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1S.14:36Dijo luego el sacerdote: Acerqumonos aqu a Dios.

Gn.14:18 Entonces Melquisedec, rey de Salem y sacerdote del Dios Altsimo, sac pan y vino; 14:19 y le bendijo, diciendo: Bendito sea Abram del Dios Altsimo, creador de los cielos y de la tierra; 14:20 y bendito sea el Dios Altsimo, que entreg tus enemigos en tu mano. Y le dio Abram los diezmos de todo.

Sacerdotes y Levitas
La relacin entre los sacerdotes, que son los descendientes de Aarn, y los levitas, los otros miembros de la tribu de Lev, es uno de los problemas espinosos de la religin veterotestamentaria. Cualquier consideracin sobre los levitas debe tener en cuenta las pruebas que aporta la Biblia, la reconstruccin que de ellas hace algunos estudiosos, y las numerosas formas en que los eruditos contemporneos han reaccionado ante su perspectiva evolucionista. I. Antecedentes biblicos a. El Pentateuco Los levitas adquieren prominencia en el Pentateuco en conexin con Moiss y Aarn (Ex. 2.110; 4.14; 6.1627). Despus de que Aarn encaminara al pueblo hacia la apostasia con el becerro de oro (Ex. 32.25ss), los hijos de Lev vengaron el honor del Seor castigando a muchos de los malvados. Esta demostracin de fidelidad para con Dios puede explicar parcialmente las grandes responsabilidades asignadas a esta tribu en la legislacin pentateuca. El papel de los levitas como ministros del tabernculo, que se detalla claramente en Nmeros, se anticipa en Ex. 38.21, donde colaboran en la construccin del tabernculo bajo la supervisin del hijo de Aarn, Itamar. En las leyes preparatorias de la marcha por el desierto, Lev fue separada de las tribus por Dios y puesta a cargo del desmantelamiento, transporte, y ereccin del tabernculo (Nm. 1.4754). Los hijos de Lev acampaban alrededor del tabernculo, y aparentemente servan como amortiguadores para proteger a las otras tribus de la ira de Dios, ira que las amenazaba si impensadamente entraban en contacto con la tienda sagrada o su moblaje (Nm. 1.51, 53; 2.17). Los levitas tenan prohibido servir como sacerdotes, privilegio reservado, bajo pena de muerte, para los hijos de Aarn (Nm. 3.10); pero estaban dedicados a un ministerio auxiliar para los sacerdotes, especialmente con las tareas

manuales de cuidar el tabernculo (Nm. 3.5ss). Adems, realizaban un importante servicio para las otras tribus haciendo de sustitutos para el primognito de cada familia, al que Dios tena derecho en vista del hecho de que perdon a los primognitos de Israel durante la celebracin de la pascua en Egipto (Ex. 13.2ss, 13). Como representantes de los primognitos de las tribus (Nm. 3.40ss) los levitas formaban parte del "trascendente principio de la representacin" por el que se dio vigencia al concepto de un pueblo totalmente dependiente de Dios y enteramente rendido a l. Cada una de las familias de Lev tena funciones especficas. Los hijos de Coat (que sumaban 2.750 entre la edad de 30 y 50 segn Nm. 4.36) tenan a su cargo el traslado del moblaje una vez que haba sido cuidadosamente cubierto por los sacerdotes, que eran los nicos que podan tocarlo (Nm. 3.2932; 4.1ss). Los coatitas eran supervisados por Eleazar, hijo de Aarn. Los hijos de Gersn (2.630; Nm. 4.40) cuidaban las cubiertas, las cuerdas, y las cortinas bajo la supervisin de Itamar, hijo de Aarn (Nm. 3.2126; 4.21ss). Los hijos de Merari (3.200; Nm. 4.44) tenan la tarea de transportar y levantar la estructura del tabernculo y su patio (Nm. 3.3537; 4.29ss). La funcin representativa de los levitas est simbolizada en los rituales de la purificacin y la dedicacin (Nm. 8.5ss). Por ejemplo, tanto el hecho de que los israelitas (probablemente a travs de sus lderes tribales) les imponan las manos a los levitas (8.10), reconocindolos como sustitutos (Lv. 4.24), y el hecho de que los sacerdotes ofrecan a los levitas como ofrenda mecida (probablemente llevndolos hasta el altar y luego apartndolos) de parte del pueblo (8.11), sugieren que los levitas fueron dados por los israelitas a los hijos de Aarn para que los sustituyeran. Esto se explicita en 8.16ss, donde a los hijos de Lev se les llama nt_unm, regalos. Comenzaban a cumplir su servicio a los 25 aos de edad y continuaban hasta los 50, cuando ingresaban en una especie de semi retiro con obligaciones limitadas (Nm. 8.2426). Puede haber habido un perodo de aprendizaje de cinco aos, porque aparentemente la plena responsabilidad de transportar el tabernculo y sus muebles caa sobre los hombros de los hombres de entre 30 y 50 (Nm. 4.3ss). Cuando David estableci un lugar permanente para el arca, la edad fue reducida a los 20 aos porque ya no hacan falta los levitas adultos como cargadores (1 Cr. 23.24ss). La responsabilidad levtica de representar al pueblo llevaba en s ciertos privilegios. Si bien no tenan herencia en la tierra (ninguna porcin de ella fue separada para su uso exclusivo: Nm. 18.2324; Dt. 12.12ss), los levitas eran sostenidos por los diezmos del pueblo, mientras que los sacerdotes reciban las partes de las ofrendas que no eran consumidas en los sacrificios, las primicias del

