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Sigmund Freud

EL CARCTER Y EL EROTISMO ANAL

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El carcter y el erotismo anal

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Texto de dominio pblico. Este texto digital es de DOMINIO PBLICO en Argentina por cumplirse ms de 30 aos de la muerte de su autor (Ley 11.723 de Propiedad Intelectual). Sin embargo no todas las leyes de Propiedad Intelectual son iguales en los diferentes pases del mundo. Infrmese de la situacin de su pas antes de la distribucin pblica de este texto.

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1908 Entre las personas a las que intentamos prestar ayuda por medio de los mtodos psicoanalticos hallamos con bastante frecuencia un tipo que se distingue por la coincidencia de ciertas cualidades de carcter y en el que atraen, adems, nuestra atencin determinadas singularidades, una de cuyas funciones somticas y los rganos en ella participantes hubieron de presentar durante la infancia. No puedo ya indicar con exactitud cules fueron las ocasiones que me movieron a sospechar una relacin orgnica entre aquellas cualidades del carcter y estas singularidades de ciertos rganos, pero s puedo asegurar que en la emergencia de tal sospecha no particip prejuicio alguno terico. Posteriormente, la acumulacin de impresiones anlogas ha robustecido en m de tal modo la creencia en dicha relacin, que hoy me aventuro ya a comunicarla. Las personas que me propongo describir atraen nuestra atencin por presentar regularmente asociadas tres cualidades: son ordenados, econmicos y tenaces. Cada una de estas palabras sintetiza, en realidad, un pequeo grupo de rasgos caractersticos afines. La cualidad de ordenado comprende tanto la pulcritud individual como la escrupulosidad en el cumplimiento de deberes corrientes y la garanta personal; lo contrario de ordenado sera, en este sentido, descuidado o desordenado. La economa puede aparecer intensificada hasta la avaricia, y la tenacidad convertirse en obstinacin, enlazndose a ella fcilmente una tendencia a la clera e inclinaciones vengativas. Las dos ltimas condiciones mencionadas, la economa y la tenacidad, aparecen ms estrechamente enlazadas entre s que con la primera. Son tambin la parte ms constante del complejo total. De todos modos me parece indudable que las tres se enlazan de algn modo entre s. Investigando la temprana infancia de estas personas averiguamos fcilmente que necesitaron un plazo relativamente amplio para llegar a dominar la incontinencia alvi infantil, y que todava en aos posteriores de su infancia tuvieron que lamentar algunos fracasos aislados de esta funcin. Parecen haber pertenecido a aquellos nios de pecho que se niegan a defecar en el orinal porque el acto de la defecacin les produce, accesoriamente, un placer, pues confiesan que en aos algo posteriores les gustaba retener la deposicin, y recuerdan, aunque refirindose por lo general a sus hermanos y no a s propios, toda clase de manejos indecorosos con el producto de la deposicin. De estos signos deducimos una franca acentuacin ergena de la zona anal en la constitucin sexual congnita de tales personas. Pero como una vez pasada la infancia no se descubre ya en ellas resto alguno de tales debilidades y singularidades, hemos de

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suponer que la zona anal ha perdido su significacin ertica en el curso de la evolucin, y sospechamos que la constancia de aquella trada de cualidades observables en su carcter puede ser relacionada con la desaparicin del erotismo anal. S muy bien que nadie se aventura a aceptar la existencia de un estado de cosas mientras el mismo le resulte incomprensible y no ofrece acceso alguno a una explicacin. Pero algunas de las hiptesis desarrolladas por m en Tres ensayos sobre una teora sexual pueden aproximarnos, por lo menos, a la comprensin de la parte fundamental de nuestro tema. En el citado estudio intento mostrar que el instinto sexual humano es algo muy complejo, que nace de las aportaciones de numerosos componentes e instintos parciales. Los estmulos perifricos de ciertas partes del cuerpo (los genitales, la boca, el ano, el extremo del conducto uretral), a las que damos el nombre de zonas ergenas, rinden aportaciones esenciales a la excitacin sexual. Pero no todas las magnitudes de excitacin procedentes de estas zonas reciben el mismo destino, ni lo reciben tampoco igual en todos los perodos de la vida del individuo. En general, slo una parte de ellas es aportada a la vida sexual. Otra parte es desviada de los fines sexuales y orientada hacia otros fines distintos, proceso al que damos el nombre de sublimacin. Hacia aquel perodo de la vida individual que designamos con el nombre de perodo de latencia, o sea desde los cinco aos a las primeras manifestaciones de la pubertad (hacia los once aos), son creados en la vida anmica, a costa, precisamente, de estas excitaciones aportadas por las zonas ergenas, productos de reaccin o, por decirlo as, anticuerpos, tales como el pudor, la repugnancia y la moral, que se oponen en calidad de diques a la ulterior actividad de los instintos sexuales. Dado que el erotismo anal pertenece a aquellos componentes del instinto que en el curso de la evolucin y en el sentido de nuestra actual educacin cultural resultan inutilizables para fines sexuales no parece muy aventurado reconocer en las cualidades que tan frecuentemente muestran reunidos los individuos cuya infancia present una especial intensidad de este instinto parcial -el orden, la economa y la tenacidad- los resultados ms directos y constantes de la sublimacin del erotismo anal. Tampoco a nosotros se nos ha hecho transparente la necesidad interior de esta relacin, pero s podemos aducir algo que puede aproximarnos a su comprensin. La pulcritud, el orden y la escrupulosidad hacen la impresin de ser productos de la reaccin contra el inters hacia lo sucio, perturbador y no perteneciente a nuestro cuerpo (Dirt is matter in the wrong place). La labor de relacionar la tenacidad con el inters por la defecacin parece harto difcil; pero podemos recordar que ya el nio de pecho puede conducirse segn su voluntad propia en lo que respecta a la defecacin, y que la

