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La

imagen-movimiento
Estudios sobre cine1
Gilles Deleuze
Paids Comuhicacin
La imagen-movimiento
Paids Comunicacin / 16
1. M. L. Knapp
La comunicacin no verbal: el cuerpo y el entorno
2. M. L. De Fleur y S. J. Ball-Rokeach
Teoras de la comunicacin de masas
3. E. H. Gornbrich, J. Hochberg, M. Black
Arte, percepcin y realidad
4. R. Williams
Cultura. Sociologa de la comunicacin y del arte
5. T. A. van Dijk
La ciencia del texto. Un enfoque interdisciplinario
6. J. Lyons
Lenguaje, significado y contexto
7. A. J. Greimas
La semitica del texto: ejercicios prcticos
8. K. K. Reardon
La persuasin en la eomunicacin. Teora y contexto
9. A. Mattelart y H. Schmucler
Amrica Latina en la encrucijada telemtica
10. P. Pavis
Diccionario del Teatro
11. L. Vilches
La lectura de la imagen
12. A. Komblit
Semitica de las relaciones familiares
13. G. Durandin
La mentira en la propaganda poltica y en la publicidad
14. Ch. Morris
Fundamentos de la teora de los signos
15. R. Pierantoni
El ojo y la idea
16. G. Deleuze
La imagen-movimiento. Estudios sobre cine 1
Gilles Deleuze
La imagen-movimiento
Estudios sobre cine 1
~ Ediciones Paids
Barcelona-Buenos Aires-Mxico
Titulo original: L 'Image-mouvement. Cinema I
Publicado en francs por Les ditions de Minuit. Pars. 1983
Traduccin de Irene Agoff
Asesoramiento cinematogrfico de Joaquim Jord
Consejo editor: Marcial Murciano, Jos Manuel Prez Tornero.
Lorenzo Vilches y Enrique Folch
Cubierta de Mario Eskenazi
de todas las ediciones en castellano.
Ediciones Pads Ibrica. S.A.;
Mariano Cubi. 92; 08021 Barcelona;
y Editorial Paids. SAICF:
Defensa. 599: Buenos Aires.
ISBN: 84-7509-317-5
Depsito legal: B-33.008/1984
Compuesto en Grafltip:
Pallars. 85-91: Barcelona
Impreso en Huropesa:
Recaredo. 2: Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Indice
Prefacio I 11
l. Tesis sobre el movimiento (PrImer comentarlo de Bergson)
Primera tesis: el movimiento y el instante I 13
Segunda tesis: instantes privilegiados e instantes cualesquie-
ra I 16
Tercera tesis: movimiento y cambio. El todo, lo Abierto o
la duracin. Los tres niveles: el conjunto y sus partes; el
movimiento; el todo y sus cambios I 22
2. Cuadro Y plano, encuadre y guin tcnico
El primer nivel: cuadro, conjunto o sistema cerrado. Las
funciones del cuadro. El fuera de campo: sus dos aspec-
tos I 27
El segundo nivel: plano y movimiento. Las dos caras del
plano: hacia los conjuntos y sus partes, hacia el todo y sus
cambios. La imagen-movimiento. Corte mvil, perspectiva
temporal I 36
Movilidad: montaje y movimiento de la cmara. La cues-
tin de la unidad del plano (los planos-secuencias). La im-
portancia del falso raccord I 44
3. Montaje
El tercer nivel: el todo, la composicin de las imgenes-
movimiento y la imagen indirecta del tiempo. La escuela
8
americana: composicin orgnica y montaje en Griffitb. Los
dos aspectos del tiempo: el intervalo y el todo, el presente
variable y la inmensidad / 51
La escuela sovitica: composicin dialctica. Lo orgnico y
lo pattico en Eisenstein: espiral y salto cualitativo. Pudov-
kin y Dovjenko. La composicin materialista de Vertov / 55
La escuela francesa de preguerra: composicin cuantitati-
va. Ritmo y mecnica. Los dos aspectos de la cantidad de
movimiento: relativo y absoluto. Gance y el sublime mate-
mtico. La escuela expresionista alemana: composicin in-
tensiva. La luz y las tinieblas (Murnau, Lang), El expresio-
nismo y el sublime dinmico / 66
4. La imagen-movimiento y sus tres variedades (Segundo co-
mentario de Bergson)
La identidad de la imagen y el movimiento. Imagen-movi-
miento e imagen-luz / 87
De la imagen-movimiento a sus variedades. Imagen-percep-
cin, imagen-accin, imagen-afeccin / 94
La prueba inversa: cmo extinguir las tres variedades (Film
de Beckett). Cmo se componen las variedades / 101
5. La Imagen-percepcn
Los dos polos, objetivo y subjetivo. La semisubjetiva, o la
imagen indirecta libre (Pasolini, Rohmer) / 109
Hacia otro estado de la percepcin: la percepcin lquida.
El papel del agua en la escuela francesa de preguerra. Gr-
millon, Vigo / 116
Hacia una percepcin gaseosa. La materia y el intervalo se-
gn Vertov. El engrama. Una tendencia del cine experimen-
tal (Landow) / 122
6. La lmagen-afeccln: rostro y primer plano
Los dos polos del rostro: potencia y cualidad / 131
Griffith y Eisenstein. El expresionismo. La abstraccin liri-
ca: la luz, el blanco y la refraccin (Sternberg) / 136
El afecto corno entidad. El icono. La prirneidad segn
Peirce. El lmite del rostro o la nada: Bergman. Cmo esca-
par a ella / 141 .
9
7. La lmagen-al'eccln: cualidades, potencias, espacios cuales-
quiera
La entidad compleja o lo expresado. Conjunciones virtua-
les y conexiones reales. Las componentes afectivas del
primer plano (Bergman), Del primer plano a los otros:
Dreyer / 151
El afecto espiritual y el espacio en Bresson. Qu es un
espacio cualquiera? / 159
La construccin de los espacios cualesquiera. La sombra, la
oposicin y la lucha en el expresionismo. Lo blanco, la al-
ternancia y la alternativa en la abstraccin lrica (Sternberg,
Dreyer, Bresson). El color y la absorcin (Minnelli). Las dos
clases de espacios cualesquiera, y su frecuencia en el cine
contemporneo (Snow) / 163
8. Del afecto a la accin: la Imagen-pulsln
El naturalismo. Los mundos originarios y los medios deri-
vados. Pulsiones y pedazos, sntomas y fetiches. Dos gran-
des naturalistas: Strohem y Buuel. Pulsin de parasitis-
mo. La entropa y el ciclo / 179
Una caracterstica de la obra de Buuel: potencia de la re-
peticin en la imagen / 189
La dficultad de ser naturalista: King Vidor. Caso y evolu-
cin de Nicholas Ray. El tercer gran naturalista: Losey.
PuIsin de servilismo. La vuelta contra s mismo. Las coor-
denadas del naturalismo / 192
9. La Imagen-aecm la gran forma
De la situacin a la accin: la segundedad. Lo englobante
y el duelo. El sueo americano. Los grandes gneros: el
film psico-social (King Vidor), el western (Ford), el film
histrico (Griffith, Cecil B. de Mille) / 203
Las leyes de la composicin orgnica / 216
El nexo sensorio-motor. Kazan y el Actors Studio. La hue-
na / 221
10. La Imagen-accln: la pequea forma
De la accin a la situacin. Las dos clases de ndices. La
comedia de costumbres (Chaplin, Lubitsch) / 227
10
El western en Hawks: el funcionalismo. El neo-westem y su
tipo de espacio (Mann, Peckinpah) / 233
La ley de la pequea forma y el burlesco. La evolucin de
Chaplin: la figura del discurso. La paradoja de Keaton: la
funcin infravalorante y recurrente 'de las grandes mqui-
nas / 238
11. Las figuras o la transformacin de las formas
El paso de una forma a la otra en Eisenstein. El montaje
de atracciones. Los diferentes tipos de figuras / 251
Las figuras de lo Grande y de lo Pequeo en Herzog / 258
Los dos espacios: el Englobante-aliento, y la lnea de Un-
verso. El aliento en Kurosawa: de la situacin a la pregun-
ta. Las lneas de universo en Mizoguchi: del trazado al obs-
tculo / 261
lZ. La crlals de la lmagen-accln
La eterceidad. segn Peirce, y las relaciones mentales. Los
Marx. La imagen mental segn Hitchcock. Marcas y simbo-
los. Cmo completa Hitchcock la imagen-accin llevndola
a su lmite / 275
La crisis de la imagen-accin en el cine americano (Lumet,
Cassavetes, Altman). Los cinco caracteres de esta crisis. El
aflojamiento del nexo sensorio-motor / 286
El origen de la crisis: neorrealismo italiano y nouvelle va-
gue francesa. Conciencia critica del tpico. Problema de una
nueva concepcin de la imagen. Hacia un ms all de la
imagen-movimiento / 293
Glosario / 301
1ndice de peliculas citadas / 305
Prefacio
El presente estudio no es una historia del cine. Es una taxi-
nomia, un ensayo de clasificacin de las imgenes y de los sig-
nos. Pero este primer volumen ha de contentarse con determinar
los elementos, y aun los elementos de una sola parte de la cla-
sificacin.
Nuestra frecuente referencia al lgico norteamericano Peirce
(1839-1914), se debe a su clasificacin general de las imgenes y
de los signos, sin duda la ms rica y acabada de cuantas se esta-
blecieron. Es como una clasificacin de Linneo en historia natu-
ralo, ms an. como un cuadro de Mendeleiev en qumica. El
cine impone nuevos puntos de vista sobre este problema.
Hay otra confrontacin no menos necesaria. En 1896, Bergson
escriba Materia y memoria: era el diagnstico de una crisis de
la psicologa. Resultaba ya imposible oponer el movimiento como'
realidad fsica en el mundo exterior, a la imagen como realidad
psquica en la conciencia. El descubrimiento bergsoniano de una
imagen-movimiento, y ms profundamente de una imagen-tem-
po, conserva todava hoy una enorme riqueza, y cabe sospechar
que an quedan por despejar muchas de sus consecuencias.
A pesar de la muy sumaria crtica que Bergson har del cine
poco despus, nada puede impedir la conjuncin 'de la imagen-
movimiento, segn l la considera, con la imagen cinemato-
grfica.
En esta primera parte tratamos sobre la imagen-movimiento
LA IMAGEN-MOVIMIENTO
12
y sus variedades. La imagen-tiempo ser objeto de una segunda
parte. Hemos pensado que los grandes autores de cine podan
ser comparados no slo con pintores, arquitectos, msicos, sino
tambin con pensadores. Ellos piensan con imgenes-movimien-
to y con imgenes-tiempo, en lugar de conceptos. La enorme pro-
porcin de ineptitud en la produccin cinematogrfica no es una
objecin: no es mayor que en otros terrenos, aunque tenga con-
secuencias econmicas e industriales sin parangn. Los grandes
autores de cine son, nicamente, ms vulnerables: impedirles
realizar su obra es infinitamente ms fcil. La historia del cine
es un prolongado martirologio. Pero, aun as, el cine forma par-
te de la historia del arte y del pensamiento, bajo las nsusttui-
bles formas autnomas que esos autores supieron inventar y, a
pesar de todo, hacer viables.
No incluimos ninguna reproduccin que pudiese ilustrar
nuestro texto, porque es nuestro texto, por el contrario, el que
no querra ser otra cosa que una ilustracin de grandes pelcu-
las cuyo recuerdo, emocin o percepcin permanecen, en mayor
o menor grado, en cada uno de nosotros.
1. Tesis sobre el movimiento
Primer comentario de Bergson
1
Bergson no presenta una sola tesis sobre el movimiento, sino
tres. La primera es la ms clebre, y amenaza ocultarnos las
otras dos. No es, sin embargo, otra cosa que una introduccin
a ellas. Segn esta primera tesis, el movimiento no se confunde
con el espacio recorrido. El espacio recorrido es pasado, el mo-
vimiento es presente, es el acto de recorrer. El espacio recorrido
es divisible, e incluso infinitamente divisible, mientras que el
movimiento es indivisible, o bien no se divide sin cambiar, con
cada divisin, de naturaleza. Lo cual supone ya una idea ms
compleja: los espacios recorridos pertenecen todos a un nico
y mismo espacio homogneo, mientras que los movimientos son
heterogneos, irreductibles entre s.
Pero, antes de iniciar su desarrollo, la primera tesis tiene
otro enunciado: vosotros no podis reconstruir el movimiento
con posiciones en el espacio o con instantes en el tiempo, es
decir, con cortes * inmviles... Slo cumpls esa reconstruc-
cin uniendo a las posiciones o a los instantes la idea abstracta
.., El trmino asf traducido es coupe, y designa, como puede verse,
una nocin puramente abstracta referida a la idea de movimiento. El
contexto impedir su confusin con el caso de coupure (operacin in-
cial del montaje cinematogrfico o, por extensin, cada uno de los frag-
mentos de pelcula as obtenidos). [T.)
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 14
de una sucesin, de un tiempo mecnico, homogneo, universal
y calcado del espacio, el mismo para todos los movimientos.
y entonces, de dos maneras, erris con el movimiento. En un
aspecto, por ms que acerquis al infinito dos instantes o dos
posiciones, el movimiento se efectuar siempre en el intervalo
entre los dos, y por tanto a vuestras espaldas. En otro. por ms
que dividis y subdividis el tiempo, el movimiento se efectuar
siempre en una duracin concreta y cada movimiento tendr,
pues, su propia duracin cualitativa. Quedan as opuestas dos
frmulas irreductibles: movimiento real ~ duracin concreta,
y cortes inmviles + tiempo abstracto.
En 1907, en La evolucin creadora, Bergson bautiza la mala
frmula: es la ilusin cinematogrfica. El cine procede, en efec-
to, con dos datos complementarios: cortes instantneos llama-
dos imgenes; un movimiento o un tiempo impersonal, unifor-
me, abstracto, invisible o imperceptible, que est eens el apara-
to y con. el cual se hace desfilar las imgenes.' El cine nos
presenta, pues, un falso movimiento, es el ejemplo tipico del
falso movimiento. Pero es curioso que Bergson imponga un nom-
bre tan moderno y reciente (<<cinematogrfica.) a la ms vieja
de las ilusiones. En efecto, dice Bergson, cuando el cine recons-
truye el movimiento con cortes inmviles, no hace sino lo que
haca ya el pensamiento ms antiguo (las paradojas de Zenn),
o lo que hace la percepcin natural. En este aspecto, Bergson se
distingue de la fenomenologa, para la cual el cine rompera ms
bien con las condiciones de la percepcin natural. Tomamos
vistas casi instantneas sobre la realidad que pasa, y, como ellas
son caractersticas de esa realidad, nos basta con ensartarlas a
lo largo de un devenir abstracto, uniforme, invisible, situado al
fondo del aparato del conocimiento... La percepcin, la intelec-
cin, el lenguaje proceden en general asi. Se trate de pensar el
devenir, o de expresarlo, o incluso de percibirlo, no hacemos
otra cosa que accionar una especie de cinematgrafo interior,
Deber entenderse que, segn Bergson, el cine sera tan slo
1. L'evolution crcrrtce, pg. 753 (305). Hay ediciones castellanas: La
evolucin creadora, Madrid, Renacimiento, 1912; dem, Madrid, Espasa-
Calpe, 1973. Los textos de Bergson se citan conforme la llamada edicin
(francesa) del Centenario; entre parntesis, se indica la paginacin de la
edicin corriente de cada libro por P.U.F. (Presses Universitaires Fran-
~ s e s ) .
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15 TESIS SOBRE EL MOVIMmNTO
la proyeccin, la reproduccin de una ilusin constante, unver-
sal? Como si siempre se hubiese hecho cine sin saberlo? Pero
entonces son muchos los problemas que se plantean.
y ante todo, la reproduccin de la ilusin, no es tambin,
en cierta manera, su correccin? Se puede concluir de la arti-
ficialidad de los medios la artificialidad del resultado? El cine
procede con fotogramas, es decir, con cortes inmviles, veinti..
cuatro imgenes por segundo (o dieciocho, al comienzo). Pero
lo que nos da, y esto se observ con frecuencia, no es el foto-
grama, sino una imagen media a la que el movimiento DO se
aade, no se suma: por el contrario, el movimiento pertenece a
la imagen media como dato inmediato. Se dir que 10 mismo
sucede con la percepcin natural, pero aqu la ilusin es corre-
gida desde ms all de la percepcin, por las condiciones que
hacen posible la percepcin para el sujeto. En el cine, en cam-
bio, es corregida al mismo tiempo que aparece la imagen, para
un espectador que se encuentra fuera de condiciones {en este
sentido, como comprobaremos, la fenomenologa tiene razn al
suponer una diferencia de naturaleza entre la percepcin natu-
ral y la percepcin cinematogrfica). En suma, el cine no nos
da una imagen a la que l le aadira movimiento, sino que
nos da inmediatamente una imagen-movimiento. Nos da, en efec-
to, un corte, pero un corte mvil, y no un corte inmvil + mov-
miento abstracto. Sin embargo, y esto es tambin muy curioso,
Bergson ya haba descubierto' perfectamente la existencia de cor-
tes mviles o de imgenes-movimiento. Fue antes de La evolu-
cin creadora y antes del nacimiento oficial del cine; fue en
Materia y memoria, en 1896. El descubrimiento de la imagen-
movimiento, ms all de las condiciones de la percepcin natu-
ral, fue la prodigiosa invencin del primer capitulo de Materia
y memoria. Habr que pensar que Bergson, diez afias ms taro
de, la haba olvidado?
O bien haba cado en una ilusin diferente, que afecta a
todas las cosas en sus comienzos? Es sabido que las cosas y las
personas, cuando comienzan, estn siempre forzadas a escon-
derse, determinadas a esconderse. Acaso podra ser de otro
modo? Surgen dentro de un conjunto que todava no las impli-
caba, y deben hacer resaltar los caracteres comunes que conser-
van con el conjunto, para no verse rechazadas. La esencia de una
cosa no aparece nunca al comienzo, sino hacia la mitad, en la
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
16
corriente de su desarrollo, cuando sus fuerzas se han consoli-
dado. Esto Bergson lo saba mejor que nadie, pues -l mismo
haba transformado la filosofa al plantear la cuestin de lo nue-
vo en lugar de la de eternidad (cmo son posibles la produc-
cin y aparicin de algo nuevo?). Por ejemplo, l deca que la
novedad de la vida no poda aparecer en sus inicios, porque al
comienzo la vida forzosamente tena que imitar a la materia...
No sucedi lo mismo en el cine? El cine, en sus comienzos, no
estaba forzado a imitar la percepcin natural? Ms an, cul
era la situacin del cine al principio? Por un lado, la toma era
fija, y en consecuencia el plano era espacial y formalmente in-
mvil; por el otro, el aparato de tomar vistas se confunda con
el aparato de proyeccin, dotado de un tiempo uniforme abs-
tracto. La evolucin del cine, la conquista de su propia esencia
u originalidad ser llevada a cabo por el montaje, la cmara
mvil y la emancipacin de una toma que se separa de la pro-
yeccin. Entonces el plano deja de ser una categora espacial
para volverse temporal; y el corte ser un corte mvil en vez de
inmvil. El cine arribar exactamente a la imagen-movimiento
del primer captulo de Materia y memoria.
Debe concluirse que la primera tesis de Bergson sobre el
movimiento es ms compleja de lo que pareca en un principio.
Por una parte, hay una crtica contra todas las tentativas de
reconstruir el movimiento con el espacio recorrido, es decir, adi-
cionando cortes inmviles instantneos y tiempo abstracto. Por
otra, est la crtica del cine, denunciado como una de esas ilu-
sorias tentativas, como la tentativa que lleva la ilusin a su pun-
to culminante. Pero tambin est la tesis de Materia y memoria,
los cortes mviles, los planos temporales, presintiendo, profti-
camente, el porvenir o la esencia del cine.
2
Pues bien, justamente, La evolucin creadora aporta una se-
gunda tesis que, en lugar de reducirlo todo a una misma ilusin
sobre el movimiento, distingue al menos dos ilusiones muy dife-
rentes. Lo errneo est siempre en reconstruir el movimiento
con instantes o posiciones, pero hay dos maneras de hacerlo. la
antigua y la moderna. Para la antigedad, el movimiento remite
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17 TESIS SOBRE EL MOVIMIENTO
a elementos inteligibles, Formas o Ideas que son ellas mismas
eternas e inmviles. No cabe duda, para reconstruir el movi-
miento habr que captar esas formas en el punto ms cercano
a su actualizacin en una materia-flujo. Son potencialidades que
no pasan al acto ms que encarnndose en la materia. Pero. in-
versamente, el movimiento no hace ms que expresar una dia-
lctica de las formas, una sntesis ideal que le da orden y me-
dida. El movimiento as concebido ser, pues, el paso regulado
de una forma a otra, es decir, un orden de las poses o de los
instantes privilegiados, como en una danza. Las formas o ideas
caracterizaran un perodo cuya quintaesencia expresaran, y
todo el resto de ese perodo se cumplira por el paso, desprovisto
de inters en s mismo, de una forma a otra forma... Se con-
signa el trmino final o el punto culminante (tlos, acm), se lo
erige en momento esencial, y este momento, que el lenguaje ha
escogido para expresar el conjunto del hecho, basta tambin a
la ciencia para caracterzarloe.s
La revolucin cientfica moderna consisti en referir el mo-
vimiento no ya a instantes privilegiados sino al instante cual-
quiera. Aun si se ha de recomponer el movimiento, ya no ser
a partir de elementos formales trascendentes (poses), sino a par-
tir de elementos materales inmanentes (cortes J. En lugar de
hacer una sntesis inteligible del movimiento, se efecta un an-
lisis sensible de ste. As se constituyeron la astronoma moder-
na, determinando una relacin entre una rbita y el tiempo in-
vertido en recorrerla (Kepler), la fsica moderna, vinculando el
espaco recorrdo al tiempo de la cada de un cuerpo (Galileo),
la geometra moderna, despejando la ecuacin de una curva
plana, es decir, la posicin de un punto sobre una recta mvil
en un momento cualquiera de su trayecto (Descartes), y. por
ltimo, el clculo infinitesimal, en cuanto se vio la posibilidad
de considerar cortes infinitamente aproximables (Newton y Leib-
niz). En todas partes, la sucesin mecnica de instantes cuales--
quiera reemplazaba el orden dialctico de las poses: La ciencia
moderna debe definirse sobre todo por su aspiracin a consi-
derar el tiempo como variable independientes.'
El cine parece sin duda el hijo ltimo de este linaje sacado
2. BC, pg. 774 (330).
3. BC, pg. 779 (335).
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LA IMAGEN-M OVIMIENTO
18
a luz por Bergson. Se podra concebir una serie de medios de
traslacin (tren, automvil, avin... ) y paralelamente una serie
de medios de expresin (grfica, fotografa, cine): la cmara se
aparecera entonces como un intercambador, o ms bien como
un equivalente generalizado de los movimientos de traslacin.
As se muestra en las pelculas de Wenders. Cuando uno se pre-
gunta por la prehistoria del cine, cae a veces en consideraciones
confusas, porque no sabe desde dnde hacer arrancar ni cmo
definir el linaje tecnolgico que lo caracteriza. Entonces siempre
cabe invocar las sombras chinescas o los sistemas de proyeccin
ms arcaicos. Pero, en realidad, las condiciones determinantes
del cine son las siguientes: no slo la fotografa, sino la fotogra-
fa nstantnea (la de pose pertenece a la otra estirpe); la equi-
distancia de las instantneas; el reenvo de esa equidistancia a
un soporte que constituye el film (los que perforan la pelcula
son Edison y Dickson); un mecanismo de arrastre de las im-
genes (las uas de Lumere). En este sentido es que el cine
constituye el sistema que reproduce el movimiento en funcin
del momento cualquiera, es decir, en funcin de instantes equi-
distantes elegidos de tal manera que den impresin de continui-
dad. Cualquier otro sistema que reprodujera el movimiento por
un orden de poses proyectadas en forma que pasen unas a otras
o que se transformen, es ajeno al cine. Y esto se comprueba
cuando se intenta definir el dibujo animado: si pertenece ple-
namente al cine, es porque aqu el dibujo ya no constituye una
pose o una figura acabada, sino la descripcin de una figura
que siempre est hacindose o deshacindose. por un movimien-
to de lneas y puntos tomados en instantes cualesquiera de su
trayecto. El dibujo animado remite a una geometra cartesiana,
no euclidiana. No nos presenta una figura descrita en un mo-
mento nico, sino la continuidad del movimiento que la figura
describe.
Con todo, el cine parece alimentarse de instantes privile-
giados. Se suele decir que Eisenstein extrae de los movimientos
o de las evoluciones ciertos momentos de crisis de los que hace
por excelencia el objeto del cine. Incluso esto es lo que l lla-
maba lo pattico: l selecciona culminaciones y gritos, lleva
las escenas a su paroxismo, y las pone en colisin una con la
otra. Pero sta no es en modo alguno una objecin. Volvamos a
la prehistoria del cine y al clebre ejemplo del galope de caba-
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19 TESIS SOBRE EL MOVIMmNTO
110: slo pudo ser descompuesto con exactitud por los registros
grficos de Marey y las instantneas equidistantes de Muybridge,
que remiten el conjunto organizado del paso a un _punto cual-
quiera. Si se eligen bien los equidistantes, forzosamente se cae
en momentos sealados, es decir, aquellos en que el caballo apo-
ya una pata sobre el suelo, y despus tres, dos, tres, una. Se los
puede llamar instantes privilegiados; pero de ninguna manera
en el sentido de las poses o de las posturas generales que carac-
terizaran al galope en las formas antiguas. Estos instantes ya no
tienen nada que ver con poses, e inclusive, como poses, seran
formalmente imposibles. Si son instantes privilegiados es por su
carcter de puntos sealados o singulares que pertenecen al
movimiento, y no a ttulo de momentos de actualizacin de una
forma trascendente. La nocin ha cambiado por completo de
sentido. Los instantes privilegiados de Eisenstein, o de cualquier
otro autor, son tambin instantes cualesquiera; 10 que sucede,
simplemente, es que el instante cualquiera puede ser regular o
singular, ordinario o sealado. El que Eisenstein seleccione ins-
tantes sealados no impide que los extraiga de un anlisis in-
manente del movimiento, en absoluto de una sntesis trascen-
dente. El instante sealado o singular sigue siendo un instante
cualquiera entre los dems. Esta es incluso la diferencia entre
la dialctica moderna, por la que Eisenstein se pronuncia, y la
dialctica antigua. La antigua es el orden de formas trascen-
dentes que se actualizan en' un movimiento, mientras que la mo-
derna es la produccin y confrontacin de los puntos singulares
inmanentes al movimiento. Ahora bien, esta produccin de sin-
gularidades (el salto cualitativo) se cumple por acumulacin de
ordinarios (proceso cuantitativo), hasta el punto de que lo sin-
gular es obtenido en lo cualquiera, l mismo es un cualquiera
simplemente no-ordnario o no-regular. El propio Eisenstein de-
claraba que 10 pattico supona 10 orgnico, como conjunto
organizado de instantes cualesquiera en donde se han de efec-
tuar los cortes.'
El instante cualquiera es el instante que equidista de otro.
As pues, definimos el cine como un sistema que reproduce el
4. Sobre lo orgnico y lo pattico, vase Eisenstein, La non-indiiren-
te Nature, r. 10-18. Para las diferentes citas de este autor, vanse artcu-
los diversos de Reflexiones de un cineasta, Barcelona, Lumen, 1970; Teora
y tcnicas cinematogriicas, Madrid, Rialp, 1957.
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LA 20
movimiento refirindolo al instante cualquiera. Pero aqu rea-
parece la dificultad. Qu inters puede presentar un sistema
de estas caractersticas? Desde el punto de vista de la ciencia,
casi ninguno. Porque la revolucin cientfica era una revolu-

cin de anlisis. Y si para efectuar el anlisis de ese sistema


haba que referir el movimiento al instante cualquiera, se haca
difcil distinguir el inters de una sntesis o de una reconstruc-
cin basada en el mismo principio, salvo un vago inters de
confirmacin. Por eso ni Marey ni Lumere depositaban mayor
confianza en la invencin del cine. Al menos tena el cine un
inters artstico? Tambin esto era improbable, pues el arte pa-
reca sustentar los derechos de una ms elevada sntesis del
movimiento, y permanecer ligado a las poses y formas que la
ciencia haba repudiado. Estamos en el meollo mismo de la am-
bigua situacin del cine como arte industrial: no era ni un
arte ni una ciencia.
Sin embargo, los contemporneos podan ser sensibles a una
evolucin que arrastraba a las artes consigo y cambiaba el es-
tatuto del movimiento, inclusive en la pintura. Con mayor razn,
la danza, el ballet, el mimo abandonaban las figuras y las poses
para liberar valores no de pose, no pulsadas, que referan el
movimiento al instante cualquiera. Con ello, la danza, el ballet,
el mimo pasaban a ser acciones capaces de responder a acciden-
tes del medio, es decir, a la reparticin de los puntos de un
espacio o de los momentos de un acontecer. Todo esto comul-
gaba con el cine. Desde la aparicin del sonoro, el cine ser capaz
de hacer de la comedia musical uno de sus grandes gneros,
con el baile-accin de Fred Astaire desplegndose en cualquier
sitio, en la calle, en medio de los coches, a lo largo de la acera.!
Pero ya en el cine mudo Chaplin haba arrebatado al mimo del
arte de las poses para convertirlo en mimo-accin. A quienes
acusaban a Charlot de servirse del cine en vez de servir al cine,
Mitry les contestaba que Charlot ofreca al mimo un nuevo mo-
delo, funcin del espacio y del tiempo, continuidad construida
en cada instante que ya no era posible descomponer ms que en
sus elementos inmanentes sealados, en lugar de remitir a unas
formas previas que se haba de encarnar.s
5. Arthur Knight, Revue du cinema, n," 10.
6. Jean Mitry, Histoire du cinm muet, IlI, Ed. Universitaires. p-
ginas 4951. .
