvenes de origen predominantemente pakistan que viven en Birmingham. Este
estudio cualitativo, llevado a cabo durante 1988-1989, comprendi 55 entrevistas individuales
en profundidad y grupos de discusin con 50 mujeres entre 16 y 24 aos. Las mujeres tenan
orgenes familiares en el distrito Mirpur de Azad Kashmir o en el Panyab. La mayora de las
familias lleg a Gran Bretaa desde zonas rurales del subcontinente, pero alrededor de una
sexta parte tena orgenes urbanos previos a la migracin. Los padres de las jvenes trabajaban
principalmente en trabajos manuales en Gran Bretaa (Brah y Shaw, 1992).
Cartografas de la dispora 160
Cmo se construye y se representa socialmente.
Cmo se experimenta y se explica en el terreno de la subjetividad.
Cmo se constituye y es constitutivo de los mercados laborales.
Y cmo se enmarca dentro de las narraciones personales y las historias
colectivas.
No se plantea aqu una divisin binaria entre cultura y estructura. El concep-
to de cultura evocado no hace referencia a una serie de costumbres, valo-
res y tradiciones ya totalmente constituidas y jas. Ms bien, se entiende la
cultura como un proceso; una red de signicaciones que se entrecruzan; un
terreno en el que se producen, se asignan, se desbaratan y se debaten los sig-
nicados sociales. Las especicidades culturales siguen siendo importantes,
pero se construyen como modalidades uidas, como barreras mviles cons-
truidas dentro de una multiplicidad de espacios, estructuras y relaciones de
poder. La estructura y la cultura se construyen como procesos relacionales;
una no es ms relevante que otra. De este modo, nuestra atencin puede diri-
girse a cmo las estructuras econmicas, polticas, ideolgicas emergen
y cambian con el tiempo, en y a travs de sistemas de signicacin, y cmo a
su vez moldean los signicados culturales.
Para comprender, desde esta perspectiva, la relacin de las jvenes mu-
sulmanas con el mercado de trabajo en Gran Bretaa, sera necesario decons-
truir el concepto de mujer musulmana tal y como ha sido constituido en
el discurso britnico. Necesitaramos considerar hasta qu punto y de qu
formas estas representaciones sociales construyen a la mujer musulmana
como categora racializada; esto es, cmo los estereotipos pueden servir para
transmutar diversos grupos de mujeres musulmanas en una posicin de su-
jeto como unidad racializada de mano de obra. Tal deconstruccin destaca-
ra los procesos discursivos por medio de los cuales se constituyen mercados
laborales racializados y marcados por el gnero. Al mismo tiempo, el anlisis
de las entrevistas de las mujeres pondra en primer plano sus narraciones
sobre s mismas. La forma en la que estas auto-narraciones se relacionan
con la mujer musulmana en tanto categora de representacin en el
discurso britnico estara sujeta, por supuesto, a una variacin emprica.
Qu luz arrojan las narraciones personales de las mujeres sobre la forma
en que tales representaciones inuyen en sus identidades sociales? Las
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 161
mujeres, ocupan posiciones de sujeto oposicionales o no oposicionales den-
tro de tales discursos? Sus propias percepciones de s mismas, refuerzan o
cuestionan los signicados sociales codicados en tales discursos?
El punto en el que me gustara insistir es la crucial distincin entre mujer
musulmana como categora discursiva de representacin y las mujeres
musulmanas como sujetos histricos, situados y encarnados, con orienta-
ciones sociales y biografas, tanto personales como colectivas, diferentes y
cambiantes.
Podemos identicar por lo menos siete dimensiones que parecen cruciales
para entender la forma, el alcance y los patrones de la participacin de las
mujeres musulmanas en el mercado laboral britnico. Son:
1. Las historias de colonialismo e imperialismo que moldearon los pa-
trones de las migraciones a Europa occidental tras la Segunda Guerra
Mundial.
2. El momento histrico especco del proceso migratorio.
3. La reestructuracin de postguerra de las economas globales y nacionales.
4. La estructura cambiante de los mercados laborales regionales y locales.
5. Las polticas estatales, especialmente de control de la inmigracin.
6. El racismo en el mercado laboral.
7. La segmentacin del mercado laboral por gnero, clase, edad y origen
tnico.
He elaborado el marco de trabajo que sigue sobre el estudio citado previa-
mente (Brah y Shaw, 1992) y sus implicaciones. En la primera parte analizo
cmo se inscriben estas siete dimensiones en la formacin y negociacin de
la relacin de las musulmanas con el mercado laboral. La segunda parte
trata el imaginario social a travs del cual se construye socialmente a las
musulmanas en Gran Bretaa, y el impacto que este campo de representa-
cin tiene sobre la forma en la que las jvenes musulmanas se posicionan
en las relaciones sociales. A esto le sigue un anlisis de las narraciones de
las mujeres.
Cartografas de la dispora 162
Qu aporta el marco terico aqu descrito a un estudio sobre las mujeres
musulmanas y el mercado laboral, tal y como el que hemos hecho?
En primer lugar, el nfasis en la perspectiva histrica nos lleva al pasa-
do colonial en el que se enmarca la formacin de las comunidades asiticas
en Gran Bretaa. El encuentro colonial, como es hoy bien sabido, fue un
complejo y conictivo ruedo de relaciones econmicas, polticas y culturales
marcadas por formas de racismo atravesadas por el gnero. Como seala
Mies (1986), los regmenes coloniales de acumulacin estuvieron directa-
mente implicados en los cambios (mediados por el sistema de clases) de la
organizacin y la estructura de las familias y los hogares en las sociedades
metropolitanas, as como en las colonias. La emergencia de la nocin de un
salario familiar en las sociedades occidentales, dice Mies, debe mucho a la
extraccin de excedentes de las colonias. A pesar de algunos puntos dbiles
en su argumentacin (vase Walby, 1990), Mies demuestra la centralidad de
los procesos de racializacin y el gnero como elementos constitutivos en el
desarrollo de una economa global. Muestra cmo los sistemas patriarcales
de colonizadores y colonizados han estado interrelacionados desde mucho
antes de las migraciones procedentes del subcontinente asitico posteriores
a la Segunda Guerra Mundial.
Una perspectiva histrica tambin dirige la atencin hacia las condicio-
nes bajo las cuales se desarroll el trabajo inmigrante en la Gran Bretaa de
postguerra. El boom econmico desde 1945 hasta nales de los sesenta, que
posibilit la incorporacin al mercado laboral de un creciente nmero de
mujeres blancas britnicas, tambin condujo a la contratacin de trabajado-
res de las antiguas colonias britnicas. Ambos grupos de trabajadores obtu-
vieron empleo mayoritariamente en sectores poco remunerados. La segrega-
cin por gnero del mercado laboral signic, sin embargo, que los hombres
y las mujeres trabajadoras se concentraran en diferentes sectores de la eco-
noma. Las mujeres asiticas experimentaron el mercado laboral no slo a
travs de su gnero, sino tambin como sujetos racializados. Incluso dentro
de un mercado laboral segregado por gnero, ocupan un perl distintivo en
comparacin con las mujeres blancas. Como ya hemos visto, en trminos ge-
nerales, hay una mayor proporcin de mujeres que de hombres con trabajo
a tiempo parcial en Gran Bretaa. Este patrn de empleo se toma a menudo
como un importante factor que contribuye a los bajos salarios de las mujeres.
Sin embargo, hay una mayor proporcin de asiticas que de blancas con tra-
bajos a tiempo completo. Y sus ganancias son menores que las de las blancas.
Mientras que el patrn general para las mujeres en Gran Bretaa es que se
concentran en el sector servicios, las asiticas ocupan con frecuencia puestos
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 163
de trabajo no cualicado, poco cualicado y mal remunerado en el sector
industrial, especialmente en la industria textil, recientemente en declive. In-
cluso en aquellas industrias donde predominan las mujeres, las asiticas se
concentran en los trabajos de ms bajo nivel, y las tasas de desempleo entre
las mismas son mucho ms altas que entre las blancas (vase el captulo 3).
En la primera fase de la migracin de postguerra, los hombres pakista-
nes haban llegado sin su parentela femenina. La posicin de clase de estos
hombres como trabajadores mal remunerados, residentes en zonas degrada-
das de las ciudades britnicas, tendra un efecto crucial en el tipo de empleo
disponible para las mujeres pakistanes cuando stas comenzaron a llegar.
El argumento de que pocas mujeres pakistanes acceden al mercado labo-
ral debido bsicamente a razones culturales merece un anlisis ms que
un rechazo irreexivo. Apartemos este tema de momento, y pensemos en la
inuencia del momento histrico de la migracin, el cambio econmico, el
control de la inmigracin y el racismo en la forma que tom la estructura de
oportunidades de trabajo para las mujeres pakistanes.
El momento histrico de la inmigracin y el cambio socio-econmico de postguerra
Las mujeres pakistanes migraron a Gran Bretaa ms tarde que las mujeres
de la India (que eran en su mayora sijs e hindes). Las primeras llegaron,
fundamentalmente, a nales de los sesenta y principios de los setenta, mien-
tras que las mujeres asiticas que entraron al mercado laboral en la primera
fase de las migraciones de postguerra eran principalmente mujeres sijs e hin-
des. Estas mujeres asiticas comenzaron a tener empleos remunerados en
un momento de crecimiento econmico y relativa estabilidad. La produccin
masiva se concentraba en las fbricas, y las formas centralizadas de organi-
zacin del trabajo y los mercados nacionales eran un elemento clave de esta
fase. La mayora de las asiticas, incluyendo el pequeo nmero de musul-
manas que trabajaba en aquel momento, encontraron empleo remunerado
realizando los trabajos descualicados o con poca cualicacin generados
por este sistema de produccin.
Desde los aos setenta, las economas de las sociedades industriales
avanzadas comenzaron a atravesar una importante reestructuracin. La eco-
noma global se hizo cada vez ms transnacional, creando nuevas formas de
divisin internacional del trabajo. En Gran Bretaa, el declive del viejo sector
industrial, donde se haban concentrado los trabajadores asiticos, condujo
a importantes prdidas de empleo. Estos cambios econmicos supusieron
Cartografas de la dispora 164
un aumento de la especializacin exible, lo que llev a formas cada vez
ms descentralizadas del proceso de trabajo y a un mayor nfasis en la sub-
contratacin de funciones y servicios. Nuevos tipos de pequeos negocios
proliferaron dentro de las economas nacionales. Se produjo un aumento de
empleos en el sector servicios, pero este incremento se concentr bsicamen-
te en trabajos poco remunerados y a tiempo parcial, adems de en distintas
formas de trabajo a domicilio
2
(Miter, 1986; Allen y Massey, 1988; Jensen
et al., 1988; Hall y Jacques, 1989; Phizacklea, 1990; Nazir, 1991).
Se deduce de lo anterior que las mujeres musulmanas que llegaron a Gran
Bretaa a nales de los aos sesenta y principios de los setenta encontraron
un mercado laboral en recesin e importante reestructuracin econmica. Si
bien esto tuvo como resultado la contraccin de ciertos tipos de empleo, se
dio una expansin de pequeos negocios, especialmente aquellos basados
en el sistema de subcontratacin. La oferta de trabajo remunerado que po-
da realizarse desde casa supuso un gran atractivo para las musulmanas con
jvenes familias de las que cuidar. En este momento, cuando el trabajo a
domicilio se convirti en una frmula estable, ms y ms mujeres accedan
a l a travs de redes de amigos o familiares. En otras palabras, la creciente
dedicacin de las mujeres musulmanas a este tipo de trabajo no podra expli-
carse solamente en trminos de limitaciones culturales.
La relacin de las pakistanes con el mercado laboral no puede entenderse
del todo sin considerar el factor de regin y localidad. Los grupos asiticos se
concentran en regiones especcas. Las mayores concentraciones de pakista-
nes se encuentran en Londres y el sureste, con asentamientos importantes
tambin en Yorkshire, Humberside y en el noroeste. Nuestro estudio (Brah
y Shaw, 1992) se realiz en la ciudad de Birmingham, en la zona de West
Midlands. Durante los aos ochenta se produjo una importante destruccin
de empleo en esta zona, especialmente en la manufactura, donde exista una
alta concentracin de trabajadores asiticos. En la ciudad de Birmingham,
este proceso fue todava ms pronunciado. Entre 1981 y 1984, el declive de la
ciudad de Birmingham fue dos veces mayor que el de la regin en su conjun-
to (Birmingham City Council, 1988). El impacto devastador de este cambio
en los hogares asiticos puede apreciarse si tomamos en cuenta que, segn el
2
El trabajo a domicilio es la produccin subcontratada de bienes y/o de servicios a personas
que trabajan en su casa y que son pagadas a destajo (por unidad producida). Invisible para las
estadsticas nacionales y ausente de la legislacin laboral, este sector de trabajadores a domicilio
se caracteriza por recibir una remuneracin pequea e irregular y carecer de los benecios de
la Seguridad Social; puesto que quienes lo forman trabajan aislados, rara vez se organizan en
asociaciones o sindicatos. Est integrado mayoritariamente por mujeres. [N. del E.]
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 165
censo de 1971, ms de un 60 % de los hombres trabajadores de origen indio
y pakistan en West Midlands trabajaba en la industria manufacturera. Las
mujeres asiticas tambin se concentraban en la industria, principalmente
en el textil y en la confeccin. Y aunque se ha producido un cierto aumento
del empleo en el sector servicios, ste se ha dado bsicamente en aquellos
lugares donde la mano de obra asitica est an poco presente. Ms aun,
segn el Estudio de Estrategia Econmica del Birmingham City Council de
1986, tal expansin se basa en un crecimiento del trabajo mal remunerado y
del autoempleo con bajos salarios. Estas tendencias regionales y locales han
determinado el tipo, la variedad y la cantidad de oferta de empleo existente
para las mujeres jvenes.
Controles de inmigracin
El impacto de la legislacin sobre inmigracin en las familias asiticas est
bien documentado. Como vimos en el captulo 3, las construcciones sociales
del matrimonio y las relaciones familiares asiticas como un problema para
la sociedad britnica han sido determinantes en la legitimacin de la polti-
ca britnica de inmigracin. Las imgenes de mareas humanas de asiticos
conspirando para burlar las restricciones de inmigracin a travs del sistema
de matrimonio concertado se han evocado a menudo para justicar el con-
trol de la inmigracin. Si se dena al asitico como un trabajador que poda
suponer una amenaza para el empleo de los hombres blancos, en la ley de
inmigracin se dena a las mujeres como dependientes. Esta visin social
de las mujeres asiticas como indefensas y dependientes, a las que proba-
blemente se las casara a la primera oportunidad, ha desempeado un papel
importante en la construccin del sentido comn que profesores, conseje-
ros laborales y otros profesionales pueden tener acerca de las posibilidades
de educacin y empleo de las musulmanas jvenes. Dichos profesionales
desempean un papel importante al animar o desanimarlas a conseguir cier-
tos tipos de educacin y empleo (Cross et al., 1990; Brah y Shaw, 1992).
Hay una extensa literatura que documenta discriminaciones directas e
indirectas en trminos de acceso al empleo, a la promocin y a la formacin
(vase Daniel, 1968; Brooks y Singh, 1978; Brown, 1984; Drew et al., 1991).
Dichas prcticas discriminatorias se constituyen en y a travs de una serie de
prcticas y discursos racializados que construyen al grupo racializado como
inherentemente diferente. As como los discursos patriarcales pueden re-
presentar el trabajo de las mujeres como diferente y/o inferior, los discur-
sos racializados cuestionan las habilidades, aptitudes, atributos culturales y
Cartografas de la dispora 166
la adaptabilidad general de un grupo a ciertos tipos de trabajos y posiciones
dentro de la jerarqua laboral. Las investigaciones muestran que profesores,
tcnicos de insercin laboral y empleadores pueden realizar prcticas que
tienen consecuencias adversas de por vida para algunos individuos (Lee y
Wrench, 1983; Cross et al., 1990; Drew et al., 1991; vase tambin el captulo 3).
Imgenes, representaciones y cultura vivida
En lo que respecta a las representaciones sociales de las mujeres asiticas en
Gran Bretaa, las construcciones racializadas se articulan con las de gnero,
etnicidad, religin y clase. Hay una larga historia de discursos orientalis-
tas insertos en la literatura, la pintura, el dibujo, la fotografa, el discurso
cientco, el debate poltico, las polticas y prcticas estatales y el senti-
do comn. La mujer oriental, especialmente la mujer musulmana, vino
a ocupar la posicin de quintaesencia del Otro en este espacio discursivo
del deseo (vase Said, 1978; Alloula, 1986). Tanto si se la exotiza, si se la re-
presenta como enormemente oprimida y necesitada de liberacin o si se la
ve como una vctima/emblema enigmtico del fundamentalismo religioso,
es muy probable que se le asigne el papel de portadora de razas cuyas
culturas extranjeras amenazan continuamente con la destruccin de los
valores civilizados. Excita las fantasas occidentales de transgresin: un
halo de misterio, lujuria, peligro. El velo es el icono denitivo de este cam-
po fantasmtico, frustrando la mirada occidental con su opacidad y su apa-
rente rechazo y desprecio por sus movimientos hegemnicos. El velo es
la metfora de la orientalizacin de las contradicciones insertas en el gnero
y el imperialismo. Pero la orientalizacin es un proceso, y no existe una co-
rrespondencia directa ni entre las representaciones coloniales de los grupos
que estaban orientalizados (por ejemplo, los rabes, los turcos o los indios
han sido orientalizados de distintas formas) ni entre las representaciones co-
loniales y los discursos contemporneos. Hay continuidades y discontinui-
dades a lo largo de este campo discursivo. As, las imgenes sociales de las
mujeres pakistanes en Gran Bretaa hoy en da pueden derivar en parte de
las representaciones coloniales de los musulmanes en la India colonial, pero,
esencialmente, son un componente del campo de representacin asociado
a la presencia pakistan en la Gran Bretaa de postguerra. Este imaginario
social tambin conecta con los discursos sobre lo musulmn en Europa oc-
cidental en su conjunto. Parece que existe un solapamiento considerable en
las imgenes de las musulmanas jvenes que se tienen en distintas partes de
Europa Occidental (vase el captulo 3; Parmar, 1982; Brah y Minhas, 1985;
Lut, 1991).
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 167
Pero, cmo afectan estas imgenes de las musulmanas o de otras categoras
de mujeres asiticas a sus trayectorias laborales? Lo hacen cuando, como
sealamos anteriormente, estos estereotipos se traducen en prcticas insti-
tucionales con consecuencias negativas para la posicin de las mujeres en el
mercado laboral. Por ejemplo, el discurso de las constricciones culturales de
las musulmanas acta dentro de una gran variedad de prcticas de profe-
sores, orientadores y tcnicos de educacin y formacin laboral, encargados
de personal, educadores de calle, trabajadores sociales y dems. La difusin
general de tales ideas a gran escala, a travs de los medios de comunicacin,
hace que se hayan sedimentado en el sentido comn colectivo. Su inuen-
cia puede ser muy amplia, aunque el signicado exacto que tome depender
de cmo se articulen en determinadas circunstancias.
Sealar el discurso de las constricciones culturales como ideologa
no signica negar la importancia de la cultura. Pero, a qu nos referimos
cuando hablamos de constricciones culturales? En los debates sobre la
mujer musulmana, la limitacin cultural que se cita ms a menudo es
la institucin del purdah una serie de normas y prcticas que limitan la
participacin de la mujer en la vida pblica. Es importante sealar que
este concepto social da signicado a prcticas que varan enormemente
de un periodo histrico a otro, de un pas a otro y de un grupo social
a otro. Incluso dentro del mismo grupo social, sus patrones de cumpli-
miento pueden diferir considerablemente segn la clase, la casta y otras
dimensiones (El Sadawi, 1980; Sharma, 1980). Esta institucin tampoco
se limita a los musulmanes del subcontinente asitico. Tambin se obser-
van versiones del purdah entre los hindes y los sijs. De hecho, Sharma
(1980) apunta que, en trminos de su signicado ms amplio como signo
del conjunto de discursos y prcticas que limitan la participacin de las
mujeres en la vida pblica, el concepto puede aplicarse de alguna forma a
todas las sociedades. En este sentido, la segregacin del mercado laboral
por gnero en Gran Bretaa, por ejemplo, podra entenderse como un
conjunto de ideologas y prcticas patriarcales que no son tan diferentes
del purdah. Es importante reconocer la especicidad de las formas islmi-
cas de purdah, pero sin ver la institucin como algo uniforme, jo o impo-
sible de cambiar. Lo importante, entonces, es cmo el purdah se interpreta
de formas diferentes en distintos grupos musulmanes y otras comunida-
des asiticas en Gran Bretaa, y cmo se articula con otras ideologas y
prcticas patriarcales britnicas. El punto en el que quisiera incidir es que
los discursos y las prcticas patriarcales asiticas en Gran Bretaa no
son ajenas a la sociedad britnica; son una importante dinmica interna
de la formacin social britnica.
Cartografas de la dispora 168
Las culturas vividas que habitan las mujeres musulmanas estn muy dife-
renciadas, y varan en funcin de factores tales como el pas de origen, el
carcter rural o urbano del hogar previo a la migracin, el origen regional
y lingstico en el subcontinente, la posicin de clase en el subcontinente
as como en Gran Bretaa y la ubicacin regional en Gran Bretaa. Las cul-
turas asitico-britnicas no son algo trado directamente del subcontinente,
sino que son autctonas de las diferentes regiones y localidades de Gran
Bretaa. Las culturas asiticas de Londres, por ejemplo, se distinguen de
las de Birmingham. De forma similar, la vida cultural asitica del este de
Londres tiene sus propias caractersticas distintivas comparada con las cul-
turas locales del oeste de la ciudad. Hay algunos elementos comunes, por
supuesto, dependiendo de a qu modalidad particular religin, regin,
lengua, clase, etc. nos reramos. Por ejemplo, las culturas del Panyab
tienen sus propias especicidades comparadas con las culturas bengal o
guyerat. Por otro lado, todos los grupos musulmanes, ya sean bengales,
panyabes o guyerates, comparten algunas especicidades culturales. Pero
cada caso contiene al mismo tiempo una dimensin de regin y localidad
de inglesidad, escocidad, galesicidad, irlandesidad o propia del
East End, de Tyneside, de Yorkshire, etc. En las vidas cotidianas de las mu-
jeres, estas realidades no estn separadas sino entremezcladas. No pueden
separarse en componentes asiticos y britnicos. Se fusionan, forman-
do lo asitico-britnico: un nuevo conjunto, creado e interpretado en el
mundo cotidiano.
Por lo tanto, como dije antes, es crucial distinguir entre las mujeres
jvenes pakistanes como un objeto generalizado del discurso social y
las mujeres jvenes pakistanes como sujetos histricos encarnados. stas
son una categora diversa y heterognea de personas que ocupan mul-
titud de posiciones de sujeto. Como en el caso de otros sujetos, sus vi-
das diarias se constituyen en y a travs de matrices de poder insertas en
discursos cruzados y prcticas materiales. La siguiente seccin examina
cmo las personas entrevistadas en el estudio se constituyen y, a su vez,
elaboran el discurso del trabajo remunerado y no remunerado de las mu-
jeres. Examinamos las formas en que las narraciones de las mujeres re-
presentan una variedad de respuestas y estrategias en acuerdo, compli-
cidad, resistencia, lucha o transgresin mientras negocian las muchas
y diversas facetas del poder en sus vidas diarias. El objetivo es explorar
cmo las estructuras sociales ms amplias inuyen en las culturas vividas
que habitan las mujeres.
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 169
Las narraciones de una misma y de los dems
Es evidente que el trabajo remunerado es slo una forma de trabajo. Aunque
ste ha existido durante siglos, la casi total dependencia de un salario por
parte de los hogares es un fenmeno relativamente reciente. En Europa, don-
de es ahora la gura dominante, data solamente del siglo XIX (Pahl, 1988). Es
un lugar comn decir que las mujeres siempre han trabajado. Sin embargo,
en la mayora de las sociedades, algunos de los trabajos ms exigentes que
realizan las mujeres, como el trabajo domstico, el cuidado de los nios y de
otros miembros de la familia, raramente son vistos como trabajo, hasta el
punto de que la nocin de trabajo es hoy un sinnimo de trabajo remune-
rado. Aunque muchas mujeres desempean formas remuneradas de trabajo,
ya sea en una u otra forma de trabajo a domicilio o en las instalaciones
del empleador, la ideologa del hombre que trae el pan a casa an perdura
en las sociedades industriales avanzadas (vase Leonard y Speakman, 1986;
McRae, 1989; Hall, 1992).
En pases menos industrializados, el sector de subsistencia es mayor y la
delimitacin entre el trabajo productivo y el trabajo para la creacin de va-
lor de uso est menos clara. Las mujeres pueden involucrarse en diversas ta-
reas que a la vez forman parte de la economa de mercado y de la produccin
de bienes y servicios para consumo en el hogar (Beneria y Sen, 1981; Young y
Wolkowit, 1981; Redclift, 1985). En Asia, las mujeres desarrollan un amplio
abanico de actividades econmicas tanto dentro como fuera del hogar. En el
Pakistn urbano, las mujeres pueden trabajar en diversas profesiones como
la enseanza, la medicina y el trabajo social. Tambin pueden encontrarse
mujeres en algunos de los niveles ms bajos del trabajo remunerado, inclu-
yendo la construccin de edicios y carreteras, la limpieza de las calles y el
servicio domstico. En las zonas rurales, lo ms habitual es que las mujeres
sean responsables del cuidado de los animales domsticos y del proceso de
conservacin y almacenamiento de los alimentos; pueden asumir tareas es-
pecializadas de trabajo agrcola como el trasplante del arroz, y tomar parte en
la siembra y cosecha general de los cultivos; y pueden tejer, coser y producir
trabajos manuales de artesana junto con otras responsabilidades domsticas
y el cuidado de los nios (Papaneck, 1971; Nazir, 1991). En otras palabras, las
mujeres pakistanes que emigraron a Gran Bretaa han desarrollado proba-
blemente diversas actividades econmicas antes de la migracin. Lo nuevo
para ellas al migrar no es la idea de trabajo, sino ms bien la experiencia del
trabajo remunerado en una sociedad industrial avanzada.
Cartografas de la dispora 170
Hay una gran escasez de investigaciones a partir de las cuales desarrollar un
retrato sistemtico de las realidades del mercado laboral para las musulma-
nas jvenes. Gran parte de las llevadas a cabo est relacionada con la gene-
racin inmigrante (Dhaya, 1974; Saifullah-Khan, 1974; Jeery, 1976; Anwar,
1979). Una excepcin es un estudio piloto en el que la autora entrevist a
hijas, madres y abuelas de una docena de hogares de la ciudad de Bradford
(Afshar, 1989). En l, encontramos principalmente mujeres empleadas en tra-
bajos que se realizan desde casa aunque algunas haban trabajado en fbri-
cas antes del nacimiento de sus hijos, mujeres sin remuneracin en negocios
familiares y, en algunos casos, mujeres profesionales. De forma clara, estas
mujeres eran activas econmicamente, aunque pocas estaran incluidas en las
estadsticas ociales.
En nuestro estudio entrevistamos a cinco categoras de mujeres: aquellas
que no estaban buscando trabajo remunerado; las que realizaban un traba-
jo remunerado (tanto trabajando desde casa como en las instalaciones del
empleador ); mujeres sin empleo; mujeres en planes estatales de formacin
para la insercin laboral; y estudiantes en cursos de educacin de adultos o
estudios superiores. Se entrevist a este amplio abanico de mujeres porque,
para comprender del todo por qu algunas mujeres musulmanas no entran
al mercado laboral, necesitbamos saber por qu otras ya lo haban hecho.
Tambin es importante saber qu percepciones y aspiraciones tienen las mu-
jeres inscritas en cursos de educacin y formacin.
Trabajar o no trabajar?
Esta pregunta tena una importancia variable dependiendo de si la entrevis-
tada era una estudiante o participaba en un programa de formacin, si era
una mujer joven sin empleo, una mujer con nios pequeos sopesando las
ventajas de un salario frente a los costes de pagar un canguro o una guar-
dera, o alguien que ya tuviera un trabajo remunerado, tanto fuera como
dentro de casa. La caracterstica comn ms impactante de las respuestas
que recibimos fue que una enorme mayora de las mujeres apoyaban el dere-
cho de la mujer al trabajo remunerado. Independientemente de si ellas mis-
mas lo deseaban, o si se encontraban en posicin de conseguir trabajo, este
apoyo estaba muy presente en las entrevistas. Representa una seria crtica
de los discursos patriarcales que dan prioridad a los ingresos del hombre y
construyen como trabajo adecuado para las mujeres la responsabilidad del
cuidado dentro del hogar. Cuestiona las armaciones hegemnicas de tales
ideologas. Las entrevistadas consideraban los ingresos de las mujeres como
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 171
una contribucin indispensable a la renta del hogar. El trabajo remunerado
tambin se valoraba por ofrecer a las mujeres cierto grado de independencia
y una mayor conanza en s mismas.
Cuando se realizaba fuera del hogar, se pensaba que el trabajo remu-
nerado aportaba una necesaria red de contactos ms all de la familia y el
parentesco. Tambin se consideraba un antdoto contra el aburrimiento y el
aislamiento de quedarse en casa. Las amistades en los lugares de trabajo se
experimentaban como fuente de diversin. Las mujeres hablaban sobre la
alegra de compartir un chiste, bromear, poner en comn las cosas tradas de
casa a la hora del almuerzo, cotillear, escuchar los problemas domsticos o
de otro tipo de las compaeras de trabajo, compartir las quejas contra los
jefes, etc.
Las contradicciones de gnero, etnicidad, racismo, clase y generacin pa-
recan interpretarse en toda su complejidad en estas culturas de los lugares
de trabajo. La importancia que las mujeres las otorgan tambin est recogi-
da en estudios etnogrcos (vase Pollert, 1981; Westwood, 1984).
Barreras al empleo
Si la gran mayora sealaba la importancia del trabajo remunerado para
las mujeres, por qu algunas de ellas no estaban buscando empleo? Todas
las mujeres que entraban en esta categora tanto casadas como solteras
alegaban que el trabajo domstico y otras tareas de cuidado les quitaba la
mayor parte de su tiempo. Las mujeres solteras a menudo tenan que com-
partir la responsabilidad de cuidar a los hermanos y hermanas menores o,
en algunos casos, a sus sobrinos y sobrinas. En los casos en que la madre
estaba enferma, la mujer soltera tena que asumir toda la responsabilidad
del hogar. No caba duda de que, para estas mujeres, el trabajo domstico y
otras formas de trabajo que incluan el cuidado de los nios, de los suegros
ancianos o de otros miembros de la familia, constituan su trabajo por
excelencia:
Cmo voy a buscar otro trabajo, si ni siquiera puedo terminar mis trabajos
domsticos. Tengo mucho trabajo que hacer: lavar, planchar, hacer la cena y
todo eso. Mi madre no puede hacerlo debido a su mala salud, as que tengo
que hacer el trabajo de la casa. (Mujer soltera de 18 aos)
Cartografas de la dispora 172
El trabajo domstico ocupa todo mi tiempo. Somos ocho en casa. Cocinar,
limpiar la casa, lavar la ropa, planchar no se acaba nunca. (Mujer soltera
de 20 aos)
Tengo cuatro hijos, tres nios y una nia. No doy abasto Adems, si
trabajara tendra que llevar a los nios a una guardera. Eso cuesta ms que lo
que ganara. (Mujer casada joven)
Por supuesto, estas narraciones pueden entenderse en cierto modo como t-
picas de cualquier mujer en tales circunstancias. Pero si bien estas mujeres
no son las nicas que encuentran oneroso el trabajo domstico, hay dos fac-
tores que tienen una relevancia particular en este grupo. En primer lugar, a
menudo estas mujeres eran responsables de hogares ms numerosos que la
media, ya que a veces incluan miembros de la familia poltica. En segundo
lugar, los aparatos domsticos tales como lavadoras o lavavajillas que pue-
den aliviar las presiones del trabajo domstico no eran comunes en muchos
hogares, especialmente aquellos que se hallaban en una situacin difcil en
un periodo de mucho desempleo. Shaw (1988) informa de un hallazgo simi-
lar. Merece la pena tener en cuenta que, tanto durante como desde la dcada
pasada, los hogares pakistanes en Birmingham han sido uno de los princi-
pales blancos del desempleo en la zona. En nuestro estudio, encontramos
familias en las que varios miembros estaban en el paro. Incluso cuando un
hogar no se vea afectado directamente por el desempleo, dada la concen-
tracin de pakistanes en trabajos mal remunerados, los bajos ingresos re-
presentaban un problema. Y lo que es ms, las exigencias econmicas de las
obligaciones mutuas entre la familia poltica podan agotar rpidamente los
ingresos del hogar.
A veces se sugiere que los asiticos del Pakistn rural, en comparacin
con aquellos de los centros urbanos, estn ms inclinados a restringir la en-
trada de las mujeres en el mercado laboral. Sin embargo, no encontramos
diferencias importantes en los orgenes de la familia antes de la migracin
entre las mujeres que no estaban buscando un trabajo y aquellas econ-
micamente activas es decir, empleadas o desempleadas. Las familias de
la mayora de mujeres en las tres categoras migraron desde zonas rurales
de Pakistn. Por lo tanto, el origen rural en s mismo no es un factor deter-
minante para que las mujeres jvenes pakistanes acepten o no un empleo.
El estatus conyugal tampoco apareci como un determinante especialmente
importante de la propensin de las mujeres a buscar un trabajo remunerado.
Aunque era ms probable que las mujeres solteras fueran econmicamente
activas, tambin haba entre aqullas algunas que no buscaban un trabajo
remunerado.
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 173
Un factor que pareca tener una clara inuencia en la probabilidad de que
una mujer participara en el mercado laboral era la duracin de su estancia en
Gran Bretaa. Descubrimos que la gran mayora de las mujeres activas en el
mercado laboral nacieron aqu o vinieron de nias. Al contrario, la mayora
de las mujeres que no buscaban trabajo llegaron a Gran Bretaa de adoles-
centes o ms tarde y, como consecuencia, su experiencia de escolarizacin
en Gran Bretaa era limitada. En Pakistn haban asistido bsicamente a co-
legios rurales. En Gran Bretaa la mayora haba abandonado el colegio sin
obtener ninguna cualicacin formal, y algunas tenan dicultades con el
ingls. Estas mujeres a menudo vean su falta de cualicacin formal y sus
limitaciones con el ingls como una barrera que les impeda conseguir bue-
nos trabajos:
Sentada en casa te aburres. Pero encontrar trabajo no es fcil. Primero tengo
que aprender ingls.
En este momento, no s. Cuando haya aprendido ingls y otras cosas, ver si
quiero trabajar o no. El ingls es un gran problema para m.
Estas mujeres conocan la existencia de trabajos en el sector secundario, es-
pecialmente en la industria de la confeccin en Birmingham, donde los pa-
trones no hacan preguntas sobre el conocimiento del ingls u otros tipos
de cualicacin formal. Pero las mujeres jvenes los categorizaban como
malos trabajos con bajos salarios y psimas condiciones laborales. Estos
trabajos no eran atractivos para las mujeres, ya que simplemente suponan
una nueva carga a aadir a las responsabilidades domsticas ya existentes,
sin ninguna de las ventajas de un trabajo bien remunerado con buenas con-
diciones laborales.
Dije antes que la posicin de las mujeres en el mercado de trabajo no se
dene solamente por la estructura de ste o las necesidades de la economa,
sino tambin por ideologas patriarcales que denen la posicin de las muje-
res en la sociedad. Las normas sociales sobre el trabajo de las mujeres y el
trabajo de los hombres son constitutivas de la desigual divisin del trabajo
en el hogar, la segregacin ocupacional del mercado de trabajo por gnero y la
posibilidad de que un nmero sustancial de mujeres no entre nunca en el mer-
cado laboral. Las ideologas patriarcales se aplican a todas las mujeres en Gran
Bretaa, pero pueden adoptar formas especcas en relacin con las jvenes
musulmanas. Las nociones de purdah, como ya se ha sealado, varan enorme-
mente entre los grupos musulmanes. Pero en aquellas familias que observan
tales normas, la idea de que las mujeres salgan a realizar trabajos remunerados
Cartografas de la dispora 174
provoca una profunda preocupacin, porque se piensa que esto seala la inca-
pacidad de los hombres de mantener el hogar. La ideologa generalizada del
hombre como el que gana el pan, comn en Gran Bretaa y otros pases oc-
cidentales, emerge en este sistema de signicacin como el honor familiar.
La idea de mujeres jvenes trabajando solas lejos de casa se entiende como
terreno frtil para cotilleos maliciosos. Estos cotilleos suponen una seria ame-
naza para la reputacin de una mujer. Como vimos en el captulo 3, el trabajo
de Sue Lees demuestra el poder del cotilleo y las indirectas a la hora de sem-
brar dudas sobre la reputacin de una mujer joven en las escuelas britnicas.
Una chica blanca que haya sido construida como una fulana puede redimir
su reputacin encontrando un novio estable. Tal posibilidad de redencin
patriarcal a travs de la economa heterosexual del deseo no est disponible
para las jvenes asiticas. Deben tener una reputacin de no actividad sexual
antes del matrimonio si quieren ayudar a mantener el honor familiar, algo
que era bastante comn en Gran Bretaa hace no tanto tiempo. La cuestin es
que ambos son ejemplos de prcticas patriarcales.
Lo interesante de nuestro estudio es que slo alrededor de un cuarto de
las entrevistadas dio como razn principal de que no estuviera realizando
un trabajo remunerado la oposicin de sus familias a que las mujeres tuvie-
ran trabajos lejos del hogar, basndose en el izzat y el purdah. Pero cuando se
produca la oposicin, las limitaciones podan ser muy severas:
Mis padres quieren que me quede en casa Los parientes tambin Dicen
ella no debera salir Ni siquiera me apunto al paro. Creo que no les
importara que hiciera trabajos desde casa Si estuviera en casa podran
mantenerme vigilada. Si fuera a una fbrica podran pensar que voy a otro
lugar con una amiga, o que puedo encontrar novio.
Mis padres no me dejaban salir de casa. Directa a casa del colegio, a hacer
las tareas domsticas y quedarme all. No vea a mis amigas. Mi madre es
ms estricta que mi padre. Mi padre sola decir djalos salir, pero ella no lo
haca. Deca que la gente hablara.
Sin embargo, las normas y prcticas patriarcales no pueden verse simplemen-
te como limitaciones externas. Como vimos en el ltimo captulo y en la pri-
mera parte de ste, en todo momento nuestra subjetividad est marcada por
campos discursivos con complejas articulaciones entre lo psquico y lo social.