ganado mayor y menor, y un diezmo de los diezmos levticos (Nm. 18.8ss, 21ss; Dt. 18.14). Ocasionalmente tanto los sacerdotes como los levitas compartan los despojos de las batallas (por ejemplo en Nm. 31.25ss). Adems, los levitas tenan permiso para residir en 48 ciudades apartadas para su uso (Nm. 35.1ss; Jos. 21.1ss). Alrededor de cada ciudad se delimitaba para ellos una zona de pastoreo. Seis de las ciudades, tres de cada lado del Jordn, servan como ciudades de refugio. La transicin de las marchas en el desierto a la vida asentada en Canan (anticipada en Nm. 35 al establecer las ciudades levticas) trajo consigo tanto un aumento de la preocupacin por el bienestar de los levitas, como la expansin de sus obligaciones a fin de hacer frente a las necesidades de un modelo de vida descentralizado. En Deuteronomio se recalcan marcadamente las responsabilidades de los israelitas para con los hijos de Lev, quienes deban participar en el regocijo de las tribus (12.12), en sus diezmos y ciertas ofrendas (12.1819; 14.2829), y en sus fiestas principales, especialmente la de las semanas y la de los tabernaculos (16.1114). Los levitas que se dispersaron por el territorio deban compartir por igual tanto el ministerio como las ofrendas con los que residan en el santuario central (18.68). Mientras que Nm. llama a los sacerdotes hijos de Aarn, en forma caracterstica (por ejemplo en Nm. 10.8), Deuteronomio frecuentemente emplea la expresin sacerdotes levitas (por ejemplo en Dt. 18.1). Si bien algunos estudiosos han sostenido que no se hace ninguna distincin entre sacerdote y levita en Deuteronomio, el hecho de que se asignan diferentes porciones a los sacerdotes en Dt. 18.3ss a los levitas en 18.6ss sugiere que se mantiene a distincin. La frase "sacerdotes levitas" (por ejemplo en Dt. 17.9, 18; 18.1; 24.8; 27.9; cf. Jos. 3.3; 8.33) parece significar "sacerdotes de la tribu de Lev". A ellos el cdigo deuteronmico asigna numerosas obligaciones adems del cuidado del santuario: sirven como jueces en casos que envuelven decisiones difciles (17.8 9), regulan el control de los leprosos (24.8), cuidan el libro de la ley (17.18), y ayudan a Moiss en la ceremonia de renovacin del pacto (27.9). Dentro de la familia de Coat el oficio de sumo sacerdote (heb. hakkohen, sacerdote [Ex. 31.10, etc.]; hakkohen hammasah\, sacerdote ungido [Lv. 4.3, etc.); hakkohen haggad_ol, sumo sacerdote [Lv. 21.10 etc.]) era ejercido por el representante de mayor edad de la familia de Eleazar, a menos que correspondiera aplicar las sanciones de Lv. 21.1623. Era consagrado de la misma forma que los otros sacerdotes y comparta sus obligaciones rutinarias. Slo l llevaba las vestiduras especiales (Ex. 28; Pectoral del sumo sacrdote, Mitra, Vestido) e interpretaba los orculos (Urim y Tumim). En el da de expiacin representaba al pueblo elegido ante Yahvh, rociando la sangre de la cabra del sacrificio sobre el propiciatorio (Sacrificio y ofrenda).