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21 TESIS SOBRE EL MOVIMIENTO
Que el cine pertenece de lleno a esta concepcin moderna
del movimiento, Bergson lo demostr tajantemente. Pero a par-
tir de aqu parece ttubear entre dos vas posibles, una que lo
devuelve a su primera tesis y otra que, en cambio, abre un pro-
blerna nuevo. Segn la primera. las dos concepciones pueden ser
muy diferentes desde el punto de vista de la ciencia y, sin em-
bargo. su resultado ser prcticamente idntico. En efecto, da
igual recomponer el movimiento con poses eternas o con cortes
inmviles: en ambos casos se yerra con el movimiento. porque
se concibe un Todo, se supone que todo est dado, mientras
que el movimiento no se realiza ms que si el todo ni est dado
ni puede darse. En cuanto uno concibe el todo como dado en
el orden eterno de las formas y de las poses, o en el conjunto
de los instantes cualesquiera, entonces el tiempo ya no es sino, o
bien la imagen de la eternidad, o bien la consecuencia del con-
junto: no hay ya lugar para el movimiento real,? Sin embargo,
ante Bergson pareca abrirse una va diferente. Porque si la con-
cepcin antigua corresponde cabalmente a la filosofa antigua
que se propone pensar lo eterno, la concepcin moderna, la cien-
cia moderna, reclama otra filosofa. Cuando uno refiere el mo-
vimiento a momentos cualesquiera, tiene que ser capaz de pen-
sar la produccin de lo nuevo, es decir, lo sealado y lo singular,
en cualquiera de esos momentos: se trata de una conversin
total de la filosofa, y es lo que Bergson se propone hacer final-
mente, dar a la ciencia moderna la metafsica que le correspon-
de, que le falta, como a una mitad le falta su otra mitad.' Pero
es posible detenerse en esta va? Puede negarse que las artes
tambin debern cumplir esta conversin? Y que el cine no es,
en este aspecto, un factor esencial, e incluso que no tenga un
papel que desempear en el nacimiento y la formacin de ese
nuevo pensamiento, de esa nueva manera de pensar? As pues,
Bergson ya no se contenta con confirmar su primera tesis sobre
el movimiento. Aunque sta se detenga en el camino, la segunda
tesis de Bergson hace posible otro punto de vista sobre el cine,
el cual ya no sera el aparato perfeccionado de la ms vieja ilu-
sin, sino, por el contrario, el rgano de la nueva realidad, un
rgano que habr que perfeccionar.
7. EC, pg. 794 (353).
8. EC. pg. 786 (343).
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LA IMAGBN-MOVIMmNTO
3
22
y sta es la tercera tesis de Bergson, siempre en La evolu-
cin creadora. Si se intentara presentarla con una frmula bru-
tal, se podra decir: adems de que el instante es un corte in-
mvil del movimiento, el movimiento es un corte mvil de la
duracin, es decir, del Todo o de un todo. Lo cual implica que
el movimiento expresa algo ms profundo: el cambio en la du-
racin o en el todo. Que la duracin sea cambio, esto forma
parte de su propia definicin: ella cambia y no cesa de cambiar.
Por ejemplo, la materia se mueve, pero no cambia. Ahora bien,
el movimiento expresa un cambio en la duracin o en el todo. El
problema est, por un lado, en esta expresin y, por el otro, en la
identificacin todo-duracin.
El movimiento es una traslacin en el espacio. Ahora bien,
cada vez que hay traslacin de partes en el espacio, hay tam-
bin cambio cualitativo en un todo. En Materia y memoria
Bergson daba mltiples ejemplos. Un animal se mueve, pero no
para nada: se mueve para comer, para migrar, etc. Dirase que
el movimiento supone una diferencia de potencial, y que se pro-
pone colmarla. S considero abstractamente partes o lugares,
A y B, no comprendo el movimiento que va del uno al otro.
Pero estoy en A y tengo hambre, y en B hay alimento. Una vez
que he llegado a B y he comido, lo que ha cambiado no es slo
mi estado, es el estado del todo que comprenda a B, A Ytodo lo
que haba entre los dos. Cuando Aquiles pasa a la tortuga, lo que
cambia es el estado del todo que comprenda a la tortuga, a
Aquiles y a la distancia entre ambos. El movimiento siempre
remite a un cambio; la migracin, a una variacin estacional.
y lo mismo sucede con los cuerpos: la cada de un cuerpo su-
pone otro que lo atrae, y expresa un cambio en el todo que los
comprende a los dos. Si se piensa en puros tomos, sus movi-
mientos, que dan fe de una accin recproca de todas las partes
de la materia, expresan necesariamente modificaciones, pertur-
baciones, cambios de energa en el todo. Lo que Bergson des-
cubre ms all de la traslacin es la vibracin, la irradiacn.
Nuestro error est en creer que lo que se mueve son elementos
cualesquiera exteriores a las cualidades. Pero las cualidades mis-
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23 TESIS SOBRE EL MOVIMIENTO
mas son puras vibraciones que cambian al mismo tiempo que
se mueven los pretendidos elementos.'
En La evolucin creadora, Bergson da un ejemplo tan famo-
so que ya no distinguimos lo que tiene de sorprendente. Dice
que, cuando pongo azcar en un vaso de agua, debo esperar a
que el azcar se disuelvas'", Es de todas formas curioso, porque
Bergson parece olvidar que el movimiento de una cuchara pue-
de apresurar esa disolucin. Pero, qu quiere decir ante todo?
Que el movimiento de traslacin que separa las partculas de
azcar y las pone en suspensin en el agua, expresa a su vez un
cambio en el todo, es decir, en el contenido del vaso, un paso
cualitativo del agua en la que hay azcar al estado de agua azu-
carada. Si la agito con la cuchara, acelero el movimiento, pero
tambin cambio el todo que incluye ahora a la cuchara, y el mo-
vimiento acelerado contina expresando el cambio del todo. Los
desplazamientos puramente superficiales de masas y de molcu-
las, que estudian la fsica y la qumica, pasan a ser, con res-
pecto a ese movimiento vital que se produce en profundidad,
que es transformacin y no ya traslacin, lo que la parada de
un mvil es al movimiento de este mvil en el espacio". AsI
pues, en su tercera tesis, Bergson presenta la analoga siguiente:
cortes inmviles movimiento como corte mvil
------=----------
movimiento cambio cualitativo
Con la nica diferencia de que la relacin de la izquierda ex-
presa una ilusin, y la de la derecha una realidad.
Lo principal que pretende decir Bergson con el vaso de agua
azucarada es que mi espera, cualquiera que sea, expresa una
duracin como realidad mental, espiritual. Pero, por qu esa du-
racin espiritual da testimonio, no slo para mi que estoy espe-
rando, sino tambin para un todo que cambia? Bergson deca: el
todo no est dado ni puede darse (y el error de la ciencia mo-
derna, como de la ciencia antigua, era darse el todo, de dos
9. Acerca de todos estos puntos, vase Matiere el mmoire, cap. IV,
pgs. 332-340 (220-230). Hay ediciones castellanas: Materia y memoria, Ma-
drid, Librera de Victoriano Surez, 1900; dem, como parte de Obras
Escogidas, Ed. Aguilar. Mxico, 1963, traduccin de Jos Antonio Mguez.
10. EC. pg. 502 (9-10).
11. EC, pg. 521 (32).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 24
maneras diferentes). Muchos filsofos haban dicho ya que el
todo ni estaba dado ni poda darse; de ello slo sacaban la con-
clusin de que el todo era una nocin desprovista de sentido. La
conclusin de Bergson es muy diferente: si el todo no se puede
dar, es porque es lo Abierto, y le corresponde cambiar sin cesar
o hacer surgir algo nuevo; en sntesis, durar. La duracin del
universo no tiene sino que fundirse en uno con la libertad de
creacin que en l puede hallar lugar. 12 Y ello hasta el punto
de que, cada vez que nos encontremos ante una duracin o den-
tro de una duracin, podremos concluir en la existencia de un
todo que cambia, y que en alguna parte est abierto. Es bien
conocido que primero Bergson descubri la duracin como idn-
tica a la conciencia. Pero un estudio ms profundo de la con-
ciencia lo indujo a demostrar que ella no exista sino abrindose
a un todo, coincidiendo con la apertura de un todo. Lo mismo
para el ser viviente: cuando Bergson lo compara a un todo, o al
todo del universo, parece retomar la ms vieja de las compara-
cones.P Y, sin embargo, l invierte completamente los trminos.
Porque si el ser vivo es un todo, por tanto asimilable al todo
del universo. no es en cuanto sera un microcosmos tan cerrado
como se supone lo est el todo, sino, por el contrario, en cuanto
est abierto a un mundo, y el mundo, el universo, es l mismo
lo Abierto.All donde algo vive, hay, abierto en alguna parte,
un registro en que el tiempo se inscribe. \4
Si hubiera que definir el todo, se lo definiria por la Relacin.
Pues la relacin no es una propiedad de los objetos, sino que
siempre es exterior a sus trminos. Adems es inseparable de lo
abierto, y presenta una existencia espiritual o mental. Las rela-
ciones no pertenecen a los objetos, sino al todo, a condicin de
no confundirlo con un conjunto cerrado de objetos." Por obra
del movimiento en el espacio, los objetos de un conjunto cam-
12, EC, pg. 782 (339).
13. EC, pg, 5117 (15).
14. BC, pg. 508 (16). La umca semejanza, aunque considerable, entre
Bergson y Heidegger es justamente sta: ambos fundan la especificidad
del tiempo en una concepcin de lo abierto.
15. Introducimos aqu el problema de las relaciones, aunque Bergson
no lo haya planteado explcitamente. Es sabido que la relacin entre dos
cosas no puede ser reducida a un atributo de una cosa o de Ia otra, y
tampoco a un atributo del conjunto. En cambio. sigue intacta la poslbi-
lidad de referir las relaciones a un todo si se concibe este todo como
un continuo.. y no como un conjunto dado.
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25
TESIS SOBRE EL MOVIMIBNTO
bian de posiciones respectivas. Pero, por obra de las relaciones,
el todo se transforma o cambia de cualidad. De la duracin mis-
ma o del tiempo. podemos decir que es el todo de las rela-
ciones.
No ha de confundirse el todo, los todos, con conjuntos. Los
conjuntos son cerrados, y todo lo que es cerrado est artifi-
cialmente cerrado. Los conjuntos son siempre conjuntos de par-
tes. Pero un todo no es cerrado, es abierto; y no tiene partes,
salvo en un sentido muy especial, puesto que no se divide sin
cambiar de naturaleza en cada etapa de la divisin. El todo
real muy bien podra ser una continuidad indivisible.s" El todo
no es un conjunto cerrado, sino, por el contrario, aquello por
lo cual el conjunto nunca est absolutamente cerrado, nunca
est completamente a resguardo, aquello que 10 mantiene abier-
to en alguna parte, como un firme hilo que lo enlazara al resto
del universo. El vaso de agua es efectivamente un conjunto ce-
rrado que encierra partes, el agua, el azcar, quiz la cuchara:
pero el todo no est ah. El todo se crea, y no cesa de crearse
en una u otra dimensin sin partes, como aquello que lleva al
conjunto de un estado cualitativo a otro diferente, como el puro
devenir sin interrupcin que pasa por esos estados. Este es el
sentido por el que el todo es espiritual o mental. El vaso de
agua, el azcar y el proceso de disolucin del azcar en el agua
son sin duda abstracciones, y el Todo en el que han sido recor-
tados por mis sentidos y mi entendimiento progresa tal vez a
la manera de una conciencia.v'? De todas formas, ese recorte
artificial de un conjunto o de un sistema cerrado no es una pura
ilusin. Tiene su fundamento y, si el vnculo de cada cosa con
el todo (ese vnculo paradjico que la enlaza con lo abierto)
es mposible de romper, al menos puede ser prolongado, estira-
do al infinito, y ser cada vez ms tenue. Es que la organizacin
de la materia hace posible los sistemas cerrados o los conjun-
tos determnados de partes; y el despliegue del espacio los tor-
na necesarios. Pero, precisamente, los conjuntos estn en el es-
pacio, y el todo, los todos, estn en la duracin, son la duracin
misma en cuanto sta no cesa de cambiar. Ello hasta el punto
de que las dos frmulas que correspondan a la primera tesis
16. EC, pg. 520 (31).
17. EC, pgs. 502-503 (I()'II).
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LA IMAGEN-MOVIMIBNTO 26
de Bergson adquieren ahora un carcter mucho ms riguroso:
cortes inmviles + tiempo abstracto remite a conjuntos ce-
rrados, de los que las partes son, en efecto, cortes inmviles, y
'los estados sucesivos se calculan segn un tiempo abstracto;
mientras que movimiento real --+ duracin concreta remite
a la apertura de un todo que dura, y cuyos movimientos son
otros tantos cortes mviles atravesando los sistemas cerrados.
Al cabo de esta tercera tesis nos encontramos, de hecho, en
tres niveles: 1) los conjuntos o sistemas cerrados, que se de-
finen por objetos discernibles o partes distintas; 2) el mov-
miento de traslacin, que se establece entre estos objetos y
modifica su posicin respectiva; 3) la duracin o el todo, rea-
lidad espiritual que no cesa de cambiar de acuerdo con sus
'propias relaciones.
El movimiento tiene, pues, dos caras, en cierto modo. Por
una parte, es lo que acontece entre objetos o partes; por la
otra, lo que expresa la duracin o el todo. El hace que la du-
racin, al cambiar de naturaleza, se divida en los objetos, y
que los objetos, al profundizarse, al perder sus contornos, se
renan en la duracin. Se dir, por tanto, que el movimiento
remite los objetos de un sistema cerrado a la duracin aberta.,
y la duracin, a los objetos del sistema que ella fuerza a abrir-
se. El movimiento remite los objetos entre los cuales se esta-
blece al todo cambiante que l expresa, e inversamente. Por el
movimiento, el todo se divide en los objetos, y los objetos se
renen en el todo: y, entre ambos justamente, todo cambia.
A los objetos o partes de un conjunto, podemos considerarlos
como c?rtes inmviles; pero el movimiento se establece entre
estos cortes, y remite los objetos o partes a la duracin de un
todo que cambia; expresa, pues, el cambio del todo en relacin
con los objetos, l mismo es un corte mvil de la duracin. Es-
tamos as en condiciones de comprender la profunda tesis del
primer captulo de Materia y memoria: 1) no hay solamente
imgenes instantneas, es decir, cortes inmviles del movimien-
to; 2) hay imgenes-movimiento que son cortes mviles de la
duracin; 3) por fin, hay imgenes-tiempo, es decir, imgenes-
duracin, imgenes-cambio, imgenes-relacin, imgenes-volu-
men, ms all del movimiento mismo...
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2. Cuadro y plano, encuadre y guin tcnico
1
Partamos de definiciones muy simples, sin perJUIcIO de co-
rregirlas ms adelante. Se llama encuadre a la determinacin de
un sistema cerrado, relativamente cerrado, que comprende todo
ID que estd presente en la imagen, decorados, personajes, acce-
sorios. As pues, el cuadro constituye un conjunto que posee
gran nmero de partes, es decir, de elementos que entran a su
vez en subconjuntos y de los' que se puede hacer un inventario.
Es evidente que estas partes se hallan a su vez en imagen; lo
que hace decir a Jakobson que son objetos-signos, y a Pasolini,
que son cinemas, Sin embargo, esta terminologa sugiere cier-
to parangn con el lenguaje (los cinemas seran como fonemas;
y el plano como un monema) que no parece necesario.' Porque
si el cuadro tiene un anlogo, estar ms bien del lado de un
sistema informtico que no de uno lingstico. Los elementos
son datos unas veces muy numerosos y otras muy escasos. Por
lo tanto, el cuadro es inseparable de dos tendencias: a la satu-
racin o a la rarefaccin. En particular, la pantalla grande y la
profundidad de campo permitieron multiplicar los datos inde-
pendientes hasta el punto de que una escena secundaria puede
aparecer por delante mientras que lo principal acontece al fon-
1. Vase Pasolini, L'exprience hrtique, Payot, pgs. 263-265.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
28
do (Wyler), o que incluso ya no se pueda diferenciar entre lo
principal y lo secundario (Altman). Por el contrario, se produ-
cen imgenes rarificadas, bien sea cuando se pone todo el acen-
to sobre un solo objeto (en Hitchcock, el vaso de leche ilumi-
nado desde dentro, en Sospecha *, la brasa de un cigarrillo en
el rectngulo negro de la ventana, en La ventana indiscreta),
bien sea cuando el conjunto aparece desprovisto de ciertos sub-
conjuntos (los paisajes desrticos de Antonioni, los interiores
despojados de Ozu). El mximo de rarefaccin parece alcanzado
con el conjunto vaco, cuando la pantalla se pone toda negra
O toda blanca. Hitchcock da un ejemplo en Recuerda, cuando
otro vaso de leche invade la pantalla dejando tan slo una ima-
gen blanca vaca. Pero, por ambos lados, rarefaccin o satura-
cn, el cuadro nos ensena que la imagen no se ofrece slo a la
visin. Es legible tanto como visible. El cuadro tiene esta fun-
cin implcita, registrar informaciones no solamente sonoras
sino tambin visuales. Si en una imagen vemos muy pocas co-
sas es porque no sabemos leerla bien, y evaluamos con la misma
incorreccin la rarefaccin como la saturacin. Habr una pe-
dagoga de la imagen, en particular con Godard, cuando esa fun-
cin sea llevada a lo explcito, cuando el cuadro valga como
superficie opaca de informacin, unas veces confusa por satu-
racin y otras reducida al conjunto vaco, a la pantalla blanca
o negra.'
En segundo lugar, el cuadro siempre ha sido geomtrico o
fsico, segn que constituya el sistema cerrado en relacin con
coordenadas escogidas o en relacin con variables selecciona-
das. A veces el cuadro se concibe, pues, como una composicin
espacial en paralelas y diagonales, constitucin de un recept-
culo tal que las masas y las lneas de la imagen que viene a ocu-
parlo hallarn un equilibrio, y sus movimientos, un invariante.
As sucede a menudo en Dreyer; Antonioni parece llegar hasta el
* Los ttulos de pelculas mencionados en este libro son los de su
exhibicin en Espaa. Cuando se trata de filmes que no han tenido circu-
lacin comercial en este pas, los ttulos consignados son los originales.
El lector hallar al final del volumen (pg. 30S y sigs.) un Indice que con-
tiene, adems, todos los ttulos originales. [T.]
2. Nol Burch, Praxis du cinema, Gallimard, pg. 86: sobre la pantalla
negra o blanca, cuando ya no sirve simplemente como puntuacin, sino
que cobra un valor estructural. Hay ed. castellana: Praxis del cine, Ma-
drid, Fundamentos, 1979.
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29 CUADRO Y PLANO, ENCUADRE Y GUION TBCNICD
lmite de esa concepcin geomtrica del cuadro que preexiste
a lo que ir a inscribirse en l (El eclipses? Otras veces, el cua-
dro se concibe como una construccin dinmica en acto, que
depende estrechamente de la escena, de la imagen, de los perso-
najes y de los objetos que lo llenan. El procedimiento del iris
en Griffith, que asla primero un rostro y despus se abre y
muestra el entorno; las investigaciones de Eisenstein inspiradas
en el dibujo japons, que adaptan el cuadro al tema; la panta-
lla variable de Ganee, que se abre y se cierra segn las nece-
sidades dramticas y como un acorden visual: tal fue, des-
de un principio, el intento de producir variaciones dinmicas
del cuadro. De todas formas, el encuadre es limitacin," Pero,
segn el concepto mismo, los lmites pueden concebirse de dos
maneras, matemtica o dinmica: unas veces como previos a la
existencia de los cuerpos cuya esencia fijan, y otras llegando
precisamente hasta donde llega la potencia del cuerpo existen-
te. Ya en la filosofa antigua era ste uno de los principales
aspectos de la oposicin entre los platnicos y los estoicos.
Pero el cuadro tiene tambin otra manera de ser geomtrico
o fsico, en relacin con las partes del sistema que l separa y
rene a la vez. En el primer caso, es inseparable de unas dis-
tinciones geomtricas netas. Una bellsima imagen de Intoleran-
cia, de Griffith, corta la pantalla siguiendo una vertical que co-
rresponde a la muralla que rodea Babilonia, mientras que por
la derecha se ve al rey avanzando sobre una horizontal supe-
rior, camino de ronda en lo alto de la muralla, y por la izquier-
da a los carros entrando y saliendo sobre la horizontal inferior,
en las puertas de la ciudad. Eisenstein estudia los efectos de la
seccin urea sobre la imagen cinematogrfica; Dreyer explora
las horizontales y las verticales, las simetras, lo alto y lo bajo,
las alternancias de negro y blanco; los expresionistas desarro-
llan diagonales y contradiagonales, figuras piramidales o trian-
gulares que aglomeran cuerpos, multitudes, lugares. el choque
de estas masas, todo un empedramiento del cuadro donde se
3. Claude Ollier, Souvenirs cran, Cahiers du cinma-Gallimard, pg. 88.
Es lo que Pasolini analizaba como encuadre obsesivo en Antonioni (L'ex-
prence hrtique, pg. 148).
4. En un trabajo indito que incluye entrevistas con operadores, Do-
minique Villain estudia estas dos concepciones del encuadre: Le eadrage
cinmatographique.
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LA IMAGENMOVIMIENTO
30
dibujan como los cuadrados negros y blancos de un tablero de
ajedrez> (Los Nibelungos y Metrpolis, de Lang)," Hasta la luz
es objeto de una ptica geomtrica, cuando se organiza con las
tinieblas en dos mitades, o en lneas alternantes, conforme una
tendencia del expresionismo (Wiene, Lang). Las lneas de sepa-
racin de los grandes elementos de la Naturaleza desempean,
evidentemente, un papel fundamental, como en los cielos de
Ford: la separacin del cielo y la tierra, la tierra llevada a la
parte inferior de la pantalla. Pero tambin el agua y la tierra,
o la lnea afilada que separa el aire y el agua, cuando sta es-
conde en el fondo a un fugitivo o asfixia a una vctima en el
lmite de la superficie (Soy un fugitivo, de Le Roy; Casta inven-
cible, de Newman). Como regla general, las potencias de la Na-
turaleza reciben un encuadre diferente del de las personas o
cosas; los individuos, uno diferente del de las multitudes; y los
sub-elementos, uno diferente del de los trminos, Hasta tal
punto que en el cuadro hay muchos cuadros distintos. Las puer-
tas, las ventanas, los mostradores, los tragaluces, Jos cristales de
un auto, los espejos, son otros tantos cuadros dentro del cua-
dro. Los grandes autores tienen particulares afinidades con tal
o cual de estos cuadros segundos, terceros, etc. Mediante estas
encajaduras de cuadros se separan las partes del conjunto o del
sistema cerrado, pero tambin comulgan stas entre s y se
renen.
Por otro lado, la concepcin fsica o dinmica del cuadro
induce conjuntos imprecisos que apenas se dividen en zonas
O playas. El cuadro ya no es objeto de divisiones geomtricas,
sino de graduaciones fsicas. Entonces las partes del conjunto
valen slo como partes intensivas, y el propio conjunto es una ,.
mezcla que pasa por todas las partes, por todos los grados de
sombra y de luz, por toda la escala del claroscuro (Wegener,
Murnau). Es sta la otra tendencia de la ptica expresionista,
aun cuando ciertos autores participen de ambas, en el interior
del expresionismo o fuera de l. Es la hora en que ya no se
puede distinguir el alba del crepsculo, ni el aire del agua, ni
el agua de la tierra, en la enorme mescolanza de un pantano
5. Lotte Eisner, L'cran dmoniaque, Encyclopdie du cinma, p-
gina 124.
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31 CUADRO Y PLANO, ENCUADRB y GUION TBCNICO
o de una tempestad '. Aqu las partes se distinguen y se confun-
den, en una transformacin continua de valores, segn los gra-
dos de la mezcla. El conjunto no se divide en partes sin cambiar
cada vez de naturaleza: no es ni lo divisible ni lo indivisible,
sino lo dividual. Cierto es que lo mismo suceda con la con-
cepcin geomtrica: era entonces la encajadura de los cuadros
la que indicaba los cambios de naturaleza. La imagen cinema-
togrfica es siempre divdua!. La razn ltima de ello es que
la pantalla, como cuadro de cuadros, da una medida comn a
lo que no la tiene, plano largo de un paisaje y primer plano
de un rostro, sistema astronmico y gota de agua, partes que
no poseen el mismo denominador de distancia, de relieve, de
luz. En todos estos sentidos el cuadro establece una desterrito-
rializacin de la imagen.
En cuarto lugar, el cuadro est relacionado con un ngulo
de encuadre. Porque el conjunto cerrado es l mismo un siste-
ma ptico que remite a un punto de vista sobre el conjunto de
las partes. El punto de vista puede ser o parecer, ciertamente,
inslito, paradjico: el cine pone de manifiesto puntos de vista
extraordinarios, a ras del suelo, o de arriba abajo, de abajo arri-
ba, etc. Pero parecen sometidos a una regla pragmtica que no
vale nicamente para el cine de narracin: a menos que se cai-
ga en un esteticismo vaco, tienen que tener una explicacin,
tienen que aparecer normales y regulares, bien sea desde el
punto de vista de un conjunto ms vasto que comprenda al pri-
mero, bien desde el punto de vsta de un elemento en un prin-
cipio inadvertido, no dado, del primer conjunto. Al respecto
puede encontrarse en Jean Mitry la descripcin de una secuen-
cia ejemplar (Remordimiento, de Lubitsch): la cmara, en un
travelling lateral a media altura, muestra una hilera de espec-
tadores vistos de espaldas e intenta deslizarse hacia la primera
fila, despus se detiene sobre un hombre con una sola pierna
que en el lugar de la pierna faltante abre la vista al espectcu-
lo de un desfile militar. As pues, la cmara encuadra la pierna
sana, la muleta y, bajo el mun, el desfile, He aqu un ngulo
de encuadre eminentemente inslito. Pero otro plano muestra
a otro lisiado detrs del primero, un invlido sin piernas que
6. Vase Bouvier y Leutrat, Nosteratu, Cahiers du cnma-Gallimard,
pgs. 75-76.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
32
ve el desfile precisamente de este modo y que actualiza o efec-
ta el punto de vista precedente '. Se dir, pues, que el ngulo
de encuadre estaba justificado. Sin embargo, esta regla prag-
mtica no siempre es vlida o, incluso cuando lo es, no agota
el caso considerarlo. Bonitzer construy el interesantsimo con-
cepto de espacios fuera de cuadro [dcadrageJ, para desig-
nar esos puntos de vista anormales que no se confunden con
una perspectiva oblicua o con un ngulo paradjico sino que
remiten a otra dimensin de la imagen '. Se hallarn ejemplos
en los encuadres fragmentados de Dreyer, rostros cortarlos por
el borde de la pantalla en La Passion de Jeanne d'Arc. Pero
ms an, ya lo veremos, los espacios vacos a la manera de
Ozu, encuadrando una ZODa muerta, O bien los espacios desco-
nectados a la manera de Bresson, cuyas partes no concuerdan,
exceden toda justificacin narrativa o ms generalmente prag-
mtica, y quiz vengan a confirmar que la imagen visual tiene
una funcin legible ms all de su funcin visible.
y tambin est el fuera de campo. No se trata de una nega-
cin, y tampoco es suficiente definirlo por la no coincidencia
entre dos cuadros, uno de ellos visual y el otro sonoro (por
ejemplo, en Bresson, cuando el sonido pone de manifiesto lo
que no se ve, y releva a lo visual en vez de duplicarlo .). El
fuera de campo remite a lo que no se oye ni se ve, y sin em-
bargo est perfectamente presente. Es verdad que esta presen-
cia resulta problemtica, y remite a su vez a dos nuevas con-
cepciones del encuadre. Si se considera la alternativa de Bazin,
cache o encuadre, el encuadre opera unas veces como un cache
mvil con arreglo al cual todo conjunto se prolonga en un
conjunto homogneo ms vasto con el cual se comunica, y
otras como un cuadro pictrico que asla un sistema y neutra-
liza su entorno. Esta dualidad se expresa de una manera ejem-
plar entre Renoir y Hitchcock; para uno, el espacio y a accin
7. Jean Mitry, Esthtique et psychologie du cinema, lI, Ed. Univer-
sitaires, pgs. 78-79. Hay ed. castellana: Esttica y psicologia del cine,
2 vol., Siglo XXI, 1978.
8. Pascal Bonitzer, cDcadrageslO, Cahiers du cinma, n," 284, ene-
ro de 1978.
9. Bresson, Notes sur le cinmatographe, Gallmard, pgs. 61-62: eun
sonido nunca debe acudir en auxilio de una imagen, ni una imagen en
auxilio del sonido. (. .. ) La imagen y el sonido no tienen que prestarse
ayuda, sino que han de trabajar cada uno a su vez por una suerte de
relevo.
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33 CUADRO Y PLANO, BNCUADRE y GUION TECNICO
exceden siempre los lmites del encuadre, que slo opera ex-
trayendo una muestra de todo un rea; para el otro, el encua-
dre realiza un encierro de todas las componentes, y acta
como un cuadro de tapiceria ms an que pictrico o teatral.
Pero, si bien un conjunto parcial no se comunica formalmente
con su fuera de campo sino por caracteres positivos del cuadro
y de la correccin de encuadre, es cierto tambin que un siste-
ma cerrado, incluso muy cerrado, no suprime el fuera de cam-
po sino en apariencia, dndole a su manera una importancia
igualmente decisiva, incluso ms decsva,w Todo encuadre de-
termina un fuera de campo. No hay dos tipos de cuadro de los
que slo uno remitira al fuera de campo, ms bien hay dos
aspectos muy diferentes del fuera de campo, cada uno de los
cuales reenva a un modo de encuadre.