Hacemos diferentes inversiones en diferentes posiciones polticas. Es decir, las
mujeres pueden ser posicionadas o incluso posicionarse a s mismas conscien-
temente de forma diferente dentro de los discursos patriarcales, no porque
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 175
estn oprimidas o forzadas a hacerlo, o porque se vean impulsadas por
una voluntad ilustrada autorreferencial, sino porque han invertido emocional,
psquica y subjetivamente en posiciones especcas en las que los efectos de
las dinmicas sociales de poder se interiorizan en las modalidades contradic-
torias de la mente de forma no-reduccionista. As que, cmo se construyeron
a s mismas las mujeres que no estaban buscando trabajo en relacin a las prc-
ticas culturales que sirven para excluir a las mujeres del mercado laboral? En
algunos casos, las jvenes se hacan eco de las rdenes especcas de gnero
que marca el concepto de izzat. Como observ una mujer:
Cuando las mujeres trabajan fuera del hogar esto trae Be Izzti (deshonor) a la
familia. No creo que las mujeres deban trabajar fuera del hogar. Yo no querra
que una hija ma trabajara! [traducido al ingls]
Pero otras se oponan a la idea de que las mujeres no deban tener trabajos fuera
de casa. Sus respuestas a las circunstancias personales que las haban conducido
a su propia exclusin del mercado laboral diferan considerablemente. Una mu-
jer soltera, que no poda aceptar un trabajo remunerado debido a la oposicin de
sus padres, viva con la esperanza de que su futuro compaero fuera ms liberal
al respecto. Una segunda mujer joven, cuyos padres no haban considerado apro-
piado que las mujeres jvenes no casadas trabajaran fuera del hogar, y que se
cas poco despus de dejar el instituto, encontr que su marido tampoco estaba
a favor de que trabajara; sintindose aislada y aburrida en casa, estaba muy des-
encantada con este aspecto de su vida pero aseguraba que cuando tuviera hijos,
una hija suya tendra oportunidades similares a las de un hijo. Su propia vida
poda haber estado limitada por la construccin normativa del hombre como el
que gana el pan, pero tena muchas ganas de negociar un futuro diferente para
su hija. Una tercera mujer, una joven madre de 24 aos con tres hijos, no poda
aceptar un empleo debido a las responsabilidades del cuidado de los nios, pero
estaba planeando formarse como cuidadora de guardera cuando sus hijos cre-
cieran. Su marido y su familia poltica la apoyaban en sus aspiraciones de trabajo.
Est claro que las pakistanes jvenes fuera del mercado laboral constituyen una
categora de individuos diversos y diferenciados.
Los dilemas del empleo remunerado
Las mujeres musulmanas pueden tener poca representacin en aquellas for-
mas de trabajo remunerado que se registran estadsticamente. Pero para nada
estn ausentes del mercado laboral. Como vimos antes, las evidencias sugieren
que una proporcin sustancial de estas mujeres trabajan a domicilio.
Cartografas de la dispora 176
Por otro lado, las mujeres musulmanas tambin desempean diversos traba-
jos manuales, de ocina y administrativos, as como profesionales, en Gran
Bretaa. Esta variedad se reejaba en nuestras entrevistadas con empleo: tres
de ellas trabajaban en una fbrica de confeccin, una era autnoma como di-
seadora grca, y otra era profesora de escuela primaria. Otra encuestada
trabajaba para el gobierno local en un puesto medio como consejera/directi-
va, tres trabajaban de voluntarias como trabajadoras comunitarias o sociales,
y dos trabajaban desde casa. Otras doce mujeres estaban sin trabajo. Una
caracterstica comn entre empleadas y desempleadas era su determinacin
a encontrar un trabajo. Ponan un gran nfasis en la necesidad de ser activas
econmicamente:
Creo que los hombres y las mujeres deberan tener los mismos derechos. Si los
hombres trabajan, por qu no pueden hacerlo las mujeres? Las mujeres no
estn ah slo para hacer el trabajo domstico.
Estoy muy en desacuerdo con quienes piensan que las mujeres no deberan
trabajar fuera de casa. Bien, por qu deberan quedarse en casa? Por qu no
pueden quedarse los hombres en casa?
Creo que ambos, hombres y mujeres, deberan trabajar. No se puede vivir
de los ingresos de una sola persona Para m es importante no depender de
nadie mi madre o mi marido. Soy ambiciosa respecto a m misma.
Una proporcin sustancial de las entrevistadas perteneca a familias bastan-
te exibles respecto a que las mujeres trabajaran. En esos casos, los padres
como mnimo no se haban opuesto y, en muchos casos, haban animado a
sus hijas a recibir una educacin y tener ambiciones laborales:
Cuando decid buscar trabajo mis padres no estaban locos de alegra. Pero
tampoco me detuvieron.
Mis padres me dejaron a m la eleccin: puedes quedarte en casa o ir a trabajar
mientras no me des una mala reputacin y la gente no pueda sealar.
Mis padres me animaron mucho. Decan haz lo que t quieras.
Cuando las familias eran reacias al principio, las mujeres empleaban diversas
estrategias de persuasin para obtener su consentimiento, a menudo ganndo-
se el apoyo de parientes comprensivos o de amigos de la familia para ayudarles
a negociar el resultado deseado. Los trabajos acadmicos y profesionales estn
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 177
especialmente bien vistos entre los grupos asiticos. Incluso aquellos padres
que al principio podan tener sentimientos encontrados acerca de una hija en
busca de una educacin superior o una cualicacin profesional, por miedo a
que la joven pudiera volverse dscola como dijo una de las entrevistadas, se
sintieron muy orgullosos una vez obtuvo tales cualicaciones.
No sorprende que la necesidad econmica emergiera como uno de los
mtodos de persuasin ms efectivos:
Al principio no trabajaba porque mis padres no queran que lo hiciera. Ahora
pap no tiene trabajo. Es duro. Ahora estoy buscando trabajo.
Bueno, es difcil porque mi madre realmente no quiere que yo tenga trabajo.
Pero nos hemos visto obligados a ello porque no tenemos dinero Mis padres
quieren que cosa en casa [trabajo a domicilio]. Montones de chicas de mi edad
[17] de por aqu lo hacen. Pero yo no quiero.
Cuando mi padre dej de trabajar por enfermedad realmente tuvimos que
mantenernos De ninguna forma podran haberse casado bien mis hermanas
la dote, las joyas y el alquiler del local, dar de comer a los invitados todo
eso sin trabajar antes.
Los efectos de la legislacin sobre inmigracin fueron citados tambin como
inuencia en la decisin de las mujeres de participar en el mercado labo-
ral. Nuestras entrevistadas armaban que la ley discrimina a los asiticos,
y especialmente a las mujeres jvenes a travs de la clusula del primer
propsito, que hace que un solicitante del subcontinente asitico casado
con una mujer asitica nacida en Gran Bretaa tenga que demostrar que el
matrimonio no se produjo con el principal propsito de inmigrar a Gran
Bretaa. Estas reglas de inmigracin tambin estipulan que las personas que
deseen traer a sus cnyuges a vivir a Gran Bretaa deben ser capaces de
mantenerlos sin recurrir a los fondos pblicos. A menudo las familias se ha-
llan separadas entre los dos continentes debido a estas leyes, y las mujeres
que deseen traer a un cnyuge deben encontrar trabajo para aportar pruebas
de que son capaces de mantenerle en esas condiciones (vase Sondhi, 1987).
Cualesquiera que sean las razones dadas para tener un trabajo, e inde-
pendientemente del nivel de importancia social que se d al derecho de las
mujeres a un empleo, el trabajo remunerado no siempre se experimenta
como una ventaja inequvoca. Es muy probable que compaginar la doble
jornada de las responsabilidades domsticas y el trabajo remunerado sea
Cartografas de la dispora 178
agotador (vase el captulo 2). Para la mayora de las mujeres que combi-
naban estos dos tipos de trabajo, el da poda empezar a las cinco o las seis
de la maana, y no terminar hasta las diez o las once de la noche, despus
de acabar todas las tareas de la casa, o las tareas relacionadas con el trabajo
remunerado (por ejemplo, corregir los trabajos de los estudiantes o preparar
las clases del da siguiente, en el caso de una profesora; o completar la cuota
diaria de trabajo en el caso de una trabajadora a domicilio; vanse los es-
tudios de caso en Brah y Shaw, 1992).
Nuestras entrevistas con trabajadoras a domicilo apoyan la evidencia
de otros estudios que sealan los bajos sueldos, la inestabilidad, el aburri-
miento y el aislamiento, las insoportables presiones que resultan de las sbi-
tas fechas de entrega impuestas con muy poca antelacin por los proveedo-
res, y la falta general de proteccin del empleo como caractersticas tpicas
del trabajo a domicilio (vase Bisset y Huws, 1984; Allen y Wolkowit,
1987; Phizacklea, 1990). Sin embargo, no debera pensarse que esto implica
que las mujeres que trabajan fuera se consideraran en mejores circunstan-
cias. De hecho, varias mujeres que trabajaban fuera de casa en sectores no
sindicados y mal pagados se quejaron amargamente de las condiciones de
trabajo. Cualquier intento de sindicalizarse, decan, poda resultar en des-
pido. El miedo a recibir la patada era un elemento disuasorio poderoso
frente a la accin colectiva. Como expres una mujer:
Nos tratan como animales pero todo el mundo tiene miedo a que le den la
patada porque no se puede encontrar trabajo rpidamente.
Sin excepcin, se condenaban las malas condiciones laborales tanto aso-
ciadas con el trabajo a domicilio como con el trabajo en las instalaciones
del empleador. Las mujeres reprobaban las condiciones incluso aunque no
tuvieran ms opcin que aceptar esos trabajos debido a la necesidad y a la
falta de opciones disponibles.
Por encima de todo, el trabajo a domicilio era visto como la peor for-
ma de trabajo remunerado. Hablaban de una horrible monotona y de ex-
plotacin. Lo vean como un refuerzo del aislamiento social y un camino
a la soledad, y en algunos casos como fuente de depresin. De la misma
manera, las formas de trabajo de fbrica poco cualicadas o no manua-
les suscitaban poco entusiasmo, aunque generalmente se las prefera al
trabajo a domicilio. Las mujeres queran un buen trabajo con una paga
decente y un ambiente de trabajo creativo y positivo, aunque hacan una
valoracin bastante realista de la limitada gama de trabajos disponibles
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 179
para la mayora de las mujeres asiticas. Al vivir en zonas de clase obre-
ra de ncleos urbanos degradados, las mujeres eran muy conscientes de
las limitaciones del mercado laboral local. Hablaban de cmo el trabajo
a domicilio, algunos tipos de trabajo en las fbricas y, en el mejor de los
casos, trabajos no manuales poco cualicados y mal pagados en el sector
servicios se haban convertido en la norma del trabajo adecuado de chi-
cas asiticas para los patrones locales, los profesores, los orientadores de
educacin y de insercin laboral y tambin entre algunos sectores de la
comunidad asitica. No tenemos espacio para debatir las experiencias de
nuestras entrevistadas con la educacin, los planes de formacin del go-
bierno y los servicios de orientacin educativa y laboral. Baste decir que las
mujeres jvenes denunciaban las bajas expectativas y las percepciones es-
tereotipadas de los profesionales de la educacin sobre las chicas asiticas,
sobre sus aspiraciones, capacidades y culturas familiares. La mirada profe-
sional que ve a la joven musulmana como un objeto en lugar de un sujeto
de su propio destino era considerada por nuestras entrevistadas como un
obstculo crucial para su xito en el mercado laboral.
El racismo y la discriminacin fueron citados como otra importante ba-
rrera para la entrada y el xito en el mercado laboral:
El racismo es un problema. Para la gente blanca es ms fcil conseguir trabajo.
Es ms probable que si una persona blanca ofrece un trabajo, quiera que lo
haga una persona blanca.
Es difcil para nosotros. Primero les dan los trabajos a la gente blanca y
despus a nosotros.
A algunas personas blancas no les gusta la gente asitica. Cuando los ven en
las calles les gritan insultos y palabrotas. Eso realmente me enfada. A algunos
patrones no les gusta dar trabajo a asiticos.
Posicionalidad contingente
En las narraciones de las mujeres, se hace evidente que estn situadas de
forma diferente y diferencial a lo largo de diversos discursos. Mientras al-
gunas mujeres comparten el derecho de una mujer a trabajar y de ese modo
plantean un desafo a las nociones patriarcales del hombre como el que
gana el pan, las narraciones de otras mujeres reiteran valores patriarca-
les. No existe correspondencia directa entre, por un lado, su visin de la
Cartografas de la dispora 180
participacin de las mujeres en el mercado laboral como un objetivo general
deseable y deseado y, por otro lado, su propia participacin en formas re-
muneradas de trabajo. Esta ltima estaba limitada por aspectos tales como
la forma y la extensin de los cuidados de los que eran responsables, las
circunstancias econmicas del hogar, la estructura de oportunidades del
mercado laboral, las actitudes de nimo/desnimo por parte de sus relacio-
nes/profesores/orientadores laborales, y el racismo y la discriminacin racial
en el trabajo. Pero la cuestin es que la experiencia de las mujeres no es en
absoluto una opresin unidireccional, ni sus narraciones son una estric-
ta codicacin de cierta disposicin social esperando a explotar como
agencia voluntarista.
Ms bien, las narraciones ejecutan [perform] distintas modalidades de
subjetividad como espacio de simultaneidad social y psquica de posicio-
nalidad. Las visiones de las mujeres sobre el empleo remunerado hablan de
identidades de gnero articuladas pero distintivas y diferenciadas. Como
debatimos previamente, puede entenderse la identidad como ese proceso
a travs del cual la inestabilidad y la contradiccin del sujeto-en-proceso se
signica como poseedora de estabilidad y coherencia, como ncleo que se
enuncia como el Yo. El Yo se instala no de forma idntica sino relacional,
como el nosotros, a travs del espacio discursivo de la subjetividad, y del
poder y la prctica de las instituciones. En este sentido, la agencia colectiva
de las mujeres que entrevistamos estaba profundamente marcada por dife-
rentes posiciones de sujeto poltico, pero no necesariamente los que encajan
a la perfeccin en ciertas nociones de lo poltico, donde la agencia poltica
seala un cierto tipo de conciencia y un cierto tipo de accin. Al hacer
mucho nfasis en la importancia de que las mujeres tengan acceso a trabajos
bien remunerados con buenas condiciones laborales, nuestras entrevistadas
articulaban un discurso de gnero de igualdad y justicia social. Como he-
mos visto, algunas de estas jvenes no eran econmicamente activas por s
mismas, pero insistan en la persecucin de estrategias diarias para facilitar
y reforzar la apertura de opciones socialmente justas para las mujeres, incluso si,
como en su propio caso, tal n deba ser aplazado durante toda una generacin
para ser alcanzado por sus hijas, o ganado parcialmente apoyando a amigas
o parientes femeninas. Las mujeres que ya tenan trabajos creaban espacios
culturales donde podan experimentar los placeres de la sociabilidad en las
minucias de la vida diaria en el lugar de trabajo. El trabajo remunerado re-
presentaba todas las contradicciones de clase, gnero, etnicidad y racismo
mientras las mujeres intentaban equilibrar la doble jornada, combinar las
responsabilidades domsticas con un empleo. A partir de sus diferentes si-
tuaciones, ya fuera como trabajadoras a domicilio, trabajadoras por cuenta
Raza y cultura en mercados laborales marcados por el gnero 181
ajena con un sueldo bajo, o realizando diversos trabajos secretariales, admi-
nistrativos y profesionales, las mujeres se enfrentaban cara a cara con las for-
mas generizadas de la explotacin de clase racializada. Su mundo cotidiano
susurraba mltiples conguraciones de relaciones de poder.
Por encima de todo, las relaciones de las mujeres jvenes con el mercado
laboral fueron construidas por mltiples discursos y prcticas instituciona-
les, tales como el impacto de la economa nacional y global en los mercados
laborales locales; los discursos sobre la responsabilidad de las mujeres en
torno al cuidado y la propia posicionalidad de las mujeres en tales discursos
como pueden sentirse y pensar acerca de ellos; el papel de la educa-
cin en la construccin social de las expectativas de empleo, marcadas por
el gnero y el racismo. En otras palabras, la estructura, la cultura y la
agencia, lo social y lo psquico, todo est imbricado. Todos estos son ele-
mentos esenciales para el marco de trabajo que he esbozado.
183
Vivimos en un periodo marcado por profundos cambios. La agitacin pol-
tica de los ltimos tiempos en Europa del Este, la Unin Sovitica, Sudfri-
ca, Amrica Central y del Sur por citar algunos ejemplos y las secuelas
de la Guerra del Golfo suponen una importante reestructuracin del orden
poltico mundial. Se ha producido una transformacin fundamental en la
economa poltica del capitalismo de nales del siglo XX, con un creciente
predominio del capital transnacional, una consolidacin cada vez mayor de
los mercados globales, el desarrollo de nuevas tcnicas de produccin y de
nuevos sistemas de distribucin, la formacin de una nueva divisin inter-
nacional del trabajo y la revolucin de las tecnologas de la comunicacin. En
el mbito cultural, las tendencias homogeneizadoras del consumo cultural
de masas, que atraviesan las fronteras internacionales, son anlogas a una
rearmacin de la tradicin local esttica, poltica y tnica, que exige que se
reconozca su heterogeneidad y su diferencia cultural.
En Europa Occidental, 1992 ha llegado a signicar una nueva fase en
las relaciones entre los doce miembros de la Comunidad Europea. El 1 de
enero de 1993 se derribaron ocialmente las fronteras internas de los doce
Estados con el propsito de permitir el libre movimiento de capitales, bie-
nes, servicios y ciertas categoras de personas. La conguracin incipiente,
descrita cada vez con ms frecuencia como la nueva Europa, es an dif-
cil de denir. Cmo ser esta nueva conguracin? Es bsicamente una
constelacin de intereses econmicos que irrumpen ante la creciente com-
petencia, principalmente de Japn y Estados Unidos? Hasta qu punto los
pases de Europa del Este se convertirn en las nuevas colonias de Europa
Occidental? Cul ser el impacto de esta reestructuracin de los pases eu-
ropeos en el Tercer mundo? Cul ser el lugar de Europa tras la Guerra
7. Resituar Europa. Racismos
generizados, etnicidades y
nacionalismos en la Europa
Occidental contempornea
Cartografas de la dispora 184
del Golfo, ahora que Estados Unidos aparece como la indiscutible potencia
militar dominante a nivel global? Ser la nueva Europa una formacin in-
herentemente inestable con conictos interestatales por el poder econmico
y poltico, y rivalidades tribales entre los diferentes grupos tnicos europeos,
que tengan como resultado el genocidio y un incalculable derramamiento de
sangre? Tales preguntas tienen mucha importancia en la construccin de las
nuevas identidades europeas.
De forma significativa, 1992 tambin fue el V Centenario de la lle-
gada de Coln a las Amricas el 12 de octubre de 1492. Asimismo, 1492
fue el ao de la cada del Reino de Granada en Espaa, lo que puso
fin a 800 aos de poder e influencia de los moros en Europa un
aniversario que pone de relieve la histrica contienda entre judasmo,
cristianismo e islam, y cmo esta contienda se est reconfigurando en
la Europa contempornea. Dichos acontecimientos histricos constitu-
yeron momentos inaugurales en la evolucin de un sistema econmico
mundial en el cual la dominacin occidental qued inextricablemente
unida a la historia de la esclavitud transatlntica, el colonialismo y el
imperialismo. A lo largo de los 500 aos de expansin y colonizacin
europeas, la idea de Europa como una categora en cierto modo uni-
ficada ha sido puesta en cuestin constantemente por los intensos con-
flictos y rivalidades internas, de las que este siglo ha sido testigo con las
dos Guerras Mundiales y la subsiguiente Guerra Fra entre los bloques
de poder capitalista y socialista. En este escenario poltico, los ideales
de una identidad paneuropea han sido cuestionados de forma perma-
nente por los procesos de formacin de identidad nacional, sujetos ellos
mismos a las contradicciones internas de gnero y de clase as como de
especificidad regional y tnica.
Y an as Europa exista como un conglomerado de poder en la escena
mundial: como una realidad concreta para todos aquellos a los que subor-
dinaba. De hecho, como seal Balibar (1991), hasta mediados del siglo XX,
el principal signicado del trmino europeo se refera a grupos de coloni-
zadores en las regiones colonizadas del mundo. Los procesos de conquista,
colonizacin y formacin de imperios, el asentamiento permanente de euro-
peos en otras partes del mundo, las luchas nacionalistas de los colonizados
y la descolonizacin selectiva constituyen el terreno en el cual Europa se
construy a s misma y a sus Otros. Los cambios actuales en el orden glo-
bal econmico y poltico estn tomando forma frente a este pasado, y est
surgiendo una nueva Europa.
Resituar Europa 185
En esta nueva Europa, nos enfrentamos actualmente con un resurgimiento
y con una intensicacin creciente del racismo y del nacionalismo, as como
con un genocidio que se dene a s mismo sin inmutarse como limpieza
tnica y provoca muertes, violaciones y torturas. Esto hace que sea un im-
perativo poltico el que, mientras reconsideramos el concepto de etnicidad,
valoremos sus posibilidades armativas y de adscripcin, as como de ser
recuperado por el racismo y el nacionalismo. Bajo qu circunstancias se
convierte la etnicidad en algo racializado? Cmo se articula el racismo con
el nacionalismo? Cmo se inscriben el gnero y la clase en estas interseccio-
nes? Este captulo es un intento de explorar algunos aspectos tericos y po-
lticos de las problemticas que constituyen estas preguntas. En la primera
parte trato las categoras conceptuales y los debates sobre estas cuestiones.
En la segunda, examino las ramicaciones polticas de los procesos econmi-
cos y culturales que se inscriben en la Europa del mercado nico.
Desarrollo mi anlisis centrndome en el racismo, pero exploro su rela-
cin con otros ejes de diferenciacin. La cuestin es que el racismo, la etni-
cidad, el nacionalismo y la clase son fenmenos atravesados por el gnero;
y que sus conguraciones cambiantes son inmanentes a los cambios ms
amplios asociados con la transicin de la modernidad a lo que se ha dado
en llamar sociedad postindustrial, postmodernidad o capitalismo tar-
do. Examino el concepto del neo-racismo y sugiero que su utilidad ana-
ltica depender de hasta qu punto podamos establecer criterios tiles para
distinguir su novedad respecto de las anteriores formas de racismo en el
continente. Pongo el nfasis en la necesidad de tratar la pluralidad de los
racismos en Europa y expongo un caso en el que se consideran en tanto di-
nmicas de poder cruzadas en vez de paralelas. Utilizo el trmino racismos
diferenciales (para distinguirlos de la nocin de Balibar de racismos dife-
rencialistas) para analizar el espacio discursivo de:
La interseccionalidad dentro, entre y a travs de los diferentes racismos.
Las articulaciones del racismo con las relaciones polticas, socio-econ-
micas y culturales de gnero, clase y otros marcadores de diferencia y
diferenciacin.
La relacin entre subjetividad e identidad en y a travs de estos campos.
Finalmente, destaco la necesidad de prestar atencin a las nuevas congura-
ciones de las etnicidades.
Cartografas de la dispora 186
Racismo, gnero y clase: un problema de denicin?
Existe una considerable controversia y un prolongado debate en Gran
Bretaa acerca del uso del concepto de raza y la definicin de racismo.
Debera darse al concepto de raza un valor analtico, dado el peso de
la evidencia contra su validez como categora biolgica? Cmo tratar
su importancia en tanto categora social? Es el racismo una ideolo-
ga o puede entenderse tambin como una estructura? Estas cues-
tiones estn lejos de ser respondidas (Gilroy, 1987; Miles, 1989; Donald
y Rattansi, 1992). Pero hay un acuerdo general en que el concepto de
raza da significado a un conjunto histricamente variable de significa-
dos sociales. Es decir, la raza es una construccin social. Cualquier
marcador color, fisonoma, cultura, gentica puede ser citado, solo
o combinado con otros, como significante de raza. Algunas formas de
racismo destacan las caractersticas biolgicas como indicadores de una
supuesta diferencia racial. Otras formas pueden sealar la diferencia
cultural como la base de una presunta e infranqueable barrera racial en-
tre grupos. El racismo cultural puede callar al respecto o incluso negar
cualquier nocin de superioridad o inferioridad biolgica, pero lo que
lo determina especficamente como racismo es el trasfondo de diferen-
cia innata que contribuye de forma implcita o explcita a calificar a un
grupo como una raza. En otras palabras, el racismo construye la dife-
rencia racial.
No es necesario que las caractersticas biolgicas sean puestas en primer
plano en todos y cada uno de los racismos, pero si va a identicarse a un
fenmeno como racismo, el colectivo al que se reere debe ser representado
como inherentemente diferente. Al contrario de lo que arman las posicio-
nes que construyen el racismo como una tecnologa transparente de repre-
sin y opresin, los procesos de racializacin no siempre tienen lugar en una
matriz de bipolaridades simples de negatividad y positividad, superioridad
e inferioridad o inclusin y exclusin. Mientras que los encuentros raciali-
zados se han descrito frente a una historia de explotacin, inferiorizacin y
exclusin, tambin han habitado espacios de profunda ambivalencia, admi-
racin, envidia y deseo. El deseo por el Otro racializado se construye y se
codica en y a travs de los regmenes patriarcales de poder, incluso cuando
las normas, los valores y las convenciones heterosexuales se ven trastoca-
das constantemente por las sexualidades gays, lesbianas y otras. Al mismo
tiempo, todas las sexualidades en un contexto racializado se inscriben mediante
matrices racializadas de poder. En otras palabras, el Otro del racismo no es un
anverso inequvoco de s mismo; la Otredad puede construirse bsicamente,
Resituar Europa 187
pero no exclusivamente, en trminos antitticos. Lo que es ms, las otreda-
des racial y sexual estn ntimamente conectadas, la una es inmanente a la
otra (Bhabha, 1986b). Ms adelante volveremos sobre este punto.
Existe una tendencia en algunos anlisis del racismo a limitar el uso del
concepto exclusivamente a un fenmeno ideolgico, como algo distinto
de las prcticas sociales. Estas distinciones categricas son profundamen-
te problemticas. Si los discursos, en un sentido foucaultiano, son rdenes
de conocimiento y regmenes de poder que no estn en una posicin de
exterioridad respecto a otros tipos de relaciones (procesos econmicos, rela-
ciones de conocimiento, relaciones sexuales) sino que son inmanentes a estas
ltimas (Foucault, 1984: 94), se deduce que son elementos constitutivos en
la formacin de diferentes formas de subjetividad y prcticas sociales. Con-
secuentemente, los procesos de signicacin como el racismo dejan de ser
un mero fenmeno de supercie, en contraposicin a algunos profundos
fenmenos estructurales. En su lugar, la atencin se centra en las formas en
las que los regmenes de poder racializados se articulan con aquellos de
gnero, clase u otras modalidades de diferenciacin, al interpretarse en el
mbito econmico, poltico, cultural y psquico.
Dada la increble profusin quizs, incluso confusin de estudios so-
bre el racismo que permanecen ajenos a la centralidad del gnero y la sexua-
lidad en su constitucin, es necesario reiterar explcitamente que el racismo
es siempre un fenmeno generizado y sexualizado. En primer lugar, la idea
de raza es esencialmente una narracin esencialista de diferencia sexualizada.
Es una alegora de la centralidad de las genealogas dinsticas occidentales
del ancestro y el descendiente del Hombre. Es decir, es un tropo para
la economa heterosexual occidental del deseo. Los discursos de diferen-
cia racial estn saturados con metforas del origen, ancestros comunes, san-
gre, familiares y amigos. La gura de la mujer es un momento constitutivo
en el deseo racializado de control econmico y poltico.
El racismo construye al gnero femenino de forma diferente al masculino
(vase Greenberger, 1969; Davin, 1978; bell hooks, 1981; Davis, 1981; Carby,
1982; Mackenzie, 1984; Mani, 1987; Haraway, 1989; Hall, 1992; Ware, 1992).
No slo se diferencia a hombres y mujeres de un grupo racializado de los
de otro grupo racializado, sino que los hombres de un grupo subordinado
pueden ser racializados a travs de la atribucin de cualidades femeni-
nas, o las mujeres pueden ser representadas con cualidades masculinas.
As, por ejemplo, los hombres bengales en la India colonial eran carac-
terizados como amanerados o femeninos en contraste con la propia
Cartografas de la dispora 188
imagen de macho del autoarmado y heroico hombre britnico. De forma
similar, las mujeres negras esclavas en las Amricas eran racializadas fren-
te a las mujeres blancas mediante la atribucin de cualidades masculi-
nas que se pensaba las mantenan aparte de la gentileza de las mujeres
blancas. Dada la naturaleza generizada de la cultura, el racismo tam-
bin se experimenta de forma diferente por mujeres y hombres. Es decir,
el racismo codica diferenciaciones generizadas mientras parece subsumirlas. El
proceso de subsuncin es importante al imponer una unidad imagina-
da e imaginaria al grupo racializado, mientras que al mismo tiempo
inscribe los regmenes patriarcales de poder. El racismo y las prcticas/
discursos patriarcales son similares, ya que ambas formas de signicacin
sirven para naturalizar algunas diferencias atributivas: el racismo constru-
ye la variacin humana a la vez que codica la diferencia como inherente
e inmutable, la representa como algo racial y traza el mapa de esta dife-
rencia adjudicada a las colectividades sociales; los movimientos patriarca-
les hablan del sexo como un hecho que representa a hombres y mujeres
como naturalmente diferentes, de tal forma que la posicin subordinada
de las mujeres se legitima al derivar de diferencias innatas entre hombres
y mujeres. Ambos conjuntos de signicaciones presentan el cuerpo como
un portador de diferencias inmutables tanto si esta diferencia putativa se
representa o no como biolgica o cultural.
La distincin sexo/gnero, que surgi como resultado de los intentos
feministas de criticar la frmula biologa = destino, fue citada en algunos
estudios feministas para diferenciar el racismo del sexismo. Se dijo
que, mientras el racismo inscriba la desigualdad a travs de una moviliza-
cin de nociones biolgicas de la raza, cuando ninguna exista excepto
como categora social, el sexismo utilizaba la diferencia sexual biolgica
ya existente como base para institucionalizar el desigual trato a los sexos.
Butler (1990), entre otras, se pronuncia respecto a la distincin sexo/gne-
ro. Se pregunta si los hechos ostensiblemente naturales del sexo no pueden
ser tambin formaciones discursivas producidas histricamente, de forma
que, si cuestionramos el carcter inmutable del sexo, quiz la construc-
cin catalogada como sexo fuera una construccin cultural tanto como el
gnero. Como observa:
En algunos estudios, la nocin de que el gnero es construido sugiere un cierto
determinismo de signicados de gnero inscritos en cuerpos anatmicamente
diferenciados, mientras que esos cuerpos son concebidos como recipientes
pasivos de una ley inexorable. Cuando la cultura que construye el gnero
se entiende en trminos de una ley o conjunto de leyes, parece que el gnero est
Resituar Europa 189
tan determinado y jado como lo estaba bajo la frmula biologa = destino.
En ese caso no es la biologa sino la cultura quien se convierte en el destino.
(Butler, 1990: 8)
Para Butler, el gnero no es simplemente una inscripcin cultural de signi-
cado en un sexo ya dado, tambin incluye los medios a travs de los cuales
los propios sexos se establecen como algo prediscursivo, previo a la cul-
tura, como una supercie polticamente neutral a la que se aade la cultura.
Desde este punto de vista, el sexo no es menos una construccin cultural
que la raza o el gnero. Como tal, cualquier distincin entre ellos es b-
sicamente un asunto del signicante particular de diferencia que moviliza
cada una de las construcciones, de los signicados culturales histricamen-
te especcos que son puestos en juego por cada narracin, y sus diversos
efectos en distintas categoras de personas. Butler no se pronuncia acerca
de temas como el racismo o la clase. Pero su pregunta: hasta qu punto el
cuerpo existe en y a travs de la(s) marca(s) de gnero? puede reformularse
como: Hasta qu punto el cuerpo existe en y a travs de la(s) marca(s) de
gnero, raza o clase?; por lo que habra una implosin de barreras entre
el cuerpo fsico y el social.
La cuestin de cmo teorizar mejor la relacin entre racismo y clase
ha sido objeto de un debate considerable en Gran Bretaa, pero mucha de
esta literatura ha guardado silencio respecto a la relacin del racismo y
la clase con el gnero. Este tema combinado ha sido objeto de una consi-
derable controversia en los discursos feministas donde, hasta hace poco,
la tendencia general haba sido analizar el gnero sin tener en cuenta el
racismo de forma sistemtica (vase el captulo 5 para una revisin). La
principal preocupacin de esta discusin era si el racismo y las relaciones
patriarcales deban entenderse como autnomos de la clase social, como
reducibles a la clase social o como si tuvieran historias separadas pero
articuladas con las relaciones de clase en un contexto histrico dado. Mi
propia postura es que el racismo no es ni reducible a la clase social y
al gnero ni completamente autnomo, y que mientras puede tener una
efectividad independiente, no constituye una forma independiente de
dominacin. Como categoras conceptuales, el racismo, el gnero o la cla-
se tratan las articulaciones entre discursos y prcticas como relaciones
contingentes y situadas a lo largo de diversos espacios. Las construccio-
nes de nales del siglo XX y las representaciones de las categoras de
raza, clase o gnero estn insertas en el cambiante orden mundial
contemporneo, y remodeladas por lo que Donna Haraway (1991) llama
la informtica de la dominacin.
Cartografas de la dispora 190
Hasta ahora, he explorado la conceptualizacin de raza y racismo y su
articulacin con el gnero y la clase. A continuacin, examino cmo pueden
teorizarse las conexiones entre racismo, nacin, etnicidad y gnero, antes de
considerar algunas de sus conguraciones en la Nueva Europa.
Nacionalismo, racismo, etnicidad y gnero
El concepto de nacin ha sido objeto de un debate considerable tanto en la
historiografa liberal como marxista (Nairn, 1990 [1977]; Seton-Watson, 1977;
Anderson, 1983; Chaterjee, 1993 [1986]; Nazir, 1986b; Hobsbawm, 1990;
Smith, 1991). El trmino se asocia generalmente con diferentes signicados
en diferentes discursos. Algunas veces, se usa para designar una amplia ca-
tegora de personas que supuestamente tienen una cultura comn. En otros
discursos, se reere a una entidad poltica encarnada en un Estado. De forma
alternativa, puede celebrar la voluntad y las instituciones del pueblo. Be-
nedict Anderson describe la nacin como una comunidad poltica ima-
ginada. Atribuye el auge del nacionalismo a las condiciones histricas de
nales del siglo XVIII, armando que el desarrollo de ciertos artefactos cul-
turales especialmente el lenguaje impreso como una mercanca en forma
de textos fue crucial para la construccin y circulacin del discurso euro-
peo de nacionalidad y nacionalismo: La convergencia del capitalismo
y la tecnologa de la imprenta en la fatal diversidad de la lengua humana
cre la posibilidad de una nueva forma de comunidad imaginada, que con
su morfologa bsica sent las bases de la nacin moderna (Anderson, 1983:
49). Pero, mientras los estudiosos como Anderson ven el nacionalismo como
un fenmeno moderno ntimamente ligado al desarrollo del Estado-na-
cin, para otros (vase Van den Berghe, 1979) las naciones son construccio-
nes ms primigenias que histricas.
Partha Chaterjee (1986) seala una inuyente tendencia en el anlisis
del nacionalismo que moviliza tipologas como modo heurstico para
tratar el nacionalismo. La identica especialmente en el trabajo de es-
tudiosos como John Plamenat y Hans Kohn. Plamenat habla de dos
tipos de nacionalismo: uno descrito como occidental, que supuesta-
mente surgi sobre todo en Europa Occidental, y otro, el oriental, en
teora floreci en Europa del Este, Asia, frica y Latinoamrica. Kohn
hace una distincin parecida en cierto modo entre nacionalismos oc-
cidentales y no occidentales. Ms recientemente, el trabajo de A. D.
Smith utiliza trminos similares. Smith (1991) propone un modelo
cvico y otro tnico de nacin. Caracteriza al modelo cvico como
Resituar Europa 191
un modelo occidental e identica sus principales caractersticas en: la
posesin de un territorio histrico; un sentido de comunidad jurdico-po-
ltica sujeto a leyes e instituciones comunes; una presuncin de igualdad
legal y poltica entre los miembros de dicha comunidad; y la identica-
cin de una cultura comn. Al contrario, la concepcin tnica de nacin
asociada por Smith bsicamente a Europa del Este y Asia hace nfa-
sis en una ascendencia y unos lazos comunes basados en el parentesco,
las lenguas vernculas, las costumbres y las tradiciones.
Es til esta distincin entre cvico y tnico? Expuesta de esta forma,
la pregunta no cuestiona un importante subtexto del discurso de Smith. De-
jando a un lado, por el momento, el problema de las dualidades tratado en
otros captulos del presente volumen, hay ciertamente un sentido en el cual
la distincin entre las dos construcciones de nacin es til para esclarecer
ciertas caractersticas especcas de un discurso determinado. Pero hemos
de disentir del uso que hace Smith de varios trminos, y de los propios tr-
minos escogidos. Por ejemplo, es un modelo el dispositivo adecuado, o
resulta til, para analizar procesos que desafan de forma patente la mode-
lizacin? Qu signican las categoras Oriente, Occidente y Asia en
el trabajo de Smith? Inscriben territorios geogrcos o comunidades pol-
ticas? Cmo estn constituidas frica, Sudamrica y Australia sobre las
que el texto de Smith guarda silencio en los vacos de este silencio? Smith
presenta ostensiblemente el modelo no occidental como forma de resis-
tencia, al decir: Histricamente, desa el dominio del modelo occidental
y aadi nuevos elementos signicativos, ms acordes a las muy diversas
circunstancias y trayectorias de las comunidades no occidentales. Aunque,
sin tomar aliento, prosigue:
Podemos describir este modelo no-occidental de concepcin tnica de la
nacin. Su caracterstica distintiva es su nfasis en una comunidad de nacimiento
y una cultura nativa. Mientras que el concepto occidental estableca que un
individuo tena que pertenecer a alguna nacin, pero poda elegir a cul pertenecer,
el concepto no occidental o tnico no permita tal libertad. Tanto si uno permaneca
en su comunidad o emigraba a otra, uno segua siendo, de forma orgnica e
ineluctable, miembro de la comunidad de nacimiento y estaba marcado por ello
para siempre. En otras palabras, una nacin era ante todo y por encima de todo
una comunidad de ascendencia comn Este nfasis en presuntos lazos
familiares ayuda a explicar el fuerte elemento popular en la concepcin tnica
de nacin. Por supuesto, el pueblo gura tambin en el modelo occidental.
Pero es visto como comunidad poltica sujeta a leyes e instituciones comunes.
(Smith, 1991: 11-12, nfasis de la autora)
Cartografas de la dispora 192
No hay espacio aqu para emprender una deconstruccin ms detallada del
trabajo de Smith. Pero uno puede preguntarse de forma bastante razona-
ble, qu eleccin tuvieron los judos europeos al enfrentarse al Holocausto?
