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PATERNIDAD ESPIRITUAL

JORGE HIMITIAN1 Condarco - Zona 3. Sbado 6 de julio de 2002.en la reunin para obreros y discipuladores.

1 - QU ES LA PATERNIDAD ESPIRITUAL?
La paternidad espiritual es un tema muy querido por el corazn de Dios, pues Dios es padre. Quisiera definir de un modo muy simple lo que es la paternidad espiritual: Dios quiere ser Padre a travs tuyo y a travs mo. Dios quiere ser padre de todos. Adems de relacionarse con todos sus hijos mediante el Espritu Santo, l quiere hacerlo tambin a travs de nuestro. El quiere ejercer su funcin paternal sobre sus hijos menores, mediante sus hijos ms crecidos. Es como los padres de una familia numerosa que antes de irse de viaje encargan a los hijos mayores ejercer la funcin de padres. Y, para que todos queden bien atendidos, encargan a cada uno de los hijos mayores la responsabilidad especfica de cuidar a alguno de los menores. Recordemos que Jess dijo: Yo soy el buen pastor, el buen pastor su vida da por las ovejas (Juan 10.11). Sin embargo, antes de irse al cielo, le dijo a Pedro: Me amas?... apacienta mis corderos... pastorea mis ovejas (Juan 21.15-17). Hay corderos y ovejas que necesitan ser pastoreadas. El buen pastor es Cristo. Pedro, desilusionado de s mismo por su fracaso, haba vuelto a la pesca, a su antiguo oficio. Jess lo llam de nuevo y le encomend la tarea de cuidar a los corderos y ovejas del Seor. El que en realidad quera apacentar a esos corderos y ovejas era Cristo, porque l es el pastor. Pero su propuesta era hacerlo a travs de Pedro. Lo que el Seor nos pide es que le entreguemos nuestro cuerpo. l no necesita nuestra sabidura, no quiere nuestros pensamientos o nuestras ideas. No le interesa nuestro sacrificio, pues su palabra dice: Sacrificio y ofrenda no quisiste; mas me preparaste cuerpo (Heb.10.5). Significa que no es cuestin de activismo, que cada uno se mate para hacer la obra de Dios. No. l quiere que le entreguemos nuestro cuerpo, y l pondr en nosotros la palabra, las ideas, la oracin, la enseanza. l pastorear a sus ovejas a travs nuestro. Esta es, a mi criterio, la definicin del concepto de paternidad espiritual. En el concepto de paternidad estn incluidas tambin las madres. Las reuniones de padres en los colegios abarcan tanto a los padres como a las madres. Cuando hablamos de paternidad espiritual, estamos hablando de paternidad y maternidad. Pablo
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Pastor de la Comunidad Cristiana de Capital Federal, Argentina, y miembro del grupo apostlico en Argentina.

mismo usa esa expresin en 1 Tes. 2.7 y 11. El se compara con una madre en el versculo 7 y con un padre en el versculo 11. Hay dos clases de paternidad: la natural y la espiritual. La paternidad natural es el orden que Dios estableci para la reproduccin de los seres vivos. Cmo se forma un pueblo? Cmo se forma la sociedad, la humanidad? Dios les dio vida a Adn y a Eva y la capacidad de reproducirse. Fructificad y multiplicaos... fue el mandato divino. El ciclo de todo ser vivo es nacer, crecer, multiplicarse y morir. La paternidad espiritual es similar. En el orden espiritual tambin nacemos (el da que nos entregamos al Seor y nos bautizamos), crecemos y nunca morimos... pues tenemos vida eterna! Pero, segn el plan de Dios, falta algo. Qu es? Fructificar, multiplicarnos, tener hijos espirituales. Y estos son frutos que permanecen para vida eterna. Es as como se forma el pueblo de Dios. Si cada uno de nosotros tenemos hijos espirituales, y si cada hijo espiritual a su vez crece y se reproduce, la proyeccin es muy grande. Se va formando el gran pueblo de Dios. Cunto tiempo hace falta para que una persona que ha nacido llegue a ser padre? Fsicamente, por lo menos unos 20 aos. Y cunto tiempo se necesita, segn parmetros bblicos, desde la conversin hasta llegar a ser un padre espiritual? Slo en tres aos, los apstoles pasaron de simples pescadores y pecadores, a ser los padres espirituales de la iglesia. Cuando Pablo lleg a Efeso encontr a doce semidiscpulos. Despus de tres aos, al irse de all, dej una gran comunidad de discpulos con varios pastores. As que en tres aos algunos de esos convertidos llegaron a ser los pastores de la iglesia. Es decir, que a su vez se convirtieron en padres espirituales. El tiempo necesario para desarrollarse y llegar a ser un padre espiritual no es tan largo como el tiempo que se requiere en el orden fsico. El desarrollo espiritual de un discpulo no depende meramente que transcurra el tiempo cronolgico. A algunos les pasan los aos sin que crezcan espiritualmente. Tras aos de cristianismo, siguen siendo nios. Tal como lo describe Hebreos 5.12-14: Porque debiendo ser ya maestros, despus de tanto tiempo... En menos tiempo, otros crecen mucho ms, porque tienen una sed tremenda de Dios. Tienen un padre espiritual cerca, asimilan bien la enseanza, creen, obedecen y crecen. Algunos, en un ao ya estn firmes y fuertes. Tienen discpulos, es decir, hijos espirituales. El principio de la paternidad espiritual no es un tema nuevo entre nosotros. Los que somos ms antiguos, necesitamos reafirmarlo y volver a practicarlo. Los ms nuevos necesitan captar mejor esta visin a fin de ejercer esa funcin con mayor conviccin. No hace mucho Vctor Rodrguez recibi esta palabra de parte del Seor: Es necesario que marquen de nuevo la cancha. Una cancha de ftbol est marcada con lneas blancas de cal. Cuando llueve se hace barro y de tanto pisotear se borran las marcas. Entonces es necesario trazarlas de nuevo. Estas cosas sobre las que estamos hablando, nos fueron enseadas por Dios hace aos cuando experimentamos la renovacin espiritual. Muchos pastores de distintas denominaciones no nos entendieron en aquel tiempo porque sala de sus esquemas y costumbres. El funcionamiento tradicional era un plpito una congregacin. Todo se centralizaba en la reunin dominical en el templo y en el pastor. La visita pastoral a los miembros de la congregacin podra llegar a ser unas dos o tres veces al ao. Por