La divisibilidad de la materia significa que las partes entran
en conjuntos variados, que no cesan de subdividirse en subcon-
juntos o de ser ellos mismos el subconjunto de un conjunto
ms vasto. al infinito. Por eso la materia se define, a la vez, por
la tendencia a constituir sistemas cerrados y por el nacaba-
miento de esta tendencia. Todo sistema cerrado es tambin co-
municante. Siempre hay un hilo que enlaza el vaso de agua
azucarada al sistema solar, y un conjunto cualquiera a un con-
junto ms amplio. Este es el primer sentido de lo que se
denomina fuera de campo: encuadrado un conjunto, y por lo
tanto visto, siempre hay un conjunto ms grande o bien otro
con el cual el primero forma uno ms grande, y que a su vez
puede ser visto, con la condicin de que suscite un nuevo fuera
de campo, etc. El conjunto de todos estos conjuntos forma una
continuidad homognea, un universo o un plano de materia pro-
piamente ilimitado. Pero no es un todo, ciertamente, aunque
este plano o estos conjuntos cada vez ms grandes tengan ne-
cesariamente una relacin indirecta con el todo. Es sabido en
10. El estudio ms sistemtico del fuera de campo se debe a Noel
Burch, precisamente sobre Nand de Renoir (Praxis du 'cinma, pgs. 30-51).
y es desde este punto de vista como Jean Narboni opone Hitchcock a
Renoir (Hitchcock, Cahiers du cinma, Vsages d'Htchcock, pg. 37).
Pero, como recuerda Narboni, el cuadro cinematogrfico siempre es UD
cache a la manera en que lo entenda Bazin: por eso el encuadre cerra-
do de Hitchcock tiene tambin su fuera de campo, aunque esto se d de
un modo muy distinto al de Renoir (no ya un espacio continuo y homo-
gneo al de la pantalla, sino un espaclo off discontinuo y heterogneo
al de la pantalla, que define virtualidades).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 34
qu insolubles contradicciones se cae cuando se trata el conjun-
to de todos los conjuntos como un todo. No es que la nocin
de todo est desprovista de sentido; pero el todo no es un con-
junto, ni tiene partes. Es ms bien aquello que impide a cada
conjunto, por grande que sea, cerrarse sobre s, y que lo fuerza
a prolongarse en un conjunto ms grande. El todo es, por con-
siguiente, como el hilo que atraviesa los conjuntos dando a
cada uno la posibilidad, necesariamente realizada, de comuni-
carse con otro, al infinito. As, el todo es lo Abierto, y remite
al tiempo o incluso al espritu ms bien que a la materia y al
espacio. Sea cual fuere la relacin que mantengan, no se con-
fundir entonces el prolongamiento de los conjuntos unos en
los otros, con la apertura del todo que pasa en cada uno. Un
sistema cerrado no es nunca absolutamente cerrado; pero por
una parte est enlazado, en el espacio, a otros sistemas por un
hilo ms o menos firme, y por la otra se encuentra integrado
o reintegrado en un todo que le transmite una duracin a lo
largo de este hilo." As pues, acaso no sea suficiente distinguir,
con Burch, un espacio concreto y un espacio imaginario del
fuera de campo, pues lo imaginario se torna concreto cuando
l mismo pasa a un campo, cuando cesa, por lo tanto, de ser
fuera de campo. En s mismo, o como tal, el fuera de campo
tiene ya dos aspectos que difieren en naturaleza: un aspecto
relativo por el cual un sistema cerrado remite en el espacio a
un conjunto que no se ve, y que a su vez puede ser visto, sin
perjuicio de suscitar un nuevo conjunto no visto, al infinito; un
aspecto absoluto por el cual el sistema cerrado se abre a una
duracin inmanente al todo del universo, que ya no es un con-
junto ni pertenece al orden de lo visible." Los espacios fuera
de campo, que no se justifican pragmticamente, remiten pre-
cisamente a este segundo aspecto como a su razn de ser.
11. Bergson trat ampliamente todos estos puntos en L'volution cra-
trice, cap. l. En lo que atae al hilo firme, vase pg. 503 (lO).
U. Bonitzer objetaba a Burch que no hay devenir-campo del fuera
de campo, y que el fuera de campo sigue siendo imaginario, aunque se
haya actualizado por efecto de un raccord: algo permanece siempre fue-
ra de campo, y, segn Bonitzer, la propia cmara, que puede aparecer
por su cuenta pero introduciendo una nueva dualidad en la imagen (Le
regard et la voix, pg. 17). Consideramos perfectamente fundadas estas
observaciones de Bcnitzer: pero entendemos que en el propio fuera de
campo hay una dualidad interna, y que sta no remite nicamente a la
herramienta de trabajo.
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35 CUADRO Y PLANO, ENCUADRE Y GUION TECNICO
En un caso, el fuera de campo designa lo que existe en otra
parte, al lado o en derredor; en el otro, da fe de una presencia
ms inquietante, de la que ni siquiera se puede decir ya que
existe, sino ms bien que insiste o subsiste, una parte. Otra
ms radical, fuera del espacio y del tiempo homogneos. Es
indudable que estos dos aspectos del fuera de campo se mez-
clan constantemente. Pero cuando consideramos una imagen en-
cuadrada como sistema cerrado, podemos decir que un aspecto
triunfa sobre el otro conforme a la naturaleza del hilo. Cuan-
to ms denso es el que enlaza el conjunto visto con otros COD-
juntos no vistos, mejor realiza el fuera de campo su primera
funcin, que es aadir espacio al espacio. Pero cuando el hilo
es muy firme, no se contenta con reforzar la clausura del cua-
dro, o con eliminar la relacin con 10 exterior. Claro est que
no asegura una aislacin completa del sistema relativamente
cerrado, lo cual sera imposible; pero, cuanto ms firme es,
cuanto ms desciende la duracin en el sistema como una ara-
a, mejor realiza el fuera de campo su otra funcin, que es in-
traducir en el sistema, nunca perfectamente cerrado, lo transes-
pacial y lo espiritual. Dreyer haba logrado con ello un mtodo
asctico: cuanto ms cerrada espacialmente est la imagen, re-
ducida inclusive a dos dimensiones, ms apta es para abrirse
a una cuarta dimensin que es el tiempo, y a una quinta que
es el Espritu. la decisin espiritual de Jeanne o de Gertrud.'!
Cuando Claude llier define el cuadro geomtrico de Antonio-
ni, no dice solamente que el personaje esperado todava no est
visible (primera funcin del fuera de campo), sino tambin que
se encuentra momentneamente en una zona de vaco, blanco
sobre blanco imposible de filmar, siendo propiamente invisi-
ble (segunda funcin). Y, de una manera diferente, los encua-
dres de Hitchcock no se contentan con neutralizar el entorno,
con llevar el sistema cerrado lo ms lejos posible encerrando
en la imagen el mximo de componentes; al mismo tiempo sus
encuadres harn de la imagen una imagen mental, abierta (lo
comprobaremos ms adelante) a un juego de relaciones pura-
mente pensadas que tejen un todo. Por eso decamos que siem-
pre hay fuera de campo, incluso en la imagen ms cerrada.
13. Dreyer, citado por Maurice Drouzy, Carl Th. Dreyer ne Nilsson,
Ed. du Cerf, pg. 353.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
36
y que siempre estn a la vez los dos aspectos del fuera de cam-
po, la relacin actualizable con otros conjuntos y la relacin
virtual con el todo. Pero en un caso, la segunda relacin, la ms
misteriosa, ser alcanzada indirectamente, al infinito, por me-
diacin y extensin de la primera, en la sucesin de las imge-
genes; en el otro, ser alcanzada de una forma ms directa, en
la imagen misma, y por limitacin y neutralizacin de la pri-
mera.
Resumamos los resultados de este anlisis del cuadro. El
encuadre es el arte de seleccionar las partes de todo tipo que
entran en un conjunto. Este conjunto es un sistema cerrado,
relativo y artificialmente cerrado. El sistema cerrado determi-
nado por el cuadro puede considerarse en funcin de los datos
que l transmite a los espectadores: es informtico, y saturado
o rarificado. Considerado en s mismo y como limitacin, es
geomtrico o fsco-dnmico. Si se atiende a la indole de sus
partes, sigue siendo geomtrico, o bien fsico y dinmico. Es un
sistema ptico cuando se lo considera en relacin con el punto
de vista, con el ngulo de encuadre: entonces est pragmtica-
mente justificado, o bien reclama una justificacin de un nivel
superior. Por ltimo, determina un fuera de campo. bien sea
en la forma de un conjunto ms vasto que lo prolonga, bien en
la de un todo que lo integra.
2
El guin tcnico es la determinacin del plano, y el plano,
la determinacin del movimiento que se establece en el sistema
cerrado, entre elementos o partes del conjunto. Pero, como ya
observbamos, el movimiento concierne tambin a un todo,
cuya naturaleza difiere del conjunto. El todo es lo que cambia,
es lo abierto o la duracin. El movimiento expresa, pues, un
cambio del todo, o una etapa, un aspecto de este cambio, una
duracin o una articulacin de duracin. Por lo tanto, el mov-
miento tiene dos caras, tan inseparables como el derecho y el
revs, como el reverso y el anverso: es relacin entre partes, y
es afeccin del todo. De un lado, modifica las posiciones res-
pectivas de las partes de un conjunto, que son como sus cor-
tes, cada uno inmvil en s mismo; del otro, el movimiento es
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37 CUADRO Y PLANO. ENCUADRE Y GUION TBCNICO
l mismo el corte mvil de un todo cuyo cambio expresa. Bajo
un aspecto se lo llama relativo; bajo el otro, absoluto. Trtese
de un plano fijo en que unos personajes se mueven: ellos mo-
difican sus posiciones respectivas en el conjunto encuadrado;
pero esta modificacin sera enteramente arbitraria si no ex-
presara tambin algo que est cambiando, una alteracin cua-
litativa incluso nfima en el todo que pasa por este conjunto.
Trtese de un plano en que la cmara se mueve; ella puede ir
de un conjunto a otro, modificar la posicin respectiva de los
conjuntos, todo esto slo es imperioso si la modificacin rea-
tiva expresa un cambio absoluto del todo que pasa por esos
conjuntos. Por ejemplo, la cmara sigue a un hombre y una
mujer q ~ e suben por una escalera y llegan a una puerta que
el hombre abre; despus la cmara los deja y retrocede en
un solo plano, costea la pared exterior del apartamento, vuelve
a alcanzar la escalera, la baja andando hacia atrs, va a dar
sobre la acera y se eleva por el exterior hasta la ventana opaca
del apartamento visto desde fuera. Este movimiento, que mo-
.difica la posicin relativa de conjuntos inmviles, slo es de
rigor si expresa algo que est aconteciendo, un cambio en un
todo que a su vez pasa por estas modificaciones: a la mujer la
estn por matar, haba entrado por propia voluntad pero ya no
puede esperar auxilio alguno, el asesinato es inexorable. Podr
decirse que este ejemplo (Frenes, de Hitchcock) es un caso de
elipse en la narracin. Pero, haya o no elipse, o incluso haya
o no narracin. esto por ahora no importa. En estos ejemplos
lo que cuenta es que el plano, sea el que fuere, tiene algo as
como dos polos: con respecto a los conjuntos en el espacio,
donde introduce modificaciones relativas entre los elementos o
subconjuntos; con respecto a un todo en cuya duracin expre-
sa un cambio absoluto. Este todo no se contenta nunca con ser
elptico, o narrativo, aunque pueda serlo; el plano, sea el que
fuere, tiene siempre estos dos aspectos: produce modificacio-
nes de posicin relativa en un conjunto o conjuntos, y expresa
cambios absolutos en un todo o en el todo. El plano en general
tiene una cara vuelta hacia el conjunto, traduciendo las modi-
ficaciones habidas entre sus partes, y otra cara vuelta hacia el
todo, del que expresa el cambio, o al menos un cambio. De ah
la situacin del plano, que se puede definir abstractamente como
intermediario entre el encuadre del conjunto y el montaje del
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
38
todo. Vuelto unas veces hacia el polo del encuadre, y otras
hacia el polo del montaje. El plano no es otra cosa que el mo-
vimiento, considerado en su doble aspecto: traslacin de las
partes de un conjunto que se extiende en el espacio, cambio de
un todo que se transforma en la duracin.
No hay aqu nicamente una determinacin abstracta del
plano. Porque ste halla su determinacin concreta en la medi-
da en que no cesa de asegurar el paso de un aspecto al otro, la
ventilacin o la distribucin de los dos aspectos, su perpetua
conversin. Volvamos a los tres niveles bergsonianos: los con-
juntos y sus partes; el todo que se confunde con lo Abierto o
el cambio en la duracin; el movimiento que se establece entre
las partes o los conjuntos, pero que expresa tambin la dura-
cin, es decir, el cambio del todo. El plano es como el movimien-
to que no cesa de asegurar la conversin, la circulacin. Divide
y subdivide la duracin segn los objetos que componen el con-
junto. rene los objetos y los conjuntos en una sola y misma
duracin. No cesa de dividir la duracin en sub-duraciones que
a su vez son heterclitas, y de reunir a stas en una duracin
inmanente al todo del universo. Y, dado que la que produce es-
tas divisiones y estas reuniones es una conciencia, se dir que
el plano acta como una conciencia. Pero la nica conciencia
cinematogrfica no somos nosotros, los espectadores, ni el pro-
tagonista: es la cmara, a veces humana, a veces inhumana o
sobrehumana. Considrese el movimiento del agua, el de un p-
jaro en la lejana y el de un personaje sobre un barco: todos
ellos se confunden en una percepcin nica, un todo apacible de
la Naturaleza humanizada. Pero he aqu que el pjaro, una ga-
viota corriente, arremete y ataca al personaje: los tres flujos
se dividen y se tornan exteriores unos a otros. El todo volver a
constituirse, pero habr cambiado: habr pasado a ser la con-
ciencia nica o la percepcin de un todo de los pjaros, dando
testimonio de una Naturaleza completamente pajarizada, vuelta
contra el hombre, en una espera infinita. Tornar a dividirse
otra vez cuando los pjaros ataquen, conforme a los modos, lu-
gares o vctimas de su ataque. Se reconstituir de nuevo merced
a una tregua, cuando lo humano y lo inhumano entren en una
relacin indecisa (Los pjaros, de Hitchcock), Podr decirse asi-
mismo que la divisin est entre dos todos, o el todo entre dos
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39 CUADRO Y PLANO, ENCUADRE Y GUION TECNICO
divisiones 14. El plano, es decir, la conciencia, traza un movimien-
to que hace que las cosas entre las cuales se establece no cesen
de reunirse en un todo, y el todo, de dividirse entre las cosas (lo
Dividual).
El que se descompone y recompone es el movimiento mismo.
Se descompone segn los elementos entre los cuales acta den-
tro de un conjunto: los que quedan fijos, aquellos a los que se
atribuye el movimiento. aquellos que realizan o padecen deter-
minado movimiento simple o divisible... Pero tambin se recom-
pone en un gran movimiento complejo indivisible segn el todo
cuyo cambio l expresa. Ciertos grandes movimientos pueden ser
considerados como la rbrica propia de un autor: caracterizan
el todo de un film o incluso el todo de la obra entera de ese
autor, pero resuenan con el movimiento relativo de una deter-
minada imagen que lleva esa rbrica, o de cierto detalle en la
imagen. En un estudio ejemplar del Fausto de Murnau, Eric
Rohmer demostraba que los movimientos de expansin y con-
traccin se distribuan entre las personas y los objetos en un
espacio pictrico, pero expresaban tambin autnticas Ideas
en el espacio fflmico, el Bien y el Mal, Dios y Satans 15. Orson
Welles suele describir dos movimientos que se componen, uno
de los cuales es como una fuga horizontal lineal en una suer-
te de jaula acostada y estriada, calada, y el otro un trazado
circular cuyo eje vertical opera en altura un picado o un contra-
picado: si estos movimientos son precisamente los que alientan
la obra literaria de Kafka, de ello se concluir en una afinidad
de Welles con Kafka, afinidad que no se reduce a la pelcula El
proceso) sino que explica ms bien por qu necesit Welles con-
frontarse directamente con Kafka; si movimientos semejantes
reaparecen y se combinan profundamente en El tercer hombre,
de Reed, de ello se concluir que Welles fue en esta pelicula
algo ms que un actor, y que particip de cerca en su construc-
cin, o que Reed fue un inspirado discpulo de Welles. En mu-
chos de sus filmes, la rbrica de Kurosawa se asemeja a un ca-
rcter japons ficticio: un espeso trazo vertical desciende de
14. Sobre la separacin y reunin de los flujos, vase Bergson, Dure
et simutaneit, cap. III. (Bergson toma como modelo estos tres flujos:
el de una conciencia, el del agua que corre y el del pjaro al volar).
15. Eric Rohmer, L'organisation de l'espace dans le Faust de Muy
n,u, 10-18.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 40
arriba abajo por la pantalJa, mientras dos movimientos Iaterales
ms delgados la atraviesan de derecha a izquierda y de izquier-
da a derecha; semejante movimiento complejo se halla' en rela-
cin con el todo del film, como habremos de ver en su momento,
con una manera de concebir el todo de un film. Analizando cier-
tas pelculas de Hitchcock, Francois Regnault descubra en cada
una un movimiento global o una forma principal, geomtrica
o dinmica, que podan aparecer en estado puro en los ttulos:
las espirales de De entre los muertos, las lneas quebradas y la
estructura contrapuesta en negro y blanco de Psicosis, las coor-
denadas cartesianas en flecha de Con la muerte en los talones.
y quiz los grandes movimientos de estas pelculas sean com-
ponentes a su vez de un movimiento todava mayor que expre-
sara el todo de la obra de Hitchcock, y la manera en que esa
obra evolucion y cambi. Pero no menos interesante es la otra
direccin, segn la cual un gran movimiento, vuelto hacia un
todo que cambia, se descompone en movimientos relativos, en
formas locales vueltas hacia las posiciones respectivas de las
partes de un conjunto, hacia las atribuciones a personas y ob-
jetos, hacia las reparticiones entre elementos. Regnault estudia
esto en Hitchcock (en De entre los muertos, por ejemplo, la gran
espiral puede estar en el vrtigo del hroe, pero tambin en el
circuito que ste traza con su coche o en el rizo en los cabellos
de la herona 16). Pero este tipo de anlisis slo es aconsejable
en relacin con un autor determinado, y constituye el programa
de investigacin necesario para cualquier anlisis de autor, lo
que podramos llamar estilstica: el movimiento que se estable-
ce entre las partes de un conjunto en un cuadro, o de un con-
junto en el otro en una rectificacin de encuadre; el movimien-
to que expresa el todo en un film o en una obra entera; la co-
rrespondencia entre ambos, la manera en que repercuten entre
s, en que pasan uno al otro. Porque se trata del mismo movi-
miento, unas veces componiendo y otras descompuesto: son dos
aspectos del mismo movimiento. Y este movimiento no es otra
cosa que el plano, el mediador concreto entre un todo que tiene
cambios y un conjunto que tiene partes, y que no cesa de con-
vertir al uno en el otro con arreglo a sus dos caras.
16. Franeois Regnault, eSysteme forme1 d'Hitchcock, Hitchcock, Ca-
hiers du cinma. Sobre la composicin de un movimiento que expresara
el todo de la obra, vase pg. n.
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41 CUADRO Y PLANO, ENCUADRE Y GUION TECNICO
El plano es la imagen-movimiento. En cuanto relaciona el mo-
vimiento con un todo que. cambia, es el corte mvil de una dura-
cin. Describiendo la imagen de una manifestacin, Pudovkin
deca: es como si se sube a un tejado para verla, despus se
baja a la ventana del primer piso para leer las pancartas, y des-
pus se mezcla uno con la multitud...
17
Pero es slo como si:
porque la percepcin natural introduce detenciones, anclajes,
puntos fijos o puntos de vista separados, mviles o incluso ve-
hculos distintos, mientras que la percepcin cinematogrfica
opera de una manera continua, por un solo movimiento cuyas
detenciones forman parte de l y no son ms que una vibracin
sobre s. Vase el clebre plano de ... Y el mundo marcha, de
King Vidor, que Mitry consideraba uno de los ms bellos tra-
vellings de todo el cine mudo: la cmara se adentra en la mu-
chedumbre a contracorriente, se dirige hacia un rascacielos,
trepa hasta el piso veinte, encuadra una de las ventanas, des-
cubre una sala llena de escritorios, entra, sigue y llega hasta un
escritrio detrs del cual est el hroe. Tambin est el famoso
plano de El ltimo, de Mumau: la cmara sobre una
bicicleta, colocada primero en el ascensor, baja con l y capta
el hall del gran hotel a travs de los cristales, efectuando ince-
santes descomposiciones y recomposiciones; despus corre a
travs del vestbulo y de los enormes batientes de la puerta gira-
toria en un nico y perfecto travelling, Aqu la cmara des-
plaza dos movimientos, dos mviles o dos vehculos, el ascensor
y la bicicleta. Puede mostrar a uno, que forma parte de la ima-
gen, y esconder al otro (en ciertos casos puede incluso mostrar
una cmara en la propia imagen). Pero esto no es lo im-
portante. Lo importante es que la cmara mvil es como un
equivalente general de todos los medios de locomocin que ella
muestra o de los que ella se sirve (avin, auto, barco, bicicleta,
marcha a pie, metro... ). Wenders har de esta equivalencia el
alma de dos pelculas, En el curso del tiempo y Alicia en las
ciudades, introduciendo en el cine una reflexin partcularmen-
te concreta sobre ste. En otros trminos, lo propio de la ima-
gen-movimiento cinematogrfica es extraer de los vehculos o
de los mviles el movimiento que constituye su sustancia ca-
17. Pudovkln, citado por Lherminier, L'art du cinema, Seghers, p-
gina 192.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
42
mn, o extraer de los movimientos la movilidad que constituye
su esencia. Este era el anhelo de Bergson: a partir del cuerpo
o del mvil al que nuestra percepcin natural atribuye el mo-
vimiento como se lo atribuye a un vehculo, extraer una simple
mancha colorida, la imagen-movimiento, que se reduce en s
misma a una serie de oscilaciones extremadamente rpidas y
en realidad no es sino un movimiento de movimientos." Sin
embargo, de lo que Bergson crea al cine incapaz, porque l slo
consideraba lo que suceda dentro del aparato (el movimiento
homogneo abstracto del desfile de las imgenes), es aquello de
lo que el aparato es ms capaz, eminentemente capaz: la imagen-
movimiento, es decir, el movimiento puro extrado de los cuerpos
o de los mviles. No se trata de una abstraccin, sino de una libe-
racin. Siempre es un gran momento del cine, como en el caso
de Renoir, aquel en que la cmara abandona a un personaje,
e incluso le da la espalda, adoptando un movimiento propio al
cabo del cual volver a encontrarlo."
Al efectuar as un corte mvil de los movimientos, el plano
no se contenta con expresar la duracin de un todo que cambia,
sino que no cesa de hacer que varen los cuerpos, las partes,
los aspectos, las dimensiones, las distancias, las posiciones res-
pectivas de los cuerpos que componen un conjunto en la ima-
gen. Una cosa se hace por medio de la otra. Precisamente porque
el movimiento puro hace variar por fraccionamiento los elemen-
tos del conjunto con denominadores diferentes, porque descom-
pone y recompone el conjunto, precisamente por eso se vincula
tambin con un todo fundamentalmente abierto, lo propio del
cual es hacerse sin cesar, o cambiar, durar. Y a la inversa.
Fue Epstein quien despej de la manera ms profunda, ms
18. Bergson, Matire el mmore, pg. 331 (219); La pense et le mou
vant, pgs. 1328-1383 (164-165). Hay ed. castellanas: Obras escogidas, Ma-
drid, Aguilar, 1959, t. 1; El pensamiento y lo moviente, Buenos Aires, Ed. La
Plyade. 1972. En Ganee se encontrar con frecuencia la misma expresin
movimientos de movimientos.
19. Vase el anlisis de Andr Bezin, que hizo clebre una gran pa-
normica de Renoir en Le crime de M. Lange: la cmara abandona a un
personaje en un extremo del patio, vira en sentido contrario barriendo el
costado vaco del decorado para esperar al personaje en el otro extremo
del patio, que es donde cometer el crimen (Jean Renoir, Champ Libre,
pg. 42: este sorprendente movimiento de cmara e.. ) es la expresin
espacial de toda la puesta en escena. Hay ed. castellana, lean Rencnr,
Madrid, Artiach, 1973).
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CUADRO Y PLANO, ENCUADRE Y GUION TECNICO
potica, ese carcter del plano como puro movimiento, compa-
rndolo con una pintura cubista o simultaneista: .Todas las
superficies se dividen, se truncan, se descomponen, se fracturan,
como imaginamos que lo hacen en el ojo multifacetado del in-
secta. Geometra descriptiva de la cual la tela es el punto de
partida. En lugar de someterse a la perspectiva, el pintor la
atraviesa, entra en ella. ( ... ) Sustituye as la perspectiva del
afuera por la perspectiva del adentro, una perspectiva mltiple,
tornasolada, sinuosa, variable y contrctil como el hilo de un
higrmetro. No es la misma a la derecha que a la izquierda, ni
arriba que abajo. Es decir, que las fracciones de la realidad que
el pintor presenta no tienen los mismos denominadores de dis-
tancia, ni de relieve, ni de luz.s Es que el cine, ms directa-
mente an que la pintura, da un relieve en el tiempo, una pers-
pectiva en el tiempo: expresa el tiempo mismo como perspectiva
o relieve.'" De ah que el tiempo cobre esencialmente el poder
de contraerse o dilatarse, como el movimiento el de aminorar
o de acelerar. Epstein da de lleno en el concepto de plano: es
un corte mvil, es decir, UDa perspectiva temporal o una modu-
lacin. As se desprende la diferencia entre la imagen cinemato-
grfica y la imagen fotogrfica. La fotografa es una especie de
moldeado: el molde organiza las fuerzas internas de la cosa
de tal manera que en un instante determinado alcanzan un es-
tado de equilibrio (corte inmvil). Mientras que la modulacin
no se detiene por haberse alcanzado el equilibrio, y no cesa de
modificar al molde, de constituir un molde variable, continuo,
temporal.i' .As es la imagen-movimiento, que Bazin opona, des-
de este punto de vista, a la fotografa: Por intermedio del ob-
jetivo, el fotgrafo procede a una autntica impresin luminosa,
a un moldeado. (... ) (Pero) el cine realiza la paradoja de mol-
dearse sobre el tiempo del objeto y de adoptar, por aadidura,
la impresin de su duracn. n
20. Epstein (Ecrits, 1, Seghers, pg. 115) escribe este texto a prop-
sito de Fernand Lger, que indudablemente fue el pintor que ms cerca
estuvo del cine. Y repetir los mismos trminos por referencia al cine
directamente (pgs. 138 y 178).
21. En cuanto a la diferencia entre moldeado y modulacin en gene-
ral, vase Simondon, L'individu et sa gense phvsco-biologique, P.U.F.,
pgs. 40-42.
22. Andr Bazin, Qu'est-ce que le cinema, Ed. du Cerf, pg. 151. Hay
ed. castellana: Qu es el cine, Madrid, Rialp, 1966.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
3
44
Qu suceda en la poca de la cmara fija? La situacin fue
descrita muchas veces. En primer lugar, el cuadro se define por
un punto de vista nico y frontal que es el del espectador so-
bre un conjunto invariable: no hay, pues, comunicacin de Calle
juntos variables que remitan los unos a los otros. En segundo
lugar, el plano es una determinacin nicamente espacial que
muestra una porcin de espacio a talo cual distancia de la
cmara, del primer plano al plano largo (cortes inmviles): por
lo tanto, el movimiento no se desprende por si mismo, y perma-
nece fijado a los elementos, personajes y cosas que le sirven
de mvil o de vehculo. Por ltimo, el todo se confunde con el
conjunto en profundidad de tal manera que el mvil lo recorre
pasando de un plano espacial a otro, de una porcin paralela a
otra, cada una con su independencia o su puesta a punto: no
hay, pues, estrictamente hablando, cambio ni duracin, por cuan-
to la duracin implica una concepcin muy diferente de la pro-
fundidad, que agita y disloca las zonas paralelas en vez de super-
ponerlas. Se puede definir entonces un estado primitivo del cine
en que la imagen. ms que ser imagen-movimiento, est en mo-
vimiento; y la crtica bergsoniana se ejerce precisamente en
relacin con este estado primitivo.
Pero si nos preguntamos cmo fue que se constituy la ima-
gen-movimiento/ o cmo se desprendi el movimiento de las per-
sonas y las cosas, comprobaremos que lo hizo de dos maneras
diferentes, y en ambos casos de un modo imperceptible: por una
parte, desde luego, gracias a la movilidad de la cmara, con el
plano mismo hacindose mvil; pero por la otra, tambin gracias
al montaje, es decir, el raccord de planos que podan quedar
fijos sin inconveniente, cada uno de ellos o la mayora, Por este
medio se hada posible obtener una pura movilidad, extrada de
los movimientos de los personajes y con muy escaso movimien-
to de cmara: ste era incluso el caso ms frecuente, y en par-
ticular el del Fausto de Murnau, donde la cmara mvil quedaba
reservada para escenas excepcionales o para momentos seala-
dos. Sin embargo, los dos medios tendrn en sus inicios cierta
obligacin de ocultarse: no solamente los raccords de montaje
deban resultar imperceptibles (por ejemplo, raccords en el
eje), sino tambin los movimientos de la cmara cuando corres-
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45 CUADRO Y PLANO, ENCUADRE y GUlON TBCNICO
pondan a momentos corrientes o a escenas triviales (rnovimien-
tos de una lentitud cercana al umbral de percepcin "). Es que
ambas formas o medios slo intervenan para realizar un po-
tencial contenido en la imagen fija primitiva, es decir, en un mo-
vimiento todava ligado a las personas y cosas. Movimiento que
constitua ya lo caracterstico del cine, y que exiga una suerte
de liberacin, no pudiendo contentarse con los lmites que las
condiciones primitivas le imponan. Hasta tal punto que la ima-
gen llamada primitiva, la imagen en movimiento, se defina me-
nos por su estado que por su tendencia. El plano espacial y fijo
tenda a dar una imagen-movimiento pura, tendencia que pa-
saba insensiblemente al acto con la movilizacin de la cmara
en el espacio, o bien con el montaje en el tiempo de planos m-
viles o simplemente fijos. Como dice Bergson, aunque esto no
lo haya observado en el cine, las cosas nunca se definen por su
estado primitivo, sino por la tendencia que se esconde en ese
estado.