Por qu debera considerarse lo cvico sinnimo de lo occidental y lo
tnico de lo no-occidental? Carecen realmente las concepciones no-oc-
cidentales de nacin de una nocin de comunidad poltica sujeta a leyes e
instituciones comunes? Especialmente si tambin es su intencin que estas
concepciones sean parte de un discurso ya construido: La experiencia occi-
dental ha ejercido una inuencia poderosa, de hecho la ms importante, en
nuestra concepcin de la unidad que llamamos nacin (ibidem: 11).
La distincin de Smith entre las concepciones cvica y tnica de la
nacin puede ser de ayuda, sin embargo, si se las separa de la dualidad
occidental/no occidental. Sugiere acertadamente que los nacionalismos casi
siempre combinan concepciones cvicas y tnicas, y que los procesos t-
nicos son elementos constitutivos en la formacin de una nacin. Argumenta
que muchos Estados-nacin pluritnicos, como Gran Bretaa, han emergido
por el dominio de una comunidad tnica particular: en el caso britnico, la
supremaca inglesa sobre los irlandeses, los escoceses y los galeses, aunque
esta hegemona ha sido desaada continuamente.
Cmo se entiende mejor el nacionalismo? Es necesaria una teora ge-
neral del nacionalismo? Revisando los anlisis marxistas y no marxistas del
nacionalismo, Nazir argumenta que no puede haber una denicin o un
universal o una teora general de nacin, nacionalidad o nacionalismo. Un
intento por llegar a una denicin conclusiva o a una teora general sera in-
adecuado [ya que] las deniciones universales no son posibles y, en lugar
de identicar esencias, necesitamos explorar conjuntos concretos de relacio-
nes y procesos histricos en los cuales estas ideologas adquieren signica-
do (Nazir, 1986b: 494-501). Por lo tanto, qu forma asume un nacionalismo
particular, qu circunstancias y condiciones sociales moldean su forma y
trayectoria, o cmo se moviliza la etnicidad dentro de un nacionalismo dado
son cuestiones empricas.
Las luchas nacionalistas por la independencia de la India, por ejemplo,
comprendieron la construccin de un sentido de nacin en un pueblo que
era extremadamente heterogneo tnicamente hablando. La forja de esta
identidad nacional requiri un nfasis ms all de la condicin comn de
ser un pueblo colonizado que lucha por su derecho de autodeterminacin.
Inicialmente, los nacionalistas no dieron importancia a las particularidades
de la religin, las lenguas regionales, las costumbres locales y las tradiciones
Resituar Europa 193
para inventar un nuevo conjunto de lealtades a un Estado-nacin. Pero este
nacionalismo se fractur internamente cuando la religin surgi en el mo-
vimiento poltico como foco de movilizacin para la creacin de Pakistn.
En estos dos ejemplos, se apel a diferentes modalidades de etnicidad: en el
primer caso, se destac la nocin de una cultura india comn como entidad
sincrtica, un esfuerzo colectivo constituyente de todos los grupos tnicos;
en el segundo caso, se puso de relieve una identidad cultural centrada en
la religin como la base principal de la identicacin tnica. Es importante
recordar que el nacionalismo puede movilizarse con propsitos muy dife-
rentes, y que los discursos nacionalistas construyen y encarnan tendencias
polticas y culturales contradictorias. Depende de las contingencias histri-
cas y contemporneas que los resultados sean empoderadores y progresistas
o reaccionarios y opresivos si bien en la prctica son siempre una mezcla,
ms que simplemente de un tipo u otro, porque, por denicin, progresis-
ta y reaccionario son construcciones poltico-culturales.
A la luz de la discusin precedente, est claro que la idea de etnicidad es
esencial en los discursos sobre la nacin. La etnicidad es una construccin
relativamente nueva comparada con las de raza y nacin: Glazer y Moy-
nihan (1975) sealan su ausencia en la edicin de 1933 del Oxford English
Dictionary, y su aparicin en el suplemento de 1972, donde el primer uso
registrado es el del socilogo americano David Reisman en 1953. Sealan
que la edicin de 1973 del American Heritage Dictionary la dene como: 1. La
condicin de pertenencia a un grupo tnico particular. 2. Orgullo tnico. El
intento del diccionario antes mencionado de capturar signicado recono-
ce de forma implcita la articulacin continua de lo subjetivo y lo social en el
signo de la etnicidad, incluso si el orgullo puede no ser la nica estructura
de sentimiento en juego. Glazer y Moynihan encontraron que la etnicidad
era un trmino an en movimiento. En cierta forma, dos dcadas despus,
an est en movimiento, cuestin que considerar de forma completa en el
ltimo captulo con una referencia especca al reciente discurso de nueva
etnicidad. Basta decir aqu que la etnicidad en trminos de categora ana-
ltica establece prcticas polticas y de signicado cambiantes.
El concepto de etnicidad incluye otro signicante, expresamente tni-
co. En contraste con la etnicidad, el trmino tnico tiene una trayectoria
muy larga. Se deriva del griego ethnos (a su vez derivado de ethnikos), que
originalmente signicaba gentil, pagano, repleto de los ecos de la di-
ferencia. Fue usado con este sentido en ingls desde mediados del siglo
XIV hasta mediados del siglo XIX, cuando gradualmente empez a adquirir
connotaciones racializadas. Alrededor de la poca de la II Guerra Mundial
Cartografas de la dispora 194
en Estados Unidos, el trmino tnico se convirti en una forma educada
de referirse a los judos, italianos, irlandeses y otros grupos frente al grupo
dominante que era principalmente de ascendencia britnica (Eriksen, 1993).
Los grupos europeos denidos como tnicos eran inferiorizados en rela-
cin a los anglosajones que servan como norma. Al mismo tiempo estos
grupos tnicos de ascendencia europea eran diferenciados de los nor-
teamericanos de ascendencia africana, quienes estaban construidos como un
grupo racial.
En la Gran Bretaa de postguerra, el trmino grupo tnico pas a for-
mar parte del concepto de minoras. A veces inclua a todas aquellas cons-
truidas como minoras, pero en su uso ms comn el trmino se convirti en
una etiqueta para los ciudadanos britnicos de Asia, del subcontinente sura-
sitico y del Caribe, y para sus hijos nacidos en Gran Bretaa. Por lo tanto,
haba una colusin implcita entre la idea de grupo tnico y la de gente
de color, que ya era por s misma una construccin colonial reciclada. Esta
racializacin de grupo tnico signicaba que la gente de color era ahora
discusivamente reinventada como grupo tnico, mientras que los grupos
tnicos de ascendencia europea rara vez se vean asociados a estos trminos.
Esto se conrm en parte debido al hecho de que durante el periodo de ad-
ministracin de Ken Livingstone del Greater London Council, minoras de
ascendencia europea se dieron cuenta de que tenan que reclamar ser reco-
nocidos como grupos tnicos si queran recibir fondos; su estatus en este
discurso era realmente ambiguo.
La conceptualizacin de etnicidad de Fredrik Barth ha ejercido una gran
inuencia en los estudios britnicos sobre la materia. Segn Barth (1969),
los grupos tnicos son categoras de autoidenticacin y de adscripcin por
otros. Hace nfasis en los procesos sociales mediante los cuales los grupos
tnicos se identican a s mismos como entidades distintivas y mantienen
fronteras con otras entidades. Un grupo tnico se dene mejor no por sus
caractersticas culturales, sino por referencia a su proceso de formacin de
fronteras. Las fronteras tnicas pueden construirse y mantenerse alrededor
de varios signicantes que se articulan en combinaciones cambiantes en si-
tuaciones especcas. stas pueden incluir la creencia en un linaje comn,
reivindicaciones de una historia compartida que dan forma a los senti-
mientos de luchas y destinos compartidos, apego a una madre patria que
puede coincidir o no con el lugar de residencia, y un sentido de pertenencia
a un grupo con un lenguaje, religin, costumbres sociales y tradiciones
compartidos.
Resituar Europa 195
En otras palabras, la etnicidad es bsicamente un mecanismo de manteni-
miento de fronteras entre los grupos. Barth discrepa con las formulaciones
previas de la etnicidad por asumir que sta se basaba en una diferencia cul-
tural dada y ya existente. En su lugar, pone en primer plano el contexto y
el proceso que marcan la aparicin de signicantes especcos de diferencia
a la vez que constituyen la distincin tnica. Se entiende la etnicidad como
algo relacional y se construye en trminos de proceso. Lo central para la etni-
cidad no es un criterio objetivo de diferencia cultural. Es el proceso median-
te el cual un grupo construye su distincin frente a otro. Desde luego, los
procesos de construccin, mantenimiento y disolucin de fronteras varan
a lo largo del tiempo. Estn sujetos a las fuerzas del cambio poltico y socio-
econmico. Dado que son productos histricos, los lazos de etnicidad pue-
den variar en su signicado, pueden ser reforzados, debilitados o disueltos,
y tendrn distinta preeminencia en distintos puntos de la biografa de un
grupo o de un individuo.
Est claro que los grupos tnicos no constituyen una categora de lazos
primigenios. Pero esto no signica que, bajo circunstancias polticas parti-
culares, no puedan llegar a ser representados en tales trminos. Los grupos
tnicos se forman y existen dentro y a travs de prcticas discursivas y ma-
teriales que incluyen modalidades econmicas, polticas y culturales de po-
der. Son categoras heterogneas diferenciadas por una serie de ejes como el
gnero, la religin, la lengua, la casta o la clase. Pero la movilizacin poltica
de la etnicidad en discursos nacionalistas o racistas puede servir para ocultar
precisamente tales divisiones sociales. Los discursos de distincin tnica de
raza y nacin pueden apelar a metforas de sangre, parentesco, herencia y
sexualidad. Si bien es posible que lleguen a compartir un contenido comn o
un objeto general, estn sujetos a una articulacin particular en un contexto
especco (Miles, 1989).
Por ejemplo, un nacionalismo particular puede construir la nacin
como si tuviera unos orgenes mticos, y puede invocar sueos de destino his-
trico a travs de visiones de pureza racial. Es posible que las etnicidades
de los grupos dominantes y subordinados lleguen a ser representadas como
fronteras jerrquicas constituyentes e inmutables. De hecho, es precisamen-
te el poder de tales imgenes lo que otorga a estos discursos una presencia
especial en la imaginacin popular. Y las preocupaciones sobre la contami-
nacin racial pueden remover los miedos patriarcales sobre la sexualidad
de las mujeres. Por lo tanto, no es una coincidencia que las mujeres ocupen
un lugar central en los procesos de signicacin que se hallan en el racismo
y en el nacionalismo (Vase Davin, 1978; Enloe, 1989, Yuval-Davis y Anthias,
Cartografas de la dispora 196
1989; Anthias y Yuval-Davis, 1992; Parker et al., 1992). Estos y otros estudios
muestran cmo las mujeres son cruciales en la construccin y reproduccin
de las ideologas nacionalistas. Las mujeres pueden servir como guracin
simblica de una nacin. Tambin son vistas como encarnaciones del honor
masculino, y, como tales, se convierten en un espacio de competencia por
ese honor. Por lo tanto, la defensa de las mujeres y los nios se convierte
en un eslogan, en un lema de los hombres que van a la guerra mientras que
las propias mujeres de las facciones opuestas son vctimas de violaciones y
otras atrocidades sexuales. Cuando se las representa como guardianas de
la raza y la nacin, las mujeres no solo signican y demarcan las barreras
jurdicas, polticas, culturales y psquicas de una colectividad nacional, sino
que inscriben estas barreras en y a travs de mltiples prcticas culturales:
su asuncin de posiciones subjetivas feminizadas particulares, su relacin
con el alumbramiento de nios, y su implicacin en la religin y otras prcti-
cas rituales que construyen y reproducen nociones particulares de tradicin.
En contextos racializados estos procesos se inscriben a travs del racismo
posicionando a diferentes grupos de mujeres racializadas de forma diversa
en el campo de la representacin de una colectividad nacional.
Repensar la nueva Europa
Habiendo establecido ya ciertos parmetros para analizar las conexiones
entre racismo, etnicidad, nacionalismo y clase como formaciones atravesa-
das por el gnero, ahora voy a explorar algunas de estas articulaciones tal
y como guran en la Europa Occidental contempornea mientras se cons-
truye el Mercado Comn Europeo. Cmo se est constituyendo la nueva
Europa econmica, jurdica, poltica y culturalmente en y a travs de la
raza? Quin es europeo? Cmo se efecta la concepcin jurdica del
europeo en y a travs de la inmigracin y las leyes de ciudadana? Cul es
el probable impacto que tendr el Mercado Comn Europeo en las mujeres
y en otros grupos representados discursivamente como minoras? Cmo
gura la europeidad en el discurso racista y nacionalista, y de qu formas
estas construcciones desafan y combaten las nuevas etnicidades emergen-
tes? Es el neo-racismo una categora analtica til a la hora de compren-
der las nuevas conguraciones del racismo hoy en Europa? Cmo podemos
comparar este concepto con el de nuevo racismo? Estas son algunas de las
preguntas que forman esta seccin.
Resituar Europa 197
Comienzo con el concepto de nuevo racismo tal y como fue elaborado en
Gran Bretaa a principios de los ochenta, antes de establecer su relacin con
el concepto de neo-racismo en el que la Europa Occidental de los noventa
ha puesto el foco de anlisis.
Nuevo racismo
En Gran Bretaa, la tesis del nuevo racismo surgi en los albores del triun-
fo hegemnico del powellismo
1
y su institucionalizacin en la poltica de la
Nueva Derecha. Martin Barker (1982) propuso que este nuevo racismo era
esencialmente una teora de la naturaleza humana que conectaba la raza
y la nacin. Era un racismo que combinaba una desautorizacin de la infe-
rioridad o la superioridad biolgica con una gran importancia del modo de
vida, de la diferencia cultural como la base natural de los sentimientos de
hostilidad hacia los de fuera. Dentro de este discurso, la conciencia nacional
lleg a entenderse como un instinto para la autopreservacin y la supervi-
vencia nacional. Este anlisis ayud a comprender los discursos racializados
que surgieron de la reestructuracin de las distintas fuerzas de la derecha
del espectro poltico, tanto dentro como fuera del Partido Conservador. Pero
lo que marca la novedad de este racismo frente a un racismo previo, su-
giero, no era tanto su apoyo a un racismo pseudo-cultural, ya que ste no
era un fenmeno infrecuente en el pasado. Por ejemplo, la diferencia cultu-
ral como signicante de diferencia innata fue una corriente particularmente
fuerte en los discursos coloniales en la India (Hobsbawn y Ranger, 1983;
Mackenzie, 1984; Mani, 1987; Mohanty, 1989). Ms bien la distincin de esta
corriente especca de racismo cultural reside en su aparicin en escena en
una era post Segunda Guerra Mundial donde se articula con un discurso
de la Nueva Derecha. Este discurso se desarroll en un contexto de rees-
tructuracin econmica, altos niveles de desempleo, rebeliones juveniles y
huelgas en sectores tales como los servicios sanitarios, la industria minera
y la prensa.
El discurso de la Nueva Derecha, especialmente en su forma de articu-
lacin en la matriz ideolgica del thatcherismo, haca uso de las nociones
de nacin y pueblo frente a la clase, los sindicatos y los parsitos del
Estado de bienestar. Combinaba una losofa de libre mercado con un autori-
tarismo social centrado en la preocupacin de conservar la moral tradicional y
1
En relacin a Enoch Powell (1912-1998), poltico del Partido Conservador, famoso por sus
discursos contra la inmigracin y las leyes anti-discriminacin. [N. del E.]
Cartografas de la dispora 198
preservar la nacin britnica de los supuestos peligros del declive cultural y
la desintegracin de la ley y el orden (Hall y Jacques, 1983; Jessop et al., 1988).
Celebraba los valores familiares tradicionales, exaltaba la maternidad
como una vocacin, propugnaba programas pro vida, atacaba ferozmente
las relaciones gays y lesbianas calicndolas de antinaturales y en gene-
ral intentaba vilipendiar al feminismo (David, 1983; Harding, 1990; Phoenix,
1990). La Nueva Derecha construa la esencia del ser britnico como ser
blanco, sin hacerlo de forma explcita, hablando de inmigrantes y de ma-
rea, lenguaje que, en una fase anterior al periodo de postguerra, se haba
convertido en un cdigo usado para las personas de ascendencia africana y
asitica. Estos grupos ya haban sido descritos por Enoch Powell como colec-
tividades sociales que podan estar en Gran Bretaa pero no ser de Gran
Bretaa. El uso de las metforas de nacin, familia y estilo de vida
britnico en la ideologa de la Nueva Derecha resonaba con una larga histo-
ria de exclusiones racializadas como pieza central de la identidad britnica.
Estas metforas evocaban nociones patologizadas de las familias asiticas
y afro-caribeas (Carby, 1982; Phoenix, 1987), construyendo a estos grupos
como el Otro del carcter britnico, al cual, segn Margaret Thatcher,
se le atribuye haber hecho mucho para civilizar el mundo. Dentro de este
marco ideolgico era fcil representar las culturas vividas de las personas
de ascendencia africana y asitica no slo como diferentes, sino como una
seria amenaza al estilo de vida britnico, a pesar del hecho de que estas
culturas estn inextricablemente entretejidas en el entramado econmico y
poltico britnico.
Dado que las identidades irlandesa, escocesa y galesa mantienen una re-
lacin en cierto modo contradictoria y ambigua con lo britnico, su po-
sicionamiento dentro de este discurso no quedaba claro, como s suceda
con el posicionamiento de las etnicidades de otros grupos europeos asen-
tados en Gran Bretaa tales como los italianos, los polacos y los griegos; y
como de hecho haba sido el caso del colectivo europeo judo, que tambin
se mantiene fuera de la nacin en tanto en cuanto la nacin sea repre-
sentada como cristiana. Pero la ideologa de la Nueva Derecha no moviliz
estas diferencias europeas de forma signicativa, aunque, en un discurso
poltico diferente, las representaciones de lo irlands continuaban ligadas al
terrorismo. Sin embargo, tal ambigedad discursiva no es intrascendente,
ya que al mismo tiempo incorpora y hace diferencias entre estas etnicida-
des europeas. Su ubicacin ambivalente y precaria dentro del discurso de lo
britnico signica que pueden estar inferiorizadas en relacin a lo ingls
o las unas respecto de las otras. A la inversa, estas etnicidades pueden ser
movilizadas al unsono frente a las etnicidades no europeas.
Resituar Europa 199
Neo-racismo
Al enfrentarse a un creciente resurgimiento de formas, tanto populares
como institucionalizadas, de racismo, nacionalismo y actividad fascista en
Europa, con polticas ocialmente autorizadas de limpieza tnica acechan-
do en el panorama, los comentaristas han utilizado cada vez ms el concepto
de neo-racismo para referirse a las conguraciones contemporneas de las
formaciones racializadas (vase Balibar, 1991). Pero cmo deben entender-
se estas nuevas formaciones? Cules son las particularidades de este neo-
racismo? Cmo distinguir este racismo de las formas anteriores?
Yo destacara que no estamos tratando con uno, sino con varios racismos
en Europa. Hay diversos racismos centrados en el color y dirigidos a grupos
denidos como no blancos. Otras formas de racismo incluyen el dirigido
contra los judos, los musulmanes, los rabes, los turcos, los africanos (con
una diferenciacin interna en trminos de cmo se construye a los pueblos
del norte de frica y de frica Subsahariana) y contra los gitanos. Cada uno
de stos tiene su propia historia especca, sus propias caractersticas distin-
tivas y cada uno ha pasado por distintas transformaciones durante su desa-
rrollo. Esto sugiere que consideremos:
Cmo cada racismo ha cambiado a lo largo de diferentes periodos his-
tricos.
Qu forma tiene cada uno de ellos actualmente en Europa.
Qu diferencias tienen entre s, as como con sus formas previas en con-
tenido, estructura y modo de signicacin.
Cmo se cruzan actualmente, tanto dentro de cada pas europeo como
a nivel global.
El antisemitismo, por ejemplo, tiene una larga historia, pero su trayectoria
no slo ha variado en diferentes pases de Europa, sino que sus manifesta-
ciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial se enmarcan en los antece-
dentes del nazismo y de la creacin de Israel, y en la agitacin actual que ha
seguido al cambio poltico en Europa del Este, Alemania y la antigua Unin
Sovitica. Por lo tanto, un aspecto que distingue al antisemitismo contempo-
rneo de sus formas anteriores es su emergencia en este otro contexto hist-
rico. Tambin sera importante examinar (y esto est sujeto a comprobacin
emprica) si se ha producido un cambio discursivo en la naturaleza de la
Cartografas de la dispora 200
representacin de los judos. As, se puede sealar una segunda caractersti-
ca especca del antisemitismo de hoy a travs de las siguientes preguntas:
cmo estn estructurados actualmente los discursos antisemitas y qu for-
mas de signicacin articulan? Cules son las continuidades y diferencias
en la forma en la que los hombres y mujeres judos son representados dife-
rencialmente? Lo que es ms, necesitaramos comprender la especicidad
del antisemitismo actual en diferentes pases europeos, a la vez que tambin
tenemos en cuenta los elementos constitutivos de un antisemitismo ms ge-
neralizado a nivel global.
Podemos considerar el caso de los asiticos en Gran Bretaa como otro
ejemplo. El racismo dirigido contra estos grupos se elabor inicialmente en
el marco del encuentro colonial. En la Gran Bretaa posterior a la Segunda
Guerra Mundial ha sido adaptado dentro de un contexto, primero, de boom
econmico en el que la mano de obra asitica era contratada y utilizada en
los sectores mal pagados y de baja cualicacin de la economa; y seguida-
mente, de una recesin econmica, la llegada de refugiados asiticos del este
de frica, y un cierto crecimiento en los pequeos negocios propiedad de
asiticos. Ms recientemente, ha sido elaborado en referencia a los aconteci-
mientos que han rodeado la fatwa contra Salman Rushdie. Una caracterstica
signicativa de este racismo ha sido su consideracin de la diferencia cultu-
ral como el principal signicante de una barrera supuestamente inalterable:
una visin de los asiticos como los extranjeros par excellence, los Otros
denitivos.
La racializacin de la religin respecto a los asiticos no es un fenme-
no nuevo en s mismo. La creacin de categoras racializadas a travs de la
religin fue una parte signicativa de los discursos y las prcticas polticas
coloniales. A los musulmanes y los hindes, por ejemplo, se les atribuye-
ron cualidades distintivas cargadas de connotaciones de diferencia innata/
natural. El gnero de las mujeres musulmanas e hindes fue construido de
forma diferente, con las palabras purdah y sati convirtindose en medios em-
blemticos para signicar las supuestas diferencias religiosas inscritas en
su femineidad. Sin embargo, la racializacin actual del islam desde la fatwa
representa una nueva formacin discursiva. Es parte inherente de las rea-
lineaciones del orden global poltico y econmico que han seguido al des-
mantelamiento del socialismo como una estructura econmica y de Estado
en la antigua Unin Sovitica y Europa del Este, la Guerra del Golfo y otros
importantes acontecimientos polticos. Marca un periodo en el que la mayo-
ra de las antiguas certezas estn en una profunda crisis. Incluso aunque
la democracia liberal se declare triunfante, la racionalidad occidental y el
Resituar Europa 201
laicismo siguen siendo cuestionados por movimientos religiosos de todo
tipo. En estos movimientos religiosos de todo el mundo ya sean cristianos,
hindes, judos, musulmanes o sijs la vigorizacin del patriarcado y del
control de las mujeres es vital (vase Yuval-Davis y Saghal, 1992). El racismo
dirigido contra los asiticos en la Gran Bretaa post-Rushdie diere por lo
tanto de sus formas previas, en parte debido a las circunstancias particulares
de nales del siglo XX. Tambin diere porque representa una reconstitu-
cin del discurso de los asiticos (ya de por s una construccin peculiar
de la Gran Bretaa de postguerra para referirse solamente a los asiticos del
sur) trayendo a primer plano a los musulmanes, a los cuales se atribuyen
connotaciones europeas y globales muy particulares.
No basta, sin embargo, con esbozar las transformaciones que cada racis-
mo ha sufrido recientemente. No son simplemente racismos paralelos, sino
que constituyen conguraciones que se entrecruzan. Por lo tanto, es crucial
que examinemos cmo estos diferentes racismos se articulan en la Europa
de hoy, y cmo posicionan diferencialmente a una serie de categoras de
personas. Por ejemplo, los irlandeses representan una categora racializada
subordinada dentro del racismo contra los irlandeses en Gran Bretaa, pero
como europeos ocupan un espacio discursivo de dominacin en un racis-
mo que construye a todos los no europeos como los Otros. Los judos blan-
cos europeos tambin estaran posicionados en una posicin relativamente
privilegiada frente a los no europeos en un discurso semejante, pero este
posicionamiento es cuestionado por el antisemitismo. Una mujer negra juda,
por ejemplo, estara posicionada al mismo tiempo dentro del racismo contra
los negros y el antisemitismo. Las consecuencias especcas para un individuo
o un grupo que soporta mltiples signicaciones racializadas dependern de
qu racismo en particular es el dominante en un contexto dado.
Por lo tanto, la novedad de los noventa no es que haya un solo neo-racismo
en Europa, sino que diversos racismos (algunos de los cuales haban perdido
poder) estn siendo reconstruidos en nuevas conguraciones. No son viejas
formas con un nuevo aspecto, sino formas nuevas que en el proceso de su
propia reconstruccin asumen elementos selectivos de las viejas. Estos neo-
racismos europeos pueden solaparse o no con los cambios discursivos ana-
lizados en Gran Bretaa a travs del concepto de nuevo racismo. Algunos
de estos racismos, como por ejemplo el antisemitismo, surgieron en Europa
y fueron dirigidos contra poblaciones dentro de Europa, mientras que otros,
como el racismo contra la gente de ascendencia africana, fueron elaborados en
el contexto de la esclavitud y el colonialismo. Me resisto a utilizar el esquema
de Balibar de distinguirlos designando al primero como racismo interior
Cartografas de la dispora 202
y al ltimo como racismo exterior porque creo que esto podra perpetuar
la errnea opinin de que los racismos europeos dirigidos contra pueblos de
fuera de Europa no fueron una dinmica interna de la construccin histrica
de Europa. Sea como fuere, lo particular del momento actual es que muchos
de los grupos que anteriormente estaban racializados fuera de Europa estn
ahora en Europa. La naturaleza y la forma de las luchas contra estos racismos
se establecern en el marco de una importante reestructuracin de las eco-
nomas y los mercados de trabajo europeo y mundial, cambios visibles en la
composicin de la mano de obra, la emergencia de nuevas estructuras estata-
les supranacionales en los pases de la Unin Econmica Europea y cambios
fundamentales en las formaciones culturales.
Un Mercado nico Europeo de mano de obra?
La creacin del Mercado nico Europeo tendr probablemente un profundo
impacto econmico, poltico y social. El boom econmico de postguerra que
tuvo como resultado la utilizacin en toda Europa de migrantes o inmi-
grantes como mano de obra de reemplazo en los sectores mal pagados de
la economa, donde principalmente deban realizar trabajos sin cualicacin
o de baja cualicacin, tambin ayud a incorporar un creciente nmero de
mujeres al mundo del trabajo en los niveles ms bajos de la jerarqua ocu-
pacional. Que la clase, el gnero, la edad, la etnicidad y el racismo se entre-
cruzan como elementos constitutivos en la formacin de los mercados de
trabajo est ampliamente demostrado por la investigacin feminista. Se ha
demostrado, por ejemplo, que estas intersecciones marcan la denicin de
cualicacin, la construccin de la divisin entre jornada completa y jornada
parcial, la divisin entre trabajos de hombres y de mujeres, las diferen-
cias en los ingresos de hombres y mujeres, las culturas del lugar de trabajo
y el signicado del trabajo remunerado en la construccin de las identidades
(vase el captulo 6).
Ms recientemente, las economas de las sociedades capitalistas avanzadas
han sufrido una importante reestructuracin. Se ha identicado la especializa-
cin exible como una caracterstica clave de los desarrollos contemporneos en
los mtodos de produccin. Los cambios tecnolgicos que hacen ms rentable
la produccin a demanda han conducido a una creciente descentralizacin
de la produccin. Ahora, cada parte puede ser producida en ubicaciones di-
ferentes para ser luego ensambladas en pequeos lotes, sobreponindose as a
la necesidad de almacenar enormes e inexibles inventarios. La maquina-
ria general y la mano de obra exible pueden usarse para producir bienes
Resituar Europa 203
semi-personalizados que encajen en diferentes mercados y en segmentos den-
tro de estos diferentes mercados. Este mtodo contrasta con la produccin a
gran escala que persigue el mercado de masas. Permite a las empresas lidiar de
forma relativamente sencilla con demandas cambiantes e inciertas, y es atractivo
tanto para las multinacionales como para las pequeas empresas (vase Allen y
Massey, 1988; Hirst, 1989). Como consecuencia, el trabajo se ha descentralizado,
a la vez que ha surgido una nueva divisin generizada del trabajo tanto a escala
internacional como dentro de las economas nacionales. Los trabajadores de los
pases del Tercer mundo, especialmente las mujeres, as como categoras espec-
cas de la poblacin en el mundo avanzado capitalista, tales como los negros y
otras minoras, y las mujeres como categora general, se han visto arrastrados
por esta nueva divisin del trabajo a los estratos ms bajos, como mano de obra
barata, eventual y desechable (vase Miter, 1986). Se arma que el Mercado
nico Europeo se construye contra estas tendencias, pero a la vez es un elemen-
to constitutivo de las mismas.
Las previsiones actuales sugieren que la constitucin del Mercado nico
Europeo tendr como resultado, especialmente en las primeras etapas, gran-
des aumentos en las prdidas de empleo dentro de Gran Bretaa en industrias
especcas tales como la textil, las industrias alimentarias y de telecomuni-
caciones, y en regiones concretas, entre las que destacan Yorkshire, Greater
Manchester, Merseyside y Strathclyde. Asimismo, supondr un impacto ad-
verso en las posibilidades de acceder a un empleo para los negros y otras mi-
noras, as como para otras categoras de mujeres histricamente empleadas
en tales industrias. Tambin se ha dicho que el impacto de la reestructuracin
no ser proporcional al tamao de las empresas. Mientras que el capital mul-
tinacional a gran escala resurgir con ms fuerza, las empresas medianas y
pequeas se llevarn la peor parte. Esto tendr un impacto desproporcionado
en los negocios de las minoras, ya que estn bsicamente concentrados en
pequeas empresas. La pequea empresa es tambin donde est empleada
una signicativa proporcin de las mujeres de estas comunidades. Aunque
hay algunas variaciones importantes en la posicin de los diferentes grupos
minoritarios, tanto dentro como entre los diferentes Estados de Europa oc-
cidental, existen similitudes importantes en su ubicacin estructural en las
economas occidentales. En otras palabras, los procesos de centralizacin que
subyacen a la formacin del Mercado nico Europeo se realizan en y a travs
de procesos de gnero, raciales y otras modalidades de subordinacin. Esto
quiere decir que tales procesos econmicos son a la vez polticos y culturales. Lemas
tales como se quedan con nuestros trabajos se movilizan fcilmente en dis-
cursos racializados/patriarcales, que pueden articularse a su vez con discursos
nacionalistas.
Cartografas de la dispora 204
Leyes de inmigracin y ciudadana
Uno de los principales objetivos del Mercado nico Europeo es facilitar la
libertad de movimiento de personas a travs de las fronteras nacionales de
los Estados miembros. Sin embargo, no todos los grupos de personas podrn
acceder a esta libertad. Los derechos de ciudadana en Europa se estructuran
actualmente en una divisin racial entre ciudadanos, residentes (personas con
derechos civiles y residenciales establecidas en uno de los Estados miembros
pero con nacionalidad de un pas del Tercer mundo) y migrantes, quienes
bsicamente tienen derechos extremadamente limitados. En Gran Bretaa,
inicialmente, a los habitantes de las antiguas colonias se les daban plenos
derechos de ciudadana. Sin embargo, estos derechos se han visto persisten-
temente erosionados tras la introduccin en 1948 de una legislacin de inmi-
gracin cada vez ms restrictiva. La historia del control de la inmigracin en
Gran Bretaa sirve como recordatorio constante de cmo las polticas parla-
mentarias del periodo de postguerra se apropiaron e institucionalizaron un
consenso en torno al racismo como sentido comn. Se usaban nociones
racializadas de cultura, matrimonio y sistemas familiares en los deba-
tes en torno a la introduccin de controles a la inmigracin. La construccin
ideolgica de las mujeres como privilegiadas portadoras de su raza y su
cultura signica que las mujeres blancas y las negras o las de otra minora
tnica han sido posicionadas de forma diferente en los discursos relativos a
los asuntos de inmigracin. Las mujeres negras y de otras minoras tnicas
han sido sealadas como un serio problema para el Estado como fuente po-
tencial de una considerable inmigracin masculina a travs del matrimonio.
Es importante destacar que las leyes de inmigracin relativas a la entrada de
maridos o prometidos extranjeros fueron cambiadas cinco veces entre 1969 y
1983 para restringir el derecho de las mujeres no blancas de tener a sus com-
paeros con ellas en Gran Bretaa, mientras no era as para las mujeres blan-
cas. La legislacin actual sobre inmigracin divide al mundo entre aquellos
con un ancestro britnico, un padre o un abuelo nacido en Gran Bretaa
(que disfrutan de los derechos normales de ciudadana), y otros que son non-
patrial, y como tales estn sujetos a controles de inmigracin, deportacin y
restricciones a la hora de tener un empleo.
Esto signica que, mientras que la mayora de los tres millones de perso-
nas de las antiguas colonias britnicas y sus descendientes son ciudadanos
en la actualidad, hay casi un milln clasicado como nacionales del Tercer
Mundo. Para stos, en Gran Bretaa, los derechos asociados a la residencia
incluyen derecho al trabajo, la vivienda, la educacin, la sanidad, las pen-
siones, etc. Pero el resto de Europa no tiene tales acuerdos, y parece que sus
Resituar Europa 205
derechos no sern vlidos en la Unin Europea. Si estas personas se mudan
a otras partes de Europa, probablemente sern clasicados como migran-
tes o extranjeros, con la correspondiente prdida de derechos polticos y
sociales. Por ejemplo, como muchos argelinos en Francia, no tendrn dere-
cho a participar en las elecciones locales y nacionales. En Bruselas, pueden
encontrarse con leyes que les impidan vivir en algunas partes de la ciudad.
Europa alberga a siete millones y medio de personas en esta situacin, prin-
cipalmente de pases del Tercer Mundo, y estas mujeres, hombres y nios
son los ms afectados por la hostilidad, la discriminacin y la explotacin
econmica (vase Race and Class, 1991; New Community, 1991).
El impacto de 1992 tambin tendr un efecto adverso en las personas
que buscan asilo o estatus de refugiado. Las personas del Tercer Mundo
que piden asilo son vistos generalmente como migrantes econmicos en
lugar de como individuos que escapan de persecuciones polticas. Las nue-
vas medidas para restringir este ujo de personas incluyen multas de 2.000
para las compaas areas que traigan pasajeros sin documentacin vli-
da, y restringen el derecho de movimiento de las personas que buscan asilo
dentro de la Unin Europea al estipular que slo pueden solicitar asilo en
el pas al que llegaron.
En su proceso de formacin, la nueva Europa est instituyendo una
amplia variedad de medidas para mantener fuera a los inmigrantes y
refugiados del Tercer Mundo, al tiempo que refuerza sus controles inter-
nos. Tales medidas se estn introduciendo a travs de organismos her-
mticos establecidos ad hoc y acuerdos intergubernamentales, como por
ejemplo el Grupo Trevi de Ministros, el Tratado de Schengen y el Grupo
Ad Hoc de Inmigracin. Los procedimientos de estas agencias estatales
an no estn sujetos a un control democrtico. Sus intentos por armoni-
zar polticas de inmigracin, terrorismo, drogas, asuntos de orden p-
blico y mantenimiento del orden suponen serios desafos a las libertades
civiles y los derechos sociales de las minoras. Por ejemplo, estas acti-
vidades podran llevar a aumentar el poder policial, permitiendo detener
y preguntar a la poblacin por su estatus de inmigrante, a una relacin
cada vez ms estrecha entre estatus de inmigrante y derecho a las presta-
ciones sociales e incluso llegar a inspeccionarse los lugares de trabajo
para asegurar que los patrones comprueban los permisos de residencia
de quienes solicitan empleo. Tales controles internos ya operan en Gran
Bretaa y otras partes de Europa, pero en 1992 se han impuesto sobre una
base mucho ms coordinada, sistemtica y transeuropea (Race and Class,
1991; New Community, 1991).
Cartografas de la dispora 206
Tales operaciones supranacionales, polticas y administrativas pretenden
formar estructuras europeas de regulacin de los campos econmico, jurdi-
co y social con el n de gestionar los intereses de los Estados miembros bajo
nuevos regmenes de acumulacin. La relacin de los Estados nacionales con
las instituciones de esta entidad supranacional est en una fase de evolucin
y probablemente se vea sujeta a todo tipo de tensiones y presiones. La po-
ltica y la cultura sern espacios cruciales donde se cuestionar el poder de
las instituciones del Estado para determinar los derechos sociales, polticos y
econmicos de diversos grupos estructurados diferencialmente.
Etnicidad, hacia dnde?
Europa est luchando para recongurar su propia imagen frente a los nu-
merosos cambios que tienen lugar en todo el mundo. En este proceso, las
diferentes etnicidades europeas se enfrentan entre s tanto como con aque-
llas que Europa ha denido como los Otros. Se trata de un encuentro
precario, con resultados no tan predecibles o inevitables como pudiera pare-
cer. Antes sealamos que bajo circunstancias especcas la etnicidad puede
racializarse. Tambin consideramos que los discursos nacionalistas pueden
potencialmente incluir discursos de raza o etnicidad. Un resultado signi-
cativo es el creciente aanzamiento de diferentes racismos o etnicismos que
construyen discursos esencialistas sobre los africanos, los rabes, los asiticos,
los judos, los musulmanes, los gitanos, los turcos, etc. En la prctica, estas
categoras no se excluyen mutuamente, pero probablemente se las represente
de este modo. Los discursos nacionalistas pueden incluir o excluir a tales
grupos como parte de la nacin en distintos grados y de distintas formas. De
ah el potencial para una considerable polarizacin y divisin. Sin embargo,
aquellos denidos en el discurso como de fuera de la nacin podran ser
parte de la nacin, especialmente frente a gente de otras partes de Europa.