ejemplo, si alguno se enfermaba o tena alguna dificultad especial, quizs reciba alguna otra visita. Fue en esa poca y en ese contexto que Dios nos mostr el principio de la paternidad espiritual. Entre nosotros, lo llamamos discipulado. Aprendimos que el plpito y la reunin general son insuficientes para edificar la iglesia como corresponde. Esta revelacin nos cambi. Nos revolucion. Al principio, no fue fcil hacer los cambios. Sin embargo, con la ayuda de Dios, los cambios se hicieron. Hoy, despus de 34 aos, este mismo principio lo estn abrazando casi todas las denominaciones. Nosotros, en cambio, estamos flojos en practicarlo. Por todas partes se habla de grupos de hogar, de clulas, de discipulado. Gracias a Dios, porque todo lo que es de Dios finalmente prevalece. Recuerdo bien la forma en la que fuimos criticados y resistidos en aqul tiempo. Una vez un pastor pentecostal nos dijo: Si yo hago eso que hacen ustedes, se me desparramara toda la congregacin. No poda concebir otra forma de trabajo que el que tradicionalmente haba conocido. Hoy, gracias a Dios, este principio se ha extendido por todo el mundo. Incluso muchas grandes iglesias se dieron cuenta de que es la nica forma de contener a la gente y edificarla efectivamente. Nosotros necesitamos reafirmar este principio, y volver a practicarlo con conviccin firme, con mayor gracia y con mejores criterios que en el pasado.

2 LOS TRES NIVELES DEL DESARROLLO ESPIRITUAL


1 Juan 2.12-14 Os escribo a vosotros, hijitos, porque vuestros pecados os han sido perdonados por su nombre. Os escribo a vosotros, padres, porque conocis al que es desde el principio. Os escribo a vosotros jvenes, porque habis vencido al maligno. Os escribo a vosotros, hijitos, porque habis conocido al Padre. Os he escrito a vosotros, padres, porque habis conocido al que es desde el principio. Os he escrito a vosotros, jvenes, porque sois fuertes, y la palabra de Dios permanece en vosotros, y habis vencido al maligno. El apstol Juan llama de tres maneras a los destinatarios de su carta: hijitos, padres y jvenes. Quines son los hijitos? Cuando no comprendamos el principio de la paternidad espiritual pensbamos que se estaba refiriendo al nios de la escuela dominical. Y al decir jvenes, a la juventud de la iglesia. Y padres, a los adultos. Entonces, a quines se refiere cuando dice hijitos? A aquellos que son bebs espiritualmente hablando. Un hijo pequeo, uno que recin naci, un discpulo nuevo. Uno que sabe que sus pecados han sido perdonados por su nombre y saben que ahora Dios es su Padre. El hijito crece y llega a ser joven. Todo hijito necesita un padre espiritual. Qu es un joven? Os escribo a vosotros, jvenes, porque habis vencido al maligno dice en la mitad del v. 13, y en v.14 en la segunda parte dice: Os escribo a vosotros, jvenes, porque sois fuertes, y la palabra de Dios permanece en vosotros, y habis vencido al maligno. Joven es aquel que creci, que ahora es fuerte, que tiene la