b. Los profetas anteriores Los sacerdotes representan un papel ms prominente que los levitas en el libro de Josu, especialmente en el relato del cruce del Jordn y la conquista de Jeric. A veces se los llamaba "sacerdotes levitas" o "levitas sacerdotes" (por ejemplo en Jos. 3.3; 8.33) y ms frecuentemente "sacerdotes" a secas (por ejemplo en Jos. 3.6ss; 4.9ss), y tenan la funcin fundamental de portar el arca del Seor. El tabernculo, empero, que era llevado por los levitas, no se menciona (con la posible excepcin de 6.24) hasta que fue levantado en Silo (18.1; 19.51) despus de la conquista de Canan. Aparentemente el transporte del arca le fue confiado a los sacerdotes ms bien que a los coatitas ( Nm. 4.15) en razn de la suprema importancia de estos viajes: Dios, cuya presencia simbolizaba el arca, marchaba con ellos conquistando y con el objeto de conquistar. Los levitas entraron en primer plano slo cuando lleg el momento de dividir la tierra (Jos. 14.3ss). La distincin entre sacerdotes y levitas se mantiene claramente: los levitas les recuerdan a Eleazar, el sacerdote, y a Josu, lo que mand Moiss con respecto a las ciudades levticas (Jos. 21.13); los coatitas se dividen en dos grupos: los que descendan de Aarn (los sacerdotes) y los dems (Jos. 21.45). La relajacin general en el culto durante los das entre la conquista de Canan y el establecimiento de la monarqua se ilustra en los dos relatos levticos de Jueces. Del levita de Micaa (Jue. 1718) se dice que era oriundo de Beln y miembro de la familia de Jud (17.7). Cmo poda ser al mismo tiempo levita y judata? La respuesta depende de si al levita se lo puede identificar con Jonatn, hijo de Gersn (18.30). Si se trata de la misma persona (como parecera probable), luego la relacin del levita con Jud sera de carcter geogrfica, no genealgica, a pesar de la frase "de la tribu de Juda" (17.7). Si no se trata de la misma persona, entonces el levita puede ser ejemplo de la posibilidad de que hombres de otras tribus pudiesen, en esa poca, unirse a la tribu sacerdotal. Este puede haber sido el caso de Jonatn, que era efraimita (1 S. 1.1; 1 Cr. 6.28). Existen ciertos indicios de que el trmino levita haya sido un ttulo funcional con el significado de "persona juramentada con voto", a la vez que designacin tribal sostiene que los levitas constituian originalmente una tribu secular que adopt funciones sacerdotales no slo en Israel sino quiz tambin en Arabia. La macabra historia del levita y su concubina (Jue. 19) constituye testimonio adicional de la vida ambulante de los levitas, y del relajamiento general de la poca. La falta de una autoridad central limitaba el control que el santuario central en Silo deba haber ejercido (Jue. 18.31) y permiti que surgieran numerosos santuarios que prestaban muy poca atencin a lo instituido por Moiss.