Me acuerdo de un episodio ocurrido durante una visita de intercambio a Ale-
mania, a principios de los ochenta, de un grupo de jvenes principalmente
asiticos y de ascendencia africana, dinamizadores comunitarios. Una tarde,
mientras hablbamos sentados en la terraza de un caf del centro, un joven
trabajador negro de Liverpool fue calurosamente saludado por un grupo
de blancos de Liverpool que estaban de vacaciones en Alemania. Su acento
dio una pista a sus paisanos sobre sus orgenes, y pasaron una agradable
media hora enfrascados en sus ritos de confraternizacin masculina de Li-
verpool. En ese momento su etnicidad de Liverpool, forjada en la experien-
cia vivida de masculinidad de clase trabajadora, era lo ms destacable. La
puesta en escena de esta etnicidad no borr la historia de racismo contra los
Resituar Europa 207
negros en Liverpool, pero cuestion y desa sus tendencias hegemnicas a
la vez que operaba dentro y a travs de las barreras invisibles de Liverpool/
no de Liverpool, alemn/britnico, y negro/blanco. Alguien podra quitar
importancia a este ejemplo diciendo que se trata de una ancdota, pero yo
creo que resulta importante al signicar, precisamente, la relacin compleja
y contradictoria entre las representaciones discursivas y la experiencia vivi-
da de, por ejemplo, clase, gnero, religin y localidad el crisol en el que
la identidad personal, ya sea fragmentada o fragmentaria, se conecta con
las identidades sociales, y donde se asumen y proclaman las identidades
polticas.
Como ya hemos debatido, las etnicidades no son jas sino que estn
constantemente en proceso. Hacen referencia a especicidades contingentes,
provisionales y condicionales. Las barreras de etnicidad pueden esbozarse
alrededor de una variedad de criterios lengua, religin, recuerdos de una
historia compartida y visiones de un destino compartido, una creencia en los
orgenes comunes, lo que permite que uno pueda ser posicionado dentro
de ms de un campo de etnicidad, dependiendo del criterio en juego dentro
de un contexto particular. Los procesos de construccin de fronteras y los cri-
terios especcos invocados en una situacin determinada estn sujetos a con-
tingencias polticas, culturales y econmicas. La cuestin de cundo y dnde
se imaginan e instituyen estas fronteras, o cmo pueden cambiar, debilitarse o
disolverse es crucial. Igual de importante es cmo se interpretan las forma-
ciones de etnicidad: en trminos de una diferencia no jerrquica o como me-
dio para representar su distincin como natural y superior, como es el caso,
por ejemplo, del discurso nacionalista ingls. Pero lo ingls no tiene por
qu ser construido invariablemente en trminos racializados. Si sucede as o
no depende de la lucha poltica por las prcticas y los signicados culturales.
De ah que, como seala Hall (1988), las polticas de la representacin sean
vitales para la discusin sobre las etnicidades.
Para reiterar un punto tratado antes, las etnicidades siempre estn gene-
rizadas tanto en trminos de cmo se construye la diferencia sexual como
en trminos de cmo se viven. Lo que es ms, inscriben y son inscritas por
relaciones de clase y otras modalidades de diferenciacin. Esto signica que
son tambin un espacio para la discusin sobre lo patriarcal, la clase y otras
inscripciones de poder. Esto se aplica tanto a las etnicidades dominantes
como a las dominadas. Es decir, como mujeres de etnicidades dominantes y
dominadas, debemos prestar atencin a cmo se nos posiciona en y a travs
de estas relaciones de poder entre nosotras mismas y frente a los hombres
de estos grupos. En Europa esto requiere la compleja tarea de establecer
Cartografas de la dispora 208
el posicionamiento relacional de un conjunto de diversas etnicidades. En-
tre otras cosas, necesitaremos distinguir entre diferencia como proceso de
reconocer especicidades de la experiencia social y cultural de un grupo,
diferencia como respuesta a la opresin y a la explotacin y una situacin
donde la propia diferencia es la modalidad sobre la que se articula la do-
minacin (vase el captulo 4).
La resistencia a los procesos de exclusin puede venir de muchos lugares,
incluyendo a los propios excluidos, y esa resistencia puede adoptar muchas
formas luchas en los lugares de trabajo, campaas contra polticas estata-
les especcas y, de forma importante, a travs de la cultura: msica, arte,
produccin literaria, cine, moda. Por ejemplo, las mujeres jvenes afro-ca-
ribeas y asiticas en Gran Bretaa parecen estar construyendo identidades
diaspricas que rearman un sentimiento de pertenencia a la localidad en
la que han crecido al mismo tiempo que proclaman una diferencia que
marca la especicidad de la experiencia histrica de ser negro, o asitico
o musulmn.
Y todas stas son posiciones subjetivas cambiantes. Las formas precisas
en que estas identidades se movilizan, y con qu resultados, son variables.
Pero hablan como identidades britnicas con toda la complejidad, contradicciones
y dicultades que este trmino implica.
El consiguiente debate sobre la nueva Europa en los medios, las ins-
tituciones educativas, las organizaciones de patrones y trabajadores y en
muchos otros sitios, puede servir para crear una nueva conciencia de lo
comn, que mantenga la promesa de cuestionar tendencias provincianas y
xenfobas. Por otra parte, dadas las historias particulares de los diferentes
Estados-nacin de Europa, sus diferencias y divisiones internas y su distinto
posicionamiento dentro del orden social global, la nueva Europa emergente
ser probablemente un complejo inestable de grupos de inters que com-
piten entre s. Las incertidumbres econmicas y polticas de la coyuntura
actual son suelo frtil para el crecimiento de racismos y xenofobias, y su arti-
culacin con los imaginarios nacionalistas. Parece que los futuros resultados
dependern en gran medida de la naturaleza y las formas de lucha poltica
de los aos noventa en adelante, a todos los niveles de la formacin social.
209
Conforme nos acercamos al comienzo del siglo XXI somos testigos de
una nueva fase en los grandes movimientos de poblacin. Desde los aos
ochenta se ha producido un rpido incremento en las migraciones por todo
el globo. Estos movimientos de masas se desplazan en todas direcciones.
El volumen de inmigracin ha aumentado en Australia, Norteamrica y
Europa Occidental. Del mismo modo, han tenido lugar movimientos de
poblacin a gran escala dentro y entre pases del Sur. Ms recientemen-
te, los acontecimientos de Europa del Este y la antigua Unin Sovitica
han supuesto un impulso para los grandes desplazamientos de personas.
Algunas regiones consideradas anteriormente como zonas de emigracin
son ahora zonas de inmigracin. Las desigualdades econmicas dentro y
entre las regiones, la movilidad expansiva del capital, el deseo de la gente
de buscar oportunidades que puedan mejorar sus condiciones de vida,
los conictos polticos, las guerras y las hambrunas son algunos de los
factores que suponen un impulso para estas migraciones. Las personas
en movimiento pueden ser migrantes trabajadores (tanto documenta-
dos como indocumentados), especialistas altamente cualicados, em-
presarios, estudiantes, refugiados y solicitantes de asilo o los familiares
de migrantes anteriores. En 1990, la Organizacin Internacional para la
Migracin estim que haba ms de ochenta millones de tales migran-
tes. De estos, se deca que aproximadamente 30 estaban en situacin
irregular y otros 15 eran refugiados o solicitantes de asilo. En 1992, algu-
nas estimaciones situaron el nmero total de migrantes en 100 millones, de
los cuales 20 eran refugiados o solicitantes de asilo (Castels y Miller, 1993).
La nocin de migrante econmico para referirse primordialmente a los
trabajadores migrantes ha sido siempre problemtica, porque parece no
incluir a otros, como los industriales o los empresarios comerciales, que
8. Dispora, frontera e
identidades transnacionales
Cartografas de la dispora 210
tambin persiguen nes econmicos. Sin embargo, estas nuevas migracio-
nes han puesto todava ms en duda esta construccin, ya que los acon-
tecimientos globales hacen cada vez ms insostenibles distinciones como
las establecidas entre los llamados refugiados polticos y econmicos.
Estos movimientos de poblacin responden a importantes realineamientos
en el orden poltico mundial. Como ya he sealado en captulos anteriores,
las nuevas conguraciones transnacionales de poder se articulan con trans-
formaciones fundamentales en la economa poltica del capitalismo de -
nales del siglo XX. Las tendencias globalizadoras que comenzaron hace
siglos adquieren nuevos signicados en un mundo caracterizado por la
creciente hegemona del capital multinacional, la especializacin exible
del trabajo y los productos y el revolucionario impacto de las nuevas tec-
nologas de produccin, distribucin y comunicacin. La emergente nueva
divisin internacional del trabajo depende en gran medida de las mujeres
trabajadoras. De hecho, ya sea trabajando en fbricas electrnicas, talleres
textiles, trabajando desde casa o (con bastante menor frecuencia) desempe-
ando trabajos en los escalafones ms altos de la economa, las mujeres se
han convertido en guras emblemticas de los regmenes contemporneos
de acumulacin. No sorprende, por lo tanto, que las mujeres constituyan
un segmento creciente de las migraciones en todas las regiones y en todos
los tipos de migracin. Esta feminizacin de la migracin es especialmente
perceptible en ejemplos particulares. Por ejemplo, son mujeres la mayora
de los trabajadores de Cabo Verde que han migrado a Italia, de los lipinos
que han migrado a Oriente Medio o de los tailandeses que ha migrado a
Japn. Del mismo modo, en varios movimientos de refugiados predominan
las mujeres (ibidem).
Estas migraciones recientes estn creando nuevos desplazamientos,
nuevas disporas. En un contexto de proliferacin de nuevos cruces de
frontera, el lenguaje de las fronteras y de la dispora adquiere una
nueva dimensin. Algunos peridicos eruditos de reciente creacin tienen
uno u otro de estos trminos en su cabecera. Por el contrario, y de forma
sorprendente, se han hecho pocos intentos para teorizar estos trminos.
Esto es en parte porque, como apunt James Cliord (1994), no es fcil
evitar el desnivel entre la dispora como concepto terico, los discursos
diaspricos y las distintas experiencias histricas de dispora. stas
parecen invitar a una cierta teorizacin, contina Cliord, que siempre
est arraigada en mapas e historias particulares. Aunque quizs sea justa-
mente este arraigo lo que motiva la necesidad de profundizar en el terreno
conceptual que estas palabras construyen y atraviesan, sobre todo si van a
servir de herramientas tericas.
Dispora, frontera e identidades transnacionales 211
Este captulo solo intenta explorar la solvencia analtica de estos trminos. Se
trazan caractersticas especcas que pueden servir para distinguir la dispo-
ra como concepto terico de las experiencias de dispora. Entre otras cosas
sugiero que se entienda el concepto de dispora como genealogas histri-
camente contingentes en el sentido foucaultiano; esto es, como un conjunto
de tecnologas de investigacin que construyen la historia de las trayectorias
de diferentes disporas, y analizan sus relaciones a travs de los campos de
lo social, la subjetividad y la identidad. Expongo que el concepto de dispo-
ra ofrece una crtica a los discursos que dan por sentados ciertos orgenes
inamovibles, mientras que tiene en cuenta un deseo de volver al hogar que
no es lo mismo que el deseo de una patria. Esta distincin es importante,
especialmente porque no todas las disporas mantienen una ideologa de
retorno. Al examinar el subtexto hogar que comprende el concepto de
dispora, analizo la problemtica de la posicin del sujeto autctono y su
precaria relacin con los discursos nativistas.
La nocin de frontera est inscrita dentro de la idea de dispora. La
segunda parte de este captulo est organizada alrededor del tema de las
fronteras. Trato la frontera como una construccin poltica as como una ca-
tegora analtica, y exploro algunas de las fuerzas y los lmites de la llamada
teora de la frontera, especialmente de la forma en que ha sido movilizada
a travs del concepto de desterritorializacin de Gilles Deleuze y Felix
Guatari y luego aplicada al anlisis de textos literarios.
Los conceptos de frontera y dispora hacen referencia al tema del empla-
zamiento. Merece insistir en este punto porque la fuerte asociacin de la no-
cin de dispora con las nociones de desplazamiento y deslocalizacin hace
que la experiencia del emplazamiento desaparezca con facilidad. La tercera
seccin del captulo se centra en este asunto y explora las contradicciones de
y entre la localizacin y el desplazamiento. Como punto de partida, utilizo el
antiguo debate feminista sobre los temas de hogar, emplazamiento, despla-
zamiento y reemplazo que aparecieron con el concepto de una poltica de la
localizacin como una posicin en contradiccin. Las narraciones autorre-
exivas y autobiogrcas ofrecen a menudo miradas crticas a estas polticas
de la localizacin. Uso dos de ellas un ensayo de Minnie Bruce Prat y la
autobiografa de Angela Davis como narrativas que enuncian la posicin
feminista subjetiva de una mujer blanca y una mujer negra. Lo hacen a travs
de un intrincado desenmaraamiento de las mltiples operaciones de poder
que tienen el efecto de naturalizar las identidades, y los diferentes costes
que supone mantener o renunciar a las certezas vividas que conllevan tales
identidades. Algo que tambin es muy importante para esta discusin es la
Cartografas de la dispora 212
forma en la que estas narraciones autobiogrcas demuestran cmo el mis-
mo espacio fsico y geogrco articula diferentes historias y cmo el
hogar puede ser a la vez un lugar seguro para una persona y terrorco
para otra.
Los conceptos de dispora, frontera y poltica de la localizacin ofrecen
juntos una red conceptual para un anlisis que tenga en cuenta la historia de
los movimientos nacionales e internacionales contemporneos de personas,
informacin, culturas, mercancas y capital. Los tres conceptos son inmanen-
tes. En la cuarta parte del captulo propogo un nuevo concepto, el de espa-
cio de dispora, como el lugar de esta inmanencia. El espacio de dispora es
la interseccionalidad de dispora, frontera y localizacin o desplazamiento
como punto de conuencia de procesos econmicos, polticos, culturales y
psquicos. Establece que la condicin global de la cultura, la economa y la
poltica es un lugar de migracin y viaje, lo cual causa serios problemas
a la posicin subjetiva del autctono. Mi argumento central es que el es-
pacio de dispora como categora conceptual est habitado no slo por
aquellos que han migrado y sus descendientes, sino tambin por aquellos
que estn construidos y representados como autctonos. En otras palabras,
el concepto de espacio de dispora (frente al concepto de dispora) contiene
genealogas de dispersin enredadas con aquellas que tienden a quedarse
donde estn.
A lo largo del captulo he hecho nfasis en las relaciones de poder arrai-
gadas en los discursos, las instituciones y las prcticas. Al hacerlo, he movili-
zado una concepcin performativa multiaxial del poder. El captulo termina
con la idea de teora mestiza, esencial para el tipo de anlisis que he des-
plegado en este libro.
Pensar a travs del concepto de dispora
Para empezar, un apunte sobre el trmino dispora. La palabra viene
del griego dia, a travs de y speirein, dispersar, esparcir. Segn el
Websters Dictionary de los Estados Unidos, dispora supone una disper-
sin desde. De ah que la palabra exprese una nocin de centro, un locus,
un hogar desde el que se da la dispersin. Evoca imgenes de mltiples
viajes. El diccionario tambin destaca la asociacin de la palabra con la dis-
persin de los judos tras el destierro de Babilonia. He aqu, pues, la evocacin
de una dispora con una particular resonancia en las cartografas europeas de
desplazamiento; una que ocupa un lugar especial en la psique europea y est
Dispora, frontera e identidades transnacionales 213
emblemticamente situada dentro de la iconografa occidental como la dis-
pora por excelencia. Al analizar las disporas de nales del siglo XX, tomare-
mos estas otras antiguas ms como punto de partida que como modelos, o
como lo que Safran (1991) describe como el tipo ideal. La yuxtaposicin en
el diccionario de lo que el concepto signica en general con uno de sus refe-
rentes particulares pone de relieve la necesidad de hacer al concepto objeto
de estudio, de considerar las ramicaciones de lo que connota o denota y de
considerar su valor analtico.
En lo ms profundo de la nocin de dispora est la imagen de un via-
je. Aunque no todos los viajes pueden considerarse disporas. Las disporas
son claramente distintas de los viajes ocasionales. Ni tampoco se reeren a
estancias cortas. Paradjicamente, los viajes diaspricos buscan esencialmente
establecerse, echar races en alguna otra parte. Estos viajes deben tener en
cuenta la Historia si el concepto de dispora va a servir como un til dispo-
sitivo heurstico. La cuestin no es simplemente quin viaja? sino cundo,
cmo y en qu circunstancias? Qu condiciones socio-econmicas, polticas y
culturales marcan las trayectorias de estos viajes? Qu regmenes de poder
inscriben la formacin de una dispora especca? En otras palabras, es nece-
sario analizar qu hace a una formacin diasprica similar o diferente de otra:
si, por ejemplo, la dispora en cuestin fue construida a travs de la conquista
y la colonizacin como ha sido el caso de varias disporas europeas. O puede
haber resultado de la captura o traslado de un grupo a travs de la esclavitud
o de trabajos forzados como, por ejemplo, en la formacin de las dispo-
ras africanas y asiticas en el Caribe. De forma alternativa, la gente puede
haber tenido que abandonar su hogar como resultado de la expulsin y la
persecucin, destino de diferentes grupos judos en distintos momentos de
la historia. O pueden haber sido forzados a huir al comienzo de un conicto
poltico, como han experimentado muchos grupos de refugiados contempo-
rneos en lugares como Sri Lanka, Somalia o Bosnia (los musulmanes). Quiz
la dispersin ocurri como resultado de un conicto y una guerra que dieron
lugar a la creacin de un nuevo Estado-nacin en el territorio previamen-
te ocupado por otros, como ha sido la experiencia de los palestinos desde
la formacin de Israel. Por otro lado, un movimiento de poblacin podra
haber sido inducido por necesidades de mano de obra, como por ejemplo
la trayectoria de muchos afro-caribeos, asiticos, chipriotas o irlandeses en
Gran Bretaa.
Si las circunstancias de la partida son importantes, tambin lo son las
de la llegada y el asentamiento. Cmo y de qu maneras se introduce un
grupo dentro de las relaciones sociales de clase, gnero, racismo, sexualidad
Cartografas de la dispora 214
u otros ejes de diferenciacin del pas al que migra? La manera en la que un
grupo se sita en y a travs de una amplia gama de discursos, procesos
econmicos, polticas estatales y prcticas institucionales es crucial para su
futuro. Esta insercin marca cmo los diferentes grupos sern posiciona-
dos, relacionalmente, en un contexto dado. Hago nfasis en la cuestin del
posicionamiento relacional porque nos capacita para empezar a deconstruir
los regmenes de poder que operan a la hora de diferenciar un grupo de otro;
para representarlos como similares o diferentes; para incluirlos o excluirlos
de las construcciones de la nacin y la entidad poltica; y que los inscriben
como sujetos polticos, jurdicos o psquicos. Es axiomtico que cada dispo-
ra emprica debe ser analizada en su especicidad histrica. Pero la cuestin
no se agota en la necesidad de historiar o establecer la especicidad de cada
experiencia diasprica particular, por importante que esto sea.
Ms bien el concepto de dispora comprende las formas histricamente
variables de relacionalidad dentro de y entre las formaciones diaspricas.
Contiene las relaciones de poder que diferencian y establecen similitudes en-
tre y a travs de cambios en las constelaciones diaspricas. En otras palabras,
el concepto de dispora se centra en las conguraciones de poder que diferencian
las disporas de forma interna as como las sitan en relacin a las dems.
Las disporas, como experiencias histricas distintivas, a menudo son
formaciones compuestas por muchos viajes a diferentes partes del globo,
cada una con su propia historia, sus propias particularidades. Cada dispora
es un cruce de mltiples viajes; un texto de narraciones exclusivas y, quizs,
incluso dispares. Esto ocurre, entre otras, con las disporas africana, china,
irlandesa, juda, palestina y asitica. Por ejemplo, los asiticos en Gran Bre-
taa tienen una historia diferente, aunque relacionada con la de los asiticos
en frica, el Caribe, Fidji, el Sudeste asitico o Estados Unidos. Dadas estas
diferencias, podemos hablar de una dispora asitica de otra forma que
no sea un modo de descripcin de un grupo particular de migraciones? La
respuesta depende esencialmente de cmo est conceptualizada la relacin
entre estos distintos componentes del grupo.
Sugerira que el concepto de dispora representa las especicidades eco-
nmicas, polticas y culturales que unen entre s estos componentes. Esto
signica que estos mltiples viajes pueden congurar uno solo a travs de
una conuencia de narraciones conforme se vive, se revive, se produce, se
reproduce y se transforma a travs de la memoria individual y colectiva y
la re-memoracin. La comunidad diasprica se imagina de formas dife-
rentes bajo diferentes circunstancias histricas dentro de esta conuencia de
Dispora, frontera e identidades transnacionales 215
narraciones. Con esto quiero decir que la identidad de la comunidad diasp-
rica imaginada est lejos de ser ja o preconcebida. Se constituye dentro del
crisol de la materialidad de la vida diaria; en las historias cotidianas que nos
contamos individual y colectivamente.
Todos los viajes diaspricos son tambin una amalgama en otro sentido.
Son emprendidos, vividos y revividos en mltiples modalidades, por ejem-
plo, de gnero, raza, clase, religin, lengua y generacin. Como tales, todas
las disporas son espacios diferenciados, heterogneos, de debate, incluso si
se implican en la construccin de un nosotros comn. Es importante, por
lo tanto, prestar atencin a la naturaleza y al tipo de procesos en los cuales y
a travs de los cuales se constituye el nosotros colectivo. Quin est autori-
zado y quin no lo est en una construccin especca del nosotros? Cmo
se negocian las divisiones sociales en la construccin del nosotros? Cul es
la relacin de este nosotros con los Otros? Quines son estos Otros? sta
es una pregunta crucial. Generalmente se asume que hay un nico Otro domi-
nante cuya omnipresencia circunscribe las construcciones del nosotros. Por
lo tanto, tiende a haber un nfasis en las oposiciones bipolares: negro/blanco,
judo/gentil, rabe/judo, ingls/irlands, hind/musulmn. La centralidad
de una oposicin binaria particular como base de la divisin poltica y social
en una situacin dada puede hacer necesario, incluso imperativo, ponerla en
primer plano. El problema sigue siendo, sin embargo, cmo deberan ser anali-
zadas estas dualidades. Puede asumirse que todas estas dualidades representan
construcciones universales y ahistricas. Sin embargo, esta perspectiva puede
ocultar la importancia de las circunstancias socio-econmicas, polticas y cultu-
rales, histricamente especcas, que marcan el terreno en el que una dualidad
concreta llega a asumir su signicado particular. Esto es, los efectos reales de las
instituciones, los discursos y las prcticas pueden llegar a representarse como
divisiones inmutables transhistricas. Como consecuencia, una dualidad que
debera ser objeto de deconstruccin puede ganar aceptacin como una proble-
mtica existente.
Es especialmente necesario protegerse contra estas tendencias en el mo-
mento actual, cuando el resurgimiento de viejos y nuevos racismos, violen-
tos conictos religiosos y los horrores de la limpieza tnica hacen que sea
extremadamente fcil caer en la aceptacin de fenmenos contextualmente
variables como universalismos transhistricos, que se asume son parte inevi-
table de la naturaleza humana. Por el contrario, la dualidad es una categora
construida socialmente que merece ser analizada en trminos de cmo fue cons-
tituida, regulada, expresada y discutida, en lugar de ser tomada como si siem-
pre hubiera existido. Puede establecerse una construccin binaria fructfera y
Cartografas de la dispora 216
productiva como objeto de anlisis y herramienta de deconstruccin; esto es,
como medio de investigar las condiciones de su formacin, su implicacin
en la inscripcin de jerarquas y su poder para movilizar colectivos.
La cuestin es que hay mltiples Otros incluidos dentro de y a travs
de las dualidades, aunque uno o ms pueden tener prioridad dentro de
una formacin discursiva concreta. Por ejemplo, un discurso puede tratar
ante todo sobre el gnero, y como tal, puede centrarse en las dualidades
de gnero (aunque, por supuesto, una construccin binaria no es siempre
inevitable). Pero este discurso no est aislado de otros, tales como aquellos
que signican la clase, la raza, la religin o la generacin. La especicidad
de cada uno est enmarcada en y a travs de campos de representacin del
otro. Lo que est en juego, entonces, no es simplemente alguna nocin ge-
neralizada de, digamos, masculinidad y femineidad, sino si estas represen-
taciones de masculinidad y femineidad estn o no racializadas; cmo y de
qu maneras modulan la clase; si hacen referencia a la sexualidad lsbica,
gay, heterosexual u otras; cmo caracterizan la edad y la generacin; cmo,
y si lo hacen, invocan a la autoridad religiosa. Las dualidades, por lo tanto,
estn intrnsecamente diferenciadas y son inestables. Lo ms importante
es cmo y por qu, en un contexto dado, una dualidad especca por
ejemplo, blanco/negro toma forma, adquiere una aparente coherencia y
estabilidad y se combina con otras construcciones tales como judo/gentil u
hombre/mujer. En otras palabras, cmo estos signicantes se relacionan entre
s en la articulacin del poder.
Podemos elaborar el punto anterior haciendo referencia a los discursos
y las prcticas racializadas. Desde este enfoque, la cuestin se reformula
a s misma en torno a la relacin entre diferentes formas de racismo en
un momento especco. La atencin se dirige a las formas en las que la
clase, el gnero, la sexualidad o la religin, por ejemplo, pueden gurar
dentro de estos racismos, y al/los signicante/s especco/s color, so-
noma, religin, cultura, etc.alrededor de los cuales se constituyen estos
diferentes racismos. Un aspecto importante de la problemtica es la del
posicionamiento relacional de los grupos en virtud de estos racismos.
Por ejemplo, de qu distintas formas estn construidos dentro del ra-
cismo anti-musulmn los africanos, los caribeos, los asiticos y los mu-
sulmanes blancos en la Gran Bretaa de hoy? Del mismo modo, cmo
estn diferenciados dentro de sus formaciones racializadas los negros,
los chicanos, los chinos, los japoneses o los surcoreanos en EEUU? Cu-
les son los efectos econmicos, polticos, culturales y psquicos de estas
racializaciones diferenciales en las vidas de estos grupos? Cules son las
Dispora, frontera e identidades transnacionales 217
implicaciones de estos efectos, en trminos de cmo pueden relacionarse
los miembros de un grupo con los de otro? Producen estos efectos condi-
ciones que fomentan la solidaridad y la simpata entre los grupos, o crean
divisiones? Las dinmicas de poder que marcan la pauta de las relaciones
sociales racializadas e inscriben los modos racializados de subjetividad e
identidad son de vital importancia a la hora de tratar tales cuestiones. Mi
razonamiento, como se expone en los captulos anteriores, es que estos
racismos no son simplemente racismos paralelos, sino que son cruces de
racializaciones diferenciales que marcan la posicionalidad a travs de campos de
poder articuladores. Es importante sealar que mi uso del trmino raciali-
zacin diferencial diere del uso de Balibar de racismo diferencialista.
Segn P. A. Taguie, Balibar describe el racismo diferencialista como un
racismo cuyo tema dominante no es la herencia biolgica sino la impo-
sibilidad de superar las diferencias culturales, un racismo que, a primera
vista, no postula la superioridad de ciertos grupos o pueblos en relacin a
otros sino solamente lo nocivo de abolir las fronteras, la incompatibilidad
de los estilos de vida y las tradiciones (Balibar, 1991: 21). La denicin
de Balibar se acerca a lo que Barker (1982) describe como el nuevo racis-
mo. Yo, por otra parte, deseo emplear la racializacin diferencial como
un concepto para analizar procesos de multi-posicionalidad relacional dentro
y a travs de las formaciones de poder marcadas por la articulacin de una forma
de racismo con otra, y con otros modos de diferenciacin. En mi perspectiva, el
nuevo racismo no sera ms que un ejemplo de un racismo histricamen-
te especco (vase el captulo anterior).
Si, como sugiere Khachig Tllian (1991), las disporas contempor-
neas son las comunidades ejemplares del momento transnacional, y el
trmino tiene elementos en comn y resuena con signicados de palabras
tales como migrante, inmigrante, expatriado, refugiado, trabajador mi-
grante o exilio, entonces el concepto de dispora que pretendo elaborar es
un marco interpretativo en relacin con las dimensiones econmicas, polticas y
culturales de estas formas contemporneas de migracin. Como tal, interroga
otros discursos sobre las relaciones sociales de las migraciones en esta fase
del capitalismo de nales del siglo XX. En lo que sigue, voy a introducir
brevemente el debate sobre la construccin de la minora en relacin con
el concepto de dispora.
Cartografas de la dispora 218
Dispora y minora
En Gran Bretaa ha existido una tendencia a debatir la dispora bsicamente
sobre un eje mayora/minora. Esta dicotoma surgi en la Gran Bretaa
de postguerra como sostn de los procesos de racializacin. El trmino mi-
nora se aplicaba bsicamente a los ciudadanos britnicos de ascendencia
africana, caribea o asitica un cdigo postcolonial que operaba como
un sustituto corts de gente de color. La elaboracin del discurso de las
minoras marca las tensas historias, ahora muy bien documentadas, de
control de la inmigracin, vigilancia, violencia racial, inferiorizacin y dis-
criminacin que se convertieron en la sea de identidad de estos grupos en
su da a da. Este discurso tambin resuena con connotaciones anteriores del
trmino, en la teora poltica liberal clsica, donde las mujeres, los pueblos
coloniales subyugados y las clases trabajadoras tienden a asociarse con el es-
tatus de un menor bajo tutela (Spelman, 1988; Lloyd, 1990; Phillips, 1991).
Incluso cuando se moviliza la dicotoma mayora/minora para sealar re-
laciones de poder desiguales, como el caso de estudios que documentan la
discriminacin contra las minoras, su uso sigue siendo problemtico. Esto
ocurre en parte porque el referente numrico de esta dicotoma induce a una
lectura literal, reduciendo el problema de las relaciones de poder a uno de
nmeros, con el resultado de que la circulacin repetida del discurso tiene el
efecto de naturalizar, en lugar de desaar, el diferencial de poder. Adems,
la conceptualizacin de las relaciones sociales nicamente en trminos de
dicotomas opuestas, como he sealado antes, no tiene en cuenta la multidi-
mensionalidad del poder.
En EEUU, algunos eruditos han realizado un serio y sostenido es-
fuerzo para revalorizar el trmino desde una perspectiva diferente.
Dado que en lneas generales estoy de acuerdo con sus argumentos pero
tambin tengo mis reservas, quiz sea necesario preguntarse dnde se
sita mi argumento respecto al concepto de discurso de la minora
que ofrecen. Este concepto fue propuesto por primera vez por Jan Mo-
hamed y Lloyd en 1986, en una conferencia titulada La naturaleza y el
contexto del discurso de la minora, que tuvo lugar en la Universidad
de California - Berkeley. Los trabajos presentados en esta conferencia
fueron publicados en una coleccin editada con el mismo ttulo (Jan
Mohamed y Lloyd, 1990). Era un volumen comprometido terica y pol-
ticamente, y la influencia de su aprobacin del concepto de discurso de
la minora ha tenido un amplio alcance. Los editores definen el dis-
curso de la minora de la siguiente forma:
Dispora, frontera e identidades transnacionales 219
Por discurso de la minora nos referimos a una articulacin terica de las
estructuras culturales y polticas que conectan diferentes culturas minoritarias
en su subyugacin y oposicin a la cultura dominante. (Jan Mohamed y
Lloyd, 1990: ix)
Uno de los objetivos declarados de la conferencia era denir un campo de
discurso entre distintas culturas minoritarias. El proyecto fue concebido
como medio para marginar al centro y desplazar el modelo ncleo-pe-
riferia. Como expone Barbara Christian en el mismo volumen, evocando
las palabras de otras mujeres negras como June Jordan y Audre Lorde, es
crucial distinguir el deseo de poder de la necesidad de tener poder (ibi-
dem: 47), y por lo tanto criticar cualquier movimiento que desee estar en el
centro. Jan Mohamed es prudente al sealar que la ubicacin de una mino-
ra no es una cuestin de esencia (como querran hacernos creer los este-
reotipos de las minoras en las ideologas dominantes), sino una cuestin
de posicin, posicin del sujeto que en el anlisis nal puede ser deni-
da solamente en trminos polticos esto es, en trminos de los efectos
de la explotacin econmica, la privacin poltica del derecho al voto, la
manipulacin social y la dominacin ideolgica en la formacin cultural
de los sujetos y discursos minoritarios (ibidem: 9). De forma similar, la
contribucin de David Lloyd a la compilacin muestra, entre otras cosas,
la interaccin de la raza, el gnero y la clase en la construccin de mi-
noras como categoras polticas y culturales dentro de la teora liberal de
representacin poltica. Al sealar una conexin inextricable de conceptos
estticos y polticos de representacin en []

un discurso occidental del
humano concebido como universalmente vlido pero etnocntrico en la
prctica (ibidem: 379), Lloyd examina el reto planteado a semejantes ejer-
cicios hegemnicos de poder cuando, como en los trabajos de Jean Genet,
hay un rechazo a estos modos de sometimiento.
Mi anidad general con este proyecto debe ser evidente por lo que he ex-
puesto hasta ahora, especialmente porque Jan Mohamed y Lloyd estn lejos
de aceptar una concepcin de minoras que no ponga en primer plano las
relaciones de poder socio-econmicas y culturales. Si bien, no estoy del todo
convencida acerca del uso del concepto de discurso de la minora. Ya he
expresado mi preocupacin sobre las lecturas ms literales que la palabra
minora tiende a engendrar, as como sobre un tema al que David Lloyd tam-
bin dirige la atencin, concretamente la asociacin en la teora poltica libe-
ral clsica de ciertas categoras de minoras con el estatus de menor bajo
tutela. Estas connotaciones tienen que desaparecer. Lo que es ms, existe
una tendencia a emplear el trmino minora bsicamente para referirse a
Cartografas de la dispora 220
grupos racializados o etnizados, y me temo que esta tendencia no se limita
a Gran Bretaa. El discurso se convierte entonces en un pretexto para las
representaciones patologizadas de estos grupos. En otras palabras, dada la
genealoga de prcticas signicativas centradas en la idea de minora, el
uso continuado del trmino tiene ms posibilidades de reiterar que de minar
este nexo de signicados.
Soy consciente de que es posible darle la vuelta a un trmino y dotarlo
de nuevos signicados, y de que la construccin de este nuevo discurso de
discurso de la minora se entiende slo como un proyecto. Sin embargo,
en ausencia de un movimiento poltico como el movimiento del Black Power
que elimin con xito las asociaciones negativas de lo negro en las represen-
taciones racistas, pongo en duda que, independientemente de su intencin,
cualquier movimiento que perpete la circulacin de la dicotoma minora/
mayora no refuerce las relaciones hegemnicas que inscribe esta dicotoma.
Qu categoras de persona est minorizadas en un discurso especco?
Son las clases dominantes una minora dado que, numricamente, estn
casi siempre en minora? Si el objetivo es usar el trmino como sinnimo de
subordinacin y que de ese modo sea totalmente inclusivo al poner a todas
las clases subordinadas, gneros, etnicidades o sexualidades dentro de su
rbita, entonces parecera que hay incluso menos que ganar al arrojar por
la borda el lenguaje de la subordinacin, el cual, al menos, seala desigual-
dades de poder. Como alternativa, no pretendo ofrecer ninguna panacea
universal, sino insistir en que las categoras conceptuales que empleamos
deberan ser capaces de resistir la apropiacin hegemnica en la medida de
lo posible.
El concepto de dispora que quiero proponer aqu est arraigado
en una comprensin multiaxial del poder; una comprensin que pro-
blematiza la nocin minora/mayora. Una concepcin performativa
multiaxial del poder destaca las formas en las que un grupo constitui-
do como una minora sobre una dimensin de diferenciacin puede
ser construido como una mayora sobre otra. Y dado que todos estos
marcadores de diferencia representan facetas articuladoras y perfor-
mativas del poder, se pone en duda la fijacin de las colectividades
sobre cualquier eje nico. En otras palabras, las minoras se posicio-
nan no slo en relacin con las mayoras, sino tambin entre s. Lo
que es ms, los sujetos individuales pueden ocupar posiciones de mi-
nora y mayora a la vez, y esto tiene importantes implicaciones en
la formacin de la subjetividad.
Dispora, frontera e identidades transnacionales 221
Lo que esto signica es que all donde distintas disporas se entrecruzan la
africana, la juda, la irlandesa, la asitica y dems se hace necesario examinar
cmo estos grupos estn construidos de forma similar o diferente los unos res-
pecto a los otros. Tal posicionamiento relacional viene estructurado, en parte, en
referencia al grupo dominante principal. Pero hay aspectos de la relacin entre
estas trayectorias diaspricas que no pueden ser reducidos a una mediacin del
discurso metropolitano. La India y frica, por ejemplo, tienen conexiones que
datan de muchos siglos antes de las que se iniciaron a travs del colonialismo
britnico. Tambin en la Gran Bretaa contempornea, el acto de conversin
al Islam por parte de personas con ascendencia afro-caribea no puede enten-
derse nicamente como una reaccin al racismo britnico, as como el posicio-
namiento de un judo asitico, africano o rabe en Gran Bretaa no se puede
comprender nicamente dentro del discurso europeo antisemita. Hay otras
historias transnacionales, conexiones diaspricas donde Europa no est en
el centro que conservan una carga fundamental para la comprensin de las
formaciones diaspricas contemporneas y sus interrelaciones.
Con esto no quiero referirme slo a aquellas formaciones sociales que
surgieron bajo el dominio colonial europeo directo. La reconguracin de la
antigua conexin entre China y Japn en los tiempos modernos, por ejem-
plo, no ha sido elaborada completamente a travs del prisma occidental,
aunque la expansin global de las relaciones capitalistas y el imperialismo
occidental han desempeado cierto papel, por supuesto. Las disporas china
y japonesa en EEUU, por consiguiente, son las portadoras de estas historias,
ya de por s enredadas, reconstruidas a travs de la mano de obra migrante,
la poltica de la Segunda Guerra Mundial (cuando por ejemplo, hubo reda-
das contra los ciudadanos norteamericanos de ascendencia japonesa y fueron
encerrados), la Guerra Fra a continuacin, en la que China fue demonizada
como un pas comunista, y la actual coyuntura en la que tanto Japn como
China asumen, aunque de forma diferente, una posicin central en el or-
den social global. La heterogeneidad, multiplicidad e hibridacin de esta
experiencia asitico-americana, perspicazmente teorizada por Lowe (1991b),
articula similitudes y diferencias, muchas y variadas. Lo que quiero destacar
es que el estudio de estas formaciones diaspricas de nales del siglo XX
como es el caso de las disporas china y japonesa en la California de los
noventa exige un concepto de dispora en el que los diferentes elementos
histricos y contemporneos no se comprendan conjuntamente, sino en su
relacionalidad dia-sincrnica. Estos anlisis implican relaciones con complejas
matrices de contigidades y contradicciones, de multilocalizacin cambian-
te a lo largo del tiempo y del espacio.