palabra morando en l. El ha sido adoctrinado, discipulado, enseado. El hijito est aprendiendo. Toma la leche espiritual. Pero el joven ya tiene una vida de victoria, tiene estabilidad, tiene fuerza, y tiene la palabra morando en l y vence al maligno. Cul es la diferencia entre un joven y un padre? La diferencia es que el padre tiene hijos. En el orden fsico, un nio no puede ser padre. En el orden espiritual, tampoco. El hijito no puede engendrar, pero un joven ya est en condiciones de hacerlo. Ya tiene la palabra morando en l y esa palabra es la simiente. Por eso ya puede engendrar: porque tiene la palabra en l.

El plan de Dios es este: Que todos los hombres nazcan de nuevo para ser nuevas criaturas en Cristo Que cada nueva criatura crezca y llegue a ser joven Que cada joven llegue a ser padre de hijos espirituales

3 EL EJERCICIO DE LA PATERNIDAD EN PABLO


Filemn v.8-14 Por lo cual, aunque tengo mucha libertad en Cristo para mandarte lo que conviene, ms bien te ruego por amor, siendo como soy, Pablo y anciano, y ahora, adems, prisionero de Jesucristo; te ruego por mi hijo Onsimo, a quien engendr en mis prisiones, el cul en otro tiempo te fue intil, pero ahora a ti y a m nos es til, el cual vuelvo a enviarte; t, pues, recbele como a m mismo. Yo quisiera retenerle conmigo, para que en lugar tuyo me sirviese en mis prisiones por el evangelio; pero nada quise hacer sin tu consentimiento, para que tu favor no fuese como de necesidad, sino voluntario. Hace algunos domingos, Juan Manuel Montan habl sobre la paternidad espiritual y tom este hermoso ejemplo de la relacin paternal de Pablo con Onsimo. Onsimo era esclavo de Filemn. Parece ser que le rob y se escap de la casa. Posiblemente haya sido sorprendido en otras fechoras y por eso lo metieron en la crcel. Y vaya que casualidad, cay en la misma celda donde estaba Pablo. El Apstol hizo lo de siempre: predicar el evangelio a toda criatura. El deca Sufro...prisiones a modo de malhechor; mas la palabra de Dios no est presa. (2da. Tim.2.9). As fue como este compaero de prisin fue evangelizado. Onsimo, un hombre intil se encuentra con la palabra del Seor a travs de Pablo y se convierte en discpulo de Cristo. Por eso Pablo dice: mi hijo Onsimo, a quin engendr en mis prisiones. No solo lo engendr. Evidentemente lo discipul, lo cri, le enseo, lo corrigi, lo instruy, lo educ espiritualmente como a un hijo y entonces lo enva. Una vez cumplida la condena, Onsimo fue enviado por su padre espiritual a la casa de su antiguo amo, Filemn, a reconciliarse. A confesar sus faltas, a pedir perdn... No hay detalles que nos expliquen cmo Pablo engendr a Onsimo. Imaginamos que habr sido durante das de oracin y clamor pidiendo a Dios que hiciera la obra. Y Dios

lo hizo. Onsimo fue engendrado all en la prisin por la palabra de Dios a travs de Pablo. Este es un claro ejemplo de lo que es la paternidad espiritual. Hay otras referencias. En Filipenses 2.22 (Pablo habla de Timoteo) Pero ya conocis los mrito de l, que como hijo a padre ha servido conmigo en el evangelio Esto, a la vez, nos ensea otro principio, que los hijos en la medida que crecen, trabajan junto con su padre espiritual en la obra del Seor. Pablo, al escribirle a Timoteo, dice: Verdadero hijo en la fe (1 Tim.1.2). A Timoteo, amado hijo (2 Tim.1.2) . T pues hijo mo, esfurzate en la gracia que es en Cristo Jess ( 2 Tim. 2.1). Lo mismo, a Tito: A Tito, verdadero hijo en la comn fe ( Tito 1.4).