Los levitas aparecen slo ocasionalmente en el resto de los profetas anteriores, generalmente en relacin con su misin de transportar el arca (1 S. 6.15; 2 S. 15.24; 1 R. 8.4). Cuando Jeroboam I erigi santuarios rivales en Dan y Bet-el puso sacerdotes no levticos, probablemente con el fin de interrumpir las relaciones con el templo de Jerusaln en la forma ms completa posible (1 R. 12.31; cf. 2 Cr. 11.1314; 13.910). Rasgo importante de la monarqua lo constituy el control real del centro cltico en ambos reinos. c. Las Crnicas La perspectiva sacerdotal del escritor de los libros de Crnicas tiende a acentuar el papel de los levitas, y ofrece numerosos detalles de su ministerio que los autores de Reyes han omitido. En las genealogas de 1 Cr. 6, que tambin describen el papel de los hijos de Aarn (6.4953) y la distribucin de las ciudades levticas (6.5481), la atencin se centra especialmente en los cantores levticos, Hemn, Asaf, Etn, y sus hijos, a quienes David encarg la msica del templo (6.31ss; cf. 1 Cr. 15.16ss). La lista de levitas en 1 Cr. 9 est erizada de problemas. Las semejanzas entre ella y Neh. 11 han llevado a algunos a considerar que se trata de la nmina de los levitas que regresaron a Jerusaln despus del cautiverio (1 Cr. 9.1). Otros la consideran como una lista de primitivos habitantes de Jerusaln. Tanto la asignacin de obligaciones cuidadosamente organizadas como la cantidad de levitas comprendidos (los 212 guardas de las puertas en 1 Cr. 9.22 con los 93 del Cr. 26.811) sugieren un perodo posterior al de David. La ntima cooperacin entre los levitas y los hijos de los sacerdotes (1 Cr. 9.28ss), y el hecho de que los levitas cuidaban algunos de los vasos sagrados y ayudaban a preparar el pan de la proposicin, puede ser indicativo de que la rgida divisin de deberes sugerida en Nm. 4 y 18 se desarm durante la monarqua, quiz porque los hijos de Aarn no eran ya suficientes (la cifra 1.760 en 1 Cr. 9.13 probablemente se refiera al nmero de integrantes, no al nmero de jefes de familias) para cumplir las obligaciones de su oficio. Por lo tanto, adems de sus funciones normales como cantores y msicos, porteros, cargadores, etc., los levitas tenan que ayudar con la preparacin de los sacrificios, como tambin colaborar en el cuidado de los patios y cmaras, la limpieza de las cosas santas y la preparacin del pan de la proposicin, la ofrenda de cereales, el pan sin levadura, la ofrenda quemada, etc. (23.14) Las rdenes de David en 1 Cr. 23 ilustran los dos factores dominantes que produjeron cambios sustanciales en los oficios levticos: la ubicacin permanente del arca en Jerusaln, lo cual automticamente torn obsoletas todas las normas relativas a la funcin de los levitas como cargadores; y la centralizacin de la responsabilidad de la religin oficial (como para todos los dems asuntos de la vida) en el rey. La visin hebrea de la personalidad corporativa vea al rey como el gran padre de la nacin, cuyo carcter esencial derivaba de l. Como David

llev el santuario central a Jerusaln (1 Cr. 13.2ss), y determin el esquema de su funcionamiento (1 Cr. 15.1ss; 23.1ss) de conformidad con los principios de la legislacin mosaica, tambin Salomn edific, dedic, y supervis el templo y su culto segn los planes de su padre (1 Cr. 28.1113, 21; 2 Cr. 58; ntese especialmente 8.15: "Y no se apartaron del mandamiento del rey, en cuanto a los sacerdotes y los levitas "). De manera semejante, Josafat comision prncipes, levitas, y sacerdotes para que enseasen la ley en todo Jud (2 Cr. 17.7ss), y design ciertos levitas, sacerdotes, y cabezas de familias como jueces en Jerusaln (2 Cr. 19.8ss) bajo la supervisin del sacerdote principal. Jos (2 Cr. 24.5ss), Ezequas (2 Cr. 29.3ss), y Josas (2 Cr. 35.2ss) supervisaron a los sacerdotes y levitas y los volvieron a instalar en sus funciones segn el esquema davdico. La relacin entre el oficio levtico y el proftico es una cuestin discutible. Fueron profetas clticos algunos de los levitas? No es posible dar una respuesta definitiva, pero existen indicaciones de que algunos levitas ejercieron actividad proftica algunas veces: Jahaziel, levita de los hijos de Asaf, profetiz la victoria de Josafat sobre la coalicin moabita-amorrea (2 Cr. 20.14ss) y Jedutn el levita, recibe el nombre de vidente del rey (2 Cr. 35.15). d. Los profetas posteriores Isaas, Jeremas, y Ezequiel tocan brevemente la cuestin del papel de los levitas despus del exilio. Is. 66.21 menciona la accin de Dios de reunir a los israelitas dispersos (o tal vez a los paganos convertidos) para que le sirvan como sacerdotes levitas. Jeremas (33.17ss) concibe un pacto con los sacerdotes levticos (o tal vez sacerdotes y levitas) que es tan vlido como el pacto de Dios con la familia de David (2 S. 7). Ezequiel marca una neta diferencia entre los sacerdotes levticos, a los que llama hijos de Sadoc (40.46; 43.19), y los levitas. Se estima que los primeros se mantuvieron fieles a Dios (44.15; 48.11), mientras que los ltimos siguieron en pos de dolos y por lo tanto no podan acercarse al altar ni tocar las cosas sagradas (44.1014). En realidad la sugestin de Ezequiel pareciera ser un retorno a la cuidadosa distincin entre sacerdote y levita que se encuentra en Nm., en remplazo del punto de vista ms flexible que prevaleci durante la monarqua. e. Los escritos posexlicos Bajo Josu y Zorobabel 341 levitas regresaron (Esd. 2.36ss) con los 4.289 miembros de familias sacerdotales, y los 392 sirvientes del templo (nt_nm, e. d. "dados", "designados", que aparentemente eran descendientes de prisioneros de guerra obligados a cumplir servicio en el templo; Jos. 9.23, 27; Esd. 8.20). La diferencia entre el gran nmero de sacerdotes y el