Cartografas de la dispora 222
La dispora deviene hogar, el hogar deviene dispora
Como sealamos anteriormente, el concepto de dispora comprende un
subtexto hogar. Cules son las implicaciones de este subtexto? En pri-
mer trmino, hace referencia a otro [subtexto] el de la gente que se pre-
sume son autctonos de un territorio. Las formas en las que se constituye
discursivamente a los pueblos indgenas son, por supuesto, muy variadas
y dependen del contexto especco. Durante las conquistas imperiales,
el trmino nativo
1
lleg a tener connotaciones peyorativas. En el imperio
britnico, la transformacin de los colonizados de pueblos nativos a los
Nativos implic diversos procesos de dominacin estructural, poltica y
cultural, con el efecto de que la palabra nativo se convirti en un cdigo
de subordinacin. Las disporas britnicas en las colonias se diferencia-
ban internamente por la clase, el gnero, la etnicidad (inglesa, irlandesa,
escocesa, galesa) y dems, pero los discursos de britanidad subsumieron
estas diferencias a la vez que el trmino britnico asuma una posicin
de superioridad respecto al Nativo. El Nativo se convirti en el Otro. En
las colonias, los Nativos fueron excluidos de la britanidad al ser sub-
jetivizados como nativos. Pero cmo se recongura en la Gran Bretaa
actual este discurso nativista en particular? Por supuesto, no hay una
evocacin maniesta del trmino nativo, pero sigue siendo una temtica
que subraya las concepciones racializadas de la britanidad. Segn la ima-
ginacin racializada, los antiguos Nativos coloniales y sus descendientes
establecidos en Gran Bretaa no son britnicos precisamente porque no
son vistos como nativos de Gran Bretaa: pueden estar en Gran Bretaa
pero no pueden ser de Gran Bretaa. El trmino nativo ha sido inver-
tido. Mientras que en las colonias el Nativo colonial estaba inferiorizado,
en Gran Bretaa el Nativo metropolitano est construido como superior.
Es decir, el discurso nativista se moviliza en ambos casos, pero con una
evaluacin opuesta del grupo construido como nativo.
1
Native tiene un doble uso en ingls: de forma habitual quiere decir autctono, alguien nacido
en el lugar, pero dentro del discurso colonial decimonnico se utilizaba como indgena con
matices de salvaje. En castellano, se usan trminos distintos: indgenas, para los pueblos
indoamerianos, y autctonos, para la poblacin nacida en el Estado espaol, de manera que
la relacin establecida por la autora en los epgrafes siguientes no puede traducirse con igual
signicacin. Nativism, por su parte, es la tendencia poltica anti-inmigrante; podra traducirse
por xenofobia, aunque tiene resonancias ms populistas; por ello y para respetar los juegos de
palabras hemos mantenido nativismo/nativista. Por ltimo es preciso sealar que los pueblos
de Amrica del Norte rechazan native american y preeren american indian por sus resonancias
histricas; asimismo, muchos pueblos de Amrica del Sur preeren pueblos originarios a
indgenas. [N del E.]
Dispora, frontera e identidades transnacionales 223
La invocacin del estatus de nativo o de indgena, sin embargo, no se limita
a los discursos del nacionalismo. Pueblos oprimidos como los nativos ame-
ricanos o los nativos australianos tambin pueden movilizar el concepto de
indgena, pero con un objetivo bastante diferente. Aqu el posicionamiento
nativo se convierte en el medio de lucha contra siglos de explotacin y mar-
ginalidad. Esta posicin del sujeto nativo articula una ubicacin subalterna.
Por lo tanto, es importante distinguir estas armaciones de aquellas que se
adentran en la constitucin de las estructuras de dominacin. Sin embar-
go, esta ubicacin subalterna no siempre supone una garanta automtica
frente a armaciones esencialistas de pertenencia. A la vez, tampoco puede
asumirse por adelantado que, invariablemente, la resistencia a los procesos
hegemnicos de subordinacin evitar recurrir a la posicin del sujeto ind-
gena como espacio privilegiado de armacin legtima de pertenencia. Lo
que est en juego aqu es la forma en la que la posicin del sujeto indge-
na se construye, se le presenta y se moviliza. Las polticas oposicionales de
una ubicacin subalterna deben enfrentarse a todo tipo de contradicciones.
Puede el indigenismo declarar su identidad nativa a la vez que renun-
cia al nativismo [xenofobia]? Precisamente, cmo se distingue el indi-
genismo de los grupos subalternos de las armaciones de ser autctono
que hacen los grupos dominantes? Cmo se sitan a s mismos los pueblos
indgenas subalternos frente a otros grupos subordinados en un escenario
dado? Por ejemplo, cmo se articulan las demandas de justicia social de los
nativos norteamericanos y se sitan en relacin a las de los negros norteame-
ricanos? Estn marcadas tales demandas por una poltica de solidaridad o
por el antagonismo competitivo y la tensin? En cierto sentido, la problem-
tica solo puede tratarse totalmente estudiando los casos particulares. Pero la
respuesta depender, al menos en parte, de la forma en que se trate la cues-
tin de los orgenes en trminos naturalizados y esencialistas o como
desplazamientos histricamente constituidos?
Dnde est el hogar? Por un lado, el hogar es un lugar mtico de
deseo en la imaginacin diasprica. En este sentido, es un lugar de no re-
torno, incluso si es posible visitar el territorio geogrco que se considera
el lugar de origen. Por otro lado, el hogar es tambin la experiencia vivida
de una localidad. Sus sonidos y olores, su calor y su polvo, sus templadas
noches de verano o la excitacin de la primera nevada, las estremecedo-
ras noches de invierno, los sombros cielos grises al medioda todo esto,
mediado por la cotidianeidad histricamente especca de las relaciones
sociales. En otras palabras, la diversa experiencia de los dolores y los pla-
ceres, los miedos y las satisfacciones, o los altibajos y la monotona de la
cultura vivida da a da, que marcan las diferentes maneras en las que puede
Cartografas de la dispora 224
experimentarse, por ejemplo, una fra noche de invierno, segn estemos
sentados junto al fuego en una mansin o apiados de pie junto a una ho-
guera en las calles de la Inglaterra del siglo XIX.
Puede que el lector haya imaginado a los sujetos de este fro escenario
de invierno como mujeres y hombres blancos ingleses, pero ste no tiene
por qu haber sido siempre el caso. Es probable que el grupo apiado en
la calle incluyera hombres y mujeres trados a Inglaterra como sirvientes,
desde frica y desde la India, a descendientes de los africanos llevados como
esclavos a las Amricas, as como a irlandeses, judos y otros inmigrantes. Qu
efectos puede tener este tipo de diferenciacin intraclase a la hora de marcar las
anidades y los antagonismos entre los de la calle y entre los de la calle y los de
la mansin? Qu rango de subjetividades y de posiciones de sujeto se produ-
jeron en este crisol? Cules son las implicaciones para la Gran Bretaa de
nales del siglo XX de ciertas formas de imaginar la inglesidad que han
borrado esos multiculturalismos del siglo XIX y de mucho antes? Por con-
siguiente, la cuestin del hogar est inextricablemente unida a la forma en la
que los procesos de inclusin o exclusin operan y son experimentados de
forma subjetiva en determinadas circunstancias. Est vinculada a nuestras
luchas personales y polticas por la regulacin social de la pertenencia.
Como apunta Gilroy (1993), la cuestin del hogar habla de races y de rutas.
El concepto de dispora pone el discurso del hogar y la dispersin en
tensin creativa, inscribe un deseo de hogar al mismo tiempo que critica los discur-
sos que hablan de orgenes jos.
Puede que las problemticas del hogar y la pertenencia sean esenciales
a la condicin diasprica, pero cmo, cundo y de qu forma estas cuestio-
nes salen a la supercie, o cmo se tratan, es algo especco de la historia de
una dispora particular. No todas las disporas inscriben deseos de hogar a
travs de un deseo de volver al lugar de origen. Para algunas, como la de
los grupos surasiticos en Trinidad, la identicacin cultural con el subcon-
tinente asitico puede ser de lejos el elemento ms importante.
Sealamos anteriormente que las disporas no son sinnimo de viaje
temporal ocasional. Ni una metfora del exilio individual. Las disporas
surgen de las migraciones colectivas, viajen los miembros del colectivo
como individuos, como familias o en otras combinaciones. Las disporas
son espacios de formacin de comunidades a largo plazo, si no permanen-
tes, incluso aunque algunas familias o miembros se muden a otro lugar. La
palabra dispora a menudo evoca traumas de separacin y desubicacin,
Dispora, frontera e identidades transnacionales 225
y ste es, verdaderamente, un aspecto muy importante de la experiencia
migratoria. Pero las disporas tambin son el espacio potencial de la espe-
ranza de los nuevos comienzos. Son espacios de debate cultural y poltico
donde las memorias colectivas individuales colisionan, se reorganizan y se
reconguran.
Cundo se convierte un lugar en hogar? Cul es la diferencia entre
sentirse en casa y reclamar un lugar como propio? Es posible sentirse en
casa en cierto lugar y que, an as, la experiencia de exclusin social haga que
nos inhibamos de reclamarlo como nuestro hogar (Brah, 1979; Cohen, 1992;
Bhavnani, 1991; Tizzard y Phoenix, 1993). Una joven negra britnica de padres
jamaicanos puede sentirse mucho ms en casa en Londres que en Kingston,
Jamaica, pero puede insistir en denirse a s misma como jamaicana y/o cari-
bea como forma de armar una identidad que ella percibe que est siendo
denigrada cuando el racismo representa a los negros fuera de la britanidad.
Al mismo tiempo, otra mujer joven con antecedentes similares puede intentar
repudiar el mismo proceso de exclusin armando una identidad britnica
negra. La subjetividad de las dos mujeres se inscribe dentro de distintas prc-
ticas polticas que ocupan diferentes posiciones de sujeto. Articulan diferentes
posiciones polticas en la cuestin del hogar, aunque es probable que ambas
estn maceradas en las muy mezcladas culturas diaspricas de Gran Bretaa.
Por otro lado, puede que la misma mujer asuma posiciones alternativas en
distintos momentos; las circunstancias del momento en el que se toman estas
elecciones sern determinantes.
Claramente, la relacin de la primera generacin con el lugar de migra-
cin es diferente de la de las generaciones siguientes, al estar mediatizada
por el recuerdo de lo que se ha dejado atrs recientemente, y por las expe-
riencias de separacin y desplazamiento, al mismo tiempo que uno intenta
volver a orientarse, a formar nuevas redes sociales, y aprende a negociar
nuevas realidades econmicas, culturales y polticas. Dentro de cada gene-
racin, las experiencias de hombres y mujeres tambin sern moldeadas de
distinta forma por las relaciones de gnero. Las reconguraciones de estas
relaciones sociales no sern un asunto de imposicin directa de las formas
patriarcales que derivan del pas de emigracin por encima de aquellas del
pas al cual se ha migrado. De hecho, ambos elementos sufrirn transforma-
ciones mientras se articulan en y a travs de polticas, instituciones y modos
de signicacin especcos.
El concepto de dispora seala estos procesos de multilocalizacin a travs
de barreras geogrcas, culturales y psquicas.
Cartografas de la dispora 226
Insisto en que la doble, triple o multi-ubicacin del hogar en el imaginario
de las personas en la dispora no signica que esos grupos no se sientan
arraigados en el lugar donde se han establecido. Cuando un poltico bri-
tnico como Norman Tebbit, el antiguo secretario de Estado conservador,
arma que los jvenes britnicos asiticos no pueden sentir apego por Gran
Bretaa si animan a un equipo visitante de cricket de la India o de Pakistn,
su prueba del cricket es ms un reejo de las polticas de raza en Gran
Bretaa que un indicador del sentido subjetivo que los asitico-britnicos tienen
de su propia britanidad. Es poco probable que Tebbit cuestionara el apego
de las poblaciones de origen europeo en Amrica, Australia, Canad o Nueva
Zelanda. O que los considerara menos arraigados en esos lugares por tener
ancestros que fueron all desde Europa. Sera interesante ver si Tebbit des-
cribira a los irlandeses-americanos o a los italianos-americanos como menos
comprometidos con EEUU porque hayan apoyado de forma entusiasta a los
equipos de futbol irlands o italiano en el mundial de 1994. Paradjicamen-
te, las formas racializadas de nacionalismo donde habitan discursos como
el iniciado por Tebbit son precisamente las que pueden engendrar respues-
tas por las que llamarse a uno mismo banglades, indio, pakistan o de Sri
Lanka se convierten en una forma de resistencia frente a las deniciones
racistas de lo asitico. Pero la armacin de tal identidad no puede to-
marse como medida de los procesos de identicacin que operan entre
estos colectivos. La restringida visin de Norman Tebbit de la britanidad se
ve seriamente interrogada y puesta en duda por todo tipo de nuevas y viejas
identidades diaspricas en Gran Bretaa. Estas formaciones de identidad
desafan la idea de una identidad britnica continua, ininterrumpida, estti-
ca, homognea y estable; en su lugar, destacan que la identidad es siempre
plural y est siempre en proceso, incluso cuando puede construirse y ser
representada como ja.
Lo local y lo global de la dispora
Cierta combinacin de lo local y de lo global siempre es un aspecto importante
de las identidades diaspricas. Pero la relacin entre estos elementos vara.
Las disporas que proliferan a nales del siglo XX sern experimentadas de
forma bastante diferente en esta era de nuevas tecnologas y comunicaciones
rpidas en comparacin con el tiempo en que llevaba meses viajar o comuni-
carse con ultramar. El impacto de los medios electrnicos, junto a las crecien-
tes oportunidades de viajes rpidos, revisten con nuevos signicados la idea
de Marshall McLuhan de la aldea global. La trasmisin simultnea a pases
conectados va satlite signica que un evento que sucede en una parte del
Dispora, frontera e identidades transnacionales 227
mundo puede ser visto al mismo tiempo por personas de distintas partes
del globo. Las superautopistas de la informacin electrnica sientan las bases
para nuevas formas de comunicacin impensables hace solo dos dcadas. Es-
tos desarrollos tienen importantes implicaciones en la construccin de nuevas
y variadas comunidades imaginarias. Una vez dicho esto, el resultado di-
recto no es necesariamente un proceso unvoco de homogeneizacin cultural,
especialmente porque el consumo global de cultura visual o de otro tipo est
mediatizado de forma compleja (Hall et al., 1992).
Los efectos no son totalmente predecibles, pues puede haber muchas y
variadas lecturas de la misma imagen. La misma imagen puede evocar di-
versos signicados, sealando los efectos de la biografa personal y el con-
texto cultural en los procesos de produccin de signicado. En otras pala-
bras, la comprensin del tiempo y del espacio y la consiguiente reduccin
del mundo pueden tener resultados contradictorios. Por un lado, hay posibi-
lidades de una mayor conciencia de las desigualdades sociales que conduzca
a modos transnacionales de cooperacin en el desarrollo de estrategias para
combatir tales desigualdades. Surgen nuevas formas de solidaridad poltica
y activismo para enfrentarse a los retos de esta poca. Podra liberarse mucha
energa creativa, que diera lugar a transformaciones en poltica, arte, msica,
literatura y otras formas de produccin cultural. Por otro lado, la globaliza-
cin actual es el propio medio de codicar el cambiante orden mundial post
Guerra Fra. Es el vehculo para asegurar la hegemona cultural en la era del
G-8 ahora que, en julio de 1994, Rusia ha sido admitida al santuario poltico,
que no econmico, del G-7. Esta globalizacin del capitalismo reciente ins-
cribe el terreno econmico y poltico frente al cual tienen lugar las nuevas
migraciones, un terreno con el que las disporas nuevas y antiguas deben
lidiar, un punto que desarrollo ms profundamente en el siguiente epgrafe.
Las identidades diaspricas son a la vez locales y globales. Son redes de identi-
caciones transnacionales que engloban comunidades imaginarias y encontradas.
Dispora, a dnde?
El trmino dispora puede ser muy general y abarcar muchas cosas. Esto
es a la vez una fuerza y una debilidad. Su adquisicin como construccin
terica reside en su alcance analtico; su poder aclaratorio emerge al tratar
con problemticas especcas asociadas a los movimientos transnacionales
de personas, capitales, bienes e iconografas culturales. He expuesto que las
disporas no se deberan teorizar como codicaciones transhistricas de
Cartografas de la dispora 228
migraciones eternas, o ser conceptualizadas como la encarnacin de alguna
conciencia diasprica trascendental. En su lugar, el concepto de dispora
debera ser visto como una referencia a las genealogas histricamente con-
tingentes, en el sentido foucaultiano de la palabra. Es decir, que el trmino
se debera ver como un mapa conceptual que desafa la bsqueda de absolu-
tos originarios o manifestaciones genuinas y autnticas de una identidad ya
dada, estable y esttica, de costumbres y tradiciones puras y prstinas o de
inmaculados pasados gloriosos.
He indicado que las disporas son formaciones compuestas en las que los
miembros de una nica dispora se extendern probablemente por distintas
partes del mundo. Lo que nos capacita para movilizar la palabra dispora
como categora conceptual al analizar estas formaciones compuestas, en vez
de usarla simplemente como una descripcin de diferentes migraciones, es
que el concepto de dispora especica una matriz de interrelaciones econmi-
cas, polticas y culturales que construyen lo comn entre los distintos com-
ponentes de un grupo disperso. El concepto de dispora delinea un campo
de identicaciones donde se forjan las comunidades imaginarias dentro y
fuera de la conuencia de narraciones de los anales de la memoria y la reme-
moracin colectiva. Es importante sealar que la dispora es un pan-concepto.
Como descripcin de distintas experiencias histricas, la dispora repre-
senta una categora heterognea diferenciada a travs de las lneas de clase,
gnero y dems. He expuesto que el concepto de dispora establece esta
diferenciacin interna tanto como la que existe entre las partes diseminadas
por el globo de una poblacin diasprica particular. A lo largo del debate he
hecho nfasis en los circuitos de poder arraigados dentro de los discursos,
instituciones y prcticas que inscriben experiencias diaspricas. Al hacerlo
he movilizado una concepcin performativa multiaxial del poder: el poder
se entiende como algo relacional, que entra en juego dentro de mltiples
espacios a travs de los micro-campos y los macro-campos.
Siguiendo a Tlian, entiendo las disporas contemporneas como comu-
nidades ejemplares de formas de migracin de nales del siglo XX. Resuenan
con el signicado de palabras como inmigrante, migrante, refugiado y solici-
tante de asilo. Esto no signica que el trmino dispora sea un sustituto para
las diversas condiciones que subyacen en los movimientos de poblacin. En
absoluto. En su lugar, el concepto de dispora seala precisamente la simi-
litud y la diferencia de estas condiciones. He sealado que el estudio de las
disporas exige un concepto de dispora en el que los elementos histricos y
contemporneos sean entendidos en su relacionalidad diacrnica.
Dispora, frontera e identidades transnacionales 229
Al examinar el subtexto hogar que encarna el concepto de dispora he
analizado la problemtica de la posicin del sujeto indgena y su precaria
relacin con los discursos nativistas. Un asunto clave en este sentido sera si
la cuestin de los orgenes se trata en trminos esencialistas o en trminos
de desplazamientos histricos. Expongo que el concepto de dispora ofrece
una crtica a los discursos de orgenes inmutables, mientras que tiene en
cuenta el deseo de un hogar. El deseo de un hogar, sin embargo, no es lo
mismo que el deseo de una patria. En contra de la creencia general, no
todas las disporas sostienen una ideologa de retorno. Lo que es ms,
la multi-ubicacin del hogar en el imaginario diasprico no significa
que la subjetividad diasprica est desarraigada. Abogo por una dis-
tincin entre sentirse en casa y declarar un lugar como hogar. Los
procesos de formacin de la identidad diasprica son los ejemplos por
excelencia de la afirmacin de que la identidad es siempre plural y est
en proceso. La relacin entre los dos est sujeta a las polticas en juego bajo
determinadas circunstancias. En otras palabras el concepto de dispora se
reere a la multi-localizacin dentro y a travs de las barreras territoriales,
culturales y psquicas.
El concepto de dispora surge entonces como un conjunto de tecnologas
de investigacin que historian las trayectorias de diferentes disporas, tra-
zan los mapas de su relacionalidad y se preguntan, por ejemplo, qu signi-
ca la bsqueda de orgenes en la historia de una dispora particular; cmo y
por qu se imaginan los absolutos originarios; cmo se experimenta la ma-
terialidad de las prcticas econmicas, polticas y de signicado; qu nuevas
posiciones de sujeto se crean y se asumen; cmo los campos particulares de
poder se articulan en la construccin de jerarquas de dominacin y subor-
dinacin en un contexto dado; por qu ciertas concepciones de identidad
entran en juego en una situacin concreta, y si estas concepciones se ven
reforzadas o desaadas y discutidas por el juego de las identidades.
Pensar a travs de las fronteras
Arraigada dentro del concepto de dispora est la nocin de frontera, de
hecho, no es posible tratar el concepto de dispora sin considerar su relacin
con la idea de frontera. A esta construccin dedico las siguientes pginas.
Fronteras: lneas arbitrarias de divisin que son a la vez sociales, culturales
y psquicas; territorios que patrullar frente a los que se construye como extra-
os, extranjeros, los Otros; formas de demarcacin donde el propio acto de
Cartografas de la dispora 230
prohibicin inscribe la transgresin; zonas donde el miedo al Otro es el miedo
a uno mismo; lugares donde los reclamos de propiedad los reclamos de
mo, tuyo y suyo son vigilados, discutidos, defendidos y peleados.
La teorizacin de Gloria Anzalda de frontera y zona fronteriza aporta im-
portantes puntos de vista. Dos son especialmente relevantes para mi propsi-
to. En primer lugar, utiliza estos trminos para reejar las condiciones sociales
de vida en la frontera mexicana con Texas donde, como ella dice, el Tercer
Mundo se restriega contra el Primero y sangra (Anzalda, 1987: 3). Tambin
evoca el concepto de frontera como metfora de barreras psicolgicas, sexua-
les, espirituales, culturales, de clase y de raza. Entendido en los trminos del
debate sobre diferencia del captulo cinco, el texto de Anzalda habla de las
fronteras como relacin social, como experiencia cotidiana y como subjetivi-
dad/identidad, a la vez. Las fronteras son construcciones arbitrarias. As, en
cierto modo, siempre son metforas. Pero, lejos de ser simples abstracciones
de una realidad concreta, las metforas son parte de la materialidad discursiva
de las relaciones de poder. Las metforas pueden servir como poderosas ins-
cripciones de los efectos de las fronteras polticas.
Cada frontera encarna una narracin nica, incluso aunque resuene con
elementos comunes con otras fronteras. Dicha materialidad metafrica de
cada frontera dirige la atencin a sus caractersticas especcas: a los territo-
rios psquicos y/o geogrcos demarcados; a las experiencias de grupos par-
ticulares que se ven afectados de otras formas por la creacin de una cierta
zona fronteriza; o a los nuevos y viejos Estados que pueden ser abolidos o
instalados por el trazado de barreras particulares. Cmo se regula o se vigila
una frontera? A quin se mantiene alejado y por qu? Cul es la realidad de
estos indeseables estigmatizados que intentan cruzar la frontera? La realidad,
por ejemplo, de proclamar una identidad gay o lesbiana en un contexto social
saturado de homofobia y heterosexismo, como muestra Anzalda. O la reali-
dad de los trabajadores migrantes de hoy en da negociando con el aparato de
inmigracin del Estado: dicultades para obtener visados, para afrontar los
controles de inmigracin, las detenciones y las deportaciones y, en algunos
casos, la posibilidad de perder la propia vida.
La frontera EEUU/Mxico tipica las condiciones de la migracin con-
tempornea. Comprende ciertas temticas comunes que suelen entrar en
juego cuando los pases superdesarrollados implantan medidas para
controlar selectivamente la entrada de personas provenientes de partes
subdesarrolladas del mundo. Esta frontera muestra el destino de perso-
nas antiguamente colonizadas y actualmente atrapadas en los engranajes de
Dispora, frontera e identidades transnacionales 231
una economa global dominada por el capital transnacional y mediatizada
por las polticas del G-7 o del G-8. Estos nuevos regmenes de acumulacin
se caracterizan por la exibilidad (o lo que quizs ser descrito cada vez
ms como adaptabilidad, el trmino creado en la cumbre del G-7 del 10
de julio de 1994) en los procesos laborales, los mercados laborales, los bie-
nes y los patrones de consumo. Hay una intensicacin en la segmentacin
del mercado laboral, con un sector comparativamente pequeo de un n-
cleo de personal altamente cualicado en el nivel directivo y profesional, y
otro grupo mucho mayor de empleados a menudo llamados trabajadores
perifricos pero cuya labor es de hecho vital para el funcionamiento de
la economa global. El ncleo de trabajadores ostenta trabajos permanentes
bien pagados a jornada completa con posibilidades de ascenso y formacin.
Se espera que sean exibles y adaptables y, cuando la situacin lo requie-
ra, geogrcamente mviles, pero cualquier inconveniente que esto pudiera
ocasionar se compensa con la seguridad del derecho a pensin, seguro mdi-
co y otros benecios. Los as llamados empleados perifricos que trabajan
en el mercado laboral secundario estn generalmente mal pagados, y se
dividen en dos subgrupos diferentes. El primero de stos incluye emplea-
dos a tiempo completo que realizan trabajos cualicados o semicualicados.
Altos porcentajes de despidos son muy tpicos en este tipo de trabajo. El
segundo grupo aporta un grado de exibilidad incluso mayor e incluye una
amplia variedad de trabajadores a tiempo parcial, trabajadores temporales,
trabajadores por obra y servicio, trabajadores que comparten un puesto y
trabajadores desde casa. No sorprende, como sealamos en el captulo ante-
rior, que predominen las mujeres, los trabajadores migrantes (tanto hombres
como mujeres) y sus descendientes, as como otras categoras de trabajado-
res mal pagados en este mercado laboral secundario.
Los movimientos transnacionales de personas y de capital de nales del
siglo XX sientan las bases para nuevas formaciones diaspricas. El alto ritmo
de innovacin tecnolgica, comercial y organizativa va acompaado de la
proliferacin de nuevos mtodos de produccin, nuevos mercados, nuevos
productos y servicios y nuevos sistemas de nanciacin. La movilidad ace-
lerada de capital a donde quiera que se maximicen los benecios, dentro
de las propias fronteras o allende los mares, tiene una inuencia particular
en los movimientos de poblacin. Cierta combinacin de relocalizacin in-
terior y exterior de los trabajos, junto a una demanda continua de mano de
obra migrante para algunos tipos de trabajos mal pagados en los ncleos
econmicamente avanzados, est teniendo como resultado la emergencia de
nuevas fronteras, mientras que las viejas estn sujetas a procesos de erosin
o fortalecimiento (Sassen, 1988; Rouse, 1991; Miles, 1993).
Cartografas de la dispora 232
Roger Rouse, por ejemplo, aporta un ejemplo de la naturaleza cambiante
de dichas fronteras frente al capitalismo actual. Utilizando su estudio de
la migracin a EEUU de un municipio rural de Aguilla en Mxico desde
principios de los aos cuarenta, muestra cmo estos migrantes se han con-
vertido poco a poco en parte de una red transnacional de asentamientos. A
principios de los ochenta, casi cada familia del municipio tena un miembro
que haba trabajado en el extranjero, y la economa local dependa fuerte-
mente de las remesas de los migrantes. Con el tiempo, estos migrantes han
establecido diversos puestos avanzados en EEUU, trabajando principalmente
en el sector servicios como limpiadores, friegaplatos, jardineros, trabajadores
de hotel, empleados domsticos y cuidadores de nios. Es frecuente el trco
y la comunicacin entre estos puestos avanzados en EEUU y Aguilla, con ho-
gares dispersos por varios lugares. En cierto modo son a la vez migrantes y
pobladores, que negocian sus agendas personales en un contexto poltico en el
que la demanda de mano de obra se enfrenta a las crecientes presiones para
endurecer los controles de inmigracin.
La creciente polarizacin del mercado laboral en EEUU ha incrementado
la demanda de trabajadores mexicanos para desempear los trabajos ms
bajos del escalafn, en agricultura, en cadenas de montaje y en el sector ser-
vicios. Al mismo tiempo, se han impuesto nuevas restricciones legales dise-
adas para regular la circulacin de migrantes, debidas a la intensicacin
del racismo y a una presin poltica creciente frente a prdidas de empleo
en algunos sectores de la economa. El racismo tambin se alimenta del he-
cho de que algunos segmentos del capital encuentran mucho ms lucrativo
ubicar partes del proceso productivo en Mxico. Los trabajadores mexica-
nos cargan ahora con el resentimiento por quedarse con nuestros trabajos,
tanto en EEUU como en Mxico. Estos tropos de resentimiento construyen
al trabajador como una encarnacin del capital en vez de como su contradic-
cin y ah surge la paradoja del trabajador indocumentado al que se necesita
para dar servicio en las capas ms bajas de la economa, pero se le criminaliza, se le
obliga a ocultarse y hacerse invisible; es decir, es como un fantasma, una presencia
que ensombrece cada recoveco donde quiera que se realiza trabajo mal pagado.
Las contradicciones que rodean a los trabajadores indocumentados
dentro de formaciones patriarcales racializadas en el ncleo de las econo-
mas avanzadas se hicieron palpables con la controversia que lleg a co-
nocerse como el escndalo nannygate (Newsweek, 1 de febrero de 1993),
sobre el empleo de una pareja peruana indocumentada por parte de
la candidata a Fiscal General del presidente Clinton, Zoe Baird. Cuando la
noticia de este hecho se hizo pblica, Zoe Baird, la primera mujer nominada
Dispora, frontera e identidades transnacionales 233
para el puesto de Fiscal General, una abogada de multinacionales, con un
salario anual reconocido de 500.000 dlares y un majestuosa vivienda, ex-
puso la dicultad de encontrar buenos cuidadores de nios como razn
por la que haba contratado a una pareja peruana que resida ilegalmente
en EEUU. Pagaba a la pareja 500 dlares a la semana por cuidar de su
nio y realizar otros trabajos domsticos. Su apelacin a la compasin ba-
sndose en el dilema al que se enfrentan las madres trabajadoras no fue
suciente para que el caso fuera comprendido por sus colegas hombres.
Las gestiones para el cuidado de los nios un asunto bastante mundano
para muchos de ellos difcilmente podan competir con la importancia
de los asuntos de Estado. No sorprende, por supuesto, dado que el
cuidado infantil an se percibe globalmente como una responsabilidad
bsicamente de las mujeres. Grupos de mujeres de EEUU, como la Na-
tional Organisation for Women [Organizacin nacional de las mujeres]
sealaron el doble rasero utilizado contra las mujeres en la adminis-
tracin pblica. Como expona el editorial del New York Times del 9 de
febrero de 1993, un senador hombre cuya esposa hubiera empleado a
trabajadores sin el permiso legal de residencia probablemente no habra
sido inhabilitado.
Por otra parte, la oposicin a Zoe Baird no se limitaba a los hombres. Mu-
jeres con sueldos mucho ms bajos que el de Baird sealaron su privilegio
de clase, diciendo que no podan aceptar su explicacin dado que ella tena
todos los recursos econmicos y de otro tipo a su disposicin para emplear
a una cuidadora sin incumplir la ley. Hubo algunos comentarios en los me-
dios escritos y audiovisuales acerca de los problemas del cuidado infantil
en los matrimonios donde ambos padres trabajan. Sin embargo, la opinin
pblica haca nfasis en la evasin de impuestos de Baird, ya que no pagaba
la Seguridad Social de sus empleados. La opinin general pareca sostener
que alguien con sus ingresos, que poda permitirse sobradamente pagar im-
puestos, no deba desatender sus obligaciones legales.
El debate se centraba principalmente en la cuestin del empleo de in-
migrantes ilegales y en el impago de impuestos de la Seguridad Social por
parte de un futuro ministro de Estado, que sera responsable de administrar
las leyes de inmigracin y nacionalizacin. El testimonio de Baird gener muy
pocos comentarios o debates sobre la explotacin de los trabajadores migrantes
en los sectores ms bajos de la economa, a pesar de la aparicin en los
medios de diversas estadsticas que lo demostraban claramente. El artculo
del Newsweek anteriormente citado sealaba que la violacin de la ley de
1986 que prohiba emplear a inmigrantes ilegales era frecuente en todos
Cartografas de la dispora 234
los niveles de la sociedad. El empleo de tales trabajadores no se limitaba a
las familias norteamericanas de clase alta. El artculo haca referencia a una
encuesta realizada por el Families and Work Institute [Instituto de familia
y trabajo] de Nueva York, que mostraba cmo los trabajadores de las ca-
denas de montaje de Texas contrataban mujeres mexicanas que cruzaban
la frontera como trabajadoras domsticas por 10 dlares al da. En Chica-
go, una compaa de cuidado infantil, Nannies Midwest, armaba que un
60/70 % de las cuidadoras de la zona eran trabajadoras indocumentadas.
La mayora trabajaban muchas horas cocinando, limpiando y cuidando a
los nios. Algunas tenan titulaciones universitarias o cualicaciones pro-
fesionales. Y no solo venan del Caribe, Centroamrica, Sudamrica y de
los pases de la costa del Pacco, sino tambin de Europa del Este.
Segn el US Internal Revenue Service [Agencia Tributaria de EEUU],
de los dos millones de familias en EEUU que emplean a trabajadores do-
msticos, solo el 25 % les paga la Seguridad Social. Como consecuencia del
alboroto por el caso Zoe Baird, la administracin Clinton introdujo proce-
dimientos de investigacin para descubrir si los candidatos a nombramien-
tos presidenciales haban empleado a inmigrantes ilegales (New York Ti-
mes, 9 de febrero de 1993). Este incidente sirvi para sacar a la arena pbli-
ca la complicidad de las instituciones pblicas y privadas, y de personas
de todo tipo, en el mantenimiento de una economa informal arraigada en
los intersticios de las desigualdades locales y globales. Pero, lejos de desa-
ar el discurso del trabajador indocumentado, este escndalo pblico lo
reinscribi, patologizando a los trabajadores migrantes como el problema.
En otras palabras, las prcticas excluyentes que subyacen en la construccin del
trabajador indocumentado como sujeto jurdico fueron naturalizadas mediante
una legitimizacin simultnea de los mismos procesos legales que haban produci-
do tal categora jurdica.
Las polticas de inmigracin, como las sanciones al empleador de la Ley
de Inmigracin de EEUU y las medidas equivalentes que realizan las agen-
cias de control de inmigracin en Gran Bretaa y en todas partes, crean zo-
nas fronterizas no slo a la llegada al pas sino tambin en el interior del mis-
mo. En Gran Bretaa, es sabido que las agencias de inmigracin han hecho
redadas en los edicios de las empresas en busca de inmigrantes ilegales.
Se han dado casos en los que todos aquellos que los ociales de inmigracin
entendan como trabajadores inmigrantes es decir, alguien no blanco, o
que pareciera venir de un pas subdesarrollado eran interrogados du-
rante estas redadas, incluso los que tenan permiso de residencia en Gran
Bretaa (Gordon, 1985).
Dispora, frontera e identidades transnacionales 235
En estas situaciones, el color o el aspecto a menudo sirven como el signi-
cante racializado en y a travs del cual se articulan las desigualdades econ-
micas y las polticas estatales. No existen tales barreras para la movilidad del
capital. Al contrario, las compaas multinacionales reciben un trato especial
por la deslocalizacin y la produccin en pases con economas pobres. Las
nuevas intersecciones entre circulacin global de capital y circuitos transna-
cionales de migraciones cuestionan las barreras presupuestas por conceptos
tales como centro y periferia, ncleo y marginal, rural y urbano o Primer y
Tercer Mundo, incluso cuando las desigualdades que estos conceptos de-
beran sealar persisten a gran escala. Esto es parte del terreno en el cual se
constituyen y se viven las relaciones sociales diaspricas contemporneas.
La teora de la frontera
Cada vez ms, la teora de la frontera se invoca para referirse a los tra-
bajos acadmicos que tratan las fronteras tanto en un sentido geogrco
como analtico. El concepto de desterritorializacin propuesto por Gi-
lles Deleuze y Felix Guatari ha sido usado en diversos anlisis de textos
literarios que supuestamente constituyen la escritura de frontera (Llo-
yd, 1990; Hicks, 1991; Calderon y Salvidar, 1991). Deleuze y Guatari han
identicado la desterritorializacin como una caracterstica distintiva de
lo que ellos llaman literatura menor a saber, cierta literatura cuyas ca-
ractersticas son opuestas a la escritura cannica. La literatura menor, sos-
tienen, est marcada por la desterritorializacin del lenguaje, la conexin
del individuo con cierta inmediatez poltica y el ensamblaje colectivo de
enunciacin (Deleuze y Guatari, 1986 [1975]: 13). El concepto de desterri-
torializacin describe el desplazamiento y la desubicacin de identidades,
personas y signicados, en un momento de alienacin y exilio, maniesto
en la lengua y la literatura. Se reere a los efectos de una ruptura entre
signicante y signicado, de manera que todas las formas estn sin hacer,
como todas las signicaciones, signicantes y signicados, para benecio
de una sustancia informada de ujo desterritorializado, de signos sin sig-
nicado (ibidem).
Mientras que la atraccin de dicho trmino al analizar textos literarios
es comprensible, su aplicabilidad generalizada es mucho ms problemtica.
El tropos literario de escritura de frontera puede ser importante para di-
lucidar algunos aspectos de los encuentros de frontera. Como seala Emily
Hicks, la escritura de frontera articula una estrategia textual de traduccin
frente a la representacin, promulga una memoria no-sincrnica, y ofrece al
Cartografas de la dispora 236
lector la posibilidad de practicar la percepcin multidimensional. El lector
entra en una matriz semitica de mltiples capas, y experimenta realidades
multilinges y transculturales. Estoy de acuerdo con Hicks en que la escritu-
ra de frontera ofrece una rica descripcin de mltiples facetas y matices de
las historias de frontera. Mi nota de advertencia, en este contexto, se dirige
a la tendencia de combinar la teora de la frontera con el anlisis de la
escritura de frontera, especialmente cuando esta ltima se usa como si-
nnimo de textos literarios. Los textos literarios constituyen solo uno de los
elementos de las textualidades de frontera. El concepto de territorio, as
como sus signicados y signicaciones, es un espacio cuestionado por las po-
sicionalidades de dispora y de frontera, donde las cuestiones de territorializa-
cin, desterritorializacin o reterritorializacin son parte de luchas polticas. Los
resultados de estos debates no pueden preverse. En otras palabras, el movimiento
de un texto literario a el mundo como texto es mucho ms peligroso, contradictorio,
complejo y problemtico de lo que se reconoce normalmente.
Frontera, dispora y las polticas de la localizacin
Juntos, los conceptos de frontera y dispora se reeren a una poltica de la
localizacin. Merece insistir en este punto porque la fuerte asociacin de la no-
cin de dispora con las nociones de desplazamiento y deslocalizacin hace que
la experiencia del emplazamiento desaparezca con facilidad. De hecho, son
las contradicciones de y entre localizacin y deslocalizacin las que son una
caracterstica comn del posicionamiento diasprico. Los feminismos han
constituido un importante espacio donde los temas de hogar, localizacin,
desplazamiento y desubicacin han sido objeto de debate por mucho tiempo.