4 UNA APARENTE CONTRADICCIN BBLICA


Todo lo que hemos dicho hasta aqu parecera presentar una aparente contradiccin con lo que dice Juan 1.12-13: Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios; los cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varn, sino de Dios. Onsimo es hijo de Pablo o de Dios? Quin lo engendr? Pablo o Dios? En realidad la contradiccin es slo aparente, pues lo engendr Pablo por medio de Dios que estaba en l. O podemos decir que lo engendr Dios a travs de Pablo. Entonces es lo que afirmbamos antes: Dios quiere engendrar a travs nuestro. Quiere ser padre y criar o discipular a algunos de sus hijos por intermedio nuestro. Otro texto que presenta una aparente contradiccin en esta misma lnea es lo que dijo Jess en Mateo 23.8-12: Pero vosotros no queris que os llamen Rab (qu es Rab, Maestro); porque uno es vuestro Maestro, el Cristo, y todos vosotros sois hermanos. Y no llamis padre vuestro a nadie en la tierra; porque uno es vuestro Padre, el que est en los cielos. Ni seis llamados Maestro, porque uno es vuestro Maestro, el Cristo. El que es el mayor de vosotros, sea vuestro siervo. Porque el que se enaltece ser humillado, y el que se humilla ser enaltecido. Como conciliamos estas palabras de Jess con pasajes como el de 1 Corintios 12.28 Y Dios mismo puso en la iglesia, a unos apstoles, a otros profetas, y a otros maestros.... O el de Efesios 4.11 que dice: Y l mismo constituy a algunos apstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y maestros. La contradiccin es slo aparente, pues Jess no dice no seis padres, sino no llamis padre vuestro a nadie en la tierra. No dice que no seamos maestros, sino que no queramos que nos llamen maestro, o pastor, o discipulador.

Al dirigirse a sus lderes espirituales, los miembros de muchas iglesias evanglicas le dicen pastor, que es lo mismo que decir maestro. Los catlicos llaman padre al sacerdote. Todo est mal segn las instrucciones del Seor. Cuando comprendimos estas cosas, tuvimos que corregir esa costumbre de que nos dijeran continuamente: Pastor, esccheme, Pastor Jorge... Tuvimos que instruir a nuestros hermanos y decirles: Me llamo Jorge y no pastor. El ser pastor o maestro es una funcin que hay que ejercer, no es un ttulo. Cuando uno dice: fulano es mi padre espiritual, no est mal dicho, pues est describiendo esa funcin. Cuando decimos mi padre espiritual es fulano, est bien. Pero cuando nos dirigimos a aquel que es nuestro padre espiritual no le debemos decir pap. Eso crea el culto a la personalidad y empieza producir distorsiones en nuestra relacin como hermanos. Entonces, la conclusin es que la paternidad espiritual existe y hay que ejercerla sin hacer de ella un ttulo. Pablo, en 1 Corintios 4.17, escribe: Por esto mismo os he enviado a Timoteo, que es mi hijo amado y fiel en el Seor, el cual os recordar mi proceder en Cristo, de la manera que enseo en todas partes y en todas las iglesias. Pablo llama claramente a Timoteo mi hijo. Pero Timoteo al dirigirse a Pablo nunca le dice padre. Hay una frase clave en 1 Cor.4.15: Porque aunque tengis diez miayos (nieros, tutores, maestros) en Cristo, no tendris muchos padres; pues en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio. Y est escribiendo a una iglesia. All pueden venir Pedro, Apolos, u otros a ensear. Uno planta, otro riega, el crecimiento lo da Dios. Pero, Pablo les dice yo os engendr por medio del evangelio. La frase importante es en Cristo Jess. Es como decirles, Dios los engendro a travs mo. No fui yo, Pablo. Fue en unin con Cristo, Cristo en m, y yo en l.

5 - QUINES PUEDEN Y DEBEN SER PADRES ESPIRITUALES?


Efesios 4.11-12 Y l mismo constituy a unos apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo. Algunos piensan que los padres espirituales deben ser solamente los pastores, los maestros, o alguno de estos ministerios. Este texto est sealando otra cosa, que los apstoles, profetas, evangelistas y pastores-maestros estn puestos en la iglesia para perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo. La palabra perfeccionar -en el griego katartismos-, significa capacitar, formar, entrenar, preparar. Quiere decir que los que tienen que hacer la obra son los santos. Y la funcin de los pastores y de los otros ministerios es capacitar, entrenar, formar a los santos para que hagan la obra del ministerio. Ministerio quiere decir servicio. Esto significa que todos los santos deben estar involucrados en la tarea o en el servicio de la edificacin del cuerpo de Cristo. Cmo se edifica el cuerpo de Cristo? La edificacin se realiza de dos maneras: engendrando hijos espirituales y crindolos o edificndolos en la fe. Es as como