Se puede reservar la palabra plano para las determinacio-
nes espaciales, porciones de espacio o distancias con respecto a
la cmara: as lo hace Jean Mitry, no slo cuando denuncia la ex-
presin plano-secuencia, incoherente en su opinin, sino con
mayor razn cuando ve en el travelling no un plano, sino una
secuencia de planos. Entonces es la secuencia de planos la here-
dera del movimiento y de la duracin. Pero como esta nocin no
est suficientemente determinada, ser necesario crear concep-
tos ms precisos para despejar las unidades de movimiento y
de duracin: lo veremos con los sintagmas de Christian Metz,
y con los segmentos de Rayrnond Bellour. De todas maneras,
y por ahora desde nuestro punto de vista, la nocin de plano
puede disponer de una unidad y de una extensin suficientes
si se le otorga su pleno sentido proyectivo, perspectivo o tem-
poral. En efecto, una unidad es siempre la de un acto que corn-
23. Estos puntos esenciales fueron estudiados por Nol Burch: 1) el
raccord de montaje y el movimiento de cmara banal tienen orgenes
muy diferentes; es Griffith quien codifica los raccords, pero haciendo un
uso excepcional de la cmara mvil (El nacimiento de una nacin); Paso
trone es quien hace de la cmara mvil un uso ordinario, pero desnte-
resndose de los raccords y situndose bajo el signo exclusivo de la
frontalidad, caracterstica del primer cine primitivo (Cabiria). 2) Pero
ambos procedimientos, en Griffith y en Pastrone, afrontan una misma
condicin de mperceptibilidad deliberadamente buscada (NOEH Burch,
Marcel L'Herbier, Seghers, pgs. 142145).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 46
prende, como tal, una multiplicidad de elementos pasivos o so-
bre los que se ejerce una accin. Los planos, como determina-
ciones espaciales inm6viles, pueden ser perfectamente en este
sentido la multiplicidad que corresponde a la unidad del plano,
como corte mvil o perspectiva temporal. La unidad variar se-
gn la multiplicidad que contenga, pero no por ello ser menos
la unidad de esa multiplicidad correlativa.
En este aspecto habr que distinguir varios casos. En el
primero, es el movimiento continuo de la cmara 10 que defi-
nir el plano, cualesquiera que sean los cambios de ngulo y de
puntos de vista mltiples (por ejemplo, un travelling). En un
segundo caso, la unidad del plano estar constituida por la con-
tinuidad de raccord, aunque esa unidad tenga por materia
dos o varios planos sucesivos que, por otra parte, pueden ser
fijos. Asimismo, los planos mviles pueden deber su distincin
tan s6lo a imposiciones materiales, y formar una unidad per-
fecta en funcin de la naturaleza de su raccord: en Orson Welles,
por ejemplo, los dos picados de Ciudadano Kane, en que la c-
mara atraviesa literalmente un cristal y penetra en el interior
de una gran habitacin, bien sea por virtud de la lluvia que se
aplasta sobre el cristal y lo nubla, bien por la de la tormenta y
un trueno que no quiebra. En un tercer caso, nos hallamos ante
un plano de larga duracin fija o mvil, plano-secuencia, con
profundidad de campo: este tipo de plano comprende en s mis-
mo todas las porciones de espacio a la vez, del primer plano al
plano largo, pero 10 mismo presenta una unidad que permite
definirlo como un plano. Es que la profundidad ya no se entien-
de a la manera del cine primitivo, como una superposicin de
porciones paralelas donde cada una slo tiene que vrselas con-
sigo misma y donde todas son sencillamente atravesadas por un
mismo mvil; por el contrario, en Renoir o en Welles, el con-
junto de movimientos se distribuye en profundidad de forma
tal que establece enlaces, acciones y reacciones, que nunca se
desenvuelven uno al lado del otro, sobre un mismo plano, sino
que se escalonan a diferentes distancias y de un plano al otro.
Aqu la unidad del plano resulta del enlace directo entre elemen-
tos tomados en la multiplicidad de los planos superpuestos, los
24. Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la consoienoe, p-
gina 55 (60). Hay edicin castellana: Ensayo sobre los datos inmediatos
de la conciencia, Madrid, Beltrn, 1919.
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47 CUADRO Y PLANO, ENCUADRE Y GU!ON TBCNICO
cuales dejan de ser aislables: lo que constituye la unidad es la
relacin de las partes cercanas y lejanas. La misma evolucin
aparece en la historia de la pintura, entre los siglos XVI y XVII: la
superposicin de planos en que cada uno es llenado por una
escena especfica y donde los personajes se encuentran uno jun-
to al otro, fue sustituida por una visin muy distinta de la
profundidad, conforme a la cual los personajes se encuentran en
lnea oblicua y se interpelan de un plano al otro, y los elemen-
tos de un plano actan y reaccionan sobre los elementos de otro
plano; ninguna forma, ningn color se encierran sobre un solo
plano, y las dimensiones del primer plano se encuentran anor-
malmente agrandadas para entrar directamente en relacin con
el segundo por reduccin brusca de las dirnensiones.P En un
cuarto caso, el. plano-secuencia (porque hay muchas clases) ya
no implica ninguna profundidad, ni de superposicin ni de pe-
netracin: por el contrario, proyecta todos los planos espaciales
sobre un nico primer plano que pasa por diferentes encuadres,
de tal manera que la unidad del plano remite a la perfecta pla-
nitud de la imagen, mientras que la multiplicidad correlativa es
la de las rectificaciones de encuadre. As suceda en Dreyer, en
sus planos-secuencias anlogos a aplats, y que niegan toda dis-
tincin entre diferentes planos espaciales, haciendo pasar el mo-
vimiento por una serie de encuadres rectificados que se susti-
tuyen al cambio de plano (La palabra, Gertrud)." Las imgenes
25. Estas dos concepciones de la profundidad en la pintura de los
siglos XVI y XVII fueron examinadas por WOlfflin en un bello captulo de
Prncipes iondamentaux de l'histoire de l'art, Gallimard (eePlans et pro-
fondeur). El cine presenta exactamente la misma evolucin, como dos
aspectos muy diferentes de la profundidad de campo que fueron anali-
zados por Bazin ("Pour en finir avec la profondeur de champ, Cahiers
du cinema, D." 1 abril de 1951). Pese a todas sus reservas respecto a la
tesis de Bazin, Mitry le concede lo esencial: segn una primera forma,
la profundidad es recortada conforme lonjas superpuestas aislables, cada
una con valor propio (como en el cine de Feuillade o de Griffith); pero
en el de Renoir y Welles hay otra forma que sustituye esas lonjas por
una interaccin perpetua y que cortocircuita el primero y el segundo
planos. Los personajes ya no se encuentran sobre un mismo plano, sino
que se relacionan e interpelan de un plano al otro. Tal vez los primeros
ejemplos de esta nueva profundidad estuviesen en Avaricia, de Stroheim,
y corresponderan cabalmente al anlisis de Wolfftin: la mujer se sobre-
salta en plano americano, mientras su marido entra por la puerta del
fondo, con un rayo de luz yendo de uno al otro.
26. Al mismo caso corresponde la tentativa de Hitchcock en La soga,
un nico plano-secuencia para todo el film (slo interrumpido por los caro-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
48
sin profundidad o de escasa profundidad conforman un tipo de
plano fluyente y escurridizo, que se opone al volumen de las
imgenes profundas.
En todos estos sentidos, el plano presenta realmente una un-
dad. Es una unidad de movimiento, y con este carcter compren-
de una multiplicidad correlativa que no lo contradice." A lo
sumo se puede decir que esta unidad est captada en una doble
exigencia: en relacin con el todo, del que ella expresa un cam-
bio a lo largo del film, y en relacin con las partes, determinan-
do sus desplazamientos dentro de cada conjunto y de un conjun-
to al otro. Pasolini expres esta doble exigencia de una manera
bien clara. Por una parte, el todo cinematogrfico seria un solo
y mismo plano-secuencia analtico, en derecho ilimitado, terica-
mente continuo; por la otra, las partes del film seran en reali-
dad planos discontinuos, dispersos, diseminados, sin un enlace
asignable. Es preciso, pues, que el todo renuncie a su idealidad
y pase a ser el todo sinttico del film, realizado en el montaje
de las partes; e inversamente, "que las partes se seleccionen,
se coordinen, entren en raccords y enlaces que reconstituyan
por montaje el plano-secuencia virtual o el todo analitico del
cine.
28
Pero no existe esa reparticin entre lo que es de hecho y
lo que es de derecho (que en Pasolini implica una gran repul-
sin por el plano-secuencia, siempre mantenido en su virtuali-
bias de carrete). Welles y Wyler rompan con el guin tcnico o el plano
tradicionales, mientras que Hitchcock los conservaba, limitndose a ope-
rar una perpetua sucesin de rectificaciones de encuadre. Rohmer y
Chabrol responden acertadamente que aqu est, precisamente, la inno-
vacin de Hitchcock, quien transforma el encuadre tradicional, en tanto
que Welles, por el contrario, lo conserva (Hitchcock, Ed. d'Aujourd'hui,
pgs. 98-99).
27. Bonitzer ha estudiado todos estos tipos de planos, profundidad de
campo, plano sin profundidad, hasta planos modernos que l llama con-
tradictorios (en Godard, Syberberg, Marguerite Duras) en Le champ aveu-
gle, Cahiers du cinma-Gallimard. Y no hay duda de que, entre los crti-
ces contemporneos, Bonitzer es el que ms se interes por la nocin de
plano y su evolucin. Entendemos que sus rigurossimos anlisis debe-
ran conducirlo a una nueva concepcin del plano como unidad consis-
tente, a una nueva concepcin de las unidades (que tendran equivalentes
en las ciencias). Sin embargo, de aqu saca ms bien dudas acerca de la
consistencia de la nocin de plano, en el que denuncia un carcter heter-
clito, ambiguo y fundamentalmente trucado. Es el nico punto en que no
podemos seguirle.
28. Pasolini, I/exprence rtque, pgs. 197-212.
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49 CUADRO Y PLANOI ENCUADRE Y GUION IECNICO
dad). Hay dos aspectos que son igualmente de hecho y de dere-
cho, y que manifiestan la tensin del plano como unidad. Por un
lado, las partes y sus conjuntos entran en continuidades relati-
vas, mediante raccords imperceptibles, por movimientos de c-
mara, por planos-secuencias de hecho, con o sin profundidad
de campo. Pero siempre habr cortes y rupturas, incluso si la
continuidad queda luego restablecida, mostrando a las claras
que el todo no est de ese lado. El todo interviene desde un
lado diferente y en un orden diferente, corno aquello que im-
pide a los conjuntos cerrarse sobre s o unos sobre otros, lo
que da fe de una apertura irreductible a las continuidades no
menos que a sus rupturas. El todo emerge en la dimensin de
una duracin que cambia y que no cesa de cambiar. Aparece en
los falsos raccords como polo esencial del cine. El falso raccord
puede funcionar en un conjunto (Eisenstein) o en el paso de
un conjunto a otro, entre dos planos-secuencias (Dreyer). Por
eso incluso no es suficiente decir que el plano-secuencia interio-
riza el montaje en el rodaje; plantea, al contrario, problemas
especficos de montaje. En una conversacin sobre el montaje,
Narboni, Sylvie Pierre y Rivette preguntan: dnde ha ido a
parar Gertrud, a dnde la hizo pasar Dreyer? Y lo que respon-
den es: ha desaparecido en el montaje ". El falso raccord no
es ni un raccord de continuidad ni una ruptura o una disconti-
nuidad en el raccord. El falso raccord es por si solo una dimen-
sin de lo Abierto, que escapa a los conjuntos y a sus partes.
El realiza la otra potencia del fuera de campo, esa otra parte
o esa zona vaca, ese blanco sobre blanco imposible de filmar.
Gertrud fue a parar a lo que Dreyer llamaba la cuarta o la
quinta dimensin. Lejos de fracturar el todo, los falsos raccords
son el acto del todo, la cua que hunden en los conjuntos y
sus partes, as como los verdaderos raccords son la tendencia
inversa, la de las partes y conjuntos a alcanzar un todo que se
les escabulle.
29. Narboni, Sylvie Pierre y Rivette, Montage. Cahiers du cinma,
n." 210. marzo de 1969.
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3. Montaje
1
A travs de los raccords, cortes y falsos raccords, el montaje
es la determinacin del Todo (el tercer nivel bergsoniano).'"Eisen-
stein no se cansa de recordar que el montaje es el todo del
film, la Idea. Pero por qu razn el objeto del montaje es pre-
cisamente el todo? Desde el principio hasta el final de un film
algo cambia, algo ha cambiado. Pero ese todo que cambia. ese
tiempo o esa duracin, no parece poder captarse sino indirecta-
mente, en relacin con las imgenes-movimiento que lo expre-
san. El montaje es esa operacin que recae sobre las imgenes-
movimiento para desprender de ellas el todo, la idea, es decir,
la imagen del tiempo. Imagen necesariamente indirecta, por
cuanto se la infiere de las imgenes-movimiento y sus relaciones.
Pero no por ello el montaje viene despus. Es preciso inclusive
que el todo sea de alguna manera primero, que est presupues-
to. Ms an, cuando, corno hemos visto, en la poca de Griffith
y posteriormente, por s misma la imagen-movimiento slo rara
vez remite a la movilidad de la cmara, y casi siempre nace de
una sucesin de planos fijos que ya supone un montaje. S se
consideran los tres niveles, la determinacin de los sistemas ce-
rrados, la del movimiento que se establece entre las partes del
sistema y la del todo cambiante que se expresa en el movimien-
to, hay entre los tres una circulacin de tal ndole que cada uno
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 52
puede contener o prefigurar a los dems. As pues, ciertos auto-
res podrn meter. ya el montaje en el plano o incluso en el
cuadro, y de este modo conceder poca importancia al montaje
por s mismo. Pero aun as, la especificidad de las tres opera-
ciones subsiste hasta en su mutua interioridad. Lo que incumbe
al montaje, en s mismo o en otra cosa, es la imagen indirecta
del tiempo, de la duracin. No un tiempo homogneo o una
duracin espacializada corno la que Bergson denuncia, sino una
duracin y un tiempo efectivos que emanan de la articulacin
de las imgenes-movimiento, segn los textos precedentes de
Bergson. Saber si hay adems imgenes directas que podramos
llamar imgenes-tiempo, en qu medida se separaran stas de
las imgenes-movimiento, en qu medida, por el contrario, to-
maran apoyo en ciertos aspectos ignorados de estas imgenes,
todo eso, por el momento, no puede ser examinado.
El montaje no es otra cosa que la composicin, la disposi-
cin de las imgenes-movimiento como constitutiva de una ima-
gen indirecta del tiempo. Sin embargo, ya desde la filosofa ms
antigua hay muchas maneras de concebir el tiempo en funcin
del movimiento, en relacin con el movimiento, segn compo-
siciones diversas. Es probable que esa diversidad vuelva a apa-
recer en las diferentes escuelas de montaje. Si se atribuye a
Griffith la honra, no de haber inventado el montaje sino de
haberlo llevado al nivel de una dimensin especfica, cabra dis-
tinguir cuatro grandes tendencias: la tendencia orgnica de la
escuela americana, la dialctica de la escuela sovitica, la cuan-
titativa de la escuela francesa de preguerra, y la intensiva de la
escuela expresionista alemana. En cada caso los autores pue-
den ser muy diferentes: presentan sin embargo una comunidad
de temas, problemas y preocupaciones; en suma, una comuni-
dad ideal que basta. tanto en el cine como en otros terrenos,
para fundar conceptos de escuela o de tendencias. Quisira-
mos caracterizar muy sumariamente cada una de esas cuatro
correntes del montaje.
Griffith concibi la composicin de las imgenes-movimien-
to como una organizacin, un organismo, una gran unidad org-
nica. Su hallazgo fue se. El organismo es ante todo una unidad
en lo diverso, es decir, un conjunto de partes diferenciadas:
estn los hombres y las mujeres, los ricos y los pobres, la ciu-
dad y el campo, el Norte y el Sur, los interiores y los exterio-
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53 MONTAJE
res, etc. Estas partes son tomadas en relaciones binarias que
constituyen un montaje alternado paralelo, donde la imagen de
una parte sucede a la de otra de acuerdo con un ritmo. Pero es
preciso tambin que la parte y el conjunto entren a su vez en
relacin, que se intercambien sus dimensiones relativas: la in-
sercin del primer plano, en este sentido, no slo produce el
agrandamiento de un detalle sino que trae aparejada una mi-
niaturizacin del conjunto, una reduccin de la escena (a la es-
cala de un nio, por ejemplo, como el primer plano del pequeo
asistiendo al drama en La matanza). Y, ms generalmente, al
mostrar la manera en que los personajes viven la escena de
que forman parte, el primer plano dota al conjunto objetivo
de una subjetividad que lo iguala o incluso lo rebasa (por ejem-
plo, no slo los primeros planos de combatientes alternndose
con los planos de conjunto de la batalla, o los primeros planos
estupefactos de la muchachita perseguida por el negro en El
nacimiento de una nacin, sino tambin el primer plano de la
joven asociado a las imgenes de su pensamiento. en Enoch Ar-
deni) Por ltimo, es preciso tambin que las partes acten y
reaccionen unas sobre otras, para mostrar de qu modo entran
en conflicto y amenazan la unidad del conjunto orgnico, y a la
vez de qu modo superan el conflicto o restauran la unidad. De
ciertas partes emanan acciones que oponen el bueno con el
malo, pero de otras emanan acciones convergentes que vienen
en auxilio del bueno: es la forma del duelo desplegndose a
travs de todas estas acciones y pasando por diferentes esta-
dios. En efecto, al conjunto orgnico le corresponde verse siem-
pre amenazado; en El nacimiento de una nacin, de lo que se
acusa a los negros es de querer romper la unidad reciente de
los Estados Unidos aprovechndose de la derrota del Sur... Las
acciones convergentes tienden hacia un mismo fin, y alcanzan
el lugar del duelo para invertir el desenlace, salvar la inocencia
o rehacer la unidad comprometida, como la galopada de los
jinetes que acuden en socorro de los sitiados, o la marcha del
salvador que rescata a la muchacha de entre el deshielo (Las
1. Para el primer plano y la estructura binaria en Griffith, vase Jac-
ques Fieschi, Grlffith le prcurseur, Cinmatographe, n," 24, febrero
de 1977. Sobre el primer plano de Griffith y los procesos de miniaturiza-
cin y subjetivacin, vase Yann Lardeau, King David, Cahiers du cin-
ma, n." 346, abril de 1983.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
54
dos tormentas). Es la tercera figura del montaje, montaje concu-
rrente o convergente, en que se alternan los momentos de dos
acciones que llegarn a coincidir. Y cuanto ms convergen las
acciones, cuanto ms cercana se halla la unin, ms rpida es
la alternancia (montaje acelerado). Es cierto que en Griffith la
unin no siempre se consuma, y que la muchacha inocente a
menudo resulta condenada, y casi con sadismo, porque no po-
dra encontrar su sitio y su salvacin ms que en una unin
anormal inorgnica: el chino opimano no llegar a tiempo
en La culpa ajena. Esta vez, es una aceleracin perversa lo que
precede a la convergencia.
Estas son las tres formas de montaje o de alternancia rtmi-
ca: la alternancia de partes diferenciadas, la de dimensiones
relativas, la de acciones convergentes. Una poderosa representa-
cin orgnica arrastra as al conjunto y a las partes. El cine
americano extraer de ella su forma ms slida: de la situacin
de conjunto a la situacin restablecida o transformada. por in-
termedio de un duelo, de una convergencia de acciones. El mon-
taje americano es orgnico-activo. Es falso reprocharle haberse
subordinado a la narracin; por el contrario, es la narratividad la
que emana de esta concepcin del montaje. En Intolerancia,
Griffith descubre que la representacin orgnica puede ser in-
mensa, y englobar no slo familias y una sociedad entera sino
milenios y civilizaciones diferentes. Aqu, las partes mezcladas
por el montaje paralelo sern las propias civilizaciones. Las
dimensiones relativas intercambiadas irn del palacio del rey
al despacho del capitalista. Y las acciones convergentes no sern
nicamente los duelos propios de cada civilizacin, la carrera de
carros en el episodio babilnico, la carrera entre el auto y el
tren en el episodio moderno, sino que las dos carreras conver-
gern ellas mismas a travs de los siglos en un montaje acele-
rado que superpone Babilonia y Amrica. Nunca se habr obte-
nido, por medio del ritmo, una unidad orgnica semejante de
partes tan diferentes y de acciones tan distantes.
Cada vez que se consider el tiempo en relacin con el mo-
vimiento, cada vez que se lo defini como la medida del movi-
miento, se descubrieron dos aspectos del tiempo que son ero-
nosignos: por una parte el tiempo como todo, como gran crculo
o espiral recogiendo el conjunto del movimiento en el universo;
por la otra, el tiempo como intervalo, marcando la ms peque-
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55
MONTAJE
a unidad de movimiento o de accin. El tiempo como todo, el
conjunto del movimiento en el universo, es el pjaro que se
cierne y agranda su crculo sin cesar. Pero la unidad numrica
de movimiento es la pulsacin de las alas, el intervalo entre
dos movimientos o dos acciones que no cesa de empequee-
cerse. El tiempo como intervalo es el presente variable ace-
lerado, y el tiempo como todo es la espiral abierta en los dos
extremos, la inmensidad del pasado y del futuro. Infinitamen-
te dilatado, el presente se convertira justamente en el todo;
infinitamente contrado, el todo pasara al intervalo. Lo que
nace del montaje o de la composicin de las imgenes-mov-
miento no es otra cosa que la Idea, esa imagen indirecta del
tiempo: el todo que envuelve y desenvuelve el conjunto de las
partes en la clebre cuna de Intolerancia, y el intervalo entre
acciones hacindose cada vez ms pequeo en el montaje ace-
lerado de las carreras.
2
Reconociendo todo cuanto deba a Griffith, Eisenstein Ior-
muI, empero, dos objeciones. Dirase en primer lugar que las
partes diferenciadas del conjunto se dan por s mismas, como
fenmenos independientes. Es como el tocino entreverado, con
su alternancia de grasa y de magro: hay pobres y ricos, buenos
y malos, negros y blancos, etc. Entonces es forzoso que, cuando
los representantes de estas partes entran en oposicin, lo ha-
gan en forma de duelos individuales, donde las motivaciones
colectivas encubren motivos ntimamente personales (por ejem-
plo, una historia de amor, el elemento melodramtico). Como si
fueran lneas paralelas que se persiguen y que, sin duda, se
reconcilian en el infinito, pero que aqu abajo slo chocan entre
s cuando una secante hace que un punto particular de una de
ellas se enfrente con un punto particular de la otra. Griffith
ignora que los ricos y los pobres no se dan como fenmenos
independientes, sino que dependen de una misma causa general
que es la explotacin social... Estas objeciones, que denuncian
la concepcin burguesa de Griffith, no recaen nicamente so-
bre la manera de contar una historia o de entender la Historia.
Recaen directamente sobre el montaje paralelo (y tambin con-
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LA 1I4AGBN-MOVIMIBNTO 56
vergente).' Lo que Eisenstein reprocha a Griffith es haberse for-
mado una concepcin puramente emprica del organismo, sin
ley de gnesis ni de crecimiento; le reprocha haber concebido
su unidad de una manera puramente extrnseca, como unidad de
reagrupamiento, de ensamblado de partes yuxtapuestas, y no
como unidad de produccin, clula que produce sus propias
partes por divisin, por diferenciacin; le reprocha haber en-
tendido la oposicin de una manera accidental, y no como la
fuerza motriz interna por la cual la unidad dividida vuelve a
formar una unidad nueva en otro nivel. Obsrvese que Eisens-
tein conserva la idea de Griffith de una composicin o de una
composicin orgnica de las imgenes-movimiento: de la situa-
cin de conjunto a la situacin cambiada, por desarrollo y S U ~
peracin de oposiciones. Pero, justamente, Griffith no advirti
la ndole dialctica del organismo y de su composicin. Lo
orgnico es efectivamente una gran espiral, pero la espiral debe
ser concebida cientficamente, y no empricamente, en fun-
cin de una ley de gnesis, de crecimiento y de desarrollo.
Eisenstein entiende haber llegado al dominio de su mtodo con
El acorazado Potemkin, y es precisamente en el comentario de
esta pelcula donde presenta la nueva concepcin de lo orgnico.'
La espiral orgnica encuentra su ley interna en la seccin
urea, que indica un punto-cesura y divide el conjunto en dos
grandes partes oponibles pero desiguales (como el momento del
cortejo fnebre, en que se pasa del buque a la ciudad y el mo-
vimiento se invierte). Pero tambin cada espira o segmento se
divide a su vez en dos partes desiguales opuestas. Y las oposi-
ciones son mltiples: cuantitativa (uno-varios, un hombre-varios
hombres, un solo disparo-una salva, un buque-una flota), cuali-
tativa (las aguas-la tierra), intensiva (las tinieblas-la luz), din-
mica (movimiento ascendente y descendente, de derecha a iz-
2. Este brillante anlisis de Eisenstein consiste en demostrar que el
montaje paralelo, no slo en su concepcin sino tambin en su prctica,
remite a la sociedad burguesa tal como ella misma se piensa y se prac-
tica: Film form (cDickens, Griffith and the film to-day), Meridian Books,
pg. 234 Y siguientes.
3. Eisenstein, La non-ndiiirente Nature, 1, 10-18, L'organique et le
pathtique. Este captulo, centrado en Potemkim, analiza lo orgnico (g-
nesis y crecimiento) y aborda lo pattico (desarrollo) que lo completa. El
captulo siguiente, La centrifugeuse et le Graal, centrado en Lo viejo y
lo nuevo, prosigue el anlisis de lo pattico en su relacin con lo or-
gnico.
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57
M.ONTAJE
quierda y a la inversa). Ms an, si se parte de la terminacin
de la espiral y no de su comienzo, la seccin urea fija una nue-
va cesura, el punto ms elevado de inversin en vez del ms
bajo, engendrando otras divisiones y otras oposiciones. As pues,
al crecer, la espiral progresa por oposiciones o contradicciones.
Pero lo que de este modo se expresa es el movimiento del Uno
desdoblndose y volviendo a formar una nueva unidad. En efec-
to, si relacionamos las partes oponibles con el origen O (o con
la terminacin), desde el punto de vista de la gnesis, entran en
una proporcin que es la de la seccin urea, segn la cual la
parte ms pequea debe ser a la ms grande lo que la ms gran-
de es al conjunto:
OA OB OC
--=--=-- ... ee m.
OB OC OD
La oposicin est al servicio de la unidad dialctica, y mar-
ca su progresin de la situacin de partida a la situacin de lle-
gada. En este sentido es que puede decirse que el conjunto se
refleja en cada parte, y que cada espira o parte reproduce el
conjunto. Y esto no slo se cumple en la secuencia, se cumple
ya en cada imagen, que contiene tambin sus cesuras, sus opo-
siciones, su origen' y su terminacin: no tiene solamente la uni-
dad de un elemento yuxtaponible a otros, sino la unidad gen-
tica de una clula. divisible en otras. Eisenstein dir que la
imagen-movimiento es clula de montaje, y no simple elemento
de montaje. En resumen, el montaje de oposicin sustituye al
montaje paralelo, bajo la ley dialctica del Uno que se divide
para formar la unidad nueva ms elevada.
Slo nos estamos ocupando del esqueleto terico del comen-
tario de Eisenstein, que sigue de cerca a las imgenes concretas
(por ejemplo, la escalera de Odessa). Y esta composicin dia-
lctica va a reaparecer en lvn el terrible: sobre todo con las
dos cesuras que corresponden a los dos momentos de duda de
Ivn, una vez cuando se interroga ante el fretro de su mujer, y
otra cuando suplica ante el monje; aqulla seala el fin de la
primera espira, el primer estadio de la lucha contra los boyar-
dos, sta indica el comienzo del segundo estadio y, entre ambas,
su marcha de Mosc. La crtica oficial sovitica reprochar a
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 58
Eisenstein el haber concebido el segundo estadio como un duelo
personal de Ivn con su tia: en efecto, Eisenstein rechaza el
anacronismo de un Ivn unido al pueblo. A todo lo largo del film
Ivn utiliza al pueblo como simple instrumento, en conformidad
con las condiciones histricas de la poca; sin embargo, en el
interior de estas condiciones, l avanza en su oposicin a los bo-
yardas, que no por eso resulta un duelo personal al estilo de
Griffith sino que pasa del compromiso poltico a la extermina-
cin fsica y social.