De estos debates surge la nocin de polticas de la localizacin como locali-
zacin en contradiccin es decir, una posicionalidad de dispersin; de situa-
cin simultnea dentro de espacios generizados de clase, racismo, etnicidad,
sexualidad, edad; de movimiento a travs de cambiantes barreras culturales,
religiosas y lingsticas; de viajes a travs de fronteras geogrcas y psquicas.
Siguiendo una rama del debate previo de este captulo, describa las polticas
de la localizacin como una posicin de localizacin multiaxial. Pero polticas es la
palabra operativa aqu, ya que la localizacin multiaxial no predetermina qu
tipo de posiciones de sujeto sern construidas o asumidas, y con qu efectos.
Los relatos reexivos autobiogrcos a menudo aportan visiones crticas
de las ramicaciones polticas del cruce de fronteras a travs de un posicio-
namiento mltiple. Uno de estos relatos, un ensayo de Minnie Bruce Prat ti-
tulado Identidad: piel, sangre, corazn (Prat, 1984), ha atrado la atencin
Dispora, frontera e identidades transnacionales 237
de los anlisis feministas por su compromiso con aclarar las operaciones de
poder que naturalizan las identidades inscritas en posiciones de privilegio,
y los diferentes costes de mantener o renunciar a las certezas vividas que
conllevan tales posiciones. Este texto revela el gran alcance de una narracin
sobre la identidad que interroga y problematiza continuamente la nocin
de identidad estable y esencial, deconstruyendo la propia posicin del na-
rrador, en este caso, la de una lesbiana feminista blanca de clase media de
educacin cristiana criada en el sur de EEUU. Prat es capaz de mantener sus
distintos hogares e identidades en perpetua suspensin incluso cuan-
do intenta recapturarlos en la re-memoracin. Ella promulga su localizacin
desde diferentes posiciones de sujeto, sealando su posicin de privilegio de
clase racializada mientras trabaja con sus propias experiencias de declararse
lesbiana y enfrentarse al heterosexismo en sus muchas y variadas manifes-
taciones. Una estrategia crucial que posibilita a esta narracin rechazar los
impulsos reduccionistas es que trabaja a distintos niveles, estableciendo la
conexin material de lo social, lo cultural y lo subjetivo. Como sealan Biddy
Martin y Chandra Talpade Mohanty:
[] la narracin politiza la geografa, la demografa y la arquitectura
de estas comunidades hogares de Prat en diversos momentos de su
historia al descubrir historias locales de explotacin y lucha. Estas
historias no son como aquellas con las que est familiarizada, con las
que creci. Prat problematiza sus ideas sobre s misma yuxtaponiendo
la historia ocial de su familia y de su infancia, basada en la invisibilidad
de las historias de las personas que no son como ella, con la de aqullas
para las que estos espacios geogrcos tambin eran su hogar. (Martin y
Mohanty, 1986: 195)
Prat examina cmo su sentido de seguridad en el mundo estaba muy rela-
cionado con su aceptacin incuestionable de los cdigos normativos de su
entorno social, y de las estructuras de legitimacin que sostienen estas nor-
mas. Dedica particular atencin al funcionamiento del racismo como una de
las dinmicas centrales que une a esta comunidad surea. La debilidad
de su seguridad y sentimiento de pertenencia se le revela cuando, como
madre lesbiana luchando por la custodia de sus hijos, se enfrenta con el hete-
rosexismo arraigado no slo en las estructuras del Estado, sino tambin en las
prcticas culturales cotidianas que su familia, amigos y las personas que haba
considerado su comunidad daban por sentadas. La retirada de apoyo emo-
cional por parte de aquellos a los que haba amado arroja a un desarraigo total
el concepto de hogar y comunidad que haba sentido hasta la fecha. Envuelta
en un sentimiento de desubicacin y prdida, Prat desplaza el hogar y elige
Cartografas de la dispora 238
este momento de viaje psquico y cultural para aprender sobre los procesos
que sostienen las relaciones sociales y las subjetividades que estaban en el cen-
tro del mundo que ella haba dado por sentado.
Mientras que la narracin de Prat trata el universo social de una mujer
blanca que crece en Alabama durante las luchas por los derechos civiles, la
autobiografa de Angela Davis articula la posicionalidad de una mujer negra
que crece en Alabama ms o menos al mismo tiempo. Una yuxtaposicin
de estas dos narraciones es til, pues ofrece relatos interrelacionados de las
operaciones de racismo y clase en la constitucin de formas de subjetividad
blanca y negra, con el teln de fondo de un periodo turbulento en la reciente
historia de EEUU.
Ambas mujeres evocan el sur segregado de su infancia, pero sus memo-
rias construyen un paisaje experimental trazado desde lugares opuestos de
la divisin racial. Prat habla del terror endmico en las formaciones cultura-
les racistas del sur. Angela Davis explica cmo este terror era dirigido hacia
los negros de su ciudad. Relata cmo se sinti cuando, con cuatro aos, su
familia se mud a una zona totalmente blanca:
Casi inmediatamente despus de mudarnos, los blancos se reunieron y
decidieron que haba una frontera entre ellos y nosotros. La calle Center se
convirti en la lnea de demarcacin. Nos hicieron saber que siempre que nos
quedramos en nuestro lado de la lnea (el lado este) nos dejaran en paz.
Si cruzbamos a su lado, se declarara la guerra. En casa tenamos pistolas
escondidas y la vigilancia era constante. (Davis, 1990 [1974]: 78)
Esta nia de cuatro aos experimentaba el racismo en forma de hostilidad
por parte de sus vecinos, una pareja de ancianos blancos:
La forma en que se quedaban a cincuenta metros de nosotros y nos miraban,
su rechazo a hablar cuando decamos buenas tardes se sentaban en el
porche todo el rato, con sus ojos llenos de beligerancia.cuando un pastor
negro y su mujer traspasaron la frontera racial y compraron la casa de al lado
de la pareja de ancianos blancos, la casa del pastor fue incendiada. Como ms
familias negras seguan mudndose, el fuego era una respuesta tan constante
que pronto nuestro barrio fue conocido como Dynamite Hill. (Ibidem: 79)
Davis atrajo la atencin hacia las diferencias de gnero y clase tanto entre
blancos como entre negros, y hacia las condiciones que posibilitaban la soli-
daridad entre estas diferenciaciones. Uno de los momentos ms conmovedores
Dispora, frontera e identidades transnacionales 239
del texto es cuando Davis, una estudiante en Francia, lee en un peridico
acerca de un ataque racista a una iglesia en Birmingham, Alabama, y se da
cuenta de que las cuatro chicas que nombran como muertas son sus amigas.
Sus compaeros estudiantes muestran compasin, pero no captan el impacto
sistemtico del racismo como fenmeno institucional y cultural que subyace
a tanta violencia, y en su lugar tratan el incidente como si fuera un accidente
normal como si mis amigas hubieran muerto en un accidente de coche. El
relato de Davis, de manera acertada, no relaciona esta falta de entendimiento
con el hecho de que fueran blancos, sino con una ausencia de conciencia por su
parte de la historia del racismo en los Estados Unidos de Amrica. Si bien la con-
ciencia por s sola no tendra por qu haber producido la comprensin de esta
historia. Un compromiso ms profundo con esta historia exigira un giro radical
en la posicin de sujeto, del tipo que demuestra la narracin de Prat. La cues-
tin no es solamente adquirir conocimientos sino deconstruir la blancu-
ra como relacin social, as como modalidad experimental de subjetividad
e identidad (vase el captulo 5 sobre diferencia; tambin Breines, 1992;
Ware, 1992; Hall, 1992; Frankenberg, 1993).
Lo que es especialmente importante para el debate actual sobre estos
relatos autobiogrcos es la forma en que revelan cmo el mismo espacio
geogrco puede llegar a articular diferentes historias y signicados, de
forma que el hogar puede ser al mismo tiempo un lugar de seguridad y
de terror. Tambin subrayan lo que he indicado antes, es decir, que la po-
sicionalidad diasprica o de frontera no asegura por s misma un punto de
vista privilegiado ni una comprensin de las relaciones de poder, aunque
crea un espacio en el cual las mediaciones experimentadas pueden entre-
cruzarse de forma que hagan ms accesible dicha comprensin. Es esen-
cialmente una cuestin poltica. Las identidades diaspricas no pueden ser
ledas una por una desde una posicionalidad de frontera, del mismo modo
que una posicin de sujeto feminista no puede deducirse de la categora
mujer. Merece insistir en este punto porque la proliferacin de discursos
sobre cruzar fronteras e identidades diaspricas podra llegar a im-
plicar un punto de vista comn o una nocin universal de conciencia de
frontera. Ms bien, existen mltiples espacios semiticos en las fronteras
diaspricas, y la probabilidad de que surjan ciertas formas de conciencia
est sujeta al papel del poder poltico y de la inversin psquica en el man-
tenimiento o erosin del status quo.
Cartografas de la dispora 240
Espacio de dispora y mestizaje de la teora
Los conceptos de dispora, frontera y localizacin multiaxial ofrecen una
red conceptual para los anlisis historiados de los movimientos trans/
nacionales contemporneos de personas, informacin, culturas, bienes y
capital. El concepto de dispora presupone la idea de frontera. De forma
correspondiente, el concepto de frontera engloba la idea de los procesos
de dispora. Los dos estn intrnsecamente relacionados con la nocin de
poltica de la localizacin o de la desubicacin. Los tres conceptos son in-
manentes. Quiero proponer el concepto de espacio de dispora como espacio
para esta inmanencia. El espacio de dispora es la interseccionalidad de
dispora, frontera y des/localizacin como punto de conuencia de pro-
cesos econmicos, polticos, culturales y psquicos. Es donde mltiples
posiciones de sujeto se yuxtaponen, se cuestionan, se proclaman y se nie-
gan; donde lo permitido y lo prohibido se interrogan de forma perpetua;
y donde lo aceptado y lo transgresor se mezclan imperceptiblemente, por
mucho que se nieguen estas formas sincrticas en nombre de la pureza y
de la tradicin. Aqu, la tradicin se reinventa a s misma continuamente,
aunque se alaben sus orgenes en el principio de los tiempos. Lo que est
en juego es la experimentalidad innita, los mltiples procesos de fusin
y sura cultural que sostienen las formas contemporneas de identidades
transculturales. Estas identidades emergentes pueden ser reconocidas solo
subrepticiamente. De hecho, pueden incluso ser suprimidas frente a los
imperativos construidos de pureza. Pero estn inscritas en las formas de
sincretismo de nales del siglo XX, situadas en el ncleo de la cultura y de
la subjetividad (Hall, 1990; Coombes, 1992).
El concepto de espacio de dispora hace referencia a la condicin global
de la cultura como espacio de viaje (Cliord 1992), que problematiza
seriamente la posicin de sujeto del nativo. El espacio de dispora es
el punto en el que se discuten las barreras de inclusin y exclusin, de
pertenencia y otredad, de nosotros y ellos. Mi argumento es que el
espacio de dispora como categora conceptual no slo est habitado por
aquellos que han migrado y sus descendientes, sino tambin por aquellos
que estn construidos y representados como autctonos. En otras palabras,
el concepto de espacio de dispora (frente al de dispora) incluye la mezcla
y el enredo de las genealogas de dispersin y de aquellas que se que-
dan donde estn. El espacio de dispora es el espacio donde el nativo es
tan diasprico como el diasprico es nativo. Sin embargo, con esto no quiero
sugerir un relativismo indiferenciado. En su lugar, entiendo la categora
conceptual de espacio de dispora en articulacin con los cuatro modos de
Dispora, frontera e identidades transnacionales 241
teorizacin de la diferencia que he propuesto en el captulo cinco, donde
la diferencia de relacin social, experiencia, subjetividad e identidad son
categoras relacionales situadas dentro de los campos multiaxiales de las
relaciones de poder. Las similitudes y diferencias a lo largo de los distintos
ejes de diferenciacin clase, racismo, gnero, sexualidad y dems se
articulan y desarticulan en el espacio de dispora, marcando a la vez que
son marcadas por la compleja red de poder.
En el espacio de dispora llamado Inglaterra, por ejemplo, las dis-
poras afro-caribea, irlandesa, asitica, juda y otras se entrecruzan entre
s, as como con la entidad construida como lo ingls, reinscribindola en
el proceso. Lo ingls se ha formado en la encrucijada del encuentro colo-
nial interno con Irlanda, Escocia y Gales; las rivalidades imperiales con otros
pases europeos; y las conquistas imperiales en el extranjero. En el periodo
de postguerra, lo ingls se reconstituye continuamente a travs de mlti-
ples cruces de fronteras en y a travs de otras formaciones diaspricas. Es-
tos cruces de frontera son territoriales, polticos, econmicos, culturales y
psicolgicos. Lo ingls es un nuevo ensamblaje que se apropia de, a la
vez que se apropian de l, lo afrocaribeo-britnico, lo asitico-britnico, lo
irlands-britnico y dems. Cada una de estas formaciones tiene su propia
especicidad, pero es una especicidad cambiante que incluye elementos
del otro a la vez que lo inuye. Lo que propongo aqu es que los cruces de
fronteras no slo tienen lugar en la dicotoma dominante/dominado, sino
que, de la misma forma, hay intercambios dentro de las formaciones cultura-
les de los grupos subordinados, no siempre mediatizados por la/s cultura/s
dominante/s. En mi esquema, construcciones culturales como lo asitico-
britnico, lo caribeo-britnico y lo chipriota-britnico son conguraciones
que se entrecruzan ms que mutuamente excluyentes. La cuestin interesan-
te, entonces, es cmo toman forma estas identidades britnicas; cmo estn
diferenciadas internamente; cmo se interrelacionan con las dems y con
otras identidades britnicas; y cmo reconguran y descentran las nociones
recibidas de lo ingls, lo escocs, lo gals o lo britnico. Mi razonamiento es
que no son identidades de minora, ni estn en la periferia de algo que se ve a s
mismo ubicado en el centro, aunque pueden estar representadas como tales. Ms
bien, a travs de procesos de descentramiento, estas nuevas formaciones
culturales y polticas desafan continuamente los impulsos minorizadores y
periferializadores de las culturas dominantes. De hecho, es en este sentido
que Catherine Hall (1992) realiza la importante armacin de que lo ingls
es solo otra etnicidad.
Cartografas de la dispora 242
He expuesto que la teorizacin feminista de las polticas de la localizacin es
de una relevancia crucial para entender las posicionalidades de frontera. Sin
embargo, no pretendo minimizar la importancia de otras ramas tericas y
polticas que iluminan los procesos diaspricos de frontera. Las visiones que
se derivan de los anlisis del colonialismo, el imperialismo, la clase y las po-
lticas de gays y lesbianas, por ejemplo, son igualmente indispensables. An-
tes sealamos la creciente vigencia del trmino teora de la frontera para
referirse a perspectivas analticas que hablan de algunos de estos aspectos.
Este trmino se agolpa con otros, como teora postcolonial y teora de la
dispora; no estoy muy preocupada por las coincidencias o diferencias en-
tre y a travs de estos terrenos conceptuales. El punto que deseo remarcar es
que estas construcciones tericas se entienden mejor si vemos que constitu-
yen un punto de conuencia e interseccionalidad en el que las perspectivas que
emergen son inherentes a la produccin de marcos analticos capaces de es-
tablecer mltiples y entrecruzados ejes de diferenciacin. En otras palabras,
es un espacio de/para cruces tericos que traen a primer plano los procesos
de poder que inscriben estas interrelacionalidades; un tipo de mestizaje te-
rico. Tal visin mestiza es crucial, si vamos a tratar las contradicciones de las
modalidades de enunciacin, de las identidades, posicionalidades y puntos
de vista que estn a la vez dentro y fuera. Es necesario para descodicar
la composicin polimorfa de la subjetividad y las relaciones sociales. El con-
cepto de espacio de dispora que he intentado elaborar aqu y mi anlisis de
diferencia en un captulo previo, estn rmemente arraigados en este tipo
de mestizaje terico.
243
Este libro trata sobre las formas del poder en sus mltiples modalidades. Es
un intento de lidiar con la interseccionalidad a travs de algunas de ellas:
clase, gnero, raza y racismo, etnicidad, nacionalismo, generacin y sexua-
lidad. Forma parte de mi lucha actual encontrar maneras de pensar la rela-
cin entre y a travs de estos campos distintivos de poder, por su papel en
la constitucin y la transformacin de las relaciones sociales, la subjetividad
y la identidad. Cada una de estas construcciones clase, gnero, racismo,
etc. expresa un tipo especco de relacin de poder producida y ejercida en y a
travs de mltiples prcticas econmicas, polticas y culturales. En los cap-
tulos previos se han abordado los tipos de inclusin o exclusin sancionados
por especcas articulaciones de poder. Se ha tratado la cuestin de cmo
se ejerce el poder a travs de determinadas polticas estatales, estructuras
y formas de gobierno. Se sealaban posiciones subjetivas, subjetividades e
identidades construidas y cuestionadas dentro de los intersticios de con-
guraciones particulares de poder. Y se han explorado qu polticas se inscri-
ben, y qu fantasas, deseos, ambivalencias y contradicciones actan, en, a
travs de, o por, dinmicas particulares de poder. En todo esto, la cuestin
clave que ha apuntalado mis intentos de anlisis ha sido: En las diversas
operaciones de poder, cmo son marcados, reinscritos o transgredidos los
campos que heursticamente denimos como cultural, econmico, poltico,
psquico o social?.
Para desarrollar este proyecto ha resultado inevitable tomar prestadas
herramientas conceptuales y miradas analticas de diferentes disciplinas, pa-
radigmas tericos y movimientos polticos. En el captulo anterior, describ
este tipo de conuencia de marcos de trabajo analticos, proyectos polti-
cos y los trnsitos entre ellos como teora mestiza o perspectiva mestiza.
9. Regurar los multi. Las
polticas de la diferencia,
lo comn y el universalismo
Cartografas de la dispora 244
Bajo mi punto de vista, la mirada mestiza es esencial para comprender todas
las formas de interseccionalidad: entre lo social y lo psquico; entre la pol-
tica y la produccin intelectual; y aquella entre los campos de articulacin
econmicos, polticos y culturales.
Pero el mestizaje puede adoptar muchas formas, especialmente en
trminos de orientacin poltica. Por lo tanto, es importante explicar en
detalle, tanto como sea posible, la especicidad de un complejo mestizo
dado. Esto es lo que pretendo hacer en este captulo, revisitando algunos
de los temas clave tratados en este libro, y reunindolos para hacer ex-
plcita la relacin de mi anlisis con algunos de los principales debates
de postguerra, debates que han dado forma a mi pensamiento. Mi inters
no reside tanto en el contenido preciso de estas discusiones, como en los
marcos tericos y polticos que inscriben, las corrientes intelectuales que
codican, y el contexto social y cultural en el que estn arraigadas. Deseo
expresar de dnde viene mi pensamiento actual, pero la idea no es
exponer sus antecedentes. En su lugar, espero aclarar cmo diversos
debates y prcticas intelectuales y polticas inuyeron en mi compren-
sin de los principales temas del momento, qu aprend de aqullos y
cmo mi compromiso con ellos me ayud a alejarme de mi propio an-
lisis. Asumir esto es tambin en parte una manera de volver a enfatizar
la contribucin de las luchas colectivas de las que he formado parte el
feminismo, especialmente a travs de la pertenencia a grupos de mujeres
negras; el activismo contra el racismo; y la participacin en el socialismo
y otros movimientos democrticos por la justicia social al fermento in-
telectual de nuestro tiempo. Es un modo de evaluar el impacto de estas
intervenciones en la creacin de mapas conceptuales y agendas polticas
con las que acercarnos al n de siglo que se aproxima y al amanecer del
tercer milenio del calendario cristiano.
La problemtica de la diferencia y lo comn como conceptos rela-
cionales subyace en lo ms profundo de este texto. He pensado la diferencia a
travs de cuatro modalidades principales: la experiencia, la subjetividad, la iden-
tidad y la relacin social. En el captulo ocho he intentado analizar la diferencia y
lo comn en trminos del discurso contemporneo de dispora. Quera dis-
tinguir la dispora como trmino analtico, de su uso en la descripcin de
experiencias diaspricas y discursos de dispora. Tambin he explorado
la relacin del concepto de dispora con el de frontera y con las polticas
de la localizacin, y he sugerido el nuevo concepto de espacio de dispo-
ra como el punto de su interseccionalidad. Espero que esta relacin quede
ms clara en este captulo.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 245
Trabajando con estas ideas, he lidiado junto con tantos otros embarcados
en caminos similares con proyectos polticos de izquierda y, en este proce-
so, con visiones poderosas del marxismo as como con crticas. Cualesquiera
que sean los defectos de esta gran narracin de la modernidad en particu-
lar y ciertamente hay algunos problemas importantes que han sido objeto
de crticas tanto internas como externas, algunas de sus construcciones
tericas siguen siendo guas indispensables para comprender el funciona-
miento del capitalismo global, por ejemplo, su proceso de aanzamiento,
en diferentes formas, a nales del siglo XX. No puede existir un anlisis del
capitalismo que no tenga alguna relacin con el marxismo, ya lo tome como
punto de partida, para desautorizarlo o en lo que concierne a sus detrac-
tores confesos para rechazarlo de forma vehemente. Derrida (1994) proba-
blemente est en lo cierto cuando sugiere que, en este sentido, todos estamos
en deuda con Marx (Derrida, 1994), sin el cual no habra existido el marxis-
mo, aunque por supuesto no debe confundirse el trabajo de Marx con las
diferentes variedades de marxismo que ha generado. Algunas de nosotras
nos vimos, y nos vemos an, profundamente movilizadas por la humanidad
de la propuesta poltica de Marx hacia una sociedad justa e igualitaria. Al
mismo tiempo, sin embargo, para alguien como yo, que deseaba pensar la
igualdad y la justicia no slo sobre el eje de clase sino tambin en trminos
de otras formas de desigualdad e injusticia, en seguida se hicieron visibles
las limitaciones de este paradigma para ayudar con esta tarea mayor. Pens-
bamos que el anlisis de la clase era importante, pero no podamos otorgarle
primaca a expensas de otros ejes de diferenciacin, como el gnero o el
racismo, y tratar stos como epifenmenos.
Dicho esto, la primera parte del captulo resume las caractersticas del
debate sobre la idea de primaca, que me ayud a aclarar mi propia pos-
tura. Los movimientos polticos de izquierda en la Europa de postguerra
eran siempre, por supuesto, ostensiblemente internacionalistas en su
orientacin. Pero los que nos acercamos a ellos como personas de fuera
desde los terrenos sociales y psquicos de los Otros de Europa a menu-
do los experimentamos como eurocntricos, heterocntricos y patriarcales.
La segunda parte del captulo ofrece un breve comentario crtico acerca de
los fundamentos marginadores del eurocentrismo, que el marco de tra-
bajo que sugiero en este libro rechaza explcitamente. Irnicamente, tales
tendencias marginadoras no se limitan a las grandes narraciones de la
modernidad sino que tambin inuyen en los estudiosos a travs de la as
llamada divisin moderno/postmoderno. Por ejemplo, la crtica al sujeto
humanista no puede entenderse nicamente, ni principalmente, como resul-
tado de anlisis postestructuralistas, ya que surgi al mismo tiempo como
Cartografas de la dispora 246
parte del movimiento global contra el colonialismo y el imperialismo y de
otros movimientos sociales de postguerra como el feminismo y el antirracis-
mo. Armar esto no es negar los logros del postestructuralismo. De hecho he
aprendido mucho de los desarrollos tericos incluidos en este trmino y este
libro claramente tiene su marca. Sin embargo, quiero recordar su deuda y su
relacin con estos movimientos en lucha por polticas democrticas. En esta
parte del captulo tambin prevengo sobre la posibilidad de un tipo similar
de marginacin a travs de la idea de teora postcolonial, aunque por
supuesto sta es una construccin relativamente nueva y sus efectos an no
pueden conocerse si bien probablemente sean contradictorios.
Lo que conecta las distintas partes de este captulo es una crtica de la
construccin multi. Usada como prejo, multi gura de forma promi-
nente entre algunas de las corrientes intelectuales ms crticas del momen-
to actual. Evocar lo multi es destacar los distintos signicados que toma
en diferentes discursos. Multi-nacional puede referirse a las operaciones
de las compaas multinacionales, cuyos activos superan el PIB de algunos
Estados-nacin. Cuando se usa para referirse a la fuerza pacicadora mul-
tinacional de las Naciones Unidas, pone en relieve polticas globales mien-
tras que la constitucin no democrtica de las Naciones Unidas, que otorga
el derecho de veto a un selecto club de naciones poderosas, asegura que el
cambiante orden mundial se consolide y se refuerce bsicamente segn sus
intereses. Por otro lado, el discurso de multiplicidad y diversidad tambin
gura en lugar destacado en muchos de los discursos y polticas feministas,
antirracistas y postmodernas. Asimismo, la idea de lo multi subyace en
lo ms hondo del debate sobre el multiculturalismo. Este debate contina
desempeando un papel importante en la demarcacin de barreras mviles
entre ellos y nosotros en la Gran Bretaa de postguerra y en Europa con-
tinental, as como en Estados Unidos, Canad, Australia y Nueva Zelanda.
Al mismo tiempo, otros conceptos muy debatidos en el momento actual
diferencia, pluralidad, hibridacin, heterogeneidad tambin se sostienen
sobre la nocin de multiplicidad.
Los captulos anteriores ya han tratado algunos asuntos clave acerca del
discurso de lo multi. En este captulo emprendo una deconstruccin ms
profunda, para trazar un mapa de amplios contornos de lo multi, regu-
rado como signo para las dinmicas de poder de interseccionalidad interrogadas por
el concepto de espacio de dispora. En el proceso, el captulo establece, entre
otras cosas, algunos elementos relevantes para el debate sobre modernis-
mo/postmodernismo, multiculturalismo/antirracismo; diversidad cul-
tural/diferencia; nuevas etnicidades y universalismo.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 247
Las problemticas de la primaca: mltiples polmicas
Hoy est ampliamente aceptado que la invencin del hombre europeo como
sujeto universal del pensamiento social y poltico occidental fue realizada de-
nindolo frente a una pltora de Otros mujeres, gays y lesbianas, indge-
nas, gente de color, clases populares y dems. El centramiento en la gura
del hombre europeo construy, en complejas relaciones jerrquicas vis--vis,
a estos diversos Otros. Aunque no del todo sorprendente, un efecto de
largo alcance de estos posicionamientos diferenciales ha sido que a menudo
los discursos polticos y de oposicin tambin han convergido alrededor de
un nico eje de diferenciacin. Tras la Segunda Guerra Mundial, este hecho
ha producido mucha disensin, conicto y facciones entre los movimientos
sociales de izquierdas. Dicha polmica, tanto dentro como a travs de estos
movimientos socialistas, feministas, antirracistas, de liberacin gay, movi-
mientos ecologistas, movimientos por la paz, movimientos por los derechos
civiles y el Black Power, marca la complejidad de las dinmicas de poder
en y a travs de las cuales se experimenta y se constituye la vida social.
Los movimientos de la Nueva Izquierda de los aos cincuenta y sesenta
marcaron la pauta para una poltica antiestalinista que nutri a varias y di-
ferenciadas tendencias neomarxistas. La Nueva Izquierda tambin reciba
energa de las luchas polticas contra el colonialismo en frica, Asia y otros
lugares. La poltica de descolonizacin supuso un serio desafo a la autori-
dad del sujeto poltico occidental, destacando su complicidad con los ra-
cismos coloniales. Al mismo tiempo, el horror del genocidio nazi reaviv la
atencin hacia formas de racismo para las cuales las genealogas coloniales
no tenan una respuesta adecuada. Esta preocupacin por el fascismo y el an-
tisemitismo sera vital para importantes ramas de la teora crtica. Los efectos
de la colonizacin, la descolonizacin y el holocausto generaron poderosas
crticas al sujeto unicado, unitario, racionalista y soberano del humanismo.
El papel de los movimientos de solidaridad en el Tercer Mundo, tales como el
Movimiento de los Pases No Alineados, que resisti la polarizacin de las polti-
cas globales de la Guerra Fra entre el bloque socialista y los poderes capitalistas
tambin fue crucial en esta visin. Estas alianzas ejercieron una profunda inuen-
cia en los movimientos de protesta en Occidente, donde el boom econmico haba
creado las condiciones para las migraciones de trabajadores de frica, Asia, el
Caribe y otras regiones subdesarrolladas a los pases capitalistas avanzados. La
formacin de estas disporas de postguerra en el corazn de los centros metropo-
litanos, y la relacin de estas comunidades con sus homlogas ms antiguas y ya
establecidas marcaron una nueva poltica de transnacionalidad. Por ejemplo, las
Cartografas de la dispora 248
conexiones entre el movimiento Indian Independence [por la independencia
india], el Irish Home Rule [por leyes que ampliaran el autogobierno de Irlanda
antes de la independencia], el Movimiento por los derechos civiles y el Black
Power, las luchas contra el apartheid y las polticas de lo negro en Gran Bre-
taa muestran los circuitos de identicacin a travs de campos diferenciales
de colonialidad y postcolonialidad. Su impacto en las polticas estudiantiles,
la movilizacin frente a la guerra de Vietnam, la Campaa por el desarme
nuclear y el Movimiento de liberacin de las mujeres de los aos sesenta y
setenta sealan una red de inuencia incluso mayor.
A pesar de tales precedentes y stos no agotan el campo, la intersec-
cionalidad que subrayaban no encontr su camino hacia el anlisis social y
cultural hasta hace poco, si bien una no desea minimizar el creciente esfuerzo
en esta direccin: el trabajo de ciertas estudiosas feministas es ejemplar. Pero,
incluso hoy, la tendencia residual a armar la primaca de un conjunto de
relaciones sociales frente a otra est lejos de desaparecer, y esto signica que
la lucha sigue. Exige constante atencin y vigilancia. Este comentario podra
chocar con la impaciencia y la incredulidad de aquellos que creen que este de-
bate es agua pasada, que las cosas han cambiado. De hecho, lo han hecho.
Pero de qu forma? A veces basta alejarse un centmetro de algunos crculos
para darse cuenta de que lo que a menudo asumimos que ha sido aceptado
como la norma en un campo del discurso est lejos de serlo en otros campos.
Por lo tanto, no est fuera de lugar revisitar algunas de las caractersticas
principales del debate en torno a la primaca, debate fundamental para la
constitucin de un terreno analtico del que puedan surgir formas de anlisis
semejantes a las mas.
La primaca de?
Entre las secuelas de la cada del muro de Berln en 1989 y la desmembracin
de la antigua Unin Sovitica, as como de los acontecimientos de Europa
del Este, encontramos un coro de rechazo bastante categrico y precipitado
del marxismo. Inter alia, esto ha producido una debilitacin del debate mar-
xista en torno a la clase, si bien no ha sido silenciado del todo, a la vez que
ha renacido el discurso de las subclases. Tales cambios discursivos han
tendido a enmascarar la centralidad, para la teora social, del debate marxis-
ta sobre la clase. De hecho, las antiguas diferencias entre las teoras sociales
marxistas y no marxistas siguieron siendo objeto de controversia hasta na-
les de los aos ochenta.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 249
La signicativa inuencia de las perspectivas socialistas sobre diversos mo-
vimientos independentistas de postguerra, y la instalacin de regmenes
comunistas en China, Cuba, Europa del Este y otros lugares otorg un
renovado vigor al marxismo. Por otro lado, las revelaciones, casi en paralelo,
de la era Krushev sobre las prcticas opresoras del estalinismo generaron
una importante revisin y autocrtica dentro del marxismo. En el proceso,
diversas tendencias neomarxistas tomaron forma y orecieron.
Un asunto que se convirti en objeto de importante controversia entre los
neomarxistas era el de la relacin entre la economa y otros aspectos de las
formaciones sociales. Generalmente conocido como el debate de la base y
la superestructura, comprenda un profundo cuestionamiento del concepto
de determinismo econmico. El reduccionismo econmico ya haba sido
seriamente analizado desde Gramsci, y esta tendencia continu en los aos
posteriores a la Segunda Guerra Mundial con el trabajo de intelectuales, des-
de Althusser hasta Poulantas y Lacan. La crtica althusseriana a las lecturas
reduccionistas de Marx, como si todos los elementos de una formacin social
pudieran ser reducidos a una expresin de lo econmico, demostr ser
atractiva para muchos. La concepcin de Althusser de momento histrico
o coyuntura como el resultado de la articulacin de las contradicciones, idea
que desafa el reduccionismo simplista, sirvi para problematizar ciertas no-
ciones teleolgicas de la historia y augur la desaparicin de la monocau-
salidad. Las formaciones sociales podan concebirse ahora como formadas
por una serie de instancias o niveles cada uno con su esfera de efectividad
relativamente autnoma.
Pronto, sin embargo, el propio proyecto althusseriano se vio bajo mu-
cha presin por su incapacidad para cumplir con su promesa, al insistir
en la primaca de lo econmico en ltima instancia. Por ejemplo, La-
clau y Moue (1985) haban encontrado la base psicoanaltica del concepto
de Althausser de sobredeterminacin como un punto de partida muy
til. La idea de sobredeterminacin no indicaba una agregracin ordi-
naria, sino que se refera a modos de articulacin que incorporaban una
dimensin simblica y una pluralidad de signicado. Consecuentemente,
la armacin althusseriana de que todo en lo social est sobredetermina-
do era profunda en sus implicaciones, especialmente porque desaaba
la literalidad armando que lo social constituye por s mismo un orden
simblico. Pero la posibilidad de que esto condujera a una nueva concep-
cin de articulacin estaba, de acuerdo a Laclau y Moue, limitada por los
esfuerzos de hacer compatible el concepto de sobredeterminacin con la
determinacin econmica de ltima instancia.
Cartografas de la dispora 250
La elaboracin ms temprana de Gramsci del concepto de hegemona y su
formulacin de una teora de la ideologa no determinista fue un hito en la
teorizacin neomarxista. Estas ideas inuyeron profundamente en un cam-
po de estudio reciente, que hoy nosotros conocemos como estudios cultura-
les. Algunos crticos sealaron que, por su innovadora y muy signicativa
contribucin, la revisin de Althusser de la nocin de ideologa a travs
de los conceptos relacionados de interpelacin y aparatos ideolgicos del
Estado quedaba incluida dentro de la problemtica de las ideologas
dominantes. El concepto de Gramsci de ideologa como proceso y prctica
diaria de dar sentido al mundo con un grado variable de sistematicidad
y coherencia, por otro lado, pareca abrir vas para analizar diversas forma-
ciones discursivas, desde el sentido comn y el folclore, hasta la losofa
y la religin. El potencial del paradigma de Gramsci para comprender la
experiencia y el sujeto que experimenta tanto como categora concep-
tual como contradiccin vivida era enorme. Como ha armado Stuart Hall,
Gramsci aport prcticamente el caso lmite del estructuralismo marxis-
ta (Hall, 1980: 35).
Algunas de nosotras presenciamos este debate desde una distancia pru-
dencial, excitadas por las nuevas perspectivas conceptuales y polticas que
pona a la vista, pero crticas con su permanente prioridad a la clase. Merece
insistir en que la crtica del reduccionismo econmico no es la misma que
la del reduccionismo de clase aunque las dos pueden coincidir en parte
y a veces lo hacan, tampoco era comn. En otras palabras, el pensamiento
neomarxista mainstream buscaba distanciarse del reduccionismo econmi-
co pero conservaba la clase como el sujeto privilegiado de la Historia.
La crtica ms sostenida a esta tendencia surgi de los proyectos preocu-
pados por cuestiones de gnero, racismo, etnicidad y sexualidad. Los para-
digmas del reduccionismo de clase llamaron la atencin por ignorar estas
divisiones sociales o, como mucho, tratarlas como epifenmenos de la clase.
Yo era una estudiante en aquel momento, luchando por encontrar conceptos
y lenguajes para mapear cuestiones como el racismo, la cultura y la identi-
dad, tal y como eran interpretadas por jvenes blancos y asiticos y sus
padres, en el cotidiano del oeste de Londres. Rodeada por el entonces promi-
nente discurso acadmico de las relaciones de raza o relaciones tnicas,
senta que mi estudio peda otras formas de pensamiento sobre esos temas.
Una erudicin radical en el anlisis de las formaciones coloniales y la econo-
ma poltica de las migraciones, nuevos desarrollos dentro del pensamiento
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 251
marxista, y el emergente trabajo feminista posibilitaron que iniciara mi pro-
pio viaje. Stuart Hall, por ejemplo, intent combinar las visiones althusseria-
nas y gramscianas en el anlisis del racismo:
Se debe empezar, entonces, por el trabajo histrico concreto que cumple
la raza bajo unas condiciones histricas especcas como un conjunto de
prcticas econmicas, polticas e ideolgicas, de un tipo distintivo, articuladas
concretamente con otras prcticas en una formacin social [] En resumen, son
prcticas que aseguran la hegemona de un grupo dominante sobre una serie de
subordinados [...] Aunque los aspectos econmicos son cruciales, como inicio,
esta forma de hegemona no puede entenderse como una que acta nicamente
a travs de la coaccin econmica. El racismo, tan activo al nivel donde Gramsci
insiste en que la hegemona se debe asegurar en primer lugar el ncleo
econmico tendr o establecer complicadas relaciones con otras instancias
en los niveles poltico, cultural e ideolgico. (Hall, 1980: 338)
Pronto otros estudios neomarxistas del racismo, el gnero o la sexualidad
salieron a debate (vanse Mitchell, 1975; CCCS, 1978; Kuhn y Wolpe, 1979;
Eisenstein, 1979; Rowbothom et al., 1979; Barret, 1980; Aronowit, 1982;
CCCS, 1982; Miles, 1982). Estos textos constituyeron avances muy signi-
cativos. Pero aparecieron muy pronto las limitaciones de intentar traer a la
rbita del anlisis marxista elementos que eran esencialmente ajenos a su
principal inquietud. Estos proyectos se desarrollaban mayoritariamente a
expensas de tratar el racismo o el gnero como una ideologa frente a una
estructura o como un fenmeno de supercie frente a las relaciones
esenciales de clase. Por lo tanto, no sorprende que los intentos feministas,
por ejemplo, de teorizar las relaciones patriarcales con conceptos marxistas
encontraran serias dicultades, de las cuales el callejn sin salida al que lleg
el debate del trabajo domstico es un ejemplo (Mies, 1986; Ramazanoglu,
1989; Walby, 1990).
Disciplinas acadmicas como la antropologa, la sociologa, la poltica, la
losofa y la lingstica se vieron igualmente afectadas por la crtica y la revi-
sin. Estas rupturas fueron sintomticas de lo que hoy se acepta ampliamente
como la crisis que rodea a los paradigmas tericos dominantes de la moder-
nidad. Esta crisis inaugur una nueva fase de preguntas y replanteamientos.