crece el cuerpo de Cristo que es la iglesia. De modo que nuestra funcin pastoral consiste en capacitar a los santos y formar a los obreros para que cada santo crezca, deje de ser nio, llegue a ser joven y se reproduzca. Es decir, sea padre, engendre hijos espirituales y se ocupe de formarlos y discipularlos en el Seor. Hemos dicho que la edificacin de la iglesia se da de dos maneras: Por la conversin de los pecadores y la edificacin de los convertidos. Si no tenemos conversiones, no tenemos a quien edificar y discipular. Tambin es un problema si tenemos conversiones y no tenemos padres espirituales que se ocupen de los nuevos. Cmo se convierte la gente? Por ms vuelta que le demos al asunto, la evangelizacin personal es el elemento decisivo. Podemos hacer campaas, programas radiales o televisivos. Pero nada puede suplantar la necesidad del contacto y la responsabilidad personal. Finalmente alguien tiene que acercarse y relacionarse en forma personal, an en las campaas. El xito de una campaa depende de que cada uno lleve a aquel a quien est evangelizando. Este es un asunto fundamental, pues an cuando la gente llegara masivamente a reuniones donde sucedan milagros y maravillas luego alguien, de un modo personal, debe ocuparse de cada uno. Nuevamente la paternidad espiritual se vuelve algo vital e indispensable.

6 EL VALOR DE LOS TRES CRCULOS DE COMUNIN


- La reunin congregacional - El grupo chico - El discipulado personal El valor de la reunin congregacional. Cuando todos los hermanos que conformamos la congregacin nos reunimos, ya sea los domingos o varios veces en la semana, lo hacemos para dar culto a Dios. All esta la presencia de Dios. Hay alabanzas, oraciones, profecas, revelaciones, testimonios, doctrina, kerigma, palabra de Dios y comunin. La reunin congregacional es muy importante, pero slo con eso la iglesia no es edificada debidamente. El valor de pertenecer a un grupo chico. Hemos aprendido de la iglesia del Nuevo Testamento la importancia del grupo chico. Ya sea que la llamemos grupo de hogar, grupo familiar, clula, o de alguna otra forma. Al principio la llambamos clulas, pero cuando lleg el tiempo de la guerrilla y del proceso militar, como los guerrilleros hablaban de clulas, decidimos borrar esa terminologa de entre nosotros ya que en ese momento era muy peligroso. Y empezamos a hablar de grupo familiar, grupo de hogar o grupo de discipulado. El trmino no interesa. Pero qu importante es que toda la congregacin est integrada en pequeos grupos. Eso permite conocerse el uno al otro, llorar con el que llora, rer con el que re, saber de las necesidades especficas de cada uno para orar. Permite una mayor participacin de cada uno. Hay cosas que se logran en un grupo chico que no se pueden lograr en una reunin congregacional. Tambin all se puede ensear de un modo ms dinmico y participativo. Hay espacio para preguntas, comentarios, hay otra interaccin. Fue muy importante descubrir en la Biblia y en la prctica el valor del grupo chico. Nosotros no inventamos nada. Fue Dios quien nos abri los ojos y nos mostr ese principio.

El valor y la importancia del discipulado personal. Cuando no hay discipulado personal no se llega a fondo con los discpulos. Todos tenemos la necesidad de abrir nuestro corazn, de ser escuchados. El discipulado permite esa ayuda ms personal. Permite tener un conocimiento ms profundo de la persona, el poder escucharla y comprenderla, a fin de ministrar sobre su necesidad especfica. All se da la enseanza y la formacin, el andar en luz. Es en esa relacin que se ejerce la paternidad espiritual. El ao ltimo qued maravillado al conocer a un siervo del Seor en Brasil. Se llama Abe (Abraham) Huber. Es hijo de un misionero nazareno. Vive en la ciudad de Santarem, cerca de la desembocadura del ro Amazonas, bien al norte del pas. Hace unos diez aos, su hermano Lucas, que era el pastor principal de la obra, muri en un accidente areo al caer su avioneta. Abe, siendo bastante joven, tuvo que asumir la responsabilidad pastoral all. Dios les ense el principio del discipulado uno a uno. Comenzaron a ensearlo y a practicarlo. La congregacin experiment un impresionante crecimiento explosivo. Cuando yo lo escuchaba, me deca: Pero si son los mismos principios que Dios nos mostr a nosotros Y que pas que nos quedamos?. La ciudad de Santarem y sus alrededores tiene unos 280.000 habitantes, y aunque para Brasil es una localidad pequea, es la principal metrpoli de aquella regin. Ellos tenan una congregacin de unos cuantos cientos de miembros. Hoy, despus de diez aos tienen 22.000 discpulos, y todos siendo discipulados uno a uno, adems de estar en un grupo de hogar. En el casco central de la ciudad tienen 8000 discpulos y en el gran Santarem el resto. Abe me dijo: yo tambin estoy relacionado con alguien que cuida de m, y con l me reno por lo menos una vez por semana para ser ministrado, y le confieso mis problemas, mis pecados, mis luchas, y soy ayudado y cubierto . Toda la iglesia relacionada en un discipulado personal. Lo descubrieron ms tarde que nosotros pero nos pasaron. En armenio o en turco hay un dicho: las astas pasaron a las orejas. Este refrn se refiere al ciervo, que cuando es un pequeo bambi, lo ms alto sobre su cabeza son sus orejas, pero cuando crece, le van creciendo las astas, hasta que su largo supera con creces a las orejas. Estos hermanos que descubrieron mucho despus que nosotros el principio de la paternidad espiritual o del discipulado nos requetepasaron. Este ao estuve nuevamente con Abe en San Pablo. Ministramos juntos en un retiro, dormimos en la misma pieza. Puedo decirles que Abe es un hombre de Dios, un hombre de oracin, un hombre muy precioso, y con una tremenda pasin por Jess y por los perdidos. Discipulado personal. Si todos hacemos un poco todos estarn bien cubiertos. Hace muy poco estuve en Porto Alegre. Haca doce aos que no estaba all para ministrar a la iglesia. Ellos, habiendo comenzado hace muchos aos al igual que nosotros, tambin tuvieron un perodo de debilitamiento en cuanto al discipulado, pero en los ltimos tres o cuatro aos retomaron todo con nuevo vigor y fe. La comunidad en Porto Alegre tiene hoy unos 1600 discpulos. El sbado que estuve all, tuve que predicar en una reunin con 400 discipuladores. O sea, con 400 hermanos y hermanas que estn ejerciendo una paternidad espiritual sobre por lo menos un discpulo para guiarlo y ayudarlo en su crecimiento. Volvieron al discipulado.