Eisenstein puede invocar la ciencia, las matemticas y las
ciencias naturales. Con ello el arte no pierde nada, puesto que,
al igual que la pintura, el cine debe inventar la espiral adecuada
al tema y elegir bien los puntos-cesuras. Ahora, desde esta pers-
pectiva de la gnesis y del crecimiento, es posible advertir que
el mtodo de Eisenstein implica esencialmente la determinacin
de puntos sealados o de instantes privilegiados; pero stos no
expresan, como en Griffith, un elemento accidental o la contin-
gencia del individuo; por el contrario, corresponden plenamen-
te a la construccin regular de la espiral orgnica. Esto se ve
aun mejor si se considera una nueva dimensin, que Eisenstein
presenta unas veces como aadida a las de lo orgnico y otras
como perfeccionndolas. La composicin, la disposicin dialc-
tica, no comporta solamente lo orgnico, es decir, la gnesis y
el crecimiento, sino tambin lo pattico, o el desarrollo. Lo
pattico no ha de ser confundido con lo orgnico. Es que, de un
punto al otro en la espiral, es posible tender vectores que son
como las cuerdas de un arco, de una espira. Ya no se trata ( ~ e
la formacin y progresin de las oposiciones mismas, segn las
espiras, sino del paso de un opuesto al otro, o ms bien dentro
del otro, segn las cuerdas: el salto en lo contrario. No hay
solamente oposicin de la tierra y el agua, del uno y lo mltiple,
hay paso del uno en el otro, y sbito surgimiento del otro a
partir del uno. No hay solamente unidad orgnica de opuestos,
sino paso pattico del opuesto a su contrario. No hay solamente
nexo orgnico entre dos instantes, sino salto pattico en que el
segundo instante adquiere una nueva potencia, puesto que el
primero ha pasado a l. De la tristeza a la ira, de la duda a la
certidumbre, de la resignacin a la revuelta... Por su propia
cuenta lo pattico incluye estos dos aspectos: es a un tiempo el
paso de un trmino a otro, de una cualidad a otra, y el repen-
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MONTAJE
tino surgimiento de la nueva cualidad que nace del paso efec-
tuado. Es a un tiempo compresin, y explosin," Lo viejo y
lo nuevo divide su espiral en dos partes opuestas, .10 Viejo.
y lo Nuevo, y reproduce su divisin, reparte sus oposiciones
tanto de un lado como del otro: es lo orgnico. Pero en la cle-
bre escena de la desnatadora, se asiste al paso de un momento
al otro, de la desconfianza y la esperanza al triunfo, del tubo
vaco a la primera gota, paso que se acelera a medida que se
aproxima la cualidad nueva, la gota triunfal: es lo pattico, el
brinco o el salto cualitativo. Lo orgnico era el arco, el conjunto
de arcos, pero lo pattico es a la vez la cuerda y la flecha, el
cambio de cualidad, y el surgimiento repentino de la nueva cua-
lidad, su elevacin al cuadrado, a la potencia dos.
Adems, lo pattico no implica nicamente un cambio en el
contenido de la imagen, sino tambin en la forma. La imagen,
en efecto, debe cambiar de potencia, pasar a una potencia supe-
rior. Es lo que Eisenstein denomina cambio absoluto de di-
mensin, para oponerlo a los cambios solamente relativos de
Griffith. Por cambio absoluto hay que entender que el salto cua-
litativo es forma! no menos que material. La insercin del pri-
mer plano, en Eisenstein, marcar precisamente un salto formal
de esa ndole, un cambio absoluto, es decir, una elevacin de
la imagen al cuadrado: en relacin con Griffth, es una funcin
absolutamente nueva del primer plano.' Y, si ste envuelve una
subjetividad, es en el sentido de que la conciencia tambin es
paso a una nueva dimensin, elevacin a la segunda potencia
(que puede efectuarse por una serie de primeros planos ere-
cientes, pero que tambin puede adoptar otros procedimien-
tos). De todas maneras, la conciencia es lo pattico, el paso de
la Naturaleza al hombre y la cualidad que nace del pasaje cum-
plido. Es a la vez la toma de conciencia y la conciencia alcan-
zada, la conciencia revolucionaria alcanzada, al menos hasta
cierto punto, que puede ser el muy restringido punto de Ivn o
el punto solamente precursor de Potemkin o el punto culminan-
te de Octubre. Si lo pattico es desarrollo, es por ser desarrollo
de la conciencia misma: el salto de lo orgnico produce una
4. Eisenstein, Mmoires, 10-18, J, pgs. 283-284.
5. Bonitzer estudia esta diferencia Eisenstein-Griffith (cambio de di-
mensin absoluto o relativo) en Le champ aveugle, Cahiers du cinma-
Gallimard, pgs. 30-32.
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LA IMAGENMOVIMIENTO 60
conciencia exterior de la Naturaleza y de su evolucin, pero
tambin una conciencia interior de la sociedad y de su histo-
ria, de un momento al otro del organismo social. Y hay aun
otros saltos, en variables relaciones con los de la conciencia, y
todos ellos expresan nuevas dimensiones, cambios formales y ab-
solutos, elevaciones a potencias aun superiores. Es el salto en
el color, como la bandera roja de Potemkin, o el festn rojo
de lvn. Con el cine sonoro y el hablado, Eisenstein seguir des-
cubriendo otras elevaciones de potencas Pero, considerando
nada ms que el cine mudo, el salto cualitativo puede alcanzar
cambios formales o absolutos que constituyen ya ensimas
potencias: la riada de leche, en Lo viejo y lo nuevo, ser rele-
vada por chorros de agua (paso al centelleo), despus unos fue-
gos artificiales (paso al color), y por ltimo zigzags de cifras
(paso de lo visible a lo legible). Desde este punto de vista puede
hacerse mucho ms comprensible el difcil concepto de Eisen-
stein de montaje de atracciones, que no se reduce ciertamen-
te a la puesta en juego de comparaciones ni tampoco de met-
foras.' Estimamos que las atracciones consisten unas veces
en representaciones teatrales o circenses (la fiesta roja de lvn),
y otras en representaciones plsticas (las estatuas y esculturas
en Potemkin y sobre todo en Octubre) que vienen a prolongar
o a relevar la imagen. Los chorros de agua y fuego de Lo viejo
y lo nuevo son del mismo tipo. Es verdad que la atraccin debe
entenderse primeramente en el sentido espectacular. Despus,
tambin en un sentido asociativo: la asociacin de imgenes
como ley de atraccin newtoniana. Pero, ms an, lo que Eisen-
stein llama clculo atraccional marca esa aspiracin dialctica
de la imagen a conquistar nuevas dimensiones, es decir, a saltar
formalmente de una potencia a otra. Los chorros de agua y de
6. Por ejemplo, lo que Eisenstein llama montaje vertical. en The
film sense, Meridian Books, pg. 74 Y siguientes.
7. En La non-indiiirente Nature, Eisenstein insiste mucho sobre el
carcter formal del salto cualitativo (y no slo material). Lo que define
este carcter es que debe haber elevacin de potencia de la imagen. El
montaje de atracciones. interviene aqu necesariamente. Los numerosos
comentarios suscitados por el montaje de atracciones, tal como Eisenstein
lo presenta en Au-deld des toiles 00-18), nos parecen interminables s
no se tienen en cuenta las potencias crecientes de la imagen. Y, desde
este punto de vista, no cabe interrogarse sobre si Eisenstein renunci a
este procedimiento: ante su concepcin del salto cualitativo, siempre
tendr necesidad de l.
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61
MONTAJE
fuego elevan la gota de leche a una dimensin propiamente cs-
mica. Y la conciencia misma se vuelve csmica al mismo tiempo
que revolucionaria, pues en un ltimo salto pattico ha alcan-
zado el conjunto de lo orgnico en s mismo, la tierra, el aire, el
agua y el fuego. Ms adelante se ver cmo el montaje de atrac-
ciones no cesa de hacer que lo orgnico y lo pattico se comu-
niquen en los dos sentidos.
Eisenstein sustituye el montaje paralelo de Griffith por un
montaje de oposiciones; el montaje convergente o concurrente
por un montaje de saltos cualitativos (<<montaje a saltos). Toda
clase de nuevos aspectos de montaje se conjugan en l, o ms
bien fluyen de l en una gran creacin no slo de operaciones
prcticas sino de conceptos tericos: nueva concepcin del pri-
mer plano, nueva concepcin del montaje acelerado, montaje
vertical. montaje de atracciones, montaje intelectual o de con-
ciencia... Nosotros creemos en la coherencia de este conjunto
orgnico-pattico; y aqu radica, sin duda, lo esencial de la re-
volucin de Eisenstein: l dota a la dialctica de un sentido
propiamente cinematogrfico, arranca al ritmo de su sola eva-
luacin emprica o esttica, como sucede en el cine de Griffith,
concibe el organismo como algo esencialmente dialctico. El
tiempo resulta una imagen indirecta que nace de la composicin
orgnica de las imgenes-movimiento, pero el intervalo, as como
el todo, cobran un sentido nuevo. El intervalo, el presente varia-
ble, ha pasado a ser el salto cualitativo que alcanza la potencia
elevada del instante. En cuanto al todo como inmensidad, ya no
es una totalidad de reunin que subsume partes independientes
con la nica condicin de que existan las unas para las otras,
y que siempre puede crecer si se aaden partes al conjunto con-
dicionado o si se enlazan dos conjuntos independientes a la idea
de un mismo fin. Ahora es una totalidad concreta o existente,
en la que las partes se producen una por la otra en su conjunto,
y el conjunto se reproduce en las partes, en tal medida que esta
causalidad recproca remite al todo como causa del conjunto y
de sus partes en orden a una finalidad interior. La espiral abierta
en sus dos extremidades ya no es una manera de juntar desde
fuera una realidad emprica, sino la manera en que la realidad
dialctica no cesa de producirse y de crecer. As pues, las cosas
se sumergen verdaderamente dentro del tiempo, y se vuelven
inmensas, porque ocupan en l un lugar infinitamente ms gran-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
62
de que el que las partes tienen en el conjunto o que el conjunto
tiene en s mismo. El conjunto y las partes de Potemkin, cua-
renta y ocho horas, o de Octubre, diez das, ocupan en el tiem-
po, es decir, en el todo, un lugar prolongado sin medida. Y, lejos
de aadirse o de compararse desde fuera, las atracciones son
este prolongamiento mismo o esta existencia interior en el todo.
En Eisenstein, la concepcin dialctica del organismo y del
montaje conjuga la espiral siempre abierta y el instante siem-
pre dando saltos.
Es bien sabido que la dialctica se define por una serie de
leyes. Est la ley del proceso cuantitativo y del salto cualitativo:
el paso de una cualidad a otra y el surgimiento repentino de la
nueva cualidad. Est la ley del todo, del conjunto y de las par-
tes. Est tambin la ley del Uno y de la oposicin, de la que se
dice que dependen las otras dos: el Uno que se vuelve dos para
alcanzar una nueva unidad. Si es posible hablar de una escuela
sovitica del montaje, no es porque sus autores se parezcan
sino porque, al contrario, difieren en la concepcin dialctica
que los une, y cada uno se inclina por tal o cual ley que su ins-
piracin recrea. Es evidente que Pudovkin se interesa ante todo
en la progresin de la conciencia, en los saltos cualitativos de
una toma de conciencia: slo desde este punto de vista puede
decirse que La madre, El fin de San Petersburgo y Tempestad
sobre Asia constituyen una gran triloga. La Naturaleza est all
con su esplendor y su dramaturgia, el Neva arrastrando sus hie-
los, las llanuras de Mongolia, pero como empuje lineal que suo-
yace bajo los momentos de la toma de conciencia, la de la
madre, el campesino o el mongol. Y el arte ms profundo de
Pudovkin est en revelar el conjunto de una situacin por la
conciencia que un personaje toma de ella, y en prolongarlo has-
ta donde la conciencia puede extenderse y actuar (la madre
vigilando al padre que quiere robar las pesas del reloj, o, en El
fin de San Petersburgo, la mujer que de una ojeada evala los
elementos de la situacin, el polica, el vaso de t sobre la mesa,
la vela humeante, las botas del marido que llega).' Dovjenko es
8. Vase Jean Mitry, Hstoire du cinma muelo III, Ed. Universitaires,
pg. 306: Entonces ella mira: el vaso, las botas, el miliciano, y luego se
precipita sobre el vaso y lo lanza al vuelo contra el cristal; acto seguido
el viejo se baja, ve al polica y escapa. A su turno, simple vaso de t,
despus elemento denunciador, medio de sealizacin y salvador. este ob-
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63
MONTAJE
dialctico de una manera distinta, asediado por la idea de la
relacin tridica entre las partes, el conjunto y el todo. Si hubo
un autor que supo hacer que un conjunto y unas partes se
sumerjan en un todo que les otorga una profundidad y una ex-
tensin sin medida comn con sus lmites propios, ese autor fue
Dovjenko, mucho ms que Eisenstein. Es la fuente de lo fan-
tstico y de lo maravilloso en Dovjenko. Sus escenas pueden
ser unas veces partes estticas o fragmentos discontinuos, como
las imgenes de la miseria al comienzo de El arsenal, la mujer
postrada, la madre impasible, el rnujk, la campesina, los muer-
tos por gases de combate (o, por el contrario, las plcidas im-
genes de La tierra, las parejas inmviles, sentadas, de pie o
acostadas). Otras veces, en algn lugar, en algn momento, pue-
de constituirse un conjunto dinmico y continuo, por ejemplo
en la taiga de Aerograd. Esto no falta cada vez que un picado en
el todo comunica las .imgenes con un pasado milenario, como el
de la montaa de Ucrania y el del tesoro de los escitas en Zve-
nigora, y con un futuro planetario, como el de Aerograd, en que
los aviones traen desde todos los puntos del horizonte a los
constructores de la ciudad nueva. Amengual hablaba de la abs-
traccin del montaje que, a travs del conjunto o de los frag-
mentos, confera al autor el poder de hablar fuera del tiempo
y del espacio realess,? Pero este fuera es tambin la Tierra, o la
verdadera interioridad del tiempo, es decir, el todo que cambia
y que, cambiando de perspectiva, no cesa de dar a los seres rea-
les ese lugar desmesurado por el cual alcanzan a la vez el pasa-
do ms distante y el futuro profundo, y por el cual participan
en el movimiento de su propia revolucin: as el abuelo que
muere calmamente al comienzo de La tierra, o el de Zvenigora,
que acecha el interior del tiempo. Esta estatura de gigantes que
los hombres, segn Proust, adquieren en el tiempo, y que se-
para partes tanto como prolonga un conjunto, es la misma que
Dovjenko da a sus campesinos, la misma que da a Shors, como
si fueran seres legendarios de una poca fabulosa,
teto ( ... ) refleja sucesivamente una atencin, un estado de espritu, una
intencin.
9. Amengual, Dovjenko, Dossiers du cinma: La libertad potica que
hace poco peda a la organizacin de fragmentos discontinuos, Dovjenko
la obtiene (en Aerograd] con un guin tcnico de una continuidad pro-
digiosa.
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LA IMAGENMOVIMIENTO
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Si en cierto modo Eisenstein poda considerarse como cabe-
za de escuela, con respecto a Pudovkin y a Dovjenko, era por-
que se hallaba impregnado de la tercera ley de la dialctica, esa
que parece contener a las otras dos: el Uno que se vuelve dos y
produce una nueva unidad, reuniendo el todo orgnico y el in-
tervalo pattico. En realidad, haba tres maneras de concebir un
montaje dialctico, y ninguna iba a gustar a la critica stalinista.
Pero lo que las tres tenan en comn era la idea de que el ma-
terialismo era ante todo histrico, y de que la Naturaleza no era
dialctica sino porque se integraba siempre en una totalidad
humana. De ah el nombre que Eisenstein daba a la Naturaleza:
la no indiferente, Por el contrario, la originalidad de Vertov
estriba en la afirmacin radical de una dialctica de la materia
en s misma. Como si fuera una cuarta ley que rompiese con las
otras tres." No hay duda de que lo que Vertov mostraba era al
hombre presente en la Naturaleza, sus acciones, sus pasiones,
su vida. Pero si trabajaba con documentales y noticiarios, si
recusaba drsticamente la puesta en escena de la Naturaleza y
el guin de la accin, era por una razn profunda. Mquinas,
paisajes, edificios u hombres, poco importaba: cada uno, hasta
la campesina ms encantadora o el nio ms conmovedor, se
presentaba como un sistema material en perpetua interaccin.
Eran catalizadores, convertidores, transformadores, que reci-
ban y devolvan movimientos cambiando su velocidad, su direc-
cin, su orden, haciendo que la materia progresara hacia esta-
dos menos probables, realizando cambios sin comn medida
con sus propias dimensiones. No es que para Vertov los seres
fuesen mquinas, sino que ms bien las mquinas tenan cora-
zn, y corrtan, temblaban, se sobresaltaban y echaban chis-
pas. como tambin poda hacerlo el hombre, con otros movi-
mientos y bajo otras condiciones, pero siempre en interaccin
unos con otros. Lo que Vertov descubria en el noticiario era
el nio molecular, la mujer molecular, la mujer y el nio ma-
teriales, tanto como los sistemas denominados mecanismos o
mquinas. Lo importante eran todos los pasajes (comunistas)
10. El problema de si slo hay una dialctica humana o bien si se
puede hablar de una dialctica de la Naturaleza en s misma (o de la
materia), no ces de agitar al marxismo. Sartre vuelve sobre l en la
Critique de la raison diatectque, afinnando el carcter humano de toda
dialctica.
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65
MONTAJE
desde un orden que se deshace hacia un orden que se constru-
ye. Pero entre dos sistemas o dos rdenes, entre dos movimien-
tos, est necesariamente el intervalo variable. En Vertov, el
intervalo de movimiento es la percepcin, el vistazo, el ojo. Pero
el ojo no es el del hombre, demasiado inmvil, sino el ojo de la
cmara, es decir, un ojo en la materia, una percepcin tal que
est en la materia, tal que se extiende desde un punto en que
comienza una accin hasta el punto al que llega la reaccin, tal
que llena el intervalo entre ambos, recorriendo el universo y pal-
pitando a la medida de sus intervalos. La correlacin de una
materia no humana y un ojo sobrehumano es la dialctica mis-
ma, porque ella es asimismo la identidad de una comunidad de
la materia y de un comunismo del hombre. Y el propio montaje
no cesar de adaptar las transformaciones de movimientos en el
universo material y el intervalo de movimiento en el ojo de la
cmara: el ritmo. Hay que decir que, en los dos momentos pre-
cedentes, el montaje ya estaba en todas partes. Est antes del
rodaje, en la eleccin del material, es decir de las porciones de
materia que van a entrar en interaccin, a veces muy distantes
o lejanas (la vida tal como es). Est en el rodaje, en los nter-
valos ocupados por el ojo-cmara (el operador que avanza, ca-
rre, entra, sale; en sntesis: la vida en la pelcula). Est despus
del rodaje, en la sala de montaje donde se contrastan uno con
la otra material y toma (la vida del film), y entre los espectado-
res que comparan la vida en la pelcula y la vida tal como es.
Slo en El hombre de la cmara estos tres niveles se muestran
explcitamente como coexistentes, pero inspiraban ya toda la
obra precedente.
Dialctica no era una mera palabra para los cineastas so-
viticos. Era a un tiempo la prctica y la teora del montaje.
Pero mientras que los otros tres grandes autores se servan de
la dialctica para transformar la composicin orgnica de las
imgenes-movimiento, Vertov encontraba aqu el medio de rom-
per con ella. Acusaba a sus rivales de haberse quedado a remolo
que de Griffith, y de un cine al estilo americano o de un idea-
lismo burgus. En su opinin, la dialctica tena que romper con
una Naturaleza an demasiado orgnica, y con un hombre de-
masiado fcilmente pattico. Trabajaba de manera que el todo
se confundiese con el conjunto infinito de la materia, y el inter-
valo con un ojo dentro de la materia, la Cmara. Tampoco ha-
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LA 66
liar comprensin en la crtica oficial, pero ha llevado hasta el
fin una controversia interior a la dialctica, que Eisenstein sabe
resumir muy bien cuando no se contenta con polmicas. Es un
par materia-ojo lo que Vertov opone al par Naturaleza-hom-
bre, Naturaleza-puo, Naturaleza-puetazo (orgnico-pat-
tco)."
3
En la escuela francesa de preguerra (Gance fue en ciertos
aspectos la cabeza reconocida), tambin se asiste a una ruptura
con el principio de composcin orgnica. Sin embargo, no se
trata de vertovismo, ni siquiera moderado. Habr que hablar
de impresionismo, para oponerlo mejor al expresionismo ale-
mn? Lo que podra definir a la escuela francesa es, ms bien,
una suerte de cartesianismo: se trata de autores interesados so-
bre todo en la cantidad de movimiento. y en las relaciones m-
tricas que permiten definirla. Su deuda con Griffith es tan gran-
de como la que tienen con los soviticos, y tambin anhelan
superar hacia una concepcin ms cientfica lo que en Griffith
resultaba emprico, siempre que contribuya a la inspiracin del
cine, e incluso a la unidad de las artes (el mismo afn de cien-
cia que encontramos en la pintura de la poca). Ahora bien: los
franceses se apartan de la composicin orgnica, si bien no
entran en una composicin dialctica sino que elaboran una
vasta composicin mecnica de las imgenes-movimiento. Sin
embargo. el trmino es ambiguo. Consideremos algunas escenas
antolgicas del cine francs: la feria de Epstein (Coeur [idle),
el baile de L'Herbier (E/dorado), y las farndulas de Grmillon
(ya en Maldone). Una danza colectiva tiene, claro est, una
composicin orgnica de los bailarines y una composicin dia-
lctica de sus movimientos, no slo lentos y rpidos sino tam-
bin rectos y circulares, etc. Pero al tiempo que se reconocen
estos movimientos es posible extraer o abstraer de ellos un solo
11. Eisenstein reconoce que el mtodo-Vertov puede ser aplicable, pero
una vez que el hombre haya alcanzado su pleno desarrollo. Pero, de
aqu a que eso suceda, el hombre necesita pattico y atracciones: Lo
que nos hace falta no es un cine-ojo, sino un cine-puo. El cine sovitico
debe hender los crneos, y no slo reunir millones de ojos. Vase Au-
del.a. des toiles, pg. 153.
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MONTAJE
cuerpo que sera el bailarn, el cuerpo nico de todos los bai-
larines, y un solo movimiento que sera el fandango de L'Her-
bier, el movimiento, hecho visible, de todos los fandangos posi-
bles." Se rebasan los mviles para extraer un mximo de
cantidad de movimiento en un espacio dado. GrmilIon, por
ejemplo, filma su primera farndula en un espacio cerrado que
desprende un mximo de movimiento; de las otras farndulas,
en las pelculas siguientes, no debe decirse que son otras, sino
ms bien siempre la farndula, y Grmillon no se cansa de
extraerle su misterio, es decir, la cantidad de movimiento, un
poco como Monnet pintando incansablemente el Nenfar.
En ltima instancia, la danza sera una mquina y los bai-
larines sus piezas. Dos maneras tiene el cine francs de servirse
de la mquina para obtener una composicin mecnica de las
imgenes-movimiento. Un primer tipo de mquina es el aut-
mata, mquina simple o mecanismo de relojera, configuracin
geomtrica de partes que combinan, superponen o transforman
movimientos en el espacio homogneo, segn las relaciones por
las cuales pasen. El autmata no representa, como en el expre-
sionismo alemn, una otra vida amenazadora hundindose en
la noche, sino un claro movimiento mecnico como ley de m-
ximo para un conjunto de imgenes que rene, homogeneizn-
dolos, cosas y seres vivientes, lo animado y lo inanimado, Los
tteres, los paseantes, los reflejos de los tteres, las sombras de
los paseantes, van a entrar en relaciones sutilsimas de redupli-
cacin, alternancia, retorno peridico y reaccin en cadena que
constituyen el conjunto al que debe ser atribuido el movimiento
mecnico. Es el caso de la fuga de la joven en L'Ata/ante de Vigo,
pero tambin en Renoir, desde el sueo de La cerillerita hasta
la gran composicin de La regle du jeu. Es sin duda Ren Clair
quien presta a esta frmula su mayor generalidad potica, dan-
do vida a abstracciones geomtricas en un espacio homogneo,
12. Epstein, Ecrits sur le cinema, 11, Seghers, pg. 67 (refirindose a
L'Herbier): Mediante un "flou" progresivamente acusado, los bailarines
pierden poco a poco sus diferenciaciones personales, dejan de ser reco-
nocibles como individuos distintos para confundirse en un trmino visual
comn: el bailarn, elemento ahora annimo, imposible de discernir entre
veinte o cincuenta elementos equivalentes, cuyo conjunto viene a cons-
tituir una generalidad diferente, una abstraccin diferente: no ese fan-
dango o ste, sino el fandango, es decir, la estructura, que se ha hecho
visible, del ritmo musical de todos los fandangos .
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
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luminoso y gris, sin profundidad." El objeto concreto, el objeto
de deseo, aparece como motor o resorte actuando en el tiem-
po, primum movens, y desencadena un movimiento mecnico
al que se ana. un nmero cada vez mayor de personajes que
aparecen a su vez en el espacio como las partes de un conjunto
creciente mecanizado (Un sombrero de paja de Italia, El mi-
lln). El individualismo es por doquiera lo esencial: el indivi-
duo permanece detrs del objeto, o ms bien l mismo ejerce el
papel de resorte o de motor desplegando sus efectos en el tiem-
po, fantasma, ilusionista, diablo o sabio loco, destinado a eclip-
sarse cuando el movimiento que l determina haya alcanzado
su punto mximo o lo haya rebasado. Entonces todo volver
al orden. En sntesis, un ballet automtico cuyo motor circula
a su vez a travs del movimiento. El otro tipo de mquina
es la mquina de vapor, de fuego, la potente mquina energ
tica que produce el movimiento a partir de otra cosa y no cesa
de afirmar una heterogeneidad cuyos trminos ella enlaza, lo
mecnico y lo viviente, lo interior y lo exterior, el mecnico y la
fuerza, en un proceso de resonancia interna o de comunicacin
amplificante. El elemento cmico y dramtico es sustituido por
un elemento pico o trgico. Esta vez la escuela francesa se
aparta ms bien de los soviticos, que no se cansaron de poner
en escena grandes mquinas de energa (no slo Eisenstein y
Vertov, sino tambin la obra maestra de Turin, Turksib). Para
ellos, el hombre y la mquina formaban una unidad dialctica
activa que superaba la oposicin del trabajo mecnico y el tra-
bajador humano. En cambio, los franceses conceban la unidad
cintica de la cantidad de movimiento en una mquina, y de la
direccin de movimiento en un alma, planteando esa unidad
como una Pasin que deba llegar hasta la muerte. Los estados
por los que el nuevo motor y el movimiento mecnico atravie-
san se amplan a escala del cosmos, as como los estados por
los que pasan el nuevo individuo y los conjuntos humanos se
elevan a la escala de un alma del mundo, en esta otra unin del
hombre con la mquina. Por eso es intil empearse en distin-
guir dos especies de imgenes en La rueda, de Gance: las del
movimiento mecnico, que habran conservado su belleza, y las
13. Vanse los anlisis de Barthlemy Amengual en Rene Clair, Se-
ghers. Amengual estudia tambin el rol del autmata en Vigo, oponin-
dolo al expresionismo: lean Vigo, Etudes cinmatographiques, pgs. 68-72.
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MONTAJE
de la tragedia, juzgada estpida y pueril. Los momentos del
tren, su velocidad, su aceleracin, su catstrofe, no son separa-
bies de los estados del mecnico, Ssifo en el vapor y Prometeo
en el fuego, y hasta de Edipo en la nieve. La unin cintica del
hombre y la mquina definir una Bestia humana muy diferen-
te de la marioneta animada, y cuyas nuevas dimensiones Renoir
sabr explorar tambin, asumiendo por una vez la herencia de
Ganee.
De ello tenia que resultar un arte abstracto donde el mov-
miento puro se desprenda unas veces de objetos deformados,
por abstraccin progresiva, y otras de elementos geomtricos
en transformacin peridica, con un grupo de transformacin
afectando el conjunto de un espacio. Era la bsqueda de un cine-
tismo como arte propiamente visual, y que ya en el cine mudo
planteaba el problema de una relacin de la imagen-movimiento
con el color y con la msica. Ballet mcanique, del pintor Fer-
nand Lger, se inspiraba ms bien en mquinas simples, y Pho-
tognies, de Epstein, La photognie mcanique, de Grmillon,
en mquinas industriales. Un impulso an ms profundo im-
pregnaba a este cine francs -lo veremos en su momento-,
una aficin general por el agua, el mar o los ros (L'Herbier,
Epstein, Renoir, Vigo, Grmillon). No se trataba en absoluto
de un renunciamiento a la mecnica, sino, por el contrario, del
paso de una mecnica de los slidos a una mecnica de los
fluidos que, desde un punto de vista concreto, iba a oponer un
mundo al otro y, desde un punto de vista abstracto, iba a en-
contrar en la imagen lquida una nueva extensin de la cantidad
de movimiento en su conjunto: mejores condiciones para pasar
de lo concreto a lo abstracto, una mayor posibilidad de comuni-
car a los movimientos una duracin irreversible ms all de sus
caracteres figurativos, una ms firme capacidad para extraer el
movimiento de la cosa movida." El agua tena una viva pre-
sencia en el cine norteamericano y en el sovitico, tanto el agua
benfica como el agua devastadora; pero, para lo mejor o para
14. Sobre este cine cintico abstracto y sus concepciones del ritmo,
vase Jean Mitry, Le cinma exptimental, Seghers. caps. IV, V, X. Hay
ed. castellana: Historia del cine experimntal, Valencia, Fernando Torres,
1974. Mitry plantea el problema de la imagen visual, que no tiene las mis-
mas posibilidades rtmicas de la imagen musical. En sus propias tentati-
vas, Mitry pasar del slido (Pacific 231) al lquido (lmages pour Debussy),
para resolver una parte de estos problemas.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
70
lo peor, se la confrontaba Yvinculaba con unos fines orgnicos.
La escuela francesa libera al agua, le otorga finalidades propias
y encuentra en ella la forma de lo que no tiene consistencia
orgnica.