Por supuesto, el problema de la primaca no se limitaba a la clase. Durante
aos, hubo debate al respecto: la ausencia del gnero en el campo de raza y re-
laciones tnicas; la amnesia sobre la raza, la etnicidad y la clase en los traba-
jos feministas cannicos de la etapa temprana de la Segunda Ola de feminismo;
Cartografas de la dispora 252
y una falta de atencin a los estudios gays y lsbicos en stos y otros campos de
estudio. No es que estas tendencias excluyentes ya no existan. De hecho, como
dije antes, hay poco espacio para la complacencia cuando consideramos la aca-
demia como un todo. Sin embargo, si hoy nos vemos capaces de armar con
cierta conanza que las polticas de primaca son insostenibles, es slo debido
a los arduos esfuerzos ya realizados por muchos estudiosos y activistas polticos
en frentes distintos. Este espacio colectivo de rechazo, resistencia, desafo y
discursos alternativos ha hecho posible comenzar a teorizar la intersecciona-
lidad. Los multi regurados de los que hablo, entonces, por denicin, sea-
lan la conuencia y el exceso de estos proyectos; atraviesan y cruzan muchas
fronteras conceptuales, polticas y entre disciplinas. En el proceso, tambin
cuestionan, de manera central, otra forma de primaca, en concreto el euro-
centrismo, hacia el que se orientan las siguientes pginas.
Margen o centro? El problema del eurocentrismo
La cuestin del eurocentrismo ha sido objeto de mucha controversia. Est
fuera del alcance de este captulo tratar sus muy diferentes facetas. Busco un
objetivo mucho ms modesto: registrar algunas inquietudes sobre un posi-
ble refuerzo de los movimientos eurocntricos en supuestos campos de estu-
dio progresistas, donde menos se esperara encontrarlos. Al hacerlo, espero
sealar las implicaciones de esta tendencia en relacin a los temas que trata
este libro.
Se ha escrito mucho recientemente sobre el debate modernidad/post-
modernidad. Por donde quiera que discurra el debate, sin embargo, sigue
rmemente centrado en Occidente como su icono fundamental. Se coloca
a Occidente en el centro, incluso en discursos que buscan descentrarlo de
manera ostensible. Por supuesto, hasta cierto punto este centramiento par-
ticular era inevitable en la medida en que el debate surgi bsicamente como
una crtica al sujeto autorreferencial de ciertas corrientes de la losofa occi-
dental. As, Occidente era precisamente lo que haba que deconstruir. Pero
tambin se discute aqu un elemento de alguna manera diferente, que tiene
que ver con que el debate sigue dando lugar, en la mayora de los casos, a
textos cannicos sin redirigir o desplazar la dualidad Occidente y el resto.
La propia dualidad se ha estado gestando de forma clara durante mu-
cho tiempo. Durante los ltimos 500 aos, o ms, una amplia gama de ca-
tegoras dispares, diversas y desaantes de personas, intereses econmicos
y polticos, formas de gobierno, formas de esttica y prcticas culturales
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 253
han asumido gradualmente Europa/Occidente como mscara de identi-
dad. Es en los intersticios de este campo de debate donde las formaciones
de la modernidad adquieren una forma distintiva y ganan hegemona
como sinnimo de Europa (vase Hall et al., 1992; Coley, 1992). La con-
solidacin de una cierta visin de la racionalidad, especialmente a travs
de los discursos de la losofa y la ciencia, tiene una especial relevancia
para entender el auge de Occidente y las relaciones generizadas de clase,
sexualidad, racismo, nacionalismo y etnicidad. Aqu tienen gran importan-
cia los mltiples procesos polticos, culturales y econmicos a travs de los
cuales la ciencia se convirti en icono privilegiado de la modernidad,
frente a otros como la religin, y obtuvo autoridad para establecer supues-
tas verdades racionales.
Este proyecto hegemnico acechaba conado al mundo identicando,
categorizando y clasicando la fauna, la ora y las personas; armando su
neutralidad cientca mientras estableca jerarquas de raza, clase y g-
nero. Con el tiempo esta moderna nocin de racionalidad se identic con
un tipo de sensibilidad occidental al mismo tiempo que inscriba un discurso
del hombre, declinado segn gnero y clase. As, la racializacin generizada
de la clase fue un momento constitutivo en el auge de Europa.
No deseo caricaturizar las formaciones complejas, dispares y con
mltiples facetas de la modernidad. Sin duda, la modernidad se ca-
racteriza por muchas tendencias contradictorias: por ejemplo, los princi-
pios igualitarios frente a la clase, el gnero y otras formas de privilegio;
el internacionalismo frente a la esclavitud, el colonialismo y el impe-
rialismo; las visiones cosmopolitas y de solidaridad global en parale-
lo al provincianismo, el etnocentrismo y el racismo ms cerrado. Tales
contradicciones a menudo desafan la oposicin dual de progresista y
reaccionario. Si algunos pensadores de la Ilustracin dieron la bienve-
nida a la vorgine de transformaciones en las creencias, que penetraran
en lo que ellos vean como oscurantismo religioso, y en las costumbres
e instituciones anticuadas adversas a sus ideales profesos de igualdad y
libertad, tambin se da el caso de que algunos de los discursos que ellos
mismos elaboraron tuvieron nefastas consecuencias para ciertos grupos
de personas.
Vale la pena sealar en esta consideracin que las colonias a menudo
servan como base para la generacin, aplicacin, conrmacin o crtica de
todas las ideas asociadas con la teora poltica y social europea. Por ejem-
plo, todas las corrientes polticas importantes en Gran Bretaa desde el
Cartografas de la dispora 254
siglo XVIII los [conservadores] tories, los [liberales] whigs, el liberalismo,
el utilitarismo, el laborismo, el comunismo encontraron sus defensores
britnicos en la India. Figuras fundamentales de la teora britnica poltica
y losca como Edmund Burke y John Stuart Mill, historiadores como
James Mill, guras literarias como Scot y Thackeray, y feministas como
Annie Besant, todos tuvieron relacin con el gobierno colonial de la India.
John Stuart Mill, por ejemplo, trabaj como funcionario en la Ocina de la
India en Londres. Nunca escribi directamente acerca de la India, aunque
su padre, James Mill, produjo una historia de la India muy controverti-
da sin haber pisado su suelo. Pero lo relevante aqu para nuestro debate
es que este gran referente de la teora poltica liberal del siglo XIX poda
deshacerse en elogios hacia el gobierno representativo y a la vez oponerse
al auto-gobierno de las colonias. Su teora poltica expresa una justicacin
para su posicin poltica:
Bajo un despotismo indgena, un buen dspota es accidente raro y
transitorio; pero cuando un pas se halla bajo la dominacion de un pueblo
ms civilizado, ste deberia poder proporcionrsele constantemente. El
pas dominante debera ser capaz de hacer por sus sbditos todo lo que
pudiera ser ejecutado por una larga sucesin de Monarcas absolutos, cuyo
despotismo apoyado en una fuerza irresistible, no revestira el carcter
precario e incierto de los despotismos brbaros, y quienes tendran la
superioridad indispensable para dotarlos inmediatamente de todo lo que la
experiencia hubiera enseado a la nacin ms ilustrada. He aqu la regla ideal
del Gobierno de un pueblo brbaro o semi-brbaro por un pueblo libre. (Mill, 1910
[1861]: 257) (nfasis de la autora)
Los conictos entre los distintos discursos y prcticas polticas que articu-
laban guras como Mill a menudo eran interpretados en las colonias en
toda su complejidad. Las polticas basadas en la teora europea econmica
y poltica fueron puestas en prctica en las colonias, a menudo con escasa
consideracin de las circunstancias locales, y gobernadas bsicamente se-
gn los intereses del poder imperial intereses que, en el caso de la India
y otros, estaban profundamente relacionados con las relaciones capitalistas
emergentes. Estas polticas tuvieron resultados contradictorios en la India,
dejando marcas duraderas en su estructura socio-poltica. Sin embargo,
en Gran Bretaa pocas teoras polticas mainstream tratan el gobierno del
Imperio como una dinmica interna al pensamiento europeo poltico y so-
cial. Este asunto se trata como una especializacin, y se explica en cursos
para especialistas.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 255
De hecho, en trminos generales, no se niega la complicidad, en la constitu-
cin de las desigualdades sociales, de la cienticidad de la modernidad, sus
utopas evolutivas y la linealidad de algunas de sus visiones de desarrollo
social y cultural. Sus grandes historias de desarrollo produjeron jerarquas
clasicadoras eurocntricas como norma para determinar los logros de
diferentes pueblos del mundo. Tales teoras generaron formas de pensa-
miento sobre la tradicin, la religin, la etnicidad y el nacionalismo que cada
vez ms observaban estos fenmenos como arcaicos y anacrnicos, que iban
a ser barridos, con mucha probabilidad, por los procesos de modernizacin.
De hecho, los propios conceptos de tradicin, religiosidad, etnicidad y dems
se convirtieron en instrumentos para medir los niveles de modernizacin
del as llamado mundo en desarrollo. Tales estrategias de modernizacin
han demostrado ser bastante desastrosas, provocando una estela de pobreza y
hambrunas y la destruccin de las economas, del medio ambiente y, en con-
secuencia, de las personas.
El sombro fracaso de estas profecas del progreso a nales del siglo XX
pone de relieve muchas crticas actuales y nuevos estudios de los legados
de la modernidad. Enfrentada a la creciente pobreza global y al resurgi-
miento de varios racismos, nacionalismos y horrores de la limpieza tnica
dentro de sus propias fronteras, Europa debe encarar una renovada crisis de
legitimidad, especialmente en relacin a su autoproclamado estatus de ci-
vilizada, una armacin que ha desplegado como eje central de muchos de
sus proyectos hegemnicos. En este contexto, tambin hay que recordar que
la modernidad fue reprobada desde el principio. Est ampliamente reco-
nocido que pensadores europeos de muy distintas ideologas de Burke,
Nietsche y Kafa a Horkheimer, Adorno y Weber realizaron importantes
crticas. Lo que no se reconoce tan fcilmente es el papel central de las co-
rrientes intelectuales arraigadas en los movimientos polticos anti-esclavis-
tas y anti-coloniales de todo el mundo en el cuestionamiento colectivo de las
grandes narraciones de la modernidad, puestas seriamente en duda.
Un tipo similar de mala memoria puede hallarse tambin en los debates
sobre la postmodernidad. Empleo este trmino con conocimiento de causa,
consciente del considerable debate al respecto y sobre las nociones relaciona-
das de postmodernismo y postestructuralismo (Lyotard, 1991 [1984]; Har-
vey, 1989; Boyne y Ratansi, 1990; Jameson, 1991; Butler y Scot, 1992; Hall
et al., 1992). Segn como entiendo y empleo el trmino, el discurso de la
postmodernidad es un cdigo genrico usado para las conguraciones
econmicas, polticas y culturales caractersticas de las formaciones globa-
les emergentes de nales del siglo XX. Los tericos de la postmodernidad
Cartografas de la dispora 256
exponen que estas formaciones han asumido formas relativamente nuevas
desde el nal de la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo a algunos auto-
res, lo postmoderno marca un cambio perceptible en las formaciones de
la sensibilidad, las prcticas y el discurso que distinguen un conjunto post-
moderno de suposiciones, experiencias y proposiciones respecto al periodo
precedente (Huyssen, 1986: 181). Otros, como Jameson, hacen nfasis en
que [] en la cultura postmoderna, la cultura se ha convertido en un
producto por derecho propio; el mercado se ha convertido en un sustituto
de s mismo y en mercanca tanto como cualquiera de los elementos que
contiene: la modernidad, an en pequeo grado y de forma tendenciosa,
realizaba una crtica de la mercanca y del esfuerzo de hacer que trascendiera
a s misma (Jameson, 1991: ix-x). Por otro lado, estudiosos como Anthony
Giddens (1990) siguen manteniendo que lo que estamos presenciando a -
nales del siglo XX es una rearticulacin de las formaciones de la moderni-
dad y no una completa sustitucin. Por lo tanto, no est nada claro en qu
sentido podemos periodizar las transformaciones mediante el uso de unos
conceptos aparentemente coherentes y normalizados, los de modernidad
y postmodernidad, como si sealaran una ruptura conclusiva y uniforme
algo que no hacen.
Pero no es este debate per se lo que es de vital importancia para mis
inquietudes. Ms bien estoy interesada en el eurocentrismo de los parme-
tros dentro de los cuales ha tenido lugar este debate, de forma general. Que
la postmodernidad, como quiera que se la dena, es un fenmeno global
es indiscutible. Sin embargo, las discusiones acerca de la postmodernidad
rara vez ponen en primer plano la conuencia de ideas y movimientos
oposicionistas globales como uno de los elementos constitutivos, en la his-
toria intelectual, de los cimientos de la crtica y la deconstruccin de las
tendencias totalizadoras de Occidente. Ni, en conjunto, se ha prestado
mucha atencin a las teoras antirracistas y las luchas en las metrpolis
como una caracterstica interna crucial de los proyectos tericos y polticos
postmodernos. De hecho, el estudio del racismo se separa a menudo en
cursos de especialistas y de relaciones raciales. No hay nada malo, por
supuesto, en acumular programas de estudio con un foco en particular:
son esenciales para la exploracin profunda de un sujeto especco. Pero el
problema surge cuando esto se convierte en un mecanismo para negar la
importancia del discurso de la raza en la constitucin de las narraciones
occidentales acerca del conocimiento, la tica y la esttica. El problema se
centra en las formas en las que, la as llamada, mainstream es construida y
comprendida.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 257
A pesar de la invocacin regular a la crisis de Occidente, pocos textos
cannicos en el estudio de la postmodernidad tratan el colonialismo, la
descolonizacin o el racismo de forma sistemtica. Robert Young (1990)
sugiere que la Guerra de Independencia argelina debera tomarse como
una inuencia mucho ms constituyente del postestructuralismo francs
que los acontecimientos de Mayo del 68, y seala que una serie de per-
sonajes clave en este canon Althusser, Derrida, Lyotard y Cixous, por
ejemplo nacieron en Argelia o estuvieron personalmente relacionados
con los acontecimientos de la Guerra. Es signicativo que la problemti-
ca del sujeto racializado, aunque es mencionada, sigue sin teorizarse en
este cuerpo de trabajo. En conjunto, Occidente sigue siendo el principal
foco de atencin, como sujeto y como objeto, de este discurso. Se dice que
las prcticas polticas de las luchas anti-imperialistas, de Argelia, Vietnam,
Palestina, etc., supusieron el ms profundo enganche con los movimientos
radicales de su poca para estos y otros intelectuales, como Foucault. Y
sin embargo, lo colonizado sigue resultando difcil de aprehender, como
sujeto, para muchas de estas crticas radicales. Como ha armado Gayatri
Chakravorty Spivak, dicha crtica tiende, en efecto, a:
Conservar el sujeto de Occidente, u Occidente como Sujeto. La teora de
efectos de sujeto pluralizados ofrece la ilusin de socavar la soberana
subjetiva mientras que a menudo ofrece una tapadera para este sujeto de
conocimiento. Aunque la historia de Europa como Sujeto est narrativizada
por la ley, la poltica econmica y la ideologa de Occidente, este sujeto
oculto nge no tener determinaciones geopolticas. La muy divulgada
crtica del sujeto soberano inaugura de este modo en realidad un Sujeto.
(Spivak, 1993 [1988]: 66)
Spivak seala que los trabajos de un brillante pensador sobre el poder en
la produccin de espacio, como Foucault, muestran una amnesia notable
sobre la relacin de los proyectos colonial e imperial con los procesos his-
tricos que explora. Por ejemplo, cuando analiza la emergencia en Europa,
durante los siglos XVII y XVIII, de un nuevo mecanismo de poder que no
necesitaba basarse en la coaccin directa, no reconoce que este nuevo meca-
nismo se sostena por medio del imperialismo territorial (ibidem: 85). De
forma similar, Edward Said destaca, en dichos trabajos, una curiosa repre-
sin del sujeto ausente presente no occidental:
Aunque, en general, es vasta la brecha entre estos importantes tericos
metropolitanos y la experiencia imperial histrica o actual. Se han ignorado
las contribuciones del imperio al arte de la observacin, la descripcin, la
Cartografas de la dispora 258
formacin disciplinaria y el discurso terico; y con una enorme discrecin,
quiz con excesiva delicadeza, estos nuevos descubrimientos tericos han
obviado, de forma habitual, la conuencia de estas sus averiguaciones con
las energas de liberacin surgidas de las culturas en resistencia del Tercer
Mundo. (Said, 1993: 304)
En otras palabras, tales elusiones dentro de paradigmas tericos contempo-
rneos, de gran inuencia, pueden hacer que se consoliden, sin pretenderlo,
los efectos de la mirada imperial en una fase supuestamente postcolonial.
No es simplemente que tales trabajos debieran haber historiado el imperia-
lismo como un elemento interno de la modernidad, siendo esto crucial. Se
trata mucho ms de establecer las operaciones sociales, culturales y psqui-
cas de poder que posibilitan la existencia de esa mala memoria precisamente
en aquellos textos donde una menos esperara encontrarla. Por qu la furtiva
presencia de etnocentrismo en el bastin de la crtica radical, tan resolutivamente
comprometida a erradicar el etnocentrismo?
La cuestin es que si la postmodernidad debe servir para referirse al
momento histrico actual, no puede seguir siendo una visin eurocntrica
del cambio global. Debe tratar sucesos mundiales los legados de la esclavi-
tud, el imperialismo, el colonialismo, la descolonizacin, la Guerra Fra y sus
secuelas y las recientes aventuras neo-imperiales por las que la ONU parece
haberse vuelto un ventrlocuo (Chomsky, 1993) como momentos esen-
ciales en la constitucin de esta condicin social global. Es necesario para
ello convertir en un axioma que lo que se representa como el margen no es
marginal sino que su marginalidad slo es un efecto constitutivo de la propia
representacin. El centro ya no es ms centro de lo que lo es el margen.
Lo siguiente es que el signicante postmoderno debe volver a gurar
en un discurso de oposicin de forma que haga inviable la dualidad margen/
centro. Slo entonces los discursos de lo postmoderno podrn convertirse
en espacio de polticas progresistas. Es decir, si los discursos de oposicin
de lo postmoderno pudieran articular, de forma clara, una interpelacin
al ambiente cultural, esttico y poltico, en constante cambio, al que nos en-
frentamos hoy. Si pudieran registrar las numerosas luchas polticas por la
democracia, contra las formas de injusticia, desigualdad y opresin del siglo
XX. Si pudieran funcionar como signo de los mltiples retos a las tendencias
totalizadoras y silenciadoras sin importar de qu parte del espectro po-
ltico proviniesen. Si pudieran sealar y desaar la explotacin producida por
los regmenes de acumulacin contemporneos. Entonces, el pensamiento
postmoderno se convertira en un espacio donde imaginar ms presentes y
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 259
futuros. En la prctica, los discursos de lo postmoderno que proliferan eng-
loban diversas tendencias contradictorias, incluyendo algunas que alimentan
el abandono de la poltica. Sin embargo, todos ponen en primer plano la
heterogeneidad, el pluralismo, la diferencia y el poder. Y esta revalorizacin
de lo multi puede estar al servicio de polticas efectivas que fomenten la
solidaridad sin eliminar la diferencia.
Multiculturalismos?
Si hay una formacin discursiva que se centra en lo multi como su ncleo
signicante por excelencia, sta es el multiculturalismo. Se trata de un dis-
curso muy cuestionado, con trayectorias diferentes, aunque a veces rela-
cionadas, en Gran Bretaa, Europa continental, Norteamrica, Australia y
Nueva Zelanda. En EEUU, por ejemplo, el debate actual sobre el multicul-
turalismo subraya la tensa historia del no-crisol de culturas [un-melting
pot], como se dice ahora, en relacin a la llegada de nuevos inmigran-
tes en el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Como en todas
partes, el discurso del multiculturalismo en EEUU es particularmente con-
tradictorio. En parte, supone un reto para los movimientos hegemnicos
eurocntricos que viven en lo ms profundo de los aparatos del Estado, la
poltica y la cultura. Y esto no signica que sea un reto del todo nuevo. Los
nativos americanos, los estadounidenses negros, los chicanos, los chinos
y los japoneses norteamericanos, as como otros grupos, han protestado
durante mucho tiempo contra los imperativos europeos dominantes en
EEUU. Pero el momento actual tiene caractersticas propias, y el debate
sobre el multiculturalismo est marcado por las cambiantes formaciones
racializadas que ya han sufrido transformaciones signicativas desde el
periodo de postguerra (Omi y Winant, 1986).
Que este discurso en particular del multiculturalismo haya sido objeto
de feroces ataques por parte de la Nueva Derecha quiz sirva como testi-
monio de algunos de sus puntos fuertes. El multiculturalismo es condena-
do por sus detractores como un ataque inaceptable a la herencia europea
de EEUU; es ridiculizado porque caricaturiza y rechaza esta herencia como
anticuadas aportaciones de hombres blancos muertos (White Dead Males,
WDM). Por el contrario, mientras la locucin WDM bien podra haber servi-
do como una expresin irnica de los procesos eurocntricos de exclusin, la
defensa del multiculturalismo como poltica de resistencia se puede ver como
una amplia crtica que busca descentrar ms que desplazar a Europa.
Por otro lado, el discurso del multiculturalismo tambin ha atrado crticas
Cartografas de la dispora 260
desde la izquierda del espectro poltico. Por ejemplo, Hazel Carby (1992)
arma que el multiculturalismo trabaja para ocultar los efectos del racis-
mo y la explotacin de EEUU.
Un debate similar ha tenido lugar en Gran Bretaa durante los ltimos
veinte aos. Deseo explorar algunos de los puntos principales de ese debate
porque su legado tiene mucho peso cuando se quieren discutir temticas
culturales. Uno de los efectos ms perniciosos de este debate ha sido que la
gente confunda sus tendencias culturalistas con una discusin sobre cultura,
y se marginaban los parmetros racializados. Quiero intentarlo y regurar
este multi para que seamos capaces de establecer la problemtica de la
diferencia cultural sin eliminar la preocupacin por el racismo y la explo-
tacin econmica.
El discurso del multiculturalismo de la Gran Bretaa de postguerra sur-
gi tras las migraciones en busca de empleo por parte de trabajadores de las
antiguas colonias, que detentaron puestos poco remunerados en un periodo
de auge econmico y seria escasez de mano de obra. Aunque esta escasez
tambin se solucion en parte con la incorporacin de las mujeres britnicas
al mercado laboral, as como por personas desplazadas durante la guerra
o trabajadores de las economas menos desarrolladas de Europa, fue la
presencia de inmigrantes caribeos y asiticos la que gener ms ansiedad
en Gran Bretaa. Ya desde 1945 ambas administraciones, primero los labo-
ristas y luego los conservadores, debatieron las posibles consecuencias de
la inmigracin caribea y asitica en el carcter racial de los britnicos
(Carter et al., 1987; Solomos, 1989). En contraste con los inmigrantes blancos,
estos grupos eran construidos como racialmente diferentes. Como ya he
sealado en captulos anteriores, los estudios de discriminacin llevados a
cabo durante los aos sesenta demostraron que, mientras que todos los in-
migrantes experimentaban algn grado de discriminacin, el color actuaba
como una barrera adicional signicativa.
Esto no quiere decir, sin embargo, que la forma de racismo que expe-
rimentaban los grupos caribeo y asitico fuera idntica. Mientras que los
debates sobre los dos grupos se basaban en explicaciones culturalistas, los
discursos que articulaban variaban de forma considerable. El racismo estatal
tambin impact de algn modo de forma diferente en ellos, con algunas
polticas como las de inmigracin y vigilancia orientadas mucho ms a un
grupo que a otro, aunque durante un cierto periodo de tiempo hubo una
convergencia creciente en sus experiencias con diferentes instituciones del
Estado (Brah y Deem, 1986).
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 261
Bajo los signos de color y cultura estas comunidades eran racializa-
das diferencialmente, y representadas al mismo tiempo como similares y
diferentes. Estos discursos y prcticas surgieron inicialmente en un con-
texto de supremaca de las perspectivas asimilacionistas que esperaban
que los inmigrantes se sumergieran en una cultura britnica nacional
imaginada e imaginaria. Se provey una nanciacin especial para que
aquellos con lengua y costumbres distintas de las de la comunidad brit-
nica pudieran ser absorbidos por la sociedad. La sociedad britnica
estaba concebida generalmente como un todo homogneo sellado herm-
ticamente en el que se esperaba que se integrara el inmigrante, dejando
atrs el bagaje de culturas inferiores y arcaicas, inadecuadas para el
estilo de vida britnico. En los colegios se introdujeron sistemas de
cuotas tras las protestas de los padres blancos, quienes crean que la pre-
sencia de nios caribeos y asiticos hara bajar el nivel de la educacin:
de ah en adelante estos nios tuvieron que ser trasladados en autobs a
colegios fuera de su zona si su nmero sobrepasaba un cierto nivel (vase
el captulo 1). En algunas jurisdicciones locales, estos autobuses conti-
nuaron circulando con regularidad hasta principios de los aos ochenta
un recordatorio de que el impulso asimilacionista no haba desapareci-
do con la emergencia del multiculturalismo.
Aunque el discurso de 1966 de Roy Jenkins, entonces ministro del In-
terior, se cita a menudo como inauguracin de una nueva y ocialmente
autorizada poltica de multiculturalismo, no fue hasta los aos setenta que
este discurso obtuvo una credibilidad signicativa. Contra las polticas de
asimilacin, Jenkins abog por la integracin, denindola: no [como]
un proceso aplanador de asimilacin, sino como la igualdad de oportuni-
dades, acompaada de diversidad cultural, en una atmsfera de tolerancia
mutua (vase el captulo 1; Jenkins, 1966). Formulada en la retrica liberal
de la poca, este discurso reconoci la falta de igualdad de oportunidades
y tolerancia algo que era difcil de ignorar frente a la creciente violencia
racista, la discriminacin y la persistencia de las desigualdades sociales. Sin
embargo, el racismo estaba construido en este discurso principalmente como
un defecto humano, ignorando las instituciones, las prcticas estatales, la
poltica y la cultura. El lenguaje de la integracin era, en cualquier caso, di-
fcil de separar de las connotaciones de asimilacin cuando el debate an
estaba formulado en trminos de la integracin cultural de las minoras.
Lo que este discurso ocultaba de forma maniesta era que los trabajadores
inmigrantes ya estaban integrados como mano de obra de reemplazo en
las capas ms bajas de la economa. Como armaba Street-Porter (1978), las
Cartografas de la dispora 262
culturas inmigrantes seguan siendo vistas como un obstculo para la in-
tegracin, y la homila de Jenkins fue aceptada en el mejor de los casos como
tokenismo modesto.
1
El multiculturalismo britnico carga con la problemtica distintiva de
formar parte de un impulso minorizador, debatido en el captulo anterior;
el trmino ha sido usado como sinnimo de culturas minoritarias. Esen-
cialmente se trata de un discurso sobre el Otro tnico uno que etnitiza
la etnicidad. Oculta los procesos de alterizacin en torno a la clase, el g-
nero y dems. Por otro lado, el multiculturalismo capt la imaginacin
de muchos como medio para enfrentarse a las polticas y las prcticas de
asimilacin, incluso aunque algunas de sus versiones puedan haber repre-
sentado ellas mismas una tendencia asimilacionista. Por lo tanto, el discurso
englobaba una amplia gama de prcticas contradictorias que no pueden re-
sumirse bajo la simplista frmula samosa, sari y steel band,
2
con la que se
desluca a menudo.
La educacin fue uno de los principales campos en el que la idea de mul-
ticulturalismo se tradujo en poltica estatal. Fue aqu donde el multicultu-
ralismo fue analizado sistemticamente y criticado por primera vez (vase,
por ejemplo: Stone, 1981; Mullard, 1982; Carby, 1982; Hatcher y Sallice, 1984;
Troyna y Williams, 1986). Los crticos decan que, aunque el pluralismo que
implicaba el modelo multicultural reconoca la diferencia cultural, igno-
raba de forma patente las relaciones de poder dentro de las cuales se inscri-
ba tal diferencia. La educacin multicultural fue criticada por no tener en
cuenta lo que se describa como racismo institucional. Algunos discursos
antirracistas, especialmente aquellos inuidos por el marxismo, hacan nfa-
sis en la relacin entre racismo y clase. Las defensoras del antirracismo femi-
nista dirigieron su atencin hacia el gnero como una caracterstica crucial
en las desigualdades racializadas, junto a la clase (vase Britan y Maynard,
1984; Brah y Minhas, 1985; Weiner y Arnot, 1987).
Hacia los aos ochenta, el debate estaba seriamente polarizado entre lo
que proponan el multiculturalismo y el antirracismo. La confrontacin
se perciba a menudo como una oposicin entre el vago liberalismo del
1
Por tokenismo se entiende la poltica o prctica de inclusin limitada de miembros de un
grupo subordinado, creando una falsa apariencia de prcticas inclusivas, intencionales o no.
[N. del E.]
2
Samosa hace referencia a una tpica comida surasitica y sari al vestido tradicional de las
mujeres de la zona. Steelband es un instrumento del Caribe. [N. del E.]
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 263
multiculturalismo y el radicalismo de izquierdas del antirracismo. Esta pola-
rizacin era bastante desafortunada, pues obligaba a la gente a posicionarse
en vez de participar en un intercambio productivo. En la prctica, los dos
proyectos tenan ms cosas en comn de lo que la mayora de los protagonis-
tas del debate hubieran admitido. Lo que es ms, la poltica institucional fre-
cuentemente se basaba en ambas propuestas, usndolas de forma selectiva en
diversas combinaciones. Baste decir que ambas tendencias eran internamente
heterogneas, albergaban muchas contradicciones y se apuntaron algunos
logros crebles, as como sufrieron espectaculares fracasos. La virulencia de
los ataques de la Nueva Derecha al multiculturalismo, as como al anti-
rracismo, sirve de medida del importante terreno ganado gracias al trabajo
realizado, y subsumido, bajo ambas categoras.
Durante los aos ochenta, los proyectos multicultural y antirracista
recibieron crticas de la derecha as como de la izquierda (Palmer, 1986; Mac-
Donald Inquiry, 1989; Anthias y Yuval-Davis, 1992; Ratansi, 1992). Para la
Nueva Derecha estos proyectos, junto con las polticas por la igualdad de
gnero y los derechos de gays y lesbianas, constituan un asalto al estilo de
vida britnico. Por ejemplo, el Commitee of Inquiry into the Education of
Children from Ethnic Minority Groups [Comit de investigacin de la edu-
cacin de nios de grupos tnicos minoritarios], establecido por el secretario
de Educacin y presidido por Lord Swann, se dirigi al Parlamento en 1985.
Escrito en un tono moderado, con el peso de la investigacin que se le haba
encargado, este largo informe cuestionaba la explicacin del CI [Cociente
Intelectual] para los logros o fracasos escolares. En su lugar, diriga la aten-
cin a otros inuyentes factores, especialmente los efectos del racismo y la
desigualdad de clase. Una de sus primeras conclusiones fue que:
El cambio fundamental que se necesita es el reconocimiento de que el
problema al que se enfrenta el sistema educativo no es cmo educar a los nios
de las minoras tnicas, sino cmo educar a todos los nios. Gran Bretaa es
una sociedad multirracial y multicultural y todos los alumnos deben estar
capacitados para entender lo que esto signica. (Informe Swann, 1985: 769)
Ampliamente conocido como el Informe Swann, y desestimado por algunas
secciones de la izquierda por considerarlo vaca retrica ocial, este docu-
mento tambin se vio sujeto a un furioso ataque de la derecha, que vea cmo
este comit le consenta los caprichos al lobby multicultural. Irnicamente,
el informe contiene un prlogo de Keith Joseph, un decano de la derecha del
Partido Conservador. Tambin es interesante ver a su colega Simon Pearce,
entonces vicepresidente del Conservative Monday Clubs Immigration and
Cartografas de la dispora 264
Race Relations Commitee [Comit de inmigracin y relaciones raciales del
club conservador de los lunes], condenar el documento como profunda-
mente peligroso, incipientemente totalitario, despectivo con los dere-
chos de los habitantes nativos del Reino Unido y decir que en l laten
todas las pasiones alarmantes y los ideales inhumanos del siglo XX (Pearce,
citado en Palmer 1986: 136-48).
La crtica de la izquierda puede ejemplicarse con el informe del Mac-
Donald Inquiry Panel [Panel de investigacin MacDonald], establecido por
el ayuntamiento de la ciudad de Manchester en 1987 para esclarecer las cir-
cunstancias que rodearon al fatal apualamiento de Ahmed Iqbal Ullah, de
13 aos, a manos de un estudiante blanco de su edad, Darren Coulburn, en
el Burnage High School. El incidente ocurri cuando Ahmed fue apualado
por Darren mientras intentaba impedir que Darren abusara de los chicos
asiticos ms pequeos del colegio. Los miembros del MacDonald Panel fue-
ron descritos por la prensa como poseedores de impecables credenciales
antirracistas. Se deca que, cualquiera que fuera el veredicto de la investi-
gacin sobre la muerte de Ahmed Ullah, sus miembros no iban a censurar
las polticas antirracistas adoptadas por Burnage [School]. Fue un verdadero
festn para la prensa cuando el Panel arm que la poltica antirracista de la
escuela tena serias imperfecciones. El informe de la investigacin armaba
que el modo en que se pona en prctica dicha poltica produca los efectos
contrarios a los deseados.
Peridicos, televisiones, boletines de radio, editoriales y programas
de debate armaban directamente o sugeran indirectamente que el an-
tirracismo o los antirracistas del colegio deban ser culpados por la
muerte de Ahmed Ullah. El Panel tuvo el cuidado de sealar que consi-
deraba de vital importancia la tarea de enfrentarse al racismo dentro de
las instituciones escolares. Lo que ellos condenaban era en realidad una
forma de antirracismo simblica, moral y doctrinaria (MacDonald et
al., 1989: xxiii). Por supuesto, se puede cuestionar el uso de simblico y
moral como caractersticas indeseables en este contexto, pero eso sera
ponerse quisquillosos. La cuestin es que se asuma que una larga trayec-
toria de defensa del antirracismo por parte de los miembros de la inves-
tigacin otorgaba un peso aadido a sus conclusiones sobre Burnage. Lo
que es ms, Burnage ya no se vea como un caso especco sino como un
smbolo del fracaso patente del antirracismo. El informe se convirti en
una prueba de que las polticas antirracistas eran aquello que la derecha
ya haba categorizado como una plataforma extremista de fanticos de
la izquierda.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 265
Es el colmo de la irona que, a ojos de muchos, la derecha pareciera ha-
ber mostrado tener razn con un informe producido por individuos con
credenciales de izquierdas. De hecho, durante este periodo, todas las po-
lticas por la igualdad de oportunidades relacionadas con el racismo, el
gnero o los derechos de gays y lesbianas fueron criticadas como ejemplos
de extremismo sin sentido que las personas con sentido comn deberan
rechazar. Esa construccin especca de sentido comn demostr ser un
elemento de xito dentro de la poltica. Incluso aquellos que criticaban a
voces el racismo, el heterosexismo, o las desigualdades de gnero y clase
se quedaron curiosamente callados. El incidente de Burnage marc un hito
y sus secuelas an se sienten hoy. No creo que el proyecto antirracista se
haya recuperado an de este revs, cuyo impacto dentro del mundo edu-
cativo se ha multiplicado con la imposicin del curriculum nacional, en
1990, y con los efectos de los recortes educativos masivos (vase Minhas y
Weiner, 1991).
Est fuera del alcance de este captulo emprender una evaluacin ms
completa del debate multicultural/antirracista y sus secuelas; esta tarea
necesitara, como mnimo, hacer distinciones entre multiculturalismo y
antirracismo como: conjuntos de discursos; modos de anlisis; polticas y prc-
ticas estatales; e identidades polticas. Sin embargo, en resumen, puede armar-
se que uno de los temas que cualquier nuevo estudio debe afrontar es la
manera en la que el debate estableci una obstinada oposicin entre mul-
ticulturalismo y antirracismo, y entre cultura y estructura. Otro punto
crucial que debe tenerse en cuenta son las muy signicativas limitaciones de
conceptualizar la agencia en trminos voluntaristas.
La Burnage High School tena una poltica antirracista formal, pero
el informe elaborado por el Panel de investigacin demostr que la tarea
de examinar complejas cuestiones de subjetividad racializada apenas si
haba comenzado. El psicologismo de algunas aproximaciones multi-
culturales centradas en el prejuicio y la actitud, y la persistente fe
en estrategias racionalistas para combatir el racismo a travs de conocer
otras culturas son ciertamente errneos. Pero esto no quiere decir que el
proyecto antirracista no tuviera que preocuparse por cuestiones de sub-
jetividad: por los contradictorios recorridos en los que ciertas inversiones
psquicas bien asentadas en posiciones de sujeto particulares pueden, de
muchas y sutiles maneras, trastocar su adhesin a posiciones polticas
especcas. Simplemente no es posible desestimar, por un mero decreto
poltico, las mltiples formas en que nos implicamos subjetivamente en
prcticas que sostienen jerarquas de poder. Una puede proclamar ser
Cartografas de la dispora 266
feminista, antirracista o igualitaria, y an as experimentar una profunda
ambivalencia cuando la seguridad del propio estatus y poder se ve ame-
nazada por las mismas prcticas que uno puede defender polticamente.
La transformacin social exige mucho ms que la reconstruccin de rela-
ciones estructurales. El cambio debe ocurrir tambin en el campo de la
subjetividad.
El espritu fuertemente culturalista del multiculturalismo era un
serio problema pero, como ya he dicho en captulos anteriores, culturalis-
mo no puede ser igualado a o mezclado con cultura. La existencia del
racismo apenas puede entenderse fuera de la cultura. Despus de todo,
cmo estn constituidas las formaciones discursivas racializadas, si no
es en gran medida, a travs de procesos culturales? De hecho, qu son
las estructuras sino conguraciones cambiantes de las relaciones de poder
que heursticamente denimos como econmicas, polticas o culturales? El
debate se estanc al no conseguir tratar la relacionalidad entre estas dife-
rentes modalidades de poder.
Diferencia cultural y etnicidad
A causa de este hiato, aquellos comprometidos con polticas de igualdad y
justicia dejaron de lado la importante discusin abierta sobre la diferencia
cultural. No sorprende, por lo tanto, que la idea de diferencia cultural
aparezca a menudo en discursos y prcticas racializadas. Pero la cuestin de
la diferencia cultural no puede ser enterrada en el olvido, dado que yace
en lo ms hondo de asuntos como la pertenencia, la identidad y la poltica.
A lo largo de este libro he intentado tratar cuestiones de cultura con la supo-
sicin de que la cultura no puede entenderse de forma independiente a los
procesos de mercantilizacin (incluyendo aqullos que producen la propia
cultura como una mercanca) ni a los efectos de los regmenes globales de
acumulacin en regiones, localidades, hogares e individuos. He remarcado
la importancia de estudiar la articulacin entre distintas formas de diferen-
ciacin social, emprica e histricamente, como relaciones contingentes con
mltiples determinaciones.