7 - QUEREMOS SER PADRES ESPIRITUALES?


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Esta es la gran pregunta que debemos responder cada uno. Los que somos padres sabemos que la vida es mucho ms fcil y ms cmoda sin hijos. En el ao 1979 estuvimos en una congregacin bien renovada en la ciudad de Rochester, EEUU. Me llam la atencin observar que siendo una congregacin con muchos matrimonios jvenes no haba nios. Pens que quizs los tendran en una sala especial para ellos. Los que estbamos de visita ramos seis: Orville Swindoll, Eduardo Do, Guido Micozzi, Lito Ducasa, Gerardo Vetta y yo. Swindoll me pidi que predicara. El hizo la presentacin de cada uno de nosotros y se le ocurri decir: Eduardo Do es ingeniero, pastor y padre de cuatro hijos. La congregacin al or que era padre de cuatro hijos, se sonri. Orville sigui presentando a Guido Micozzi: ...padre de cuatro hijos. Risas. Lito Ducasa, ...padre de cuatro hijas (Hoy tiene seis). Ms risas. Gerardo Veta...seis hijos. Las risas aumentaron. Yo soy Orville Swindoll, y soy padre de cuatro hijos. Ya era una risotada. Y hoy nos va a predicar Jorge Himitian, padre de cuatro hijos preescolares(entonces tena cuatro). Ya las risas eran descontroladas. En realidad, yo no entenda por qu se rean tanto. Les confieso una intimidad pastoral. Como pastores, uno de nuestros conflictos es saber en cada ocasin qu debemos predicar. A m esto a veces me angustia bastante. Seor, qu es lo que quers que hable? Qu quers decir hoy a esta congregacin? Aquella, era la nica noche que estaramos all, y yo era el responsable de dar el mensaje. Haba sentido antes que deba predicar sobre el propsito de Dios para la familia. Esto me pareca un tanto extrao, pero obedec al impulso interior que haba sentido. Les habl por ms de una hora de que los discpulos de Cristo nos casamos para tener hijos y criarlos para Dios, y cooperar as con su propsito eterno en tener una familia de muchos hijos semejantes a Jess. Cuando termin de predicar no haba risas sino quebrantamiento. Muchos se acercaron para confesar que no queran tener hijos porque la vida con hijos es ms complicada. La mayora no tena hijos. Un matrimonio se acerc a decirme: tenemos un solo hijo, y por accidente, y habamos decidido no tener ms. Se estaba produciendo una comunidad sin hijos, ya sea por comodidad, por temor al futuro de un mundo incierto, o por lo que fuera. Al final del mensaje me qued bien confirmado que eso era lo que el Seor quera decirles a esa congregacin. Por eso, al hablar de paternidad espiritual, me parece muy pertinente hacer la pregunta: queremos realmente ser padres espirituales? Los que somos padres sabemos que es complicado tener hijos. Es cansador y difcil. Si quers una vida cmoda, no tengas hijos. Aquella noche en Rochester esa gente se quebrant. Cuatro aos despus el pastor de esa iglesia nos visit en Buenos Aires y me dijo, en tono de broma: Usted no sabe lo que hizo. Ahora la congregacin est llena de bebs. Esos matrimonios se arrepintieron en serio. Ahora usted tiene que volver para hablarnos sobre la crianza de los hijos. La necesidad de la paternidad espiritual es algo an ms serio. En este caso, no se trata de tener hijos porque es lindo tenerlos. La personas ya existen y estn perdidas. Son como ovejas sin pastor y Dios quiere salvarlas y ser padre de ellos a travs nuestro. Dios no quiere que nadie se pierda. l hizo lo mximo para que todos sean salvos. Dios quiere dar a cada persona la oportunidad de la salvacin.