Cuando Delluc, Germaine Dulac o Epstein hablan de foto-
genia, es evidente que no se trata de la calidad de la foto sino,
por el contrario, de definir la imagen 'cinematogrfica por su
diferencia con la fotografa. La fotogenia es la imagen en tanto
que revalorizada por el rnovirniento.P El problema est, preci-
samente, en definir esta devalorizante. Ella implica, ante todo,
el intervalo de tiempo como presente variable. En su primer
film, Pars qui dort , Ren Ciair impresion a Vertov por obte-
ner esos intervalos como puntos en los que el movimiento se
detiene, recomienza, se invierte, se acelera o aminora: una espe-
cie de diferencial del movimiento." Pero el intervalo, en este
sentido, se efecta como una unidad numrica que produce en la
imagen un mximo de cantidad de movimiento con respecto a
otros factores determinables, y que vara de una imagen a otra
segn la variacin de esos mismos factores. Dichos factores son
de muy diferentes clases: la ndole y dimensiones del espacio en-
cuadrado, la reparticin de mviles y fijos, el ngulo de encua-
dre, el objetivo, la duracin cronomtrica del plano, la luz y sus
grados, sus tonalidades, pero tambin tonalidades figurales y
afectivas (aun sin considerar el color, el ruido, las voces y la
msica). Entre el intervalo o unidad numrica y estos factores,
hay un conjunto de relaciones mtricas que constituyen los
nmeros, el ritmo, y dan la medida de la cantidad ms gran-
de relativa de movimiento. No hay duda de que el montaje siem-
pre haba implicado clculos de este orden, empricos o intui-
tivos por un lado y tendiendo, por el otro, a una cierta cent-
ficidad.'? Pero lo que parece caracterstico de la escuela fran-
cesa, cartesiana en este sentido, es el hecho de elevar el clculo
ms all de su condicin emprica, convirtindolo en una suerte
15. Epstein, ibid.. l. pgs. 137-138.
16. Vase el anlisis del cine de Ren Clair y sus relaciones con Ver-
tov en Annette Michelson, L'homme a la camra, Cinema, thorie, lec-
tures, Klincksieck, pgs. 305-307.
17. Vase por ejemplo en Eisenstein (Film Form, Methods of mon-
tage}, el montaje mtrico y sus prolongaciones, montaje rtmico, tonal,
armnico. Sin embargo, en Eisenstein se trata ms de proporciones oro
gnicas que de relaciones propiamente mtricas.
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71
MONTAJE
de lgebra, como dice Gance, y al mismo tiempo obtener cada
vez el mximo posible de cantidad de movimiento como funcin
de todas las variables, o como forma de lo que rebasa lo org-
nico. Los interiores monumentales de L'Herbier, sobre decora-
dos de Lger o de Barsacq (L' inhumaine, Dinero), serian el me-
jor ejemplo de un espacio sometido a relaciones mtricas con
arreglo a las cuales las fuerzas o los factores que se ejercen en
l determinan la cantidad ms grande de movimiento.
A la inversa de lo que sucede en el expresionismo alemn,
todo est en funcin del movimiento, incluso la luz. En verdad,
la luz no es nicamente un factor cuyo valor depende del movi-
miento al que acompaa, que ella padece o que inclusive condi-
ciona. Hay un luroinismo francs creado por grandes operadores
(como Perinal), en el que la luz vale por si misma. Pero, justa-
mente, por s misma, la luz no es otra cosa que movimiento,
puro movimiento de extensin que se realiza en el gris, en una
imagen en camafeo que se sirve de todos los matices del griS.18
Es una luz que no cesa de circular en un espacio homogneo, y
que crea formas luminosas ms an por su movilidad propia
que por su encuentro con objetos que se desplazan. El clebre
gris luminoso de la escuela francesa es ya una especie de color-
movimiento. No es, a la manera de Eisenstein, la unidad dialc-
tica que se divide en negro y blanco, o que resulta de stos
como una nueva cualidad. Pero menos an, a la manera expre-
sionista, el resultado de un violento combate entre la luz y las
tinieblas, o de un abrazo de lo claro con 10 oscuro. El gris, o la
luz como movimiento, es el movimiento alternativo. Hay aqu
sin duda algo original de la escuela francesa: haber sustituido
por la alternancia la oposicin dialctica y el conflicto expresio-
nista. En Grmillon alcanzar su punto ms elevado: la alter-
nancia regular de la luz y la sombra, mvil a causa del faro en
Gardiens du phare, pero tambin la alternancia de la ciudad
diurna y la ciudad nocturna en L'trange Monsieur Viciar. Hay
alternancia en extensin, y no conflicto, porque en los dos la-
dos se trata de la luz, luz del sol y luz de la luna, paisaje lunar
18. Nol Burch, Marcel L'Herbier, pg. 139. Vase tambin las obser-
vaciones de Amengual sobre la luz en Ren Clair (pg. 56), y sobre todo
en Vigo (pg. 72): desacralizacin de las tinieblas del expresionismo.
Y, sobre Grmillon, Mireille Latil, en Cnmatographe, n." 40, octubre
de 1978.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 72
y paisaje solar, que comulgan en el gris y pasan por todos sus
matices. A pesar de las apariencias, es mucho lo que semejante
concepcin de la luz debe al colorismo de Delaunay.
Es evidente que la ms grande cantidad de movimiento deba
ser entendida hasta ahora como un mximo relativo, puesto que
depende de la unidad numrica elegida como intervalo, de los
factores variables de los que ella es funcin y de- las relaciones
mtricas entre los factores y la unidad, que dan al movimiento
una forma. Habida cuenta de todos estos elementos, se trata
de la mejor cantidad de movimiento. El mximo es calificado
. cada vez, l mismo es una cualidad: fandango, farndula, ba-
llet, etc. Segn las variaciones del presente o las contracciones
y dilataciones del intervalo, se podr decir que un movimiento
muy lento realiza la cantidad ms grande de movimiento posi-
ble, tanto como un movimiento muy rpido en el otro caso: si
La rueda, de Gance, ofreca un modelo de movimiento cada vez
ms rpido, con montaje acelerado, El hundimiento de la casa
Usher, de Epstein, sigue siendo la obra maestra de un ralent
que de todas maneras constituye el mximo de movimiento en
una forma infinitamente estirada. Llegados a este punto, debe-
mos pasar al otro aspecto, es decir, al absoluto de la cantidad
de movimiento, al mximo absoluto. Lejos de contradecirse, es-
tos dos aspectos son estrictamente inseparables, y ya desde un
comienzo se implicaban, se suponan. Ya en Descartes hay una
cuantificacin eminentemente relativa del movimiento en los
conjuntos variables, pero tambin una cantidad absoluta de mo-
vi miento en el todo del universo. El cine vuelve a hallar esta
correlacin necesaria en lo ms profundo de sus condiciones:
por una parte, el plano se vuelve hacia conjuntos encuadrados
e introduce entre sus elementos un mximo de movimiento re-
lativo; por la otra, se vuelve hacia un todo cambiante y cuyo
cambio se expresa en un mximo absoluto de movimiento. La
diferencia no est simplemente entre cada imagen por s misma
(encuadre) y las relaciones entre las imgenes (montaje). El
movimiento de la cmara introduce ya varias imgenes en una,
con rectificaciones de encuadre, y hace tambin que una sola
imagen pueda expresar el todo. Esto se observa particularmente
en Abel Gance, quien se jacta con todo derecho de haber libe-
rado a la cmara, en Napolen, no slo de sus rales terrestres
sino incluso de sus relaciones con el hombre que la lleva, po-
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73 MONTAJE
nindola sobre el caballo, lanzndola como un arma, hacindola
rodar COmo una pelota, dejndola caer en hlice al mar." Sin
embargo, la observacin que antes tombamos de Burch sigue
siendo vlida: el movimiento de cmara, en la mayora de los
autores a los que nos referimos en este captulo, queda reser-
vado para momentos sealados, mientras que el puro movmen-
10 corriente remite ms bien a una sucesin de planos fijos. Ello
hasta tal punto que el montaje est de los dos lados del plano:
del lado del conjunto encuadrado, que no se contenta con una
sola imagen sino que manifiesta el movimiento relativo en una
secuencia en la que la unidad de medida cambia (rectificacin
de encuadre); y del lado del todo del film, que no se contentar
con una sucesin de imgenes sino que se expresar en un mo-
vimiento absoluto cuya naturaleza es preciso ahora descubrir.
Kant deca que mientras la unidad de medida (numrica) es
homognea, es fcil llegar hasta el infinito, pero en abstracto.
En cambio, cuando la unidad de medida es variable, la imagina-
cin choca muy pronto con un limite: ms all de una breve
secuencia ya no consigue comprender el conjunto de las dimen-
siones o movimientos que sucesivamente va aprehendiendo.
Y, sin embargo, el Pensamiento, el Alma, en virtud de una ex-
gencia que le es propia, debe comprender en un todo el con-
junto de los movimientos de la Naturaleza o el Universo. Es lo
que Kant llama sublime matemtico: la imaginacin se con-
sagra a la aprehensin de movimientos relativos en los que ago-
ta rpidamente sus fuerzas permutando unidades de medida,
pero el pensamiento ha de alcanzar aquello que rebasa toda
imaginacin, es decir, el conjunto de movimientos como todo,
mximo absoluto de movimiento, movimiento absoluto que en
s mismo se confunde con lo inconmensurable o 10 desmesura-
do, lo gigantesco, lo inmenso, bveda celeste o mar sin Ifmtes.P
Este es el segundo aspecto del tiempo, no ya el intervalo como
presente variable sino el todo fundamentalmente abierto, como
inmensidad del futuro y del pasado. Deja de ser un tiempo como
sucesin de los movimientos y sus unidades, y es en cambio el
tiempo como simultanesmo y simultaneidad (porque la simul-
19. Abel Gance, en L'art du cinma de Pierre Lherminler, Seghers.
pgs. 163-t67.
20. Kant. Critique du iugement, 36. Hay ed. castellana: Critica del
juicio, Madrid. Espasa-Calpe, 1977.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
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taneidad no pertenece menos al tiempo que la sucesin, ella es
el tiempo como todo). Este ideal de simultanesmo no ces de
asediar al cine francs, as como inspiraba a la pintura, la m-
sica e incluso a la literatura. Ciertamente, puede pensarse que
es posible y fcil pasar del primero al segundo aspecto: acaso
la sucesin no es, por derecho, infinita?, y, ya sea que se acele-
re cada vez ms o bien que se estire infinitamente, no tiene por
limite una simultaneidad con la que se acerca al infinito? En
este sentido, Epstein hablar de la sucesin rpida y angular
que tiende hacia el crculo perfecto del simultanesmo imposi-
ble.21 Vertov, o aun los futurstas, hubieran podido expresarse
de la misma manera. Sin embargo, en la escuela francesa hay
dualismo entre los dos aspectos: el movimiento relativo es de
la materia, y describe los conjuntos que es posible distinguir en
ella o conectar con la imaginacin, mientras que el movimien-
to absoluto es del espritu, y expresa el carcter psquico del
todo que cambia. Tanto es as que no se pasa del uno al otro
utilizando unidades de medida, por grandes o por pequeas que
sean, sino solamente alcanzando algo desmesurado, Demasiado
o Exceso con respecto a toda medida y que no puede ser sino
concebido por un alma pensante. En Dinero, de L'Herber, Nol
Burch encuentra un caso particularmente interesante de esta
construccin de un todo del tiempo necesariamente desmesura-
do.
22
Por otra parte, la aceleracin o la aminoracin del movi-
miento relativo, la relatividad esencal de la unidad de medida,
las dimensiones del decorado, desempean sin duda un papel
indispensable; pero, antes que asegurar el trnsito, acompaan
o condicionan el otro aspecto. Es que el dualismo francs man-
tiene la diferencia entre lo espiritual y lo material, al tiempo
que muestra la complementariedad entre ambos: y no nica-
mente en Gance, sino tambin en L'Herbier y en el propio
Epstein. Se ha sealado muchas veces que la escuela francesa
21. Epstein, ibid., 1, pg. 67.
22. Refirindose a Dinero, Burch pregunta cmo puede dar tanta m-
presin de movimiento si los grandes movimientos de cmara son relati-
vamente escasos. Ahora bien. el carcter monumental del decorado (por
ejemplo, un gran saln) implica sin duda desplazamientos muy amplios
de los personajes, pero con ello no explica nuestra impresin de un m-
ximo absoluto de movimiento. Burch descubre la razn en una multiplica-
cin de planos para una secuencia dada: es una esobresaturacn que
produce un efecto desmesurado, y nos hace pasar ms all de las rela-
ciones entre dimensiones relativas (Mareel l/Herber, 'pgs. 146-157).
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75
MONTAJE
haba conferido a la imagen subjetiva una importancia y un
desarrollo tan grandes como el expresionismo alemn. aunque
por otras vas. En efecto. ella resume por excelencia el dualis-
mo y la complementariedad de los dos trminos: por una par-
te. multiplica el mximo relativo de cantidad de movimiento
posible. aunando el movimiento de un cuerpo que ve al mo-
vimiento de los cuerpos vistos; pero, por la otra, constituye bajo
estas condiciones el mximo absoluto de la cantidad de movi-
miento en relacin con un Alma independiente que envuelve
y precede. a los cuerpos." Es el clebre caso del flou en el
baile de Eldorado.
Fue Gance quien proporcion este espiritualismo y este dua-
lismo al cine francs; y ello se advierte perfectamente en los
dos aspectos que tiene el montaje en su obra. El primero. que
Gance no pretende inventar pero que rige el paso de la pelcula.
es que el movimiento relativo encuentra su ley en un monta-
je vertical sucesivo: un caso muy famoso es el montaje acele-
rado que aparece en La rueda, e incluso en Napolen. En cam-
bio. el movimiento absoluto se define por una figura muy dstin-
ta, que Gance denomina montaje horizontal simultneo y que
hallar en Napolen sus dos formas principales: de un lado. la
utilizacin original de las sobreimpresiones; de otro, la inven-
cin de la pantalla triple y de la polivisin. Cuando superpone
una nurnerossima cantidad de sobreimpresiones (algunas veces
diecisis), cuando introduce entre ellas pequeos desajustes
temporales, cuando les aade algunas y les retira otras, Ganee
sabe perfectamente que el espectador no ver lo que est su-
perpuesto: la imaginacin queda como sobrepasada, desborda-
da, llega muy pronto a su lmite. Pero Gance cuenta con un
efecto de todas estas sobreimpresiones en el alma, con la cons-
titucin de un ritmo de valores aadidos y sustrados que ofre-
ce al alma la idea de un todo y a la vez la sensacin de una des-
mesura y de una inmensidad. Al inventar la pantalla triple,
Gance obtiene la simultaneidad de tres aspectos de una misma
escena o de tres escenas diferentes, y construye ritmos llama-
dos no retrogradables, ritmos cuyos dos extremos son la retro-
gradacin el uno del otro, con un valor central comn a los dos.
Al unir la simultaneidad de sobreimpresin y la simultaneidad
23. Vase Abel Gance, ibd,
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LA IMAGENMOVIMIENrO
76
de contraimpresin, Ganee constituye autnticamente la imagen
como movimiento absoluto del todo que cambia. Ya no se trata
del mbito relativo del intervalo variable, de la aceleracin o
aminoracin cinticas en la materia, sino del mbito absoluto
de la simultaneidad luminosa, de la luz en extensin, del todo
que cambia y que es Espiritu (gran hlice espiritual ms que es-
piral orgnica, hlice que a veces se manifestar directamente
en el movimiento de la cmara, en Gance y en L'Herbier), Aqui
estara el punto de encuentro con el. sirnultanesmo de De-
launay."
En suma, lo que la escuela francesa inventa con Ganee es un
cine de lo sublime. La composicin de las imgenes-movimiento
da siempre la imagen del tiempo en sus dos aspectos, el tiempo
como intervalo y el tiempo como todo, el tiempo como presente
variable y el tiempo como inmensidad del pasado y del futuro.
Por ejemplo, en el Napolen de Gance, la constante referencia
al hombre del pueblo, al veterano de guerra y a la cantinera,
introduce el presente crnico de un testigo inmediato e inge-
nuo en la inmensidad pica de un futuro y un pasado refleja-
dos.
2S
Inversamente, en Ren Clair se encontrar una y otra
vez, de una manera encantadora y mgica, ese todo del tiempo
confrontndose con las variaciones del presente. Ahora bien, lo
que as surge con la escuela francesa es una nueva manera de
concebir los dos signos del tiempo: el intervalo ha pasado a ser
la unidad numrica variable y sucesiva que entra en relaciones
mtricas con los otros factores, definiendo en cada caso la ms
grande cantidad relativa de movimiento en la materia y para la
imaginacin; el todo ha pasado a ser lo Simultneo, lo desrne-
24. Delaunay se opone a los futuristas, para quienes la simultaneidad
es el lmite de un movimiento cintico cada vez ms rpido. Para Delau-
nay, la simultaneidad no tiene nada que ver con el movimiento cintico,
sino con una pura movilidad de la luz, que crea sus formas luminosas
y coloridas y las contiene en discos y hlices que son de la naturaleza del
tiempo. Fue gracias a Blaise Cendrars que los cineastas franceses se
pusieron al corriente de las concepciones de Delaunay. Vase el texto de
Gance, Le temps de l'image clate. en Sophie Dara, AbeZ Gance hier
et demain, Ed. la Palatine. En un sentido vecino, hay en Messiaen un
simultanesmo musical que se define, precisamente, por ritmos de valor
aadido y ritmos no retrogradables (Gola. Rencontres avec Olivier
Messiaen, Jullard, pg. 65 Y sigs.},
25. Vase el rol de Fleuri, analizado por Norman King a travs de los
proyectos sucesivos de Gance: Une pope populiste, Cinmatographe,
n." 83, noviembre de 1982.
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77
MONTAJE
surado, Jo inmenso, reduciendo a la imaginacin a la impoten-
cia y enfrentndola con su propio lmite, despertando en el esp-
ritu el puro pensamiento de una cantidad de movimiento abso-
luto que expresa toda su historia o su cambio, su universo. Es
exactamente lo sublime matemtico de Kant. De este montaje,
de esta concepcin del montaje, se dir que es matemtico-
espiritual, extensivo-psquica. cuantitativo-potica (Epstein ha-
blaba de Jircsof'Ia).
Podramos contraponer punto por punto la escuela france-
sa y el expresionismo alemn. Al ms movimiento, le responde
un [mas luz! , El movimiento se desata pero al servico de la
luz, para hacerla centellear, formar o dislocar estrellas, multi-
plicar reflejos, trazar estelas brillantes, como en la gran escena
de music-hall de Vari t, de Dupon. o en el sueo de El ltimo,
de Murnau. La luz es ciertamente movimiento, y la imagen-movi-
miento y la imagen-luz son Jas dos caras de una misma apari-
cin. Pero si la luz era hasta ahora un inmenso movimiento de
extensin, en el expresionismo se presenta como un poderoso
movimiento de intensidad, como el movimiento intensivo por
excelencia. Hay sin duda un arte cintico abstracto (Richter,
Ruttrnann), pero la cantidad extensiva, el desplazamiento en el
espacio, son como el mercurio que mide indirectamente la can-
tidad intensiva, su subida o su cada. La luz y la sombra dejan
de constituir un movimiento alternativo en extensin y pasan
ahora a un intenso combate' que comprende varias fases.
En primer lugar, la fuerza infinita de la luz se opone a las
tinieblas como una fuerza igualmente infinita sin la cual no po-
dra manifestarse. Se opone a las tinieblas rara manifestarse.
No se trata, pues, de un dualismo, y tampoco de una dialctica,
porque nos hallamos fuera de toda unidad o totalidad orgnicas.
Se trata de una oposicin infinita tal como apareca ya en Goe-
the y en los romnticos: la luz no sera nada, al menos nada
manifiesto, sin lo opaco al que se opone y que la hace visible."
26. En cuanto a la luz y sus relaciones con las tinieblas o lo opaco,
el texto bsico es la Thorie des couleurs de Goethe (Ed. Tt-iadcs). Eliane
Escoubas produjo un excelente anlisis de este texto, susceptible de mu-
chas aplicaciones cinematogrficas: L'oeil du teinturicr. Critique, n." 418,
marzo de 1982. La luz expresionista es goetheana, tanto como la luz fran-
cesa, cercana a Delaunay, era newtcniana. Es verdad Que la teora de
Goethe supone otro aspecto que trataremos ms adelante: la pura rela-
cin de la luz con el blanco.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 78
Por tanto, la imagen visual se divide en dos siguiendo una dia-
gonal o una lnea dentada, tal que dar luz, como dice Valry,
supone de sombra una lgubre mitad. No slo es una divisin
de la imagen o del plano, como ya se la encuentra en Homuncu-
lus, de Rippert, y como vuelve a aparecer en Lang, en Pabst; es
tambin una matriz de montaje, en Sylvester, de Pick, que opone
la opacidad del tugurio y la luminosidad del hotel elegante, o en
Amanecer, de Murnau, que opone la ciudad luminosa y el opaco
pantano. En segundo lugar, el enfrentamiento de las dos fuerzas
infinitas determina un punto cero con respecto al cual toda luz
es un grado finito. En efecto, lo propio de la luz es envolver una
relacin con la oscuridad como negacin = O, en funcin de la
cual ella se define como intensidad, cantidad intensiva. El ins-
tante aparece aqui (contrariamente a la unidad y a la parte ex-
tensivas) como aquello que aprehende la magnitud o el grado
luminoso en relacin con la oscuridad. Por eso el movimiento
intensivo es inseparable de una cada, aun virtual, que expresa
solamente esa distancia a cero del grado de luz. Slo la idea de
la cada mide el grado en que sube la cantidad intensiva: hasta
en su mayor esplendor, la luz de la Naturaleza cae y no cesa de
caer. As pues, es preciso tambin que la idea de caida pase al
acto y se convierta en una cada real o material en los seres
particulares. La luz no tiene ms que una cada ideal, pero el
da, por su parte, tiene una cada real: sta es la aventura del
alma individual, bruscamente atrapada por un agujero negro, y
el expresionismo nos ofrecer ejemplos vertiginosos (en Mur-
nau, la cada de Margarita en Fausto, la de El ltimo, donde el
ltimo de los hombres es engullido por el agujero negro de los
lavabos del gran hotel, o, en Pabst, la de Lul).
y entonces la luz como grado (lo blanco) y el cero (lo ne-
gro) entran en relaciones concretas de contraste o de mezcla.
Como habamos visto, es toda la serie contrastada de las lneas
blancas y las lineas negras, de los rayos de luz y de los trazos
de sombra: un mundo estriado, rayado, que aparece ya en Wiene
en las telas pintadas de El gabinete del Dr. Caligari, pero que
obtiene todos sus valores luminosos con Lang en Los Nibelun-
gas (por ejemplo, la luz en las malezas, o los haces de luz por
las ventanas). O bien es la serie mezclada del claroscuro, donde
la transformacin continua de todos sus grados constituye una
gama fluida de graduaciones que se suceden sin cesar: Wege-
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79
MONTAJE
ner, y sobre todo Murnau, sern los maestros de esta frmula.
Es verdad que los grandes autores supieron progresar por am-
bas vertientes, y que Lang alcanz los ms sutiles claroscuros
(Metrpolis) mientras que Murnau traz los rayos ms contras-
tados: as, en Amanecer, la escena de la bsqueda de la ahogada
se inicia con las estras luminosas de las linternas sobre las
aguas negruzcas, para dar lugar sbitamente a las transforma-
ciones de un claroscuro que va degradando los tonos a todo lo
largo de su recorrido. Por mucho que se diferencie del expresio-
nismo (especialmente en su concepcin del tiempo y de la cada
de las almas), Stroheim toma de l su tratamiento de la luz,
y se presenta como un luminista tan profundo como Lang e in-
cluso como Murnau: unas veces. son una serie de estras como
las barras luminosas que las persianas semicerradas proyectan
sobre el lecho, la cara y el torso de la durmiente, en Esposas
frvolas; otras, todos los grados del claroscuro con contraluz y
juegos de flou, en la cena de La reina KellyP
En todo esto el expresionismo rompa con el principio de
composicin orgnica instaurado por Griffith y que la mayora
de los dialcticos soviticos haban hecho suyo. Pero l efectua-
ba esa ruptura de un modo muy dstinto al de la escuela fran-
cesa. Lo que el expresionismo invoca no es la clara mecnica
de la cantidad de movimiento en el slido o el fluido, sino una
oscura vida cenagosa en la que se hunden todas las cosas, bien
sea desmenuzadas por las sombras. bien sumergidas en las bru-
mas. La vida no orgnica de las cosas. una vida terrible que
ignora la sabidura y los lmites del organismo, tal es el primer
principio del expresionismo, vlido para la Naturaleza entera,
es decir, para el espritu inconsciente perdido en las tinieblas,
luz ahora opaca, lumen opacatum. Desde este punto de vista, las
sustancias naturales y los productos artificiales, los candela-
bros y los rboles, la turbina y el sol, ya no se diferencian. Una
pared que vive es algo que causa espanto; pero tambin los
enseres, los muebles, las casas y sus tejados inclinados, se es-
trechan, acechan o atrapan. Son las sombras de las casas las que
27. Lotte Esner, Notes sur le style de Strohelm, Cahiers du cn-
ma, n," 67, enero de 1957. En L'cran dmoniaque (Encyclopdfe du ti-
nma) Lotte Eisner analiza constantemente los dos procedimientos del
expresionismo, los estriados y los claroscuros; y en su Murnau, Le Terrain
vague, en particular pgs. 88-89 y 162.
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LA. IMAGEN-MOVIMIENTO
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persiguen al que corre por la calle." En todos estos casos, lo
que se opone a lo orgnico no es lo mecnico, sino lo vital como
poderosa germinalidad preorgnica, comn a lo animado y a lo
inanimado, a una materia que se alza hasta la vida y a una vida
que se expande por toda la materia. Lo animal ha perdido lo
orgnico tanto como la materia ha ganado la vida. El expresio-
nismo puede proclamarse cintica pura, es un movimiento vio-
lento que no respeta ni el contorno orgnico ni las determina-
ciones mecnicas de la horizontal y de la vertical; su trayectoria
es la de una lnea perpetuamente quebrada, donde cada cambio
de direccin seala, a la vez, la fuerza de un obstculo y el
poder de una nueva impulsin; en sntesis, la subordinacin de
lo extensivo a la intensidad. Worringer fue el primer terico
que cre el trmino expresionismo, y lo defini por la opo-
sicin del impulso vital a la representacin orgnica, invocan-
do la lnea decorativa gtica o septentrional: lnea quebrada
que no forma ningn contorno en el que se distinguiran la for-
ma y el fondo, sino que pasa en zigzag entre las cosas, unas
veces arrastrndolas a un sin-fondo en el que ella misma se pier-
de, y otras arremolinndolas en un sin-forma donde se vuelve
convulsin desordenadas.P As pues, los autmatas, los robots
y los tteres ya no son mecanismos que destacan o revalorizan
una cantidad de movimiento, sino sonmbulos, zombis o glerns
que expresan la intensidad de esa vida no orgnica: no slo El
Golem, de Wegener, sino el film gtico de terror de 1930, con
Frankestein y La novia de Frankenstein, de Whale, y La legin
de los hombres sin alma, de Halperin.
La geometra no pierde sus derechos, pero es una geometra
muy distinta que en la escuela francesa, porque est liberada, al
menos directamente, de las coordenadas que condicionan la can-
28. Hermann Warm describe un decorado de El nuevo Fantomas, un
film de Murnau que se ha perdido: en exteriores, una calle cuyo lado iz-
quierdo est efectivamente construido, pero el lado derecho se compone de
fachadas ficticias montadas sobre riel. As, las fachadas en movimiento
cada vez ms rpido echaban sus sombras sobre las casas inmviles del
otro lado, y parecan perseguir al joven. Wann proporciona otro ejemplo
sacado del mismo film, en que un complicado mecanismo produce a la vez
un movimiento de torbellino y una cada en un agujero negro. Vase
Lotte Eisner, Murnau, pgs. 231232.
29. Worringer, L'art gothique, GaIlimard, pgs. 66-80. Rudolf Kurtz
desarroll particularmente el tema de una vida no orgnica en el cine:
Expressionnismus und Film, Berln, 1926.
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81
MONTAJE
tidad extensiva, y de las relaciones mtricas que regulan el mo-
vimiento en el espacio homogneo. Es una geometra gtica,
que construye el espacio en vez de describirlo: ya no procede
por metrizacin sino por prolongamiento y acumulacin. Las
lneas se prolongan fuera de toda medida hasta sus puntos de
encuentro, mientras que sus puntos de ruptura producen acu-
mulaciones. La acumulacin puede ser de luz o de sombra, como
los prolongamientos pueden ser de las sombras o de la luz. Lang
inventa falsos raccords luminosos que expresan los cambios
intensivos del todo. Es una violenta geometra perspectivista que
opera por proyecciones y playas de sombras, con perspectivas
oblicuas. Las diagonales y contradiagonales tienden a reempla-
zar a la horizontal y a la vertical, el cono reemplaza al crculo y
a la esfera, los ngulos agudos y tringulos afilados reempla-
zan a las lneas curvas o rectangulares (las puertas de Calgari,
los aguilones y los sombreros de Glem), Si se compara la ar-
quitectura monumental en L'Herbier y en Lang (Los Nibelun-
gas, Metrpolis), se advierte que Lang procede por prolonga-
miento de lneas y puntos de acumulacin, que slo indirecta-
mente se traducen en relaciones mtricas." Y, si en estos agru-
pamientos geomtricos entra directamente el cuerpo humano,
si este cuerpo es un factor bsico de esa arquitectura, no es
exactamente porque la estilizacin transforma lo humano en
factor mecnico, frmula que convendra ms bien a la escuela
francesa, sino porque toda diferencia entre lo mecnico y lo hu-
mano se ha disuelto, pero esta vez en provecho de la poderosa
vida no orgnica de las cosas.
En los contrastes de blanco y negro o en las variaciones del
claroscuro, se dira que el blanco se oscurece y que el negro se
atena. Son como dos grados captados en el mismo instante,
puntos de acumulacin que corresponderan al surgimiento del
color en la teora de Goethe: el azul como negro aclarado,
el amarillo como blanco oscurecido, Y no hay duda de que, a
pesar de las tentativas de monocroma e incluso de policroma
en Griffith y Eisenstein, slo el expresionismo fue el precursor
de un autntico colorismo en el cine. Goethe explicaba precisa-
mente que los dos colores fundamentales, el amarillo y el azul
30. Sobre la geometra en Lang, vase Lotte Eisner, L'cran dmonia-
que, Architecture et paysage de studio, y Le maniement des foules.