nmero relativamente inferior de levitas puede deberse al hecho de que muchos levitas adquirieron categora de sacerdotes durante el exilio. Los otros levitas responsables de las tareas menores en el templo parecen no haber querido volver (Esd. 8.1520). Los levitas cumplieron un papel importante en la colocacin de los cimientos (Esd. 3.8ss) y en la dedicacin del templo (Esd. 6.16ss). Esdras, despus de reclutar levitas (Esd. 8.15ss), introdujo una reforma por la que se prohiban los casamientos con extranjeros, algo en lo cual haban incurrido incluso sacerdotes y levitas (Esd. 9.1ss; 10.5ss). En forma semejante, en Nehemas los levitas y los sacerdotes cumplen todas las funciones que les son propias. Despus de reparar una seccin del muro (Neh. 3.17), los levitas se dedicaron afanosamente a instruir en la ley (Neh. 8.79), y a participar en la vida religiosa de la nacin (Neh. 11.3ss; 12.27ss). Haban de recibir diezmos del pueblo, y a su vez deban dar el diezmo de los diezmos a los hijos de Aarn (Neh. 10.37ss; 12.47). La necesidad de una autoridad central que velara por el cumplimiento de las normas levticas se vio por el deterioro que experiment el culto en Jerusaln durante la ausencia de Nehemas: Tobas el amonita consigui autorizacin para ocupar el cuarto en el templo que debi haber servido como depsito para los diezmos levticos (Neh. 13.4ss); privados de sus ingresos, los levitas haban abandonado el templo y haban huido a sus campos a fin de subsistir (Neh. 13.10ss). Puede haber sido durante este perodo que los sacerdotes comenzaron a poner las ganancias personales por encima de sus obligaciones pactuales de ensear la ley, y en cambio aceptaron sacrificios corruptos (Mal. 1.6ss; 2.4ss). Para Malaquas, la purificacin de los hijos de Lev constitua una de las misiones escatolgicas centrales de Dios (3.14). El sumo sacerdocio permaneci en la familia de Eleazar hasta la poca de El, descendiente de Itamar. La conspiracin de Abiatar llev a Salomn a deponerlo (1 R. 2.26s). De este modo el cargo volvi a la casa de Eleazar con Sadoc y permaneci en dicha familia hasta que las intrigas polticas dieron por resultado la deposicin de Onas III por el rey selucida Antoco Epfanes (ca. 174 a.C.). De all en adelante paso a ser apadrinado por el gobernante que estuviera en el poder.

II. El sacerdocio en el Nuevo Testamento a. Continuidad con el Antiguo Testamento Con la sola excepcin del sacerdote de Jpiter, que errneamente procura venerar a Pablo y a Bernab en Listra (Hch.14.13), las referencias al sacerdote y al sumo sacerdote