8 - CMO SE ESTABLECE LA RELACIN PATERNAL?


Hay dos clases de hijos. Esto no es para hacer una diferencia sino para explicar como se dan los diferentes procesos. Unos son los hijos espirituales que nosotros mismos engendramos en Cristo. Son los hijos para los que Dios nos usa para su conversin. Les predicamos, oramos por ellos y finalmente se convierten. Como sucedi con Pablo y Onsimo. Otros son los hijos adoptivos. Son aquellos que se han convertido y andan sueltos. Nadie se ocupa en discipularlos y de algn modo, al relacionamos con ellos comenzamos a ayudarles en su crecimiento espiritual. Y as se va estableciendo una relacin firme y permanente. Tambin estn aquellos que han tenido una experiencia o un acercamiento a Dios, pero que tienen una conversin incompleta. Dios nos usa para guiarlos a una verdadera conversin. Como le pas a Pablo cuando lleg a Efeso. All el apstol encontr a doce semi-discpulos, y los gui a una experiencia completa de conversin (Hechos 19.1-7). Hoy hay muchos en una condicin similar a quienes tambin debemos ministrar. Volviendo a la pregunta que nos hemos formulado: cmo se establece la paternidad? Es muy sencillo. Si a un perrito le damos de comer todos los das, y lo tratamos con cario, se aquerencia y se apega a nosotros. Pido perdn por el ejemplo del perrito, pero lo que estoy queriendo decir simplemente es que si un perro reconoce a quien lo atiende y lo trata con cario, mucho ms las personas, que en general tienen gran carencia afectiva y necesidad de contencin. Es bueno que les comuniques a tus pastores o lderes tu disposicin a discipular. Y, segn su orientacin y consejo, acercate con amor a la persona que ellos te indiquen. Comenz a tener comunin con ella, visitala, invitala a tu casa, encontrate a conversar, a orar, a compartir con l o ella la palabra. La paternidad se va generando poco a poco en la medida que nos vamos brindando. No se da de un da para otro. Esa comunin va generando confianza. En esa comunin se irn dando oportunidades para escucharle, aconsejarle, ministrarle, ensearle y gradualmente se ir estableciendo una relacin de discipulado o paternidad espiritual. Es ms o menos as el proceso como se establece la relacin. Si la persona a la cual ests guiando se convirti a travs tuyo, lgicamente esto se da de un modo ms natural. Hay casos en los cuales es ms conveniente que otro hermano discipule a una persona para la conversin de quien Dios puede haberte usado a vos. Por ejemplo, Dios puede usar a un joven para que se convierta un matrimonio con hijos. En ese caso es preferible que otra pareja con experiencia de familia en el Seor se ocupe de ellos. No es aconsejable que un hombre tenga un discipulado personal con una mujer y viceversa. La paternidad o el discipulado no consiste meramente en dar una clase bblica semanal. Es indispensable ensear la Biblia, pero eso slo no es hacer discipulado. No basta simplemente encontrarse con el discpulo, por ejemplo los martes de 17 a 18. Eso es mejor que nada, pero la paternidad es un poco ms que eso. En especial la gente que viene del mundo -y ms que nada al principio-, necesita ms

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atencin. La paternidad espiritual significa asumir una responsabilidad tal como el padre con sus hijos. A un beb recin nacido la mam tiene que amamantarlo cada tres horas. Tiene que estar cuidndolo permanentemente. No digo que tengas que estar cada tres horas con tu discpulo, pero tampoco funciona con una vez por semana. Tiene que haber un contacto fluido varias veces por semana. Llamarlo por telfono, que venga a tu casa, que vayas a la suya, encuentros, estar con l en las reuniones... etctera. La idea es velar, saber como est. El contacto frecuente es fundamental. En la medida en que un beb crece ya no necesita una atencin tan dedicada como el recin nacido. Por eso, uno no puede abarcar a muchos, pero si todos atendemos a algunos, entre todos abarcaremos a muchos. Por ejemplo, en Porto Alegre 400 estn discipulando a 1200. En total son 1600. Es un buen promedio. Dos, tres o cuatro cada uno. Es muy importante orar por los hijos espirituales. Jess or por los doce, en Juan 17. Yo ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los que me diste; porque tuyos son...gurdalos en tu nombre, para que sean uno... santifcalos en tu verdad.... A Pedro le dijo: Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo; pero yo he rogado por ti para que tu fe no falte... (Luc.22.31-32). Pablo cuando escribe a Timoteo le dice: Sin cesar me acuerdo de ti en mis oraciones noche y da (2 Tim.1.3).

