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HAYEK: ECONOMISTA O IDELOGO? Diario ABC (Madrid, Espaa) LUNES 28-9-1992, Pg.

64 FRIEDRICH von Hayek, el famoso economista neoliberal desaparecido en 1992, a la edad de noventa y dos aos, fue uno de los hombres ms cultos y encantadores que he conocido. Tambin fue uno de los ms peligrosos. Nos conocimos por mediacin de nuestro comn amigo Karl Popper y nos visitamos mientras ambos residamos en Freiburg (Alemania del Sur), hace poco ms de un cuarto de siglo. En ese entonces, Hayek enseaba en la Universidad de Freiburg, despus de haber actuado en Viena y, ms tarde, en la clebre London School of Economics (de 1931 a 1950) y en la no menos clebre Universidad de Chicago (de 1950 a 1962). En 1969, cansado de Freiburg, se traslad a Salzburg. Unos aos despus me escribi desde Australia. Hayek fue ms erudito e idelogo que creador e investigador. Escribi mucho sobre numerosos temas, as como con claridad y elegancia, durante toda su vida adulta. Public su ltimo libro, La presuncin fatal, a la edad de ochenta y ocho aos. Su biblioteca, en la que viva la mayor parte del tiempo, era vastsima. Una noche, enzarzados en una discusin durante la cena, tuve la peregrina ocurrencia de poner en duda una afirmacin de Hayek sobre John Stuart Mill, de quien a la sazn yo slo conoca la obra filosfica. Hayek se levant de la mesa y regres unos segundos despus enarbolando un grueso tomo de Mill. Al cabo de una breve bsqueda encontr el pasaje que en el que Mill haca un clido elogio del cooperativismo y del socialismo. Hayek no dudaba de la posibilidad y virtud de la cooperacin, pero sostena que sta slo es posible en pequea escala, cuando la gente se conoce y puede ponerse de acuerdo. Crea que en la gran escala que caracteriza a la economa moderna slo funciona la competencia, porque a este nivel predomina el anonimato, y la coordinacin exige la intervencin de una tercera parte, el Estado, el que puede asumir poderes despticos. Prefera dejar la coordinacin a la famosa mano invisible de Adam Smith a coartar las libertades individuales. Desgraciadamente, Hayek no fue consecuente. Cuando el general Pinochet le pidi consejo, Hayek viaj a Santiago de Chile y se lo dio. En esa ocasin escribi que a veces es menester instaurar un rgimen autoritario para garantizar la .libertad individual. En otras palabras, Hayek se las arregl para conciliar su doctrina liberal con el fascismo. En realidad, no crea en la democracia porque tema la opresin de la minora por la mayora, temor, por cierto, legtimo, pero que no excusa la opresin de la mayora por la minora. El colapso de la economa dirigida del ex bloque sovitico parecera haberles dado la razn a Hayek, su maestro Von Mises y dems economistas de la escuela austraca, quienes siempre atacaron el intervencionismo estatal. Si bien se mira, no hay tal triunfo, y esto por dos motivos. Primero, la economa sovitica no era autnticamente socialista, o sea, democrtica o autogestionada, sino autoritaria: no haba socializado, sino nacionalizado los medios de produccin. Peor: los haba puesto a disposicin del partido comunista, una casta privilegiada, omnipotente, prepotente, incompetente y corrupta. Segundo, el ideal socialista est incorporado, en alguna medida, en el Estado de bienestar que impera en todo el mundo industrializado, sobre todo en Europa. ste no slo provee Seguridad Social y numerosos servicios pblicos, sino tambin leyes que limitan el poder de la empresa privada y, con ello, la libre competencia de que habla la economa neoclsica. Hayek combati el socialismo y el intervencionismo estatal en todas sus formas. Los combati en nombre de la libertad, sin interesarse por la justicia social, que juzgaba una ilusin incom-