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LA I M A G E N ~ M OVIMIENTO
82
como grados. estaban tomados en un movimiento de intensifi-
cacin acompaado de ambos lados por un reflejo rojizo. La
intensificacin del grado es como el instante llevado a la segun-
da potencia, expresada por este reflejo. El reflejo rojizo o bri-
llante atravesar todos los estadios de la intensificacin, torna-
sol, reverberacin, centelleo, destello, halo, fluorescencia, fosfo-
rescencia. Todos estos aspectos acompasan la creacin del robot
en Metrpolis, as como la de Frankestein y su novia. Stroheim
obtiene as extraordinarias combinaciones a las que quedan li-
bradas las criaturas vivientes, perversas o vctimas inocentes:
como observa Lotte Eisner en la cena de La reina Kelly, la
inocente muchacha est entre dos fuegos, el de las velas sobre
la mesa, ante ella, que espejean sobre su rostro, y el del fuego
del hogar, a sus espaldas, que la envuelve en un halo luminoso
(tendr entonces demasiado calor, y se dejar quitar el abrigo
que la cubre... ). Pero es Murnau el maestro de todas estas fases
y aspectos que anuncian a la vez la llegada del diablo y la clera
de DiOS.JI En efecto, Goethe demostraba que la intensificacin de
los dos lados (del amarillo y del azul) no se limitaba a los re-
flejos rojizos que los acompaaban como efectos crecientes de
brillantez, sino que culminaba en un rojo vivo como tercer
color ahora independiente, pura incandescencia o resplandor
de una luz terrible abrasando al mundo y sus criaturas. Es como
si la intensidad finita reencontrase ahora, en la cumbre de su
propia intensificacin, un destello del infinito del que se haba
partido. Lo infinito no haba cesado de trabajar en lo finito que
lo restituye bajo esa forma todava sensible. El espritu no ha-
ba dejado a la Naturaleza, animaba toda la vida no orgnica,
pero slo puede descubrirse y reencontrarse en ella como el
espritu del mal abrasando a la Naturaleza entera. Es el crculo
flamgero de la llamada al demonio en El Glem de Wegener
o en el Fausto de Mumau. Es la hoguera de Fausto. Es la cabe-
za fosforescente del demonio en los ojos tristes y vacos de la
obra de Wegener. Es la cabeza flameante de Mabuse, y la de
Mefisto. Son los momentos de lo sublime, los encuentros con el
infinito en el espritu del mal: sobre todo en Murnau, Nosjeratu
31. Vase especialmente el anlisis del centelleo efectuado por Roh-
mer, L'organisation de l'espace dans le Faust de Murnau., 1()..18, pg, 48.
(Eliane Escoubas, en el artculo antes citado, estudia los efectos de br-
llantez e intensificacin segn la teora de los colores de Goethe.)
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83 MONTAJE
no pasa solamente por todos los aspectos del claroscuro, de la
contraluz y de la vida no orgnica de las sombras, no produce
solamente todos los momentos de un reflejo rojizo, sino .que
culmina cuando una potente luz (un rojo puro) lo separa de su
fondo tenebroso, lo hace surgir en un sin fondo ms directo an
y le confiere una falsa apariencia de omnipotencia ms all de
su forma achatada.P
Este nuevo sublime no es el mismo que el de la escuela fran-
cesa. Kant distingua dos especies de Sublime, matemtico y
dinmico, lo inmenso y lo poderoso, lo desmesurado y lo in-
forme. Ambas tenan la propiedad de deshacer la composicin
orgnica, una desbordndola, la otra quebrndola. En lo subli-
me matemtico, la unidad de medida extensiva cambia tanto
que la imaginacin ya no logra comprenderla, choca con su pro-
po lmite, se anonada, pero da lugar a una facultad pensante
que nos fuerza a concebir 10 inmenso o lo desmesurado como
todo. En lo sublime dinmico, es la intensidad la que se eleva
a una potencia tal que ciega o aniquila a nuestro ser orgnico.
lo deja aterrorizado, pero suscita una facultad pensante por la
cual nos sentimos superiores a aquello que nos aniquila, para
descubrir en nosotros un espritu supraorgnico que domina
toda la vida inorgnica de las cosas: entonces ya no tenemos
miedo, pues sabemos que nuestra destinacin espiritual es
lisa y llanamente invencible." De igual manera, segn Goethe, el
rojo flameante no es slo el terrible color en el que ardemos,
sino el color ms noble que contiene a todos los dems y engen-
dra una armona superior como crculo cromtico entero. Y esto
es lo que sucede, o lo que tiene una posibilidad de suceder, en
la historia que nos cuenta el expresionismo desde el punto de
32. Bouvier y Leutrat, Nosieratu, Cahiers du cinma-Gallimard, p-
ginas 135-136: Spots que dibujan un crculo blanco detrs de los perso-
najes, de tal manera que las formas parecen menos determinarse por su
movimiento propio de lo que parecen excluidas, expulsadas de un sin-
fondo o de un fondo ms originario que el de su segundo plano as par-
cialmente ahogado en claridad. (... ) Con esta ruptura, lo que se actualiza
ante esa mancha de luz y hace irrupcin, fantasma separado del fondo,
no es lo que permanece habitualmente oculto en esa evanescencia pro-
funda que sugiere el claroscuro, por ejemplo. De ah el carcter frecuen-
temente chato de las figuras as iluminadas, y la sensacin de que ellas,
por su naturaleza misma, proceden de la sombra sin que se alimenten
romnticamente en ella. (... ) Este efecto no es reductible al producido
por un contraluz (el subrayado es nuestro).
33. Kant, Critique du jugement, 26-28.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
84
vista de lo sublime dinmico: la vida no orgdnica de las cosas
culmina en un fuego que nos abrasa y abrasa a toda la Natura-
leza, actuando como el espiritu del malo de las tinieblas; pero
ste, por el ltimo sacrificio que suscita en nosotros, libera en
nuestra alma una vida no psicolgica del espritu que no perte-
nece ni a la naturaleza ni a nuestra individualidad orgnica,
sino que es la parte divina que hay en nosotros, la relacin espi-
ritual en la que estamos solos con Dios como luz. As parece el
alma remontarse hacia la luz, pero es ms bien que ha alcan-
zado la parte luminosa de s misma, que tena tan slo una cada
ideal y que, ms que abismarse en el mundo, caa sobre l. Lo
flameante ha pasado a ser lo sobrenatural y lo suprasensible,
como el sacrificio de ElIen en Nosferatu, o el de Fausto o inclu-
so el de Indre en Amanecer.
Al respecto se observar la considerable diferencia que sepa-
ra el expresionismo del romanticismo, porque ya no se trata,
como en ste, de una reconciliacin de la Naturaleza y el Es-
prtu, del Espiritu enajenado en la Naturaleza y del Espritu
que se reconquista en s mismo: esta concepcin implicaba algo
as como el desarrollo dialctico de una totalidad an orgnica.
Mientras que el expresionismo no concibe en principio ms que
el todo de un Universo espiritual engendrando sus propias for-
mas abstractas, sus seres de luz, sus ajustes que parecen falsos
alojo de lo sensible. El expresionismo deja fuera el caos del
hombre y de la Naturaleza." O ms bien nos dice que no hay y
34. Vase el texto de Worringer sobre el expresionismo como art nou-
veau, citado por Bouvier y Leutrat, pgs. 175-179. Pese a la reserva de
algunos crticos, las posiciones modernistas de Worringer nos parecen
muy cercanas a las de Kandinsky (Du sprituel dans l'art), Los dos de-
nuncian en Goethe y en el romanticismo un afn de reconciliacin Esp-
ritu-Naturaleza que mantiene al arte en una perspectiva individualista y
sensualista. Conciben, por el contrario, un arte espiritual como una
unin con Dios, que supere a las personas y tenga apartada a la Natura-
leza, remitindolos al caos del que el hombre moderno debe salir. Ni
siquiera estn seguros de que la empresa se lograr, pero no hay otra
opcin: de ah las observaciones de Worringer sobre el grito como la
nica expresin del expresionismo, sin embargo tal vez ilusoria. Este
pesimismo sobre un mundo-caos reaparece en el cine expresionista, e in-
cluso la idea de una salvacin espiritual que pasa por el sacrificio es en
l relativamente rara. Se la encuentra sobre todo en Murnau, y con ms
frecuencia que en Lang, Pero adems Murnau, de todos los expresionistas,
es el ms cercano al romanticismo: conserva un individualismo y un
sensualismo que se manifestarn cada vez ms libremente en su pero-
do norteamericano, con Amanecer y sobre todo con Tab.
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85
MONTAJE
no habr sino caos si DO alcanzamos ese universo espiritual del
que con frecuencia l mismo duda: a menudo el fuego del caos
vence, o se DOS anuncia que vencer an por largo tiempo. En
suma, el expresionismo no se cansa de pintar el mundo rojo so-
bre rojo, uno que remite a la terrible vida no orgnica de las
cosas y, el otro, a la sublime vida no psicolgica del espritu. El
expresionismo alcanza el grito, el grito de Margarita, el grito de
Lul, que indica tanto el horror de la vida no orgnica como la
apertura, tal vez ilusoria, de un universo espiritual. Eisenstein
tambin alcanzaba el grito, pero a la manera de un dialctico,
es decir, como el salto cualitativo por el cual el todo progresa-
ba. Ahora, por el contrario, el todo est en las alturas, y se con-
funde con el vrtice ideal de una pirmide que, subiendo, no cesa
de echar de s a su base. El todo se ha vuelto la intensificacin
propiamente infinita que se ha desprendido de todos los grados,
que ha pasado por el fuego, pero slo para romper sus ata-
duras sensibles con lo material, lo orgnico y lo humano, sol-
tarse de todos los estados del pasado y descubrir as la Forma
espiritual abstracta del porvenir (los Rhythmus de Hans
Richter).
Hemos examinado, pues, cuatro tipos de montaje. En cada
uno las imgenes-movimiento son objeto de composiciones muy
diferentes: el montaje orgnico-activo, emprico o ms bien em-
pirista, del cine americano; el montaje dialctico del cine sovi-
tico, orgnico o material; el montaje cuantitativo-psquico de la
escuela francesa y su ruptura con lo orgnico; elmontaje inten-
sivo-esprttual del expresionismo alemn, que anuda una vida
no orgnica a una vida no psicolgica. Se trata de grandes visio-
nes de cineastas, con sus prcticas concretas. Por ejemplo, se
evitar creer que el montaje paralelo es un elemento que apa-
rece por doquier. salvo en un sentido muy general, puesto que
el cine sovitico lo sustituye por un montaje de oposicin. el
cine expresionista por un montaje de contraste, etc. Lo que in-
tentbamos mostrar era la variedad prctica y terica de los
tipos de montajes segn las concepciones orgnica, dialctica,
extensiva, intensiva, de la composicin de las imgenes-mov-
miento. Se trataba del pensamiento o de la filosofa del cine, no
menos que de su tcnica. Sera estpido decir que una de estas
prcticas-teoras es mejor que la otra, o que representa un pro-
greso (progresos tcnicos ha habido en cada una de esas direc-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 86
cones, y ellos las suponen en lugar de determinarlas). El nico
carcter general del montaje es que pone la imagen cinemato-
grfica en relacin con el todo, es decir, con el tiempo concebido
como lo Abierto. El montaje da una imagen indirecta del tiem-
po, en la imagen-movimiento particular y en el todo del film. Es,
por una parte, el presente variable y, por otra, la inmensidad
del futuro y del pasado. Hemos estimado que las formas de
montaje determinaban estos dos aspectos diversamente. El pre-
sente variable poda hacerse intervalo, salto cualitativo, unidad
numrica, grado intensivo, y el todo, todo orgnico, totalizacin
dialctica, totalidad desmesurada de lo sublime matemtico. to-
talidad intensiva de lo sublime dinmico. Es que de la imagen
indirecta del tiempo, y de las posibilidades comparadas de una
imagen-tiempo directa, slo podremos ocuparnos ms adelante.
Actualmente, si es verdad que la imagen-movimiento tiene dos
caras, una vuelta hacia los conjuntos y sus partes y la otra hacia
el todo y sus cambios, esen ella donde es preciso indagar: en la
imagen-movimiento por s misma, en todas sus especies y bajo
sus dos caras.
4. La imagen-movimiento
y sus tres variedades
Segundo comentario de Bergson
1
La crisis histrica de la psicologa coincide con el momento
en que cierta posicin se hace insostenible: la que consista en
poner las imgenes en la conciencia y los movimientos en el es-
pacio. En la conciencia no habra ms que imgenes, cualitati-
vas, inextensas. En el espacio no habra ms que movimientos,
extensos, cuantitativos. Pero, cmo pasar de un orden al otro?
Cmo explicar que los movimientos produzcan de golpe una
imagen, como sucede en la percepcin, o que la imagen produz-
ca un movimiento, como sucede en la accin voluntaria? Si para
explicarlo se invoca el cerebro, hay que dotarlo de un poder
milagroso. Y, cmo impedir que el movimiento no sea ya ima-
gen, al menos virtual, y que la imagen no sea ya movimiento, al
menos posible? Finalmente, lo que pareca no tener salida era el
enfrentamiento del materialismo y el idealismo, uno queriendo
reconstruir el orden de la conciencia con puros movimientos
materiales. y el otro el orden del universo con puras imgenes
en la conciencia.' Haba que superar a toda costa esa dualidad
de la imagen y el movimiento, de la conciencia y la cosa. Y, ha-
cia la misma poca, dos autores muy diferentes iban a empren-
1. Es el tema ms general del primer captulo y de la conclusin de
Materia y memoria.
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LA lMAGENMOVlMIENTO
88
der esta tarea, Bergson y Husserl. Cada uno lanzaba su grito de
guerra: toda conciencia es conciencia de algo (Husserl), o ms
an, toda conciencia es algo (Bergson). Es indudable que muo
chos factores exteriores a la filosofa explicaban que la antigua
posicin se hubiese vuelto imposible. Eran factores sociales y
cientficos que ponan cada vez ms movimiento en la vida cons-
dente, y cada vez ms imgenes en el mundo material. Cmo
no tomar en cuenta entonces al cine, que a la sazn estaba en
sus prembulos y que llegara a aportar su propia evidencia de
una imagen-movimiento?
Cierto es que Bergson, como hemos visto, al parecer slo
encuentra en el cine un aliado falso. En cuanto a Husserl, por lo
que sabemos, no menciona al cine para nada (obsrvese que
incluso Sartre, mucho despus, cuando en Lo imaginario efecta
el inventario y el anlisis de todo gnero de imgenes, no cita
la imagen cinematogrfica), Slo Merleau-Ponty intenta, acceso-
riamente, una contrastacin cine-fenomenologa, pero para en-
contrar en el cine, tambin l, un aliado ambiguo. Con todo, las
razones de la fenomenologa y las de Bergson son tan diferen-
tes que su propia oposicin tiene que servirnos de gua. La feno-
menologa erige como norma la percepcin natural y sus con-
diciones. Ahora bien, estas condiciones son coordenadas existen-
ciales que definen un anclaje en el mundo del sujeto que
percibe, un ser en el mundo, una apertura al mundo que va a
expresarse en el clebre toda conciencia es conciencia de algo ...
Desde este momento, el movimiento, percibido o realizado, debe
entenderse no ciertamente en el sentido de una forma inteligible
(Idea) que se actualizara en una materia, sino en el de una for-
ma sensible (Gestalt) que organiza el campo perceptivo en fun-
cin de una conciencia intencional en situacin. Ahora bien, por
ms que el cine nos acerque o nos aleje de las cosas, y nos haga
girar alrededor de ellas, l suprime el anclaje del sujeto tanto
como el horizonte del mundo, hasta el punto de sustituir las
condiciones de la percepcin natural por un saber implcito y
una intencionalidad segunda.' El cine no se confunde con las
otras artes, que apuntan ms bien a un irreal a travs del mun-
do, sino que hace del mundo mismo un irreal o un relato: con
2. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Gallimard, pg. 82.
Hay ed. castellana: Fenomenologa de la percepcin, Barcelona, Edicio-
nes Pennsula, 1975.
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89
LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
el cine, el mundo pasa a ser su propia imagen, no es que una
imagen se convierta en mundo. Obsrvese que la fenomenologa,
en ciertos aspectos, sigue fijada a unas condiciones precinema-
togrficas que explican su ambigua postura: ella confiere a la
percepcin natural un privilegio que hace que el movimiento
siga todava vinculado a las poses (simplemente existenciales en
lugar de esenciales); de ah que se acuse al movimiento cine-
matogrfico de ser infiel a las condiciones de la percepcin, pero
tambin que se lo exalte como un nuevo relato capaz de acer-
carse a lo percibido y a lo percipiente, al mundo y a la per-
cepcin.'
Si Bergson acusa al cine de ser un aliado ambiguo, sus ra-
zones son de otra ndole. Porque si el cine desconoce el mov-
miento, la percepcin natural tambin, de la misma manera y
por las mismas razones: Tomamos vistas casi instantneas so-
bre la realidad que pasa ( ... ), la percepcin, la inteleccin, el
lenguaje proceden en general as. 4 Es decir que, para Bergson,
el modelo no puede ser la percepcin natural, pues sta no posee
ningn privilegio. El modelo sera ms bien un estado de cosas
que no cesara de cambiar, una materia-flujo en la que no seran
asignables ningn punto de anclaje y ningn centro de referen-
cia. Partiendo de este estado de cosas, habra que mostrar de
qu modo pueden formarse, en puntos cualesquiera, unos cen-
tros que impondran vistas fijas instantneas. Se tratara, pues,
de deducir la percepcin consciente, natural o cinematogr-
fica," Pero el cine presenta quizs una gran ventaja: justamente
porque carece de centro de anclaje y de horizonte, los cortes que
efecta no le impediran remontar el camino por el que la per-
cepcin natural desciende. En lugar de ir del estado de cosas
acentrado a la percepcin centrada, l podra remontarse hacia
el estado de cosas acentrado y acercarse a l. Aun si se habla
de aproximacin, sta sera lo contrario de la que invocaba la
fenomenologa. En su propia crtica del cine, Bergson se enten-
dera muy bien con l, e incluso mucho ms de lo que cree. Lo
veremos en el elocuente primer captulo de Materia y memoria.
3. Esto es al menos lo que observamos en la compleja teora, de ins-
piracin fenomenolgica, de Albert Laffay, Logique du cinma, Masson.
Hay ed. castellana: Lgica del cine, Barcelona, Labor, 1973.
4. L'volution cratrice, pg. 753 (305).
S. MM, pg. 182 (28): Digo por tanto que la percepcin consciente tie-
ne que prcducirse.
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LA iMAGEN-MOVIMIENTO
90
Nos hallamos, en efecto, ante la exposicin de un mundo don-
de IMAGEN = MOVIMIENTO. Llamemos Imagen al conjunto de lo
que aparece. Ni siquiera se puede decir que una imagen acte
sobre otra o que reaccione ante otra. No hay mvil que se dis-
tinga del movimiento ejecutado, no hay cosa movida que se distin-
ga del movimiento recibido. Todas las cosas, es decir, todas
las imgenes, se confunden con sus acciones y reacciones: es la
universal variacin. Cada imagen es tan slo un camino por el
cual pasan en todos los sentidos las modificaciones que se pro-
pagan en la inmensidad del universo. Cada imagen acta sobre
otras y reacciona ante otras, en todas sus caras y por todas
sus partes elementalesv La verdad es que los movimientos
son muy claros en tanto que imgenes, y que no hay 'por qu
buscar en el movimiento otra cosa que 10 que se ve en l. 7 Un
tomo es una imagen que llega hasta donde llegan sus acciones
y sus reacciones. Mi cuerpo es una imagen, y por 10 tanto un
conjunto de acciones y reacciones. Mi ojo, mi cerebro son im-
genes, partes de mi cuerpo. Cmo podra contener mi cerebro
las imgenes, si l es una entre las dems? Las imgenes exterio-
res actan sobre m, me transmiten movimiento, y yo restituyo
movimiento: cmo estaran las imgenes en mi conciencia si
yo mismo soy imagen, es decir, movimiento? Y, en este nivel,
es que puedo tan siquiera hablar de m, de ojo, de cerebro, de
cuerpo? Lo hago por simple comodidad, pues todava nada se
deja identificar de esa manera. Ms bien sera un estado gaseo-
so. Yo, mi cuerpo, sera ms bien un conjunto de molculas y
tomos sin cesar renovados. Es que puedo siquiera hablar de
tomos? Estos no se distinguiran de los mundos, de las influen-
cias interatmicas.' Es un estado demasiado caliente de la ma-
teria para que distingamos en ella cuerpos slidos. Es un mun-
do de universal variacin, universal ondulacin, universal cha-
poteo: no hay ejes ni centro, derecha ni izquierda, alto ni
bajo...
Este conjunto infinito de todas la. imgenes constituye una
suerte de plano de inmanencia. La imagen existe en s, sobre
este plano. Este en-s de la imagen, es la materia: no algo que
estara escondido detrs de la imagen sino, por el contrario, la
6. MM, pg. 187 (34).
7. MM, pg. 174-(18).
8. MM, pg. 188 (36): vase, tomos o lneas de fuerza.
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91
LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
identidad absoluta de la imagen y el movimiento. La identidad
de la imagen y el movimiento es lo que nos lleva a concluir in-
mediatamente en la identidad de la imagen-movimiento y la ma-
teria. Decid que mi cuerpo es materia, o decid que es ima-
gen ... !I La imagen-movimiento y la materia-flujo son estricta-
mente lo mismo.v Este universo material, es el del mecanismo?
No, porque (como demostrar La evolucin creadora) el meca-
nismo implica sistemas cerrados, acciones de contacto, cortes
inmviles instantneos. Sin embargo, efectivamente es en este
universo o sobre este plano donde recortamos sistemas cerra-
dos, conjuntos finitos; l los hace posibles por la exterioridad
de sus partes. Pero l mismo no 10 es. Es un conjunto. pero
un conjunto infinito: el plano de inmanencia es el movimiento
(la cara del movimiento) que se establece entre las partes de
cada sistema y de un sistema al otro, que los atraviesa a todos,
los agita y los somete a la condicin que les impide ser absolu-
tamente cqrrados. Tambin l es un corte; pero, a pesar de cier-
tas ambigedades terminolgicas de Bergson, no es un corte
inmvil e instantneo, es un corte mvil, un corte o perspectiva
temporal. Es un bloque de espacio-tiempo, puesto que le perte-
nece cada vez el tiempo del movimiento que se opera en l. In-
cluso habr una serie infinita de tales bloques o cortes mviles
que sern como otras tantas presentaciones de plano, corres-
pondientes a la sucesin de los movimientos de universo.'! Y el
plano no es distinto de esa presentacin de los planos. No es
mecanismo, es maquinismo. El universo material, el plano de
inmanencia, es la disposicin maquinistica de las imgenes-mo-
vimiento. Hay aqu una extraordinaria avanzada de Bergson: el
9. MM, pg. 171 (14).
10. EC, pg. 748 (299).
11. Parecerla que con esta nocin de plano de inmanencia, y con los
caracteres que le atribuimos, nos apartsemos de Bergscn. Creemos, no
obstante, que le somos fieles. Efectivamente, en algn momento Bergson
presenta el plano de la materia como un corte instantneo del devenir
(MM, pg. 223 u 81), pero lo hace para comodidad de la exposicin. Por-
que, como Bergson recuerda ya y recordar ms adelante an con mayor
precisin (pg. 292 o 169), se trata de un plano en el que no cesan de
aparecer y propagarse los movmientos que expresan los cambios en el
devenir. Supone, pues, tiempo. Tiene un tiempo como variable del mo-
vimiento. Ms an, el propio plano es mvil, dice Bergson, En efecto, a
cada conjunto de movimientos que exprese un cambio le corresponder
una presentacin del plano. Por consiguiente, la idea de bloques de espa-
cio-tiempo no es contraria en absoluto a la tesis de Bergson.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
92
universo como cine en s, como metacine, y que precisamente
implica una visin del cine muy diferente de la que Bergson pro-
pona en su crtica explcita.
Pero, cmo hablar de imgenes en s que no son para nadie
y no se dirigen a nadie? Cmo hablar de un Aparecer, si ni
siquiera hay ojo? Cuando menos, por dos razones. La primera,
para distinguirlas de las cosas concebidas como cuerpos. En
efecto, nuestra percepcin y nuestro lenguaje distinguen cuer-
pos (sustantivos), cualidades (adjetivos) y acciones (verbos).
Pero las acciones, en este sentido preciso, han sustituido ya el
movimiento por la idea de un lugar provisional al que ste se
dirige, o de un resultado que l obtiene; y la cualidad ha susti-
tuido el movimiento por la idea de un estado que persiste a la
espera de que otro lo reemplace; y el cuerpo ha sustituido el
movimiento por la idea de un sujeto que lo ejecutara, o de un
objeto que lo padecera, o de un vehculo que lo transportarfa.'!
Ya comprobaremos que imgenes semejantes se forman efecti-
vamente en el universo (imgenes-accin, imgenes-afeccin.
imgenes-percepcin). Pero ellas dependen de nuevas condicio-
nes, y ciertamente no pueden aparecer por ahora. Por ahora te-
nemos tan slo movimientos, llamados imgenes para distinguir-
los de todo lo que todava no son. Sin embargo, esta razn nega-
tiva no es suficiente. La razn positiva es que el plano de inma-
nencia es enteramente Luz. El conjunto de los movimientos, de
las acciones y reacciones, es luz que se difunde, que se propaga
sin resistencia y sin prdida." La identidad de la imagen y, el
movimiento tiene por razn la identidad de la materia y la luz.
La imagen es movimiento como la materia es luz. Posteriormen-
te, en Duracin y simultaneidad, Bergson mostrar la impor-
tancia de la inversin operada por la teora de la Relatividad.
entre lneas de luz y lneas rgidas, figuras luminosas y
figuras slidas o geomtricas: con la Relatividad, es la figu-
ra de luz la que impone sus condiciones a la figura rglda."
12. EC. pgs. 749751 (30().303).
13. MM, pg. 188 (36).
14. Dure el simultanit, cap. V. Son conocidas la importancia y am-
higedad de este libro en el Que Bergson se sita en confrontacin con
la teora de la Relatividad. Pero si Bergson lleg a prohibir su reedcn.
no fue por haberse percatado de que habra incurrido en errores. La
ambigedad proceda ms bien de los lectores. que crean Que Bergson
impugnaba las teoras de Einstein. Pero est bien claro que no se trataba
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93 LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
Si se recuerda el anhelo profundo de Bergson: hacer una filo-
sofa que sea la de la ciencia moderna (no en el sentido de una
reflexin sobre dicha ciencia, es decir, en el de una epistemolo-
ga. sino, por el contrario, en el sentido de una invencin de COD-
ceptos autnomos capaces de corresponderse con los nuevos
smbolos de la ciencia), se comprende que la confrontacin de
Bergson con Einstein era inevitable. Pues bien, el primer as-
pecto que asume esta confrontacin es la afirmacin de una
difusin o propagacin de la luz sobre todo el plano de inma-
nencia. En la imagen-movimiento no hay todava cuerpos o
lneas rgidas, sino tan slo lneas o figuras de luz. Los bloques
de espacio-tiempo son figuras de este tipo. Son imgenes en s.
Si no se le aparecen a alguien, es decir, a un ojo, es porque la
luz todava no es reflejada ni detenida, Y. propagndose siem-
pre, nunca [es] reveladas.P En otros trminos. el ojo est en las
cosas, en las imgenes luminosas mismas. La fotografa. si es
que hay fotografa, est tomada ya, sacada ya, en el interior
mismo de las cosas y para todos los puntos del espacio...
Hay aqu una ruptura con toda la tradicin filosfica, que
pona ms bien la luz del lado del espritu y hacia de la concien-
cia un haz luminoso que sacaba a las cosas de su oscuridad
innata. La fenomenologa participaba an plenamente de esa
vieja tradicin; slo que, en lugar de hacer de la luz una luz de
interior, la abra al exterior, de algn modo como si la ntenco-
nalidad de la conciencia fuese el rayo de una bombilla elc-
trica (<<toda conciencia es conciencia de algo... ). Para Bergson,
es todo lo contrario. Las cosas son luminosas por s mismas, sin
nada que las alumbre: toda conciencia es algo, se confunde con
la cosa, es decir, con la imagen de luz. Pero se trata de una con-
ciencia de derecho, difundida por todas partes y que no se reve-
la: se trata cabalmente de una foto ya tomada y sacada en todas
las cosas y para todos los puntos, pero translcida. Si ulte-
riormente sucede que una conciencia de hecho se constituya en
de eso (y Bergson no poda disipar el malentendido). Acabamos de notar
que l aceptaba perfectamente la primaca de la luz y los bloques de
espacio-tiempo. La discusin recaa sobre otra cosa: acaso estos bloques
impiden la existencia de un tiempo universal concebido como devenir o
duracin? Bergson nunca crey que la teora de la relatividad fuese falsa,
sino simplemente que era impotente para constituir la filosofa del tiem-
po real que haba de corresponderle.
15. MM, pg. 186 (34).
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LA IMAGEN-M OVIMIENTO
94
el universo, en tal o cual lugar sobre el plano de inmanencia, es
porque unas imgenes muy especiales habrn detenido o refle-
jado la luz y proporcionado la pantalla negra. que faltaba en la
placa)' En sntesis, no es que la conciencia sea luz, sino que es
el conjunto de las imgenes, o la luz, lo que es conciencia, in-
manente a la materia. En cuanto a nuestra conciencia de hecho,
ella ser solamente la opacidad sin la cual la luz, propagndose
siempre, nunca se hubiese revelado. En este aspecto, la opo-
sicin entre Bergson y la fenomenologa es radical.'?
Por consiguiente, del plano de inmanencia o plano de mate-
ria podemos decir que es:" conjunto de imgenes-movimiento;
coleccin de lneas o figuras de luz; serie de bloques de espacio-
tiempo.