en los evangelios y Hechos dan por sentado una continuidad histrica y religiosa con el AT: no hace falta ninguna explicacin de la funcin del sacerdote en el relato del buen samaritano (Lc.10.31), o de las obligaciones del "sacerdote llamado Zacaras", padre de Juan el Bautista (Lc.1.5); Jess reconoca la validez de la funcin de los sacerdotes para declarar limpios a los leprosos (Mt.8.4; Mr.1.44; Lc.5.14; 17.14; vase Lv.14.3). Jess tambin opuso la prctica ms libre de algunos sacerdotes del AT al legalismo de sus opositores (Mt.12.45). Bsicamente no tena ningn motivo de discordia con las funciones prescritas para el templo y el sacerdocio. b. Conflicto con el judasmo La mayor parte de las referencias a sacerdotes, y especialmente a sumos sacerdotes (o jefes de los sacerdotes) se encuentran, sin embargo, en contextos conflictivos. Mateo pinta a los sumos sacerdotes activamente envueltos en los acontecimientos evanglicos de comienzo (Mt.2.4) a fin (Mt.28.11). Su oposicin aumenta a medida que las pretensiones y la misin se van aclarando, por ejemplo cuando desafi la legislacin sabtica (Mt.12.17; Mr.2.2327; Lc.6.15) y en las parbolas que censuraban a los dirigentes religiosos (Mt. 21.4546). Este conflicto a muerte fue predicho inmediatamente despus de la confesin de Pedro en Cesarea de Filipos (Mt.16.21; Mr.8.31; Lc.9.22), se intensific durante la recepcin del domingo de ramos y la subsiguiente purificacin del templo (Mt.21.15, 23, 4546; Mr.11.27; Lc.19.4748; 20.1), y alcanz su amarga culminacin en el arresto y el juicio (Mt.2627). El cuarto evangelio tambin da testimonio del conflicto (Jn.7.32, 45;

11.47, donde son fariseos los aliados en el crimen; 12.10, donde la hostilidad se centra en Lzaro; 18.19, 22, 24, 35, donde se destaca el papel de Caifs en el juicio a Jess; 19.15). Los jefes de los sacerdotes (arjiereus) raras veces obraban solos en su deseo de aplastar la influencia de Jess. Segn la cuestin y las circunstancias, se les unan otros oficiales del sanedrn (arjontes, Lc.23.13; 24.20), escribas (grammateis, Mt.2.4; 20.18; 21.15), escribas y ancianos (grammateis, presbyteroi, Mt.16.21; 27.41; Mr.8.31; 11.27; 14.43, 53; Lc.9.22), ancianos (Mt.21.23; 26.3). El singular ("sumo sacerdote") generalmente se refiere al presidente del sanedrn (por ejemplo Caifs, Mt.26.57; Jn.18.13; Ans, Lc. 3.2; Jn.18.24; Hch.4.6; Ananas, Hch.23.2; 24.1). El plural, "jefes de los sacerdotes", describe a miembros de las familias sumo sacerdotales que sirven en el sanedrn; sumos sacerdotes que ejercen el cargo o que lo ejercieron anteriormente, juntamente con miembros de las familias sacerdotales prominentes (Hch.4.6). Sostienen algunos estudiosos que "jefes de los sacerdotes" incluye ciertos oficiales del templo, como tesorero y jefe de polica . La muerte y resurreccin de Jess no sofoc el conflicto, como se ve claramente en Hechos. El testimonio apostlico de la resurreccin hizo que los saduceos se agregaran a la lucha al lado de los jefes de los sacerdotes y otras autoridades del templo (Hch.4.1; 5.17). La participacin sacerdotal en el relato de Saulo de Tarso es algo digno de notarse. La programacin de la persecucin de los cristianos en Damasco contaba, al parecer, con la aprobacin oficial del sumo sacerdote (Hch.9.12, 14); los exorcistas judos

itinerantes que procuraron reproducir los milagros de Pablo en feso se describen como "siete hijos de un tal Esceva, judo, jefe de los sacerdotes" (Hch.19.1314); como su Maestro, Pablo fue llevado a juicio ante un sumo sacerdote, Ananas, el que tambin lo acus ante los gobernadores romanos Flix y Festo (Hch.24.1ss; 25.13). Prcticamente no hay otra cosa en la vida de Pablo que ilustre tan claramente la transformacin radical operada por su conversin que el dramtico cambio en su relacin con el sacerdocio constituido: en el comienzo del relato marcha a la par de los perros de caza; hacia el final corre a la par de la presa. c. La consumacin en Cristo En el fondo el conflicto surga del convencimiento cristiano y la sospecha juda de que la vida, muerte, resurreccin, y ascensin de Jess significaba el eclipsamiento, si no la destruccin, de las antiguas estructuras sacerdotales. Con su propia enseanza Jess se haba colocado a s mismo en el centro de una nueva estructura sacerdotal: "uno mayor que el templo est aqu" (Mt.12.6); "destruid este templo, y en tres das lo levantar" (Jn.2.19); "porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos" (Mr.10.45). De los escritores neotestamentarios es el autor de Hebreos el que retoma estos hilos y con ellos confecciona una tela multicolor. En su pasin por demostrar que la fe cristiana es superior, y que en realidad ha remplazado a los modelos veterotestamentarios de culto, Hebreos insiste persistentemente en su afirmacin de que Jess ha sido