9 LA CALIDAD DEL TRATO PATERNAL


Al hablar de la paternidad espiritual debemos preguntarnos cmo debe ser nuestro trato con nuestros hijos espirituales. Yo quiero responder esta pregunta con un pasaje del apstol Pablo que me parece hermoso, extraordinario y sumamente muy aleccionador. 1 Tesalonicenses 2.7-13 Antes fuimos tiernos entre vosotros, como la nodriza que cuida con ternura a sus propios hijos. Tan grande es nuestro afecto por vosotros, que hubiramos querido entregaros no slo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias vidas; porque habis llegado a sernos muy queridos. Porque os acordis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga; como trabajando de noche y de da, para no ser gravosos a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios. Vosotros sois testigos, y Dios tambin, de cun santa, justa e irreprensiblemente nos comportamos con vosotros los creyentes; as como tambin sabis de qu modo, como el padre a sus hijos, exhortbamos y consolbamos a cada uno de vosotros, y os encargbamos que anduvieseis como es digno de Dios, que os llam a su reino y gloria. Por lo cual tambin nosotros sin cesar damos gracias a Dios, de que cuando recibisteis la palabra de Dios que osteis de nosotros, la recibisteis no como palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios, la cul acta en vosotros los creyentes.

En castellano la palabra nodriza??? se usa para referirse a la mujer que amamanta hijos ajenos. Pero en el griego la palabra es trofos y se puede traducir

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tanto nodriza como madre. Al decir que cuida con ternura a sus propios hijos, es claro que se refiere a la propia madre. Por eso las nuevas versiones traducen madre. Entonces sera: Antes fuimos tiernos entre vosotros como la madre que cuida con ternura a sus propios hijos. Qu hermosa forma de describir como debemos tratar a un hijo espiritual! Aqu Pablo usa la palabra madre en vez de padre, porque describe mejor la ternura con que hay que tratar a los discpulos nuevos. Esto no tiene nada que ver con la dureza con que a veces hemos tratado e incluso maltratado a los discpulos. Puede que haya algn momento cuando un discpulo ms crecido necesite alguna reprensin, pero ese no es el estilo que debe reinar en el trato habitual. Observemos con cuidado este testimonio de Pablo: Tan grande es nuestro afecto por vosotros, que hubiramos querido entregaros no slo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias vidas; porque habis llegado a sernos muy queridos. Qu hermoso trato! Cunto afecto! Que lindo ejemplo de discipulado vemos en Pablo. Lamentablemente, al principio entre nosotros en el discipulado se remarc ms la autoridad que el afecto. Si bien debe haber autoridad, es esencial que prevalezca el afecto. La gente responde mucho mejor al afecto, a la ternura, a la amabilidad. En ese clima la autoridad funciona mejor. Cunta riqueza hay en este pasaje sobre la calidad en la funcin paternal! Aqu hay mucho para mediar, profundizar, aprender, corregir y superar errores del pasado. Resumo algunas para concluir: 1) Tratar a nuestros hijos espirituales con afecto, ternura y cario; quienes en definitiva son hermanos nuestros e hijos de Dios (v.7-8). 2) Ser ejemplo de todo lo que queremos ensearles (v.9-10) Pablo puede decirles ustedes son testigos y Dios tambin. Yo puedo y debo instruirles con palabras, pero la enseanza que permanecer es lo que les ensee con el ejemplo. 3) Exhortar y consolar. Cmo el padre a sus hijos, exhortbamos y consolbamos a cada unos de vosotros. En la Biblia, exhortar quiere decir alentar, animar, y no reprender como se cree popularmente (v.11). 4) Transmitir a los discpulos la Palabra de Dios. Encargarles a andar como es digno del Seor. Esto significa transmitirles la totalidad del kerigma y de la didak. Darles, no palabras nuestras, sino la Palabra de Dios (v.12-13).

Considero que este es uno de los pasajes ms reveladores del Nuevo Testamento sobre la calidad del trato de un padre con sus hijos espirituales. En l, el testimonio de Pablo pone de manifiesto la gracia, la calidez y la responsabilidad con que l ejerca su paternidad espiritual con aquellos nuevos discpulos en Tesalnica. Dios nos ayude a seguir este hermoso ejemplo y nos llene de esa misma gracia. Amn.

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