La cultura es el juego de signicar las prcticas; el lenguaje en el que
el signicado social es constituido, apropiado, discutido y transformado; el
espacio donde se pone en accin la maraa formada por la subjetividad, la
identidad y la poltica. La cultura es esencialmente un proceso, pero esto no
signica que no podamos hablar de artefactos culturales, como los que se
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 267
entienden en trminos de costumbres, tradiciones y valores. De hecho, el
nfasis en el proceso dirige la atencin a la actuacin [performance] reiterada
que constituye lo que se construye como costumbre, tradicin o va-
lor. De lo que se trata es de cmo sta y no esa prctica cultural llega a ser
representada como costumbre. Por qu una tica y no otra adquiere la
signicacin emblemtica de encarnar los valores por excelencia de una
formacin cultural dada? Qu otorga a algunas narraciones heredadas, y
no a otras, los privilegiados iconos de tradicin? Por qu, bajo determi-
nadas circunstancias, esta tradicin y no aquella es evocada y cobra valor?
La diferencia cultural, entonces, es el movimiento de actuacin reiterada
que marca especicidades histricamente variables, uidas, internamente
diferenciadas, cuestionadas y contingentes. Decir que son contingentes no
implica que no tengan una forma identicable o que no haya continuidades,
si por continuidad entendemos el ensamblaje diario, en marcha, de lo fami-
liar; una reconstruccin que cambia performativamente segn se repite. En
otras palabras, especicidad cultural y sincretismo cultural son categoras
conectadas e interdependientes. El sincretismo cultural presupone la articu-
lacin de elementos culturales distintivos.
Pero la distincin de un elemento cultural especco es en s misma un
producto histrico de sincretismos previos, no un principio originario, aunque
los discursos esencialistas puedan representarlo como tal. Como Talal Asad
(1993) seala, acertadamente, no hay que invocar la teleologa o recurrir al
esencialismo para tratar particularidades culturales.
Los procesos que producen y regulan la diferencia cultural son espa-
cios de profundas contradicciones. La idea de diferencia cultural puede ser,
y es sin duda, la base de interpelaciones que inferiorizan e inscriben jerar-
quas dentro y a travs de formaciones culturales. Por otro lado, si se en-
tiende como una especicidad, la diferencia cultural tambin es un espacio
de procesos de identicacin que conguran narraciones de pertenencia y
comunidad. Hace posible una poltica de solidaridad. Las especicidades
culturales no constituyen divisiones sociales por s mismas. Es el signicado
que se les atribuye, y cmo ese signicado es interpretado en los dominios
econmico, cultural y poltico, lo que marca si la especicidad emerge o no
como sostn de una divisin social.
Si la cultura es un juego de prcticas signicativas, cul es la signica-
cin de la produccin de subjetividad e identidad? Qu tipo de inversin
subjetiva y psquica realizamos inconscientemente, en representaciones,
Cartografas de la dispora 268
prcticas y posicionalidades culturales particulares, que hace que bajo cier-
tas condiciones socio-econmicas o polticas, deseemos amar, odiar, matar o
morir por algo? De hecho, cul es el poder material y simblico de este
algo? O, por decirlo de otra forma, cul es el papel del simbolismo de la ma-
terialidad y de la materialidad del smbolo en nuestras imaginaciones social
y psquica? En el captulo cinco, armaba que la produccin de subjetividad
es a la vez social y psquica, y que la relacin entre lo social y lo psquico es
de discontinuidad irreductible (desbaratamiento en realidad), lo que mina
la conceptualizacin racionalista y emprica de la mente y el conocimiento.
Cmo nos representamos la diferencia cultural y cmo se interpreta en el
ujo de esta interjeccin no-reductible?
A este respecto, puede que sirva como til punto de partida la nocin
de trabajo de la cultura [work of culture] de Gananath Obeyesekere (1990),
anloga, si bien distinta, al concepto de Freud de trabajo del sueo, [dream
work]. Obeyesekere dice que el punto de vista freudiano es til para el an-
lisis transcultural dado que la idea de un simbolismo universal est descar-
tada. Ningn smbolo puede entenderse fuera de su contexto. De hecho, la
contextualizacin de smbolos, enfatiza Obeyesekere, es una parte clave del
trabajo del sueo as como del trabajo de la cultura. Parece que la idea
de trabajo de la cultura se reere al proceso de formacin y transforma-
cin de formas simblicas a travs de la maraa irreductible de lo psquico y
lo cultural. Como tal, se puede movilizar el concepto no slo para establecer
la transformacin simblica de las imgenes del subconsciente en cultura
compartida, sino tambin para establecer cmo la propia cultura trabaja
para marcar la particularidad de diferentes universos de signicado.
El psicoanlisis es atractivo para Obeyesekere, y tambin para muchos
otros, como cuestionamiento de la tendencia logocntrica de ciertas co-
rrientes de la losofa occidental que construyen todas las formas simblicas
como si fueran una conguracin de signos conscientemente accesibles den-
tro de supuestas matrices sincrnicas de signicado. Sin embargo, el valor
del propio trabajo de Obeyesekere proviene de su lectura innovadora del
psicoanlisis como medio para analizar formaciones culturales que no estn
necesariamente arraigadas en el logocentrismo. Coloca en el debate diferen-
tes formas de imaginar y poner en imgenes las fuerzas psquicas y sociales
de las culturas de todo el mundo.
Drucilla Cornell (1993) describe el estudio psicoanaltico de la cultura
de Obeyesekere como una aproximacin fructfera que representa lo que
ella describe como etnografa no logocntrica. La autora profundiza y
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 269
extiende el marco de trabajo de Obeyesekere, mediante la comprensin
lacaniana de la constitucin y el trabajo del subconsciente. Consciente y
sensible al feminismo y otras crticas al psicoanlisis lacaniano, Cornell
plantea un caso convincente para, al menos, mostrar la doble importancia
de Lacan en la comprensin de Obeyesekere del trabajo de la cultura. Tal
y como observa:
En primer lugar, Lacan nos permite comprender cmo el subconsciente
se genera continuamente como aislamiento de signicantes normalmente
imagsticos y su correspondiente relegacin a la posicin de signicado [] El
subconsciente, en otras palabras, no es, siempre est a punto de ser [] Pero, en
segundo lugar, debido a que el anlisis del subconsciente a travs de los principios
de la metonimia y la metfora nos permite trazar la trayectoria reprimida o pasaje
a travs del cual tuvo lugar la congelacin de signicado, tambin salvaguarda
la posibilidad del cambio [] Lacan, en otras palabras, nos proporciona un
camino para pensar sobre los principios mismos de la condensacin y el
desplazamiento, para comprender tanto el establecimiento como el cambio en
el trabajo de la cultura. Tal comprensin del trabajo de la cultura, por su propio
proceso de anlisis, dado que no se queda en lo supercial, no deja las cosas tal
y como estaban. (Cornell, 1993: 186)
La revisin de Cornell de Obeyesekere pone en primer plano la recongu-
racin lacaniana de la visin de Saussure de que el signo no es un referente
para un concepto ya dado sino que es constitutivo de la relacin entre sig-
nicante y signicado. Lacan rechaza la reversibilidad sausseriana del
signicante y el signicado, sugiriendo en su lugar que es la relacin
entre signicantes lo que genera el signicado. Para Lacan, el signicado
puede estar denido, pero estar siempre constituido dentro de una ca-
dena de signicantes, lo que le permite deslizarse, produciendo un nue-
vo signicado. La identidad, entonces, est establecida invariablemente a
travs de la diferencia, presentando un reto continuo a los movimientos
de auto-cercamiento a travs de la sustitucin metafrica y el reemplazo
metonmico. Encuentro iluminador el marco de trabajo combinado Cornell/
Obeyesekere. Pero mi inters no debe hacer pensar que apruebo el psicoa-
nlisis de Lacan hasta el punto de excluir otras aproximaciones. La cuestin
de fondo es que el anlisis de las formaciones de subjetividad dentro de las
culturas que no privilegian el logocentrismo no slo es vlida por la riqueza
de los puntos de vista que puede ofrecer o las posibilidades que crea para
facilitar el entendimiento de diversas formas de construir los mundos de
vida (vase Taussig, 1986; Morrison, 1988; Appaiah, 1992): es vital para hacer
realmente globales los debates sobre lo global.
Cartografas de la dispora 270
A la luz de lo anterior, cmo podemos reconsiderar la relacin entre cultura
y etnicidad? En captulos previos, he destacado el intento de Fredrik Barth de
distinguir entre etnicidad y cultura como categoras conceptuales. Como vimos
en el captulo siete, Barth trata la etnicidad bsicamente como el proceso de for-
macin de barreras entre grupos. Lo central del concepto de etnicidad, segn
Barth, no es ningn criterio objetivo de diferencia cultural. La etnicidad no con-
siste en comunicar una diferencia cultural ya existente. Es el proceso mediante
el cual un grupo busca distinguirse y marcar su propia distincin respecto
a otro mediante ciertos criterios histricamente variables. El proceso de for-
macin de barreras est cimentado en las circunstancias socio-econmicas y
polticas del momento.
Algunos de los puntos fuertes de la aproximacin de Barth quedaron
demostrados en estudios britnicos a nales de los aos setenta, si bien en
aquel momento este tipo de trabajo acarreaba crticas considerables. Dado
que apoyo la comprensin barthiana del concepto de etnicidad, merece la
pena revisitar, aun de forma breve, una dcada despus, sus ms agudas
crticas, tanto para identicar lo que puede aprenderse de este debate, como
para especicar mi propia posicin al respecto.
Robert Miles (1982) encontr serios defectos en el proyecto de etnici-
dad, a pesar de su potencial radicalidad, por dos motivos principales. Pri-
mero, en estos estudios, al usar la etnicidad para referirse a la percepcin
de diferencia de grupo, el trmino se utilizaba para referirse a cualquier
criterio que usara un grupo para distinguirse de otro. Podran ser tratados
los mods como un grupo tnico, pregunta agudamente Miles? La pregunta
es pertinente. Es importante y necesario especicar cmo se distingue una
categora conceptual de otra. En respuesta, me aventurara a sugerir que los
criterios que tienden a marcar los lmites tnicos (vanse los captulos seis
y siete), tales como la creencia en una historia compartida o la pertenencia
a una religin en particular mientras se puedan invocar de forma contex-
tualmente contingente actan, sin embargo, para delimitar cierta catego-
ra. Un mero listado de criterios podra hacer que perdiramos el punto de
vista barthiano de que no es el criterio per se lo que es vital para entender la
etnicidad, sino los procesos mediante los cuales la etnicidad entra en juego
y se constituye en la diferencia por la que un grupo se distingue de otro.
Los mods, de hecho, armaban un estilo cultural particular como signi-
cante de su distincin. Pero este estilo serva como marcador intragrupo,
especco de una generacin, una diferencia de clase. La categora grupo tnico,
por otro lado, subsume este tipo de diferencias intragrupales incluso aunque
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 271
contenga diferenciaciones a travs de estos ejes. La etnicidad emerge de
las condiciones socio-econmicas, culturales y polticas compartidas, y
acta en la construccin de narrativas culturales sobre estas condiciones,
narrativas que evocan genealogas distintivas y particulares experiencias
histricas. Sin embargo, llamar etnicidad a una narrativa cultural no es
lo mismo que decir que tales narrativas se basen, invariablemente, en di-
ferencias culturales. Estudios de distintas partes del globo muestran que
dos grupos que comparten un campo cultural amplio pueden construirse
a s mismos como tnicamente diferentes; a la inversa, grupos cultural-
mente distintos pueden armar una etnicidad comn (Eriksen, 1993). De
hecho, la diferencia de clase puede ser narrativizada tambin, y trans-
formada en prueba de pertenencia a una cultura.
En segundo lugar, Miles expone que, al enfatizar nicamente las relacio-
nes fenomnicas, el trabajo de la escuela de la etnicidad termina ocul-
tando las condiciones polticas, econmicas e ideolgicas que permiten que
la atribucin de signicado tenga lugar (Miles, 1982: 64). La crtica de Miles
tiene su origen en la distincin marxista entre la forma fenomnica es
decir, el mundo de la apariencia y las relaciones esenciales, en referencia
a las condiciones de existencia de las formas fenomnicas. Sin embargo,
no es necesario suscribir esta dicotoma entre relaciones reales y fenom-
nicas para apreciar lo que demuestra la crtica de Miles, a saber, que este
corpus hizo un uso parcial del marco de trabajo barthiano, prestando una
atencin inadecuada al cambiante contexto econmico y poltico en que se
constituye y se moviliza la etnicidad.
Otra enrgica crtica a este trabajo vino de un colectivo de investigacin
del Centre for Contemporary Cultural Studies [Centro de estudios culturales
contemporneos] de Birmingham (CCCS, 1982). El colectivo expona que es-
tos estudios examinaban la relacin entre las comunidades negras (negro
en un sentido poltico, para referirse a los britnicos de ascendencia caribe-
a y asitica) y la mayora blanca bsicamente en trminos culturalistas.
Entendan que este nfasis culturalista borraba las historias de esclavitud,
trabajos forzados, colonialismo y neocolonialismo y desviaba la atencin del
cambiante terreno econmico y poltico del capitalismo avanzado, contexto
en el que tomaba forma la vida de la comunidad negra en la Gran Bretaa
posterior a la Segunda Guerra Mundial. No slo era problemtica la omisin
de estos legados, sino tambin cmo se los representaba; por ejemplo, se
supona que la esclavitud haba despojado a las personas de ascendencia
africana de toda agencia, de modo que a las formaciones culturales dias-
pricas africanas se les negaba cualquier identidad independiente, y eran
Cartografas de la dispora 272
vistas como una imitacin de las culturas europeas. Se entenda la cultura
como una esfera autnoma que simplemente interactuaba con otras esfe-
ras constituidas de forma similar. Como resultado, los efectos de la clase y el
gnero en la formacin de relaciones sociales racializadas se redujo a un pro-
blema de malentendido cultural. Con su principal foco de atencin en la
organizacin social de la familia y el parentesco, las prcticas de cuidado de
los nios, los sistemas matrimoniales, las formas de cohabitacin y dems,
estos estudios construan de forma implcita o explcita a la familia blanca
como lo normal y, as, terminaban patologizando la especicidad de vida de
la comunidad negra. Segn expona el colectivo CCCS, el tema crucial del
racismo y sus efectos eran eludidos a menudo, y se prestaba poca o ninguna
atencin a las caractersticas estructurales de la formacin social britnica
y al racismo de Estado.
Estos potentes argumentos conservan su relevancia y su resonancia hoy en
da. Estas crticas comprenden una deconstruccin sistemtica y concienzuda
de diversos discursos acadmicos del momento, dejando al descubierto sus
asunciones subyacentes y sus contradicciones internas. Cuestionaron lo que
por entonces se haba impuesto en algunos crculos acadmicos y otros crcu-
los profesionales. Es decir, desaaban el sentido comn acadmico impe-
rante. Estas crticas tuvieron un profundo impacto y generaron un considera-
ble debate intelectual. Tambin produjeron un grado notable de polarizacin
poltica. Adems hay que recordar que por lo menos una parte de la autoridad
de estas crticas derivaba del ascendiente del pensamiento marxista en el m-
bito acadmico britnico durante los aos setenta y principios de los ochenta.
Evitando el nfasis que la escuela de la etnicidad pona en las costumbres
y tradiciones de las comunidades negras, estas crticas queran mostrar cmo
estos grupos eran reproducidos como una categora de clase especca. Aunque de
manera consciente buscaban rechazar el reduccionismo econmico y poner el
racismo y, en el caso del CCCS, tambin el gnero en el centro del anlisis, en
general estos textos acababan reproduciendo un marco de trabajo que enfati-
zaba la primaca de la clase.
Algunos analistas han sugerido que estas crticas a los estudios de la
etnicidad pusieron tanto nfasis en la centralidad del racismo de Estado
que coartaron investigaciones que no siempre podan reducirse totalmente a
los efectos del racismo, como el tema de la violencia domstica. La acritud
que sigui al debate, sostienen estos crticos, tambin tuvo el efecto, qui-
zs no intencionado, de dicultar en vez de facilitar la movilizacin poltica
(vase Southall Black Sisters, 1989). Por supuesto, no es fcil juzgar si se
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 273
fue realmente el caso. De lo que no cabe duda es que, durante un tiempo, se
produjo un parn al no saber cmo desarrollar anlisis de cultura, etnicidad
e identidad sin reproducir los problemas sealados por este debate.
En 1988 se dio un cambio, cuando, en un discurso realizado en el Ins-
titute of Contemporany Arts [Instituto de artes contemporneas] de Lon-
dres, Stuart Hall describi una ruptura en el discurso de la etnicidad,
que presagiaba, segn l, una nueva poltica de representacin. Seal
que hablar de este cambio no signicaba que hubiera una sustitucin de
un tipo de poltica por otro. Las condiciones que haban precipitado las
luchas anteriores an estaban muy presentes. Estas luchas estaban basa-
das en una crtica de la fetichizacin, la cosicacin y la guracin nega-
tiva [] del sujeto negro (Hall, 1992 [1988]: 252). Lo que tena en mente
era una nueva fase en las polticas culturales que no reemplazaba, sino
que desplazaba, reorganizaba y reposicionaba las diferentes estrategias
culturales entre s (ibidem). Hablaba especcamente de la inscripcin de
esta nueva poltica en formas culturales expresivas, sobre todo en prcti-
cas cinematogrcas.
En captulos anteriores he hablado de otros intentos paralelos de rees-
tructurar el sujeto poltico en los debates feministas, y en las protestas por
el signo negro como color poltico. Sealaba entonces la importancia de la
insistencia de Hall en la necesidad de separar la etnicidad de los discursos
esencialistas de raza, nacin o cultura, si bien este proceso est repleto
de enormes contradicciones. Indicaba que la etnicidad se entiende mejor como
un modo de narrar el mundo cotidiano en y a travs de procesos de formacin de
barreras. Si, siguiendo a Barth, armamos que la etnicidad no consiste en co-
municar una diferencia ya existente, entonces el proyecto poltico reside,
en esencia, en identicar cmo se constituyen y cuestionan las narraciones
de lo comn y la diferencia, y cmo estn marcadas por la coyuntura,
por circunstancias socio-econmicas y polticas especcas. Lo que la etnici-
dad narrativiza es la experiencia (vivida, cotidiana) de las relaciones sociales
y culturales, como quiera que estn constituidas. El caso es que la etnici-
dad no es ms o menos real que la clase o el gnero, o cualquier otro marca-
dor de diferenciacin. De lo que se trata es de la especicidad del poder que
congura y que se ejerce en una articulacin dada de estas diferenciaciones.
Mis propias reexiones sobre estas articulaciones me han llevado a enfati-
zar la relacionalidad de las mltiples modalidades de poder clase, gnero,
raza y racismo, etnicidad, nacionalismo, generacin y sexualidad. He anali-
zado la diferencia y lo comn como conceptos relacionales, pensando la
Cartografas de la dispora 274
diferencia a travs de cuatro formas diferentes: experiencia, subjetividad,
identidad y relacin social. Esta particular conceptualizacin de diferencia
es inherente a mi propuesta de dispora y espacio de dispora. En las p-
ginas que siguen intento aclarar estas relaciones en referencia a los discursos
de la particularidad, la multiplicidad y el universalismo.
Diferencia, espacio de dispora y reguracin de los multi
En el captulo anterior propona que el concepto de dispora como algo
bien distinto de la trayectoria de disporas especcas, histricas o contem-
porneas, como la africana, la juda o la asitica debera entenderse como
un conjunto de tecnologas de investigacin para el anlisis genealgico de la
relacionalidad dentro de y entre diferentes formaciones diaspricas. La utili-
dad potencial del concepto de dispora hoy en da depende en gran medida
del grado en el que pueda dar cuenta de las problemticas de los movimien-
tos transnacionales de personas, capitales, bienes, tecnologas, informacin
y formas culturales de nales del siglo XX. Tambin he sugerido que el con-
cepto de dispora se articula con el de frontera. Este ltimo se ocupa de la
construccin y metaforizacin de fronteras territoriales, culturales, polticas,
econmicas y psquicas. En estas diversas formas, las fronteras son cons-
trucciones sociales con efectos cotidianos en la vida real. He expuesto que
los conceptos de dispora, frontera y las polticas de la localizacin
son inmanentes. Deno este espacio de inmanencia como espacio de dispora.
El concepto de espacio de dispora es esencial para el marco de trabajo
que propongo. Marca la interseccionalidad de las condiciones contempor-
neas de transmigracin de personas, capital, bienes y cultura. Establece el
campo donde se experimentan los efectos econmicos, culturales y polticos
derivados de cruzar/transgredir distintas fronteras; donde se constituyen
las formas contemporneas de las identidades transculturales; y donde la
pertenencia y la otredad son apropiadas y cuestionadas. Mi punto de vista
es que el espacio de dispora, como algo bien distinto de la dispora, sienta
las bases de lo que he llamado el enredo de las genealogas de dispersin
con las que se quedan en un sitio. Aqu, las polticas de la localizacin, de
estar situado y posicionado, derivan de una simultaneidad de dispora y
arraigo. El concepto de espacio de dispora descentra la posicin de sujeto
del nativo, el inmigrante, el migrante, el extrao, el no-extrao, de
forma que, en esta maraa, el nativo es tan diasprico como el diasprico es
nativo. Sin embargo, no quiero proponer con esto que estas posicionalidades
sean idnticas o equivalentes de forma no problemtica. Ni mucho menos.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 275
Para entender el concepto de espacio de dispora, son fundamentales las
diversas conguraciones de poder que diferencian internamente las dispo-
ras empricas a la vez que las sitan en relacin a las dems. El concepto de
espacio de dispora se basa en una nocin performativa multiaxial de poder.
Esta idea de poder sostiene que los individuos y los colectivos se posicionan
simultneamente en las relaciones sociales constituidas y representadas a
travs de mltiples dimensiones de diferenciacin; que estas categoras siem-
pre operan en articulacin. La multiaxialidad sienta las bases de la intersec-
cionalidad de las facetas econmicas, polticas y culturales del poder. Seala
que el poder no habita en el campo de las macro-estructuras nicamente, sino
que est profundamente implicado en lo cotidiano de la experiencia vivida.
La multiaxialidad dirige la atencin hacia cmo se ejerce el poder a travs de
las instituciones globales tales como el Fondo Monetario Internacional, el
Banco Mundial y la Organizacin Mundial del Comercio; a travs de las ope-
raciones con capital multinacional, nacional o local; y a travs de las polticas y
prcticas del gobierno local, nacional y supranacional. Por otro lado, tambin
enfatiza el ujo de poder dentro del espacio intersubjetivo e intrasubjetivo. Es
decir, conecta igualmente con las inesperadas perturbaciones de los procesos
psquicos de autocomplacencia racional.
En otras palabras, el poder no es constituido de una vez por todas sino
que se produce, y se reitera o se desafa, a travs de su ejercicio en mltiples
espacios. Sus efectos pueden ser opresivos, represivos o reprimidos, y servir
para controlar, disciplinar, inferiorizar e instalar jerarquas de dominacin.
Aunque, por otro lado, el poder tambin est en lo ms hondo de la creati-
vidad cultural, del placer y del deseo, de la subversin y la resistencia. El
poder es el medio mismo para desaar, cuestionar y desmantelar las estruc-
turas de la injusticia. Sus operaciones son rara vez desinteresadas o neutra-
les. Y sin embargo, el poder no incita a la resistencia en y de s mismo como
si mirsemos una reaccin qumica automtica. El poder se ejerce en/a travs
de/por sujetos humanos discursivamente constituidos, y tales operaciones
de poder son la base misma de la agencia. Pero la agencia, como bien sabe-
mos ahora, no es voluntarista sino que est marcada por las contradicciones
de la subjetividad.
La topografa social de las disporas de nales del siglo XX marca una
tensin entre legitimacin y cuestionamiento de las fronteras del Estado-na-
cin. Dispersos por los distintos pases, los colectivos diaspricos se hallan
en lo ms profundo del debate sobre la identidad nacional. Estos colectivos
pueden ser demonizados como una amenaza para la integridad de la na-
cin. De forma alternativa, la condicin diasprica puede celebrarse como
Cartografas de la dispora 276
la base misma de la identidad de las sociedades plurales o como signo
de la interdependencia de la aldea global. Los efectos sociales de tales
prcticas discursivas variarn, por supuesto, dependiendo de las circuns-
tancias. Sobre todo ahora que la relacin de los colectivos transnacionales
con el Estado-nacin est circunscrita a su posicin socio-econmica y po-
ltica. En cualquier caso, a nales del siglo XX, la diasporizacin es una oferta que
los Estados-nacin difcilmente pueden rechazar. Las formas contemporneas de
migracin transnacional de capital, bienes, personas y cultura son la condi-
cin misma de la persistencia y de la erosin del Estado-nacin.
Los recursos y las identidades movilizados por los colectivos diaspricos
son tambin cruciales para la construccin del espacio de dispora. Con los
modernos medios de transporte y comunicaciones, el contacto regular a travs
de las barreras transnacionales puede llevarse con relativa facilidad gracias
a los viajes, el telfono, el fax, el vdeo, el ordenador y el satlite. Los paseos
culturales a travs de los mass media la televisin, las pelculas, la superau-
topista electrnica, etc. pueden facilitar la creacin o la consolidacin de
comunidades imaginarias. Puede apelarse a los recursos de una dispora
mayor para lograr objetivos especcos. Los miembros de una dispora pue-
den apoyar u oponerse a prcticas en los pases que ven como sus hogares
histricos. Los negros norteamericanos, por ejemplo, tuvieron un papel nada
desdeable a la hora de generar apoyo en los crculos polticos estadouniden-
ses en torno al boicot econmico al rgimen de apartheid en Sudfrica. Del
mismo modo, el apoyo de los inmigrantes y exiliados de Europa del Este a los
movimientos disidentes de estos pases fue una parte importante de la poltica
global que ayud a que tuvieran lugar los cambios recientes de esta regin.
En tales ejemplos, los discursos de etnicidad que se centran de forma
diversa en nociones de lengua compartida, religin, cultura comn, lugar
de origen o experiencias histricas de gran signicado, como la esclavitud
o el xodo, pueden entrar en juego como medio para obtener apoyo para
la causa. Los resultados concretos, sin embargo, dependern en gran medi-
da de la articulacin de las construcciones de etnicidad con otros discursos
como la clase. En el caso de EEUU, el proceso de etnicidad alrededor del sig-
nicante experiencia negra una narracin de la historia de la esclavitud,
el racismo y la explotacin de clase se articul con otra iconografa des-
tinada a apelar a las distintas regiones de EEUU para que dieran su apoyo
contra el apartheid: por ejemplo, el discurso sobre la libertad, el derecho a la
autodeterminacin, la injusticia del apartheid y la abundancia de oportuni-
dades econmicas disponibles para el capital norteamericano en Sudfrica.
Al apelar a distintas posiciones polticas, intereses econmicos y polticos,
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 277
normas y valores culturales, y a un supuesto compromiso con los derechos
humanos universales, se cre, a partir de algunas contradicciones signi-
cativas, un sentido comn poltico que simpatizaba con los objetivos de la
campaa. La cuestin es que, hoy en da, las disporas desempean un papel
muy importante dentro de los regmenes de acumulacin y la geopoltica.
Sealbamos antes que el concepto de espacio de dispora es un
modo de anlisis genealgico de diferentes tipos de fronteras. Estable-
ce la transmigracin, a travs de estas fronteras de personas, culturas,
capital y bienes, marcando un espacio donde se apropian y se cuestionan
nuevas formas de pertenencia y otredad. Traza los contornos de un es-
pacio heterogneo y distintivo donde las narraciones culturales de di-
ferencia articulan formaciones especcas de poder. Describ mi propia
perspectiva de cmo puede tratarse la diferencia en el captulo cinco, y
no quiero enumerar de nuevo los argumentos presentados all. Baste de-
cir que las cuatro modalidades de diferencia son un elemento esencial
dentro de la heterogeneidad del espacio de dispora. Creo que pensar
la diferencia tal y como lo he propuesto lleva de alguna forma a dis-
tinguir las construcciones de diferencia que son esencialistas como,
por ejemplo, las diferencias inherentes e inmutables evocadas por el
racismo de aquellas que inscriben la diferencia como particularidad
histricamente producida.
La problemtica de la diferencia es inseparable de la produccin, re-
presentacin y discusin del signicado. Es crucial establecer los procesos
mediante los cuales se pueden otorgar a una categora signicados parti-
culares sin recurrir a estrategias discursivas que toman el signicado como
algo ya dado. La visin postestructuralista de que el signicado no es intrn-
seco sino relacional es til para este propsito. El concepto derridiano de
dirence [diferencia] destaca un proceso simultneo de diferencia y aplaza-
miento en la produccin del signicado. Derrida (1976, 1982) expone que no
puede haber signicantes ni signicados jos, que el signicado est sujeto
a la innita e ilimitada actuacin de las diferencias, y por lo tanto est
aplazado de forma perenne. Este nfasis en un proceso de aplazamiento sin
n ha provocado una considerable consternacin. El concepto de diferencia
sera ciertamente problemtico si el nfasis en esta actuacin indenida
se entiende como una disolucin permanente del signicado; en otras pala-
bras, si el proceso (en el sentido de mecanismo) de construccin de signicado
no se distingue de las operaciones especcas de signicacin. Ambos procesos
no se deben confundir. Creo que el concepto de dirence es una poderosa
herramienta para comprender el primero, mientras que el segundo aborda
Cartografas de la dispora 278
de forma precisa las dinmicas de poder que invisten a las representaciones
de un signicado particular ms que arbitrario. Por ejemplo, puede que las
prcticas patriarcales de signicacin no constituyan un conjunto jo de sig-
nicados, en la medida en que el proceso de signicacin es contingente y
relacional. Pero no puede asumirse que aplazan el signicado perpetuamente,
pues su poder reside precisamente en constituir signicados particulares en
situaciones concretas e intentar que estos signicados se entiendan como
naturales, sustantivos, denitivos, evidentes y jos.
Pensar en la produccin de signicado como algo constantemente en
proceso, pero reconocer que un conjunto dado de estrategias de representa-
cin puede estar implicado precisamente en producir signos como si stos
encarnaran signicados jos, tiene una importancia poltica capital, porque
destaca que un modo especco de representacin es una construccin que
puede ser polticamente desaada y discutida. El poder de un conjun-
to dado de construcciones ya constituidas, estereotipos si se desea, que
parecen armar una verdad, puede por lo tanto ser confrontado en su
articulacin concreta, discursiva, institucional y poltica. La paradoja es
que su desplazamiento es posible precisamente porque la implosin entre
mltiples universos de signicado histricamente codicados previene su
cierre. En otras palabras, el signicado puede ser aplazado, puede permanecer en
proceso es decir, puede haber cambios en los signicados slo porque ya hay
signicados en circulacin. Esta lectura de la dirence se basa en la regura-
cin de la textualidad, enfatizando que las formaciones discursivas estn
enredadas profundamente con dinmicas institucionales de poder. Es decir,
no tanto el mundo como texto sino, ms bien, mltiples modalidades de
signicados y prcticas que se articulan en, y a travs de, campos polticos,
econmicos y culturales en relaciones de mutua constitucin y disolucin.
Repensar los multi, entonces, exige una gran atencin a cmo se inter-
pretan las diferencias, las multiplicidades y las cosas en comn; cmo stas
se constituyen, se cuestionan, se reproducen o se resignican en muchos y
distintos discursos, instituciones y prcticas. Comprende impulsos margina-
dores como los que se debatieron al principio de este captulo. Signica que
no slo debemos cuestionar, sino ir ms all de las aseveraciones que arman
la primaca de este o aquel eje de diferenciacin sobre los dems. En otras pa-
labras, regurar los multi exige formas de anlisis y de prctica poltica que
se tomen muy en serio el paradigma de la articulacin. Esto no quiere decir,
sin embargo, que no pueda priorizarse un eje de diferenciacin como objeto
de estudio o como prctica poltica. Espero que mi deliberacin de las polticas
de la primaca haya aclarado la distincin entre primaca y prioridad.
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 279
Lo que priorizamos en un contexto especco es contingente, pero lo que sea
que haya sido priorizado, ya sea el gnero, el racismo o la clase, no puede
entenderse como si fuera una categora autnoma, incluso aunque ciertamen-
te pueda tener efectos independientes. Si, por ejemplo, nos centramos en los
procesos de explotacin econmica y las desigualdades, stos no podrn ser
tratados meramente como asuntos econmicos o de clase sin hacer re-
ferencia a otras modalidades de diferenciacin. De hecho, hay serias dudas
sobre cmo entender la clase en una poca en la que el conocimiento y la in-
formacin son la dinmica clave del crecimiento econmico, as como de los
medios de control social, y donde hay una intensicacin de los procesos de
segmentacin de gnero del mercado laboral en y a travs de construcciones
de raza y etnicidad. An estn fuera de nuestro alcance las implicaciones
de estos cambios a la hora de reconceptualizar la clase (vanse Derrida, 1994;
Magnus y Cullenberg, 1995; Zizek, 1995).
De forma similar, estudiar detenidamente la multiplicidad requiere de una
reconceptualizacin de la diferencia cultural. La cultura, tal y como la en-
tiendo, es un espacio semitico con innitas inexiones de clase, casta, gnero,
etnia o de otro tipo. He sugerido que es posible hacer una interpretacin no
esencialista y no reductiva de la diferencia cultural, que desafe y mine los
impulsos minorizadores. En cierto sentido, ninguna cultura puede tradu-
cirse completamente; la traduccin no es una transferencia transparente de
signicado, siempre es una interpretacin y, como tal, opera como modo
de resignicacin. Pero el acto de traduccin-como-prctica-de- resignica-
cin es la condicin misma de la comunicacin entre individuos y colectivos.
Las fronteras de otras culturas empiezan en cada una de nuestras prcticas
comunicativas con los otros. As pues, lo que importa son los valores compar-
tidos, polticos y culturales, que estas prcticas sociales cotidianas ayudan, de
forma acumulativa, a generar, aprobar o rechazar.
Pensar en los multi de la manera que he sealado me ayuda a aproxi-
marme a la cuestin de la agencia desde un ngulo diferente. Entiendo el
sujeto como constituido en los intersticios de la articulacin de diferen-
cias (y de cosas en comn), como proceso inherentemente relacional de
identicacin y diferenciacin que marca la experiencia, la subjetividad, la
identidad y las relaciones sociales. Visualizar la formacin del sujeto de esta
manera nos permite comprender la agencia desprovista de sus connotacio-
nes voluntaristas. Como comentaba en el captulo cinco, lo que desaparece
no es el Yo, sino simplemente la idea del sujeto como algo unicado, es-
table y ya dado. En otras palabras, la agencia son las irreducibles y conti-
nuadas interpelaciones psico-sociales del Yo. Estas interjecciones borran,
Cartografas de la dispora 280
parcialmente y de forma simultnea, otras identidades, si bien guardan
sus indicios. Dado que la identidad es un proceso, lo que tenemos es un
campo de discursos, matrices de signicados, narraciones de uno mismo y
de los dems y la conguracin de recuerdos que, una vez en circulacin,
aportan una base para la identicacin. Cada enunciacin de identidad, ya
sea individual o colectiva, representa una reconstruccin en este campo de
identicaciones. Dado que no es necesario que haya una correspondencia
directa entre la identidad individual y la colectiva, la proclamacin de una
identidad colectiva particular puede suponer una considerable disyuncin
psquica y emocional. La movilizacin poltica necesita ser sensible a estos
procesos.
Finalmente, la cuestin del universalismo ha sido una preocupacin
subyacente en los captulos anteriores. Nadie que est comprometido con
los principios de liberacin de la pobreza, la explotacin, la opresin y la do-
minacin puede permanecer indiferente a la importancia de analizar lo que
hay de comn en nuestras circunstancias. Pero, dada la pltora de crticas
al sujeto humanista, continuamos basndonos en el discurso del universa-
lismo para hacerlo? Las cuestiones formuladas por estas preguntas parecen
lejos de cerrarse, como atestigua la reciente controversia entre cuatro l-
sofas feministas Seyla Benhabib, Judith Butler, Drucilla Cornell y Nancy
Fraser en EEUU (Benhabib, 1992; Benhabib et al., 1995).
Es incompatible la diferencia con el universalismo? Esta pregun-
ta estaba implcita en mi exposicin de la diferencia cultural del captulo
cuatro. En cierto modo, gran parte de lo que explor en los siguientes cap-
tulos era un intento de encarar este asunto. En el captulo cuatro propona la
idea de reestructurar el universalismo en trminos de un comn situado
e histricamente variable. Sin embargo, el problema sigue siendo si conti-
nuar usando o no el trmino universal, con su peligrosa historia en tiem-
pos recientes. Foucault utiliz lo transversal como forma de descentrar lo
uni. Lo transversal tambin ha sido usado como emblema poltico por
un grupo de feministas italianas (del movimiento Women in Black [Mujeres
de negro]) que intentaban construir un dilogo entre mujeres de grupos en
serios conictos polticos, incluida la guerra (Yuval-Davis, 1994). Por otro
lado, Gayatri Chakravorty Spivak (1995) habla de movimientos que circun-
dan el globo (tales como el movimiento ecolgico no eurocntrico) para
sealar polticas transnacionales que parecen por usar la frase de Donna
Haraway presentar la humanidad fuera de la narracin del humanismo
(Haraway, 1992). En este libro, he sealado que nos puede ayudar el con-
cepto de espacio de dispora, donde la diferencia y lo comn guran en
Regurar los multi. Las polticas de la diferencia, lo comn y el universalismo 281
una relacionalidad no reductiva. Aqu, los ejes de diferenciacin y divisin
tales como la clase, el gnero y la sexualidad articulan mltiples prcticas
econmicas, polticas y culturales a travs de las cuales se ejerce el poder.
Cada eje signica una modalidad especca de relacin de poder. Lo que interesa
es cmo estos campos de poder chocan, se enredan y se conguran; y con qu
efectos. Qu tipo de inclusiones o exclusiones produce una articulacin espe-
cca de poder? Es decir, qu patrones de igualdad o desigualdad inscriben;
qu modos de dominacin o subordinacin posibilitan; qu formas de placer
se producen; qu fantasas, deseos, ambivalencias y contradicciones se san-
cionan; o qu tipos de posiciones polticas de sujeto se generan en especcas
conguraciones de poder?
En otras palabras, el proyecto que espero que mi reguracin de los mul-
ti, en y a travs de procesos de espacios de dispora, nos haga capaces de
desarrollar es un proyecto que lleva a bordo la interseccionalidad cultural,
econmica, poltica, psquica y social. Un proyecto donde el anlisis de los
efectos de los cambiantes rdenes polticos, regmenes globales de acumu-
lacin y formaciones culturales de nales del siglo XX pueda conducir a
la formulacin de las formas apropiadas de accin y estrategia polticas. El
proyecto por el que abogo es un proyecto en el que lo uni se transgura
a travs de los multi para hacer posible la constitucin de nuevos sujetos
polticos y nuevas polticas colectivas.
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