sealado por Dios (5.510) para ser el nuevo y verdadero sumo sacerdote que por fin puede resolver la cuestin del pecado del hombre. Su sacerdocio, que sobrepasa al de Aarn (7.11) y que se remonta al de Melquisedec (7.1517), contiene la perfeccin faltante en el antiguo sistema de sacrificios (7.18): 1. Est basado en el juramento de Dios mismo (7.2022); 2. Es permanente porque est centrado en el Cristo eterno (7.2325); 3. Participa de la perfeccin de Cristo, que no tena necesidad de ser purgado de pecado, como era el caso con los hijos de Aarn (7.2628); 4. Contina en los cielos, donde Dios mismo ha erigido el verdadero santuario del que la tienda de Moiss no era ms que "figura y sombra" (8.17); 5. Es el cumplimiento de la promesa de Dios de un pacto nuevo (8.813); 6. Su sacrificio no requiere repeticin alguna sino que se efectu "una vez para siempre" (7.27; 9.12); 7. Su ofrenda no estaba constituida por "la sangre de los toros y de los machos cabros", que no poda quitar los pecados, sino por el "cuerpo de Jesucristo", por el que son santificados los creyentes (10.4, 10); 8. Su resultado es el acceso pleno y permanente a Dios para todos los cristianos y no solamente para un orden sacerdotal (10.1122);

9. Sus promesas y esperanzas estn aseguradas por la fidelidad de Dios y la verdad de la segunda venida de Cristo (9.28; 10.23); 10. Su perdn pleno proporciona la mayor motivacin para nuestras obras de amor y justicia (10.1925); 11. Su efectividad en la vida del pueblo de Dios est garantizada por la constante intercesin de Cristo (7.25). Si bien Pablo no eligi hacer del sacerdocio de Cristo tema dominante en sus escritos (probablemente porque su ministerio estaba dirigido principalmente a los gentiles, para los que el conocimiento de que eran libres de la ley constitua una necesidad preeminente, juntamente con el conocimiento del nuevo lugar que ocupaban en los propsitos de Dios), podemos estar agradecidos de que la rica percepcin que evidencia Hebreos constituye uno de los dones que nos ha dado Dios en el canon de la Escritura. d. La comisin de la iglesia Como cuerpo de Cristo y como la nueva Israel (Ex.19.6), la iglesia ha sido ungida para cumplir un sacerdocio en el mundo: un servicio mediatorio que declara la voluntad de Dios para la humanidad y presenta las necesidades humanas ante el trono de Dios en oracin. Pedro menciona dos deberes relacionados entre s que corresponden a dicho sacerdocio: 1. "ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo" (1 P.2.5), adorar a Dios y cumplir su amorosa voluntad;

2. anunciar "las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable", dar testimonio de su obra salvfica en el mundo (1 P.2.9). El "real sacerdocio" de Pedro se retoma y se amplifica en Apocalipsis, donde a la amada y perdonada iglesia se la llama "reino de sacerdotes para su Dios y Padre" (Ap.1.6, 5.10; 20.6). Esta funcin real no slo comprende la obediencia a Cristo, "el soberano de los reyes de la tierra" (Ap. 1.5), sino tambin la participacin en su gobierno de los dems: "y reinaremos sobre la tierra" (Ap.5.10; 20.6). Aqu el crculo del conflicto ha dado una vuelta completa: el pueblo de Cristo, afligido por un sacerdocio que se opona a su Maestro, compartir su victoria como sumo sacerdote triunfante, y demostrar su cariosa soberana en medio de un mundo hostil.
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