patible con el mercado libre. A diferencia de Adam Smith, Karl Marx, John Stuart Mill, John Maynard Keynes, Gunnar Myrdal y Ral Prebisch, a Hayek nunca le conmovi la tragedia de la pobreza, en particular la causada por la desocupacin involuntaria masiva y permanente. Pero al menos toler la llamada red de seguridad. Supongo que la indiferencia de Hayek por los problemas sociales se deba a que viva en su biblioteca y slo lea libros y artculos de colegas, nunca las estadsticas ni menos an, la crnica diaria de la pobreza. Nunca estuvo al frente de una empresa que no fuera acadmica. (No es por casualidad que la mayora de los economistas neoclsicos son profesores y que, en cambio, los expertos en administracin no usan la economa neoclsica y se inclinan frecuentemente por la escuela institucionalista, la que preconiza la intervencin redistribuidora, moderadora y reguladora del estado.) Al igual que los dems economistas neoliberales, Hayek crea que las fluctuaciones del mercado son inevitables y que toda tentativa de regularlo slo puede empeorar las cosas. No adverta la contradiccin entre su credo liberal, que incluye la fe en la iniciativa individual, y su fatalismo de mercado. Tampoco reconoci las llamadas externalidades y fallas de mercado ni los costos sociales de estas fallas, tales como la contaminacin ambiental y el agotamiento de los recursos naturales Hayek se sum al coro de los crticos del New Deal de Roosevelt por haber impuesto regulaciones estatales sin preguntarse si evit un gran nmero de bancarrotas y alivi la suerte de los desamparados. Nunca admiti que el xito del plan Marshall en la reconstruccin econmica de Europa, despus de la Segunda Guerra Mundial, refutase su afirmacin de que todo planteamiento econmico es desastroso y conduce a la servidumbre. Y nunca parece haberse enterado de que el xito sensacional de la economa japonesa se debe en buena parte a la estrecha colaboracin entre los gigantes industriales entre s y con el Estado, el que mantiene un poderoso y eficaz ministerio de planeamiento, control y fomento tcnicos e industriales: el famoso MITI. Pocos se explican por qu Hayek recibi el premio Nobel en Economa, ya que no se le debe ninguna teora original y ninguna poltica eficaz. Bsicamente, se limit a ensalzar el capitalismo clsico con su consigna laissez faire. Ms an, Hayek siempre se opuso a la utilizacin de la matemtica en la teora econmica: fue metodolgicamente reaccionario. Ni siquiera respetaba la econometra, principal herramienta de prediccin econmica a corto plazo. Vale la pena releer el discurso de aceptacin del premio Nobel, que Hayek comparti en 1974 con el gran economista y socilogo sueco Gunnar Myrdal. (Vase el nmero de diciembre de 1989 de la American Economic Review.) Hayek comienza diciendo que los economistas no tienen motivo de orgullo porque han embarrado las cosas al pretender pensar y actuar cientficamente. Luego critica a lord Keynes (sin mencionarlo) por haber sostenido que el volumen de la demanda es proporcional al nivel de empleo, por lo cual debiramos procurar mantener una tasa mxima de empleo: (Quienes no tienen ingreso no compran.) Hayek adopt el dogma de los neokantianos (en particular Dilt-hey) de que es imposible hacer ciencias sociales. Por este motivo no debe extraar que invitase a colaborar en la revista Econmica, que dirigi un tiempo, al filsofo Alfred Schuetz. Este se propuso combinar la economa austraca con la fenomenologa, para terminar afirmando que el estudioso de la sociedad slo debe tener en cuenta el flujo de la propia conciencia y los episodios de la vida cotidiana, y proponer modelos inteligibles al lego. Al igual que otros economistas tales como Mill, Cournot, Marx, Keynes, Samuelson y Friedman, Hayek se interes por la filosofa. Escribi sobre percepcin, conocimiento, reglas, efectos imprevistos de las acciones humanas y cientificismo. Desgraciadamente, adopt una definicin idiosincrtica de este ltimo, a saber, como la tentativa fallida de imitar, en ciencias

sociales, la objetividad y el rigor de las ciencias naturales. l juzgaba que estas finalidades son inalcanzables. Sostena que los datos de las ciencias sociales son subjetivos: que slo se refieren a los deseos y las expectativas de individuos. Olvidaba que rara vez tenemos acceso a la vida mental de los dems y que, en cambio, disponemos de estadsticas fidedignas sobre la produccin, el intercambio y el consumo de sistemas sociales tales como familias, empresas, sectores y regiones. Hayek fue ms popular entre los polticos conservadores que entre sus colegas. Entre sus crticos descoll el economista argentino Ral Prebisch, creador y director de la CEPAL (organismo de las Naciones Unidas para Amrica Latina), campen de la integracin econmica latinoamericana y propulsor del planeamiento para el desarrollo de Iberoamrica. Hayek ha muerto, pero ha dejado una escuela polticamente influyente. Adems, ha dejado libros y artculos que, aunque avejentados, da gusto leer por su erudicin, franqueza y claridad. Cada vez que me topo con uno de ellos recuerdo la sonrisa afectuosa y el corbatn de este hombre tan admirable por su erudicin y su sentido del humor como peligroso por su insensibilidad social y su ciega pasin ideolgica. http://hemeroteca.abc.es/nav/Navigate.exe/hemeroteca/madrid/abc/1992/09/28/064.html