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educacin se sirve, en general, de la aplicacin de dolorosos estmulos sobre la regin vecina a la zona ergena anal para doblegar la obstinacin del nio e inspirarle docilidad. Como expresin del terco desafo se emplea an entre nuestras clases populares una frase en la que el sujeto invita a su interlocutor a besarle el trasero, o sea, en realidad, a una caricia que ha sucumbido a la represin. El gesto de volver la espalda al adversario y mostrarle el trasero desnudo es tambin un acto de desafo y desprecio, correspondiendo a aquella frase. En el Gtz von Berlichingen goethiano aparecen exactamente empleados como expresin de desafo el gesto y la frase descritos. Entre los complejos del amor al dinero y la defecacin, aparentemente tan dispares, descubrimos, sin embargo, mltiples relaciones. Todo mdico que ha practicado el psicoanlisis sabe que por medio de esta correlacin se logra la desaparicin del ms rebelde estreimiento, habitual de los enfermos nerviosos. El asombro que esto puede provocar quedar mitigado al recordar que dicha funcin se demostr tambin anlogamente dcil al influjo de la sugestin hipntica. Pero en el psicoanlisis no alcanzamos este resultado ms que tocando el complejo crematstico de los pacientes y atrayndolo, con todas sus relaciones, a la conciencia de los mismos. Realmente en todos aquellos casos en los que dominan o perduran las formas arcaicas del pensamiento, en las civilizaciones antiguas, los mitos, las fbulas, la supersticin, el pensamiento inconsciente, el sueo y la neurosis, aparece el dinero estrechamente relacionado con la inmundicia. El oro que el diablo regala a sus protegidos se transforma luego en estircol. Y el diablo no es, ciertamente, sino la personificacin de la vida instintiva reprimida e inconsciente. La supersticin que relaciona el descubrimiento de tesoros ocultos con la defecacin, y la figura folklrica del cagaducados, son generalmente conocidas. Ya en las antiguas leyendas babilnicas es el oro el estircol del infierno: Mammon = ilu mamman. As, pues, cuando la neurosis sigue los usos del lenguaje, lo hace tomando las palabras en su sentido primitivo, rico en significaciones, y cuando parece representar plsticamente una palabra, restablece regularmente slo su antiguo sentido. Es muy posible que la anttesis entre lo ms valioso que el hombre ha conocido y lo ms despreciable, la escoria que arroja de s, sea lo que haya conducido a esta identificacin del oro con la inmundicia. En el pensamiento de la neurosis coadyuva an quiz a tal identificacin otra circunstancia. Como ya sabemos, el inters primitivamente ertico, dedicado a la defecacin, se halla destinado a desaparecer en aos ulteriores. En estos aos surge como nuevo inters, inexistente en la infancia, el inspirado por el dinero, y esta

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circunstancia facilita el que la tendencia anterior, a punto de perder su fin, se transfiera al nuevo fin emergente. Si las relaciones aqu afirmadas entre el erotismo anal y la indicada trada de condiciones de carcter poseen alguna base real, no esperamos hallar una especial acentuacin del carcter anal en aquellos adultos en los que perdura el carcter ergeno de la zona anal; por ejemplo, en determinados homosexuales. Si no me equivoco mucho, las observaciones hasta ahora realizadas no contradicen esta conclusin. Ante los resultados expuestos habremos de reflexionar si tambin otros complejos del carcter dejarn transparentar su derivacin de las excitaciones de determinadas zonas ergenas. Hasta el da, slo he podido reconocer la ardiente ambicin de los individuos que en su infancia padecieron de enuresis. De todos modos, podemos establecer para la constitucin definitiva del carcter, producto de los instintos parciales, la siguiente frmula: los rasgos permanentes del carcter son continuaciones invariadas de los instintos primitivos, sublimaciones de los mismos o reacciones contra ellos.