2
(ju a c o n ~ e c e y qu puede acontecer en ese universo acen-
trado donde todo reacciona sobre todo? No cabe introducir un
factor diferente, de una ndole diferente. Entonces, lo que pue-
de acontecer es esto: en puntos cualesquiera del plano aparece
un intervalo, una desviacin [cart] entre la accin y la reac-
cin, Bergson no pide ms: movimientos, e intervalos entre mo-
vimientos que servirn de unidades (exactamente 10 mismo que
demandar Dziga Vertov, cuya concepcin del cine era materia-
lista 18). Es evidente que este fenmeno de intervalo slo es po-
sible en la medida en que el plano de la materia suponga tern-
16. MM, pg. 188 (36): La fotografa del todo es ah translcida: falo
ta, detrs de la placa, una pantalla negra sobre la que la imagen se des-
tacara.
17. En L'imaginaton, P.li.F., Sartre seal la inversin bergsoniana.
Hay ed. castellana: La imaginacin, Barcelona, Edhasa, 1980. {eHay luz
pura, fosforescencia, sin materia iluminada; slo que esa luz pura, difun-
dida por doquier, no se torna actual sino reflejndose sobre ciertas super-
ficies que al mismo tiempo sirven de pantalla en relacin con otras zonas
luminosas. Hay una suerte de inversin de la comparacin clsica: en
lugar de que la conciencia sea una luz que va del sujeto a la cosa, es
una luminosidad lo que va de la cosa al sujeto, pg. 44.) Pero el anti-
bergsonismo de Sartre lo conduce a disminuir el alcance de esa inversin
y a negar la innovacin aportada por la concepcin bergsoniana de la
imagen.
18. Vertov, Articles, iournaux, proiets, 10-18 (tema constante de los
manifiestos de Vertov).
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95 LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
po. Para Bergson, la desviaci6n, el intervalo, bastar para
definir un tipo de imgenes entre las otras, pero con UDa par-
ticularidad: la de ser imgenes o materias vivas. Mientras que
las otras imgenes actan y reaccionan sobre todas sus caras y
en todas sus partes. aqu tenemos imgenes que no reciben ac-
ciones sino sobre una cara o en determinadas partes, y no eje--
cutan reacciones ms que en y mediante otras partes. Son im-
genes en cierto modo descuartizadas. Y. en primer lugar, su
cara especializada, que despus recibir el nombre de recept-
va o sensorial, ejerce un curioso efecto sobre las imgenes in-
fluyentes o las excitaciones recibidas: es como si aislara algunas
entre todas las que concurren y coactan en el universo. Aqu
es donde podrn constituirse sistemas cerrados, cuadros, en
el sentido de la pintura. Los seres vivientes se dejarn atrave-
sar en cierto modo por aquellas acciones exteriores que les son
indiferentes; las otras, aisladas, a causa de su mismo aislamien-
to pasarn a ser percepconess.v Tal operacin consiste exacta-
mente en un encuadre: ciertas acciones padecidas son aisladas
por el cuadro, y desde ese momento -como ya veremos-,
quedan adelantadas, anticipadas. Pero, por otro lado, las reac-
ciones ejecutadas ya no se encadenan inmediatamente con la
accin padecida: en virtud del intervalo, son reacciones retar-
dadas, que tienen tiempo para seleccionar sus elementos, orga-
nizarlos o integrarlos en un movimiento nuevo, imposible de
concluir por simple prolongaci6n de la excitaci6n recibida. Reac-
ciones de este gnero, que presentan algo de imprevisible o de
nuevo, se llamarn accin. estrictamente hablando. As, la ima-
gen viviente ser instrumento de anlisis por lo que respecta
al movimiento recogido, e instrumento de seleccin por lo que
respecta al movimiento ejecutado.'" Al no deber este privilegio
ms que al fenmeno de la desviaci6n o del intervalo entre un
movimiento recogido y un movimiento ejecutado, las imgenes
vivientes sern centros de indeterminacin que se forman en
el universo acentrado de las imgenes-movimiento.
y si se considera el otro aspecto, el aspecto luminoso del
plano de materia, se dir esta vez que las imgenes o materias
vivientes proporcionan la pantalla negra de que la placa care-
19. MM, pg. 186 (33): esta pgina es un bello resumen del conjunto
de la tesis de Bergson.
20. MM, pg. 181 (27).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 96
ca y que impeda que la imagen inlluyente (la fotografa) se
revelara. Esta vez, en lugar de difundirse y propagarse en too
dos los sentidos, en todas las direcciones, sin resistencia y
sin prdida, la lnea o imagen de luz tropieza con un obs-
tculo, es decir, con una opacidad que va a reflejarla. A la ima-
gen reflejada por una imagen viviente se le denominar, preci-
samente, percepcin. Y estos dos aspectos son estrictamente
complementarios: la imagen especial, la imagen viviente, es
indisolublemente centro de indeterminacin o pantalla ne-
gra. De ello se deriva una consecuencia fundamental: la exis-
tencia de un doble sistema, de un doble rgimen de referencia
de las imgenes. Primeramente hay un sistema en que cada
imagen vara para s misma, y todas las imgenes accionan y
reaccionan en funcin unas de otras, sobre todas sus caras y
en todas sus partes. Pero a l se aade otro sistema en que
todas varan principalmente para una sola, que recibe la ac-
cin de las otras imgenes sobre una de sus caras y reaccio-
nan ante ella sobre otra de stas."
No se ha salido de la imagen-materia-movimiento. Bergson
dice insistentemente que nada se entiende si primero no se
, postula el conjunto de las imgenes. Solamente sobre este pla-
no puede producirse un simple intervalo de movimientos. Y el
cerebro no es otra cosa, intervalo, desviacin entre una accin
y una reaccin. El cerebro no es, ciertamente, un centro de
imgenes del que se podra partir, sino que l mismo consti-
tuye una imagen especial entre las dems; en el universo acen-
trado de las imgenes, el cerebro constituye un centro de
indeterminacin. Pero en Materia y memoria, con la imagen-
cerebro Bergson obtiene casi inmediatamente un estado muy
complejo y organizado de lo viviente. Es que por entonces no
entiende la vida como problema (en La evolucin creadora
tratar sin duda acerca de la vida, pero desde otro punto de
vista). Sin embargo, no es difcil llenar los vacos que Berg-
son dej voluntariamente. Ya al nivel de los seres vivos ms
elementales, habra que concebir unos micro-intervalos. Inter-
valos cada vez ms pequeos entre movimientos cada vez ms
rpidos. Ms an, los bilogos hablan de una sopa prebiti-
ca que hizo posible lo viviente y donde las materias llamadas
21. MM, pg. 176 (20).
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97
LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
dextrgiras y levgiras desempeaban UI1 papel esencial: en-
tonces apareceran, en el universo acentrado, esbozos de ejes
y de centros, una derecha y una izquierda, un alto y un bajo.
Habra que concebir micro-intervalos incluso en la sopa pre-
bitica. Y los bilogos dicen que cuando la tierra estaba muy
caliente estos fenmenos no podan producirse. Luego, habra
que concebir un enfriamiento del plano de inmanencia, corre-
lativo a las primeras opacidades. primeras pantallas que obs-
truan la difusin de la luz. Ah se habran formado los prime-
ros esbozos de slidos o de cuerpos rgidos y geomtricos.
Y, finalmente, como dir Bergson, la misma evolucin que
organiza la materia en slidos organizar la imagen en percep-
cin cada vez ms elaborada, que tiene a los slidos por ob-
jetos.
La cosa y la percepcin de la cosa son una sola y misma
cosa, una sola y misma imagen, pero referida a uno o al otro
de los dos sistemas de referencia. La cosa es la imagen tal
como es en s, tal como se relaciona con todas las otras im-
genes cuya accin ella padece integralmente y sobre las cuales
ella reacciona inmediatamente. Pero la percepcin de la cosa
es la misma imagen referida a otra imagen especial que la en-
cuadra, y que slo retiene de ella una accin parcial y slo
reacciona a ella de una manera mediata. En la percepcin as
definida, nunca hay otro o ms que en la cosa: por el contra-
rio, hay menos." Nosotros percibimos la cosa, menos lo que
no nos interesa en funcin de nuestras necesidades. Por nece-
sidad o inters ha de entenderse las lneas y puntos que rete-
nemos de la cosa en funcin de nuestra faz receptora, y las
acciones que seleccionamos en funcin de las reacciones retar-
dadas de que somos capaces. Lo cual es una manera de defi-
nir el primer momento material de la subjetividad: ella es
sustractiva, ella sustrae de la cosa lo que no le interesa. Pero.
inversamente, es menester entonces que la cosa misma se pre-
sente en s como una percepcin, y como una percepcin com-
pleta, inmediata, difusa. La cosa es imagen y, con este carc-
ter, se percibe a s misma, y percibe todas las otras cosas en
la medida en que padece su accin y reacciona a sta sobre
todas sus caras y en todas sus partes. Un tomo, por ejern-
22. MM. pg. 185 (32).
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LA IMAGBN-MOVIMIBNTO
98
plo, percibe infinitamente ms que nosotros mismos, y en l-
tima instancia percibe el universo entero, desde el punto del
que parten las acciones que se ejercen sobre l hasta aquel
al que llegan las reacciones que l emite. En sntesis, las co-
sas y las percepciones de cosas son prehensiones; pero las
cosas son prehensiones totales objetivas, Y, las percepciones
de cosas, prehensiones parciales y subjetivas.
Si el cine no responde en absoluto al modelo de la percep-
cin natural subjetiva, es porque la movilidad de sus centros,
la variabilidad de sus encuadres, 10 inducen siempre a restau-
rar vastas zonas acentradas y desencuadradas: tiende entonces
a coincidir con el primer rgimen de la imagen-movimiento,
la universal variacin, la percepcin total, objetiva y difusa.
De hecho. recorre el camino en los dos sentidos. Desde el pun-
to de vista que en este momento nos ocupa, vamos de la per-
cepcin total objetiva que se confunde con la cosa, a una
percepcin subjetiva que se distingue de ella por simple eli-
minacin o sustraccin. A esta percepcin subjetiva unicen-
trada se la llama percepcin propiamente dicha. Y es ste el
primer avatar de la imagen-movimiento: cuando se la refiere
a un centro de indeterminacin, se vuelve imagen-percepcin.
No ha de pensarse, empero, que toda la operacin consis-
te nicamente en una sustraccin. Hay tambin otra cosa.
Cuando el universo de las imgenes-movimiento es referido a
una de estas imgenes especiales que forma en l un centro,
el universo se curva y se organiza rodendola. Se sigue yendo
del mundo al centro, pero el mundo ha adoptado una curva-
tura, se ha vuelto periferia, forma un horizonte." An se est
en la imagen-percepcin, pero adems se va entrando ya en
la imagen-accin. En efecto, la percepcin no es sino uno de
los costados de la desviacin, y el otro es la accin. Lo que se
llama accin, estrictamente hablando, es la reaccin retarda-
da del centro de indeterminacin. Ahora bien, este centro slo
es capaz de actuar en ese sentido, es decir, de organizar una
respuesta imprevista, porque percibe y ha recibido la excita-
cin sobre una cara privilegiada, eliminando el resto. Y ello
equivale a recordar que toda percepcin es, primeramente,
23. Tema constante del primer capitulo de MM: puesta en c1rcu1o del
mundo alrededor. del centro de indeterminacin.
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99 LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
sensorio-motriz: la percepcin: cno est ms en los centros
sensoriales que en los centros motores, ella mide la compleji-
dad de sus relaciones." Si el mundo se curva alrededor del
centro perceptivo, lo hace ya desde el punto de vista de la ac-
cin, de la que la percepcin es inseparable. Merced a la en-
corvadura, las cosas percibidas me tienden su cara utilizable,
y al mismo tiempo mi reaccin retardada, que se ha tornado
accin, aprende a utilizarlas. La distancia es precisamente un
radio que va de la periferia al centro: percibiendo las cosas
all donde estn, yo capto la accin virtual que ejercen sobre
m, al mismo tiempo que la accin posible que ejerzo yo
sobre ellas, para unirme a ellas o para escaparles, disminu-
yendo o aumentando la distancia. El mismo fenmeno de des-
viacin se expresa, pues, en trminos de tiempo en mi accin
y en trminos de espacio en mi percepcin: en la medida en
que la reaccin va dejando de ser inmediata y se va haciendo
verdaderamente accin posible, ms distante y anticipante se
torna la percepcin, desprendiendo la accin virtual de las co-
sas. La percepcin dispone del espacio en la exacta propor-
cin en que la accin dspone del tiempo.e
Este es, por consiguiente, el segundo avatar de la imagen-
movimiento: ella deviene imagen-accin. Se pasa insensible-
mente de la percepcin a la accin. La operacin considerada
no es ya la eliminacin, la seleccin o el encuadre, sino la
encorvadura del universo, de la que resultan, a la vez, la ac-
cin virtual de las cosas sobre nosotros y nuestra accin po-
sible sobre las cosas. Es el segundo aspecto material de la
subjetividad. Y, as como la percepcin vincula el movimiento
a cuerpos (sustantivos), es decir, a objetos rgidos que van
a servir de mviles o de cosas movidas, la accin vincula el
movimiento a actos (verbos) que sern el trazado de un tr-
mino o de un resultado supuestos.
Pero el intervalo no se define nicamente por la especia..
lizacin de las dos -caras-lmites, perceptiva y activa. Hay in-
termedio. Lo que oeupa el intervalo, lo que lo ocupa sin lle-
narlo ni colmarlo, es la afeccin. Ella surge en el centro de
indeterminacin, es decir. en el sujeto, entre una percepcin
24. MM, pg. 195 (45).
25. MM. pg. 183 (29).
26. EC, pg. 751 (302).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
lOO
en ciertos sentidos perturbadora y una accion vacilante. Es
una coincidencia del sujeto y el objeto, o la manera en que el
sujeto se percibe a s mismo, o ms bien se experimenta o se
siente por dentro. (tercer aspecto material de, la subjetivi-
dad 27). Ella vincula el movimiento a una cualidad. como es-
tado vivido (adjetivo). Es insuficiente pensar que la percep-
cin, gracias a la distancia, retendra o reflejara lo que nos
interesa dejando pasar lo que nos es indiferente. Hay, por
fuerza, una parte de movimientos exteriores que nosotros ab-
sorbemos, que nosotros refractamos, y que no se transforman
ni en objetos de percepcin ni en actos del sujeto: ms bien
van a marcar la coincidencia del sujeto y el objeto en una
cualidad pura. Es el ltimo avatar de la imagen-movimiento:
la imagen-afeccin. Sera un error considerarla como un fallo
del sistema percepcin-accin; por el contrario, es un tercer
dato de partida absolutamente necesario. Porque nosotros, ma-
terias vivientes o centros de indeterminacin, no hemos espe-
cializado una de nuestras caras o algunos de nuestros puntos
como rganos receptivos sin haberlos condenado a la inmovi-
lidad, delegando nuestra actividad en rganos de reaccin que
desde ese momento hubisemos liberado. En estas condicio-
nes, cuando nuestra cara receptiva inmovilizada absorbe un
movimiento en lugar de reflejarlo, nuestra actividad ya no pue-
de responder ms que mediante una tendencia, un esfuerzo,
que suplantan a una accin que se ha vuelto momentnea o
localmente imposible. De ah la bellsima definicin de la afec-
cin que Bergson proponer una especie de tendencia motriz
sobre un nervio sensible, es decir, un esfuerzo motor sobre
una placa receptiva nmovllzada.a
Existe, por tanto, una relacin entre la afeccin y el movi-
miento en general, y se la podra enunciar as: el movimiento
de traslacin no ve interrumpida nicamente su propagacin
directa por un intervalo que distribuye a un lado el movimien-
to recibido y al otro el ejecutado, y que en cierto modo hara
a ambos inconmensurables. Entre los dos est la afeccin,
que restablece 'la relacin; pero, precisamente, en la afeccin
el movimiento deja de ser de traslacin para convertirse en
27. MM, pg. t69 (H-I2).
28. MM, pgs. 203-205 (56-58).
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101 LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
movimiento de expresin, es decir, en cualidad, simple tenden-
cia agitando un elemento inmvil. No ha de sorprender el que,
en la imagen que somos, sea el rostro, con su inmovilidad re-
lativa y sus rganos receptores, el que saque a la luz estos
movimientos de expresin, mientras que casi siempre perma-
necen enterrados en el resto del cuerpo. A fin de cuentas,
cuando se refiere las imgenes-movimiento a un centro de in-
determinacin o a una imagen especial. se dividen en tres cla-
ses de imgenes: imgenes-percepcin, imgenes-accin e im-
genes-afeccin. Y cada uno de nosotros, imagen especial o cen-
tro eventual, no somos otra cosa que una composicin de las
tres imgenes, un consolidado de imgenes-percepcin, imge-
nes-accin e imgenes-afeccin.
3
Tambin sera posible remontar las lneas de diferenciacin
de estos tres tipos de imgenes, e intentar dar con la matriz
o imagen-movimiento tal como es en s, en su pureza acentra-
da, en su primer rgimen de variacin, en su calor y su luz,
cuando todava ningn centro de indeterminacin haba ve-
nido a perturbarla. Cmo deshacernos de nosotros mismos, y
deshacernos a nosotros mismos? Es la asombrosa tentativa de
Beckett en su obra cinematogrfica intitulada Film, con Buster
Keaton, Esse est percipi, ser es percibido, declara Beckett, to-
mando del obispo irlands Berkeley la frmula de la imagen;
pero cmo escapar a las venturas del percipere y del percipi,
cuando se ha dicho que mientras estemos vivos subsistir al me-
nos una percepcin, la ms temible, la de uno mismo por s
mismo? Para plantear el problema y llevar adelante la opera-
cin, Beckett elabora un sistema de convenciones cinemato-
grficas simples. Sin embargo, nos parece que sus indicaciones
y esquemas, y los momentos que l mismo distingue en su
pelcula, revelan slo a medias su intencin," Porque, en rea-
29. Beckett, Film, en Comedie el acles divers, Ed. de Minuit, p-
ginas 113-114. Hay ed, castellana: Film, Barcelona, Tusquets, 1975. Los
tres momentos que Beckett distingue son: la calle, la escalera, la habi-
tacin (pg. 115). Nosotros proponemos una distincin diferente: la ima-
gen-accin, que agrupa la calle y la escalera; la imagen-percepcin, para
la habitacin; y, por ltimo, la imagen-afeccin para la habitacin ocul-
tada y el aletargamiento del personaje en la mecedora.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
102
lidad, los tres momentos son los siguientes. En el primero, el
personaje O se precipita y huye horizontalmente a lo largo de
ima pared; despus, conforme un eje vertical, comienza a su-
bir una escalera pegado siempre a la pared. El personaje ac-
tas, hay aqu una percepcin de accin o una imagen-accin
sometida a la convencin siguiente: la cmara <E slo lo toma-
r de espaldas, desde un ngulo que no supera los cuarenta y
cinco grados; si al seguirlo la cmara pasa de este ngulo, la
accin quedar bloqueada, se extinguir, el personaje se de-
tendr, ocultando la parte amenazada de su rostro. Segundo
momento: el personaje ha entrado en una habitacin y, como
ya no est pegado a una pared, el ngulo de inmunidad de la
cmara se duplica y ahora es de cuarenta y cinco grados, a cada
lado, o sea noventa. O percibe (subjetivamente) la habitacin,
las cosas y animales que en ella se encuentran, mientras que
<E percibe (objetivamente) a O, la habitacin y su contenido:
se trata de una percepcin de percepcin, o de la imagen-per-
cepcin, considerada bajo un doble rgimen, en un doble sis-
tema de referencia. La cmara permanece sujeta a la condicin
de no superar los noventa grados a espaldas del personaje,
pero la convencin que se aade es que el personaje debe ex-
pulsar a los animales y cubrir todos 108 objetos que puedan
servir de espejos o incluso de marcos, de tal manera que la
percepcin subjetiva se extinga y slo subsista la percepcin
objetiva <E. Entonces O puede instalarse en la mecedora y bao
lancearse suavemente con los ojos cerrados. Pero en ese mo-
mento, el tercero y ltimo, se revela el peligro mayor: la ex-
tincin de la percepcin subjetiva ha liberado a la cmara de
la restriccin de los noventa grados. Con mucha precaucin,
se adelanta hasta el mbito de los doscientos setenta grados
restantes, pero cada vez despierta al personaje, ste vuelve a
encontrar un jirn de percepcin subjetiva, se esconde, se acu-
rruca y obliga a la cmara a retroceder. Por ltimo, aprove-
chando el embotamiento de O, <E consigue ponerse frente a l
y se le va acercando cada vez ms. As pues, ahora al perso-
naje O se lo ve de frente, al mismo tiempo Que se revela la
nueva y ltima convencin: la cmara <E es el doble de O. el
mismo rostro, un ojo tapado (visin molecular), con la nica
diferencia de oue la expresin de O es angustiada y la de <E
atenta. y de que mientras uno presenta un esfuerzo motor im-
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103 LA IMAGBN-MOVIMIBNTO y sus TRES VARIEDADES
potente, la otra muestra una superficie sensible. Nos hallamos
en el mbito de la percepcin de afeccin, la ms horrenda,
la que subsiste cuando ya se han desintegrado todas las de-
ms: la percepcin de uno mismo por s mismo, la imagen-
afeccin. Se extinguir esa imagen y todo se detendr, in-
cluso el balanceo de la mecedora, cuando el doble rostro se
deslice hacia la nada? Es lo que sugiere el final: muerte, in-
movilidad, oscuridad.P
Pero para Beckett, la inmovilidad, la muerte, la oscuridad,
la prdida del movimiento personal y de la posicin vertical,
tendido el sujeto en una mecedora que ni siquiera se balancea,
no son ms que una finalidad subjetiva. Slo un medio, en
relacin con la meta ms profunda. Se trata de volver a alcan-
zar el mundo anterior al hombre, anterior a nuestro propio
amanecer y cuando el movimiento, por el contrario, se hallaba
30. Beckett propone un primer esquema, para la huida por la calle,
que no ofrece dificultades (vase la figura 1, que hemos completado).
y la subida de la escalera implica slo un desplazamiento de la figura
sobre un plano vertical y una rotacin eventual. Pero hara falta un es-
quema general que representara el conjunto de todos los momentos. Es
la figura 2, propuesta por Fanny Deleuze:
CE'
CE"
Si mpasa de los 45" (<E'), debe apresurarse a -retroceder
(CE") antes de reiniciar el seguimiento de O.
Fig. 1
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
104
bajo el rgimen de la universal variacin, y la luz, propagndo-
se siempre, no tena necesidad de revelarse. Abocndose as a
la extincin de las imgenes-accin, de las imgenes-percep-
cin y de las imgenes-afeccin, Beckett asciende hacia el pla-
no luminoso de inmanencia, el plano de materia y su chapoteo
csmico de imgenes-movimiento. Asciende de las tres varie-
dades de imgenes a la imagen-movimiento madre. Tendremos
ocasin de comprobar que una importante tendencia del lla-
mado cine experimental consiste precisamente en recrear, para
instalarse en l, ese plano acentrado de imgenes-movimiento
puras: emplea para ello medios tcnicos frecuentemente com-
plejos. Pero aqu, la originalidad de Beckett reside en limitarse
a elaborar un. sistema simblico de convenciones simples se-
gn las cuales las tres imgenes se van extinguiendo sucesiva-
mente, como la condicin que hace posible esta tendencia ge-
neral del Cine experimental.
Por el momento, nosotros seguimos el camino inverso de
la imagen-movimiento a las variedades que adopta. Tenemos
ya, pues, cuatro clases de imgenes: primero, las imgenes-mo-
vimiento. Despus, cuando se las ha referido a un centro de
indeterminacin, se dividen en tres variedades, imgenes-per-
cepcin, imgenes-accin, imgenes-afeccin. Es bien razonable
(Ej . '._"
..... 45
0
45

...

..

..

..
.
.~ . . . - - - - - - ~
A
Fig.2
Siendo el redondel negro cen-
tral la mecedora (B) tene-
mos:
O A (El: situacin en la
calle.
O <Ez CE
l
: situacin en la
habitacin.
CE. O B: situacin cuando
<E ha sobrepasado a <Ez
CE
l
, y pasa a ser el doble
de O, hallndose ste en la
mecedora.
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105
LA y SUS TRES
pensar que pueden existir muchos otros tipos de imgenes. En
efecto, el plano de las imgenes-movimiento es un corte mvil
de un Todo que cambia, es decir, de una duracin o de un
devenir universal. El plano de las imgenes-movimiento es
un bloque de espacio-tiempo, una perspectiva temporal, pero,
por tal condicin, es una perspectiva sobre un Tiempo real que
de ninguna manera se confunde con el plano o con el movi-
miento. Por lo tanto, es legtimo pensar que hay imgenes-
tiempo, capaces de presentar a su vez toda clase de varieda-
des. En especial. habr imgenes indirectas del tiempo, en la
medida en que resultarn de una comparacin de las imge-
nes-movimiento entre s, o de una combinacin de las tres va-
riedades, percepciones, acciones, afecciones. Pero este punto
de vista que hace depender el todo del montaje, o el tiempo
de la confrontacin de imgenes de otra especie, no nos da
una imagen-tiempo por s misma. En cambio, el centro de in-
determinacin, que dispone de una situacin especial sobre el
plano de las imgenes-movimiento, puede l mismo tener, por
otra parte, una relacin especial con el todo, la duracin o
el tiempo. Quizs estara aqu la posibilidad de una imagen-
tiempo directa: por ejemplo, lo que Bergson llama imagen-re-
cuerdo, o bien otros tipos de imgenes-tiempo, pero que de
todas formas seran muy diferentes de las imgenes-movimien-
to? De este modo tendramos una gran cantidad de variedades
de imgenes, cuyo inventario sera preciso efectuar.
C. S. Peirce es el filsofo que ms lejos lleg en la clasifi-
cacin sistemtica de las imgenes. Fundador de la semiologa,
le asociaba necesariamente una clasificacin de los signos, la
ms rica y numerosa que se haya establecido nunca.t' An no
conocemos la relacin que propone Peirce entre el signo y la
imagen; pero es incuestionable que la imagen da lugar a sig-
nos. Por nuestra cuenta, estimamos que un signo sera una
imagen particular que representa a un tipo de imagen, bien
sea desde el punto de vista de su composicin, bien desde el
31. La obra de Peirce, pstuma en su mayor parte, fue publicada
bajo el ttulo Collected Papers, Harvard University Press, en ocho tomos.
En francs, el lector dispone tan slo de una corta serie de textos, Ecrits
sur le signe, Ed. du Seuil, pero en una presentacin y con comentarios
notables de Grard Deledalle. En castellano, vanse Deduccin, induccin
e hiptesis, Bs. As., Aguilar Argentina, 1970; Lecciones sobre el pragma-
tismo. Bs As., Aguilar Argentina, 1978.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
106
de su gnesis o formacin (o incluso de su extincin). Hay,
adems, varios signos, dos al menos, por cada tipo de imagen.
Tendremos que contrastar nuestra propia clasificacin de im-
genes y de signos, con la gran clasificacin de Peirce: por qu
razn no coinciden, ni siquiera a nivel de las imgenes distin-
guidas? Pero antes de este anlisis, que slo ms adelante po-
dremos emprender, constantemente hemos de emplear trmi-
nos creados por Peirce para designar a tal o cual signo, unas
veces conservando su sentido y otras modificndolo o incluso
cambindolo por completo (por razones que en cada oportuni-
dad hemos de precisar).
Vamos a empezar por la exposicin de las tres clases de
imgenes-movimiento, y la bsqueda de los signos correspon-
dientes. Aun sin disponer de criterios explcitos, no es difcil
reconocer en el cine estas tres especies de imgenes desfilando
por la pantalla. La escena de Lubitsch antes citada, de la peli-
cula Remordimiento, es una imagen-percepcin ejemplar: la
muchedumbre vista de espaldas, a la altura de medio hombre,
deja un intervalo que corresponde a la pierna faltante de un
mutilado; otro lisiado, ste sin ninguna pierna, contemplar el
paso del desfile precisamente a travs de ese intervalo. Fritz
Lang da un ejemplo clebre de imagen-accin en El Dr. Mabu-
se: una accin organizada, segmentada en el espacio y el tiem-
po, con los relojes sincronizados que puntan el asesinato en
el tren, el automvil, llevndose el documento robado, el tel-
fono que avisa a Mabuse. La imagen-accin quedar marcada
por este modelo, hasta el punto de encontrar, en el cine negro,
un medio privilegiado, y en el hold-up, el ideal de una accin
minuciosa segmentarizada. En comparacin, el western no pre-
senta solamente imgenes-accin, sino tambin una imagen-
percepcin casi pura: es un drama de lo visible y lo invisible
tanto como una epopeya de accin; el hroe no acta sino por
ser el primero en ver, y no triunfa sino porque impone a la
accin el intervalo o el segundo de retraso que le permite verlo
todo (Winchester 73, de Anthony Mann). Por 10 que respecta a
la imagen-afeccin, se hallarn casos ilustres en el rostro de la
Juana de Arco de Dreyer, y en la mayora de los primeros pla-
nos de rostro en general.
Un film nunca est hecho de una sola clase de imgenes:
adems, se llama montaje a la combinacin de las tres vare-
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107 LA IMAGEN-MOVIMIENTO Y SUS TRES VARIEDADES
dades. El montaje (en uno de sus aspectos) es la disposicin
de las imgenes-movimiento, y por 10 tanto la interdisposicin
de las imgenes-percepcin, imgenes-afeccin, imgenes-accin.
Lo cierto es que en una pelcula, al menos en sus caractersticas
ms simples, siempre hay predominio de un tipo de imagen:
segn el tipo predominante, corresponder hablar de montaje
activo, perceptivo o afectivo. Se ha dicho con frecuencia que
Griffith era el inventor del montaje por haber creado, precisa-
mente, el montaje de accin. Pero Dreyer inventar un monta-
je e incluso un encuadre de afeccin, regido por otras leyes,
por cuanto La passion de Ieanne d'Arc es un caso de film casi
exclusivamente afectivo. Vertov es quizs el inventor del mon-
taje propiamente perceptivo, que encontrar desarrollo en todo
el cine experimental. A los tres tipos de variedades se les pue-
de asignar tres clases de planos espacialmente determinados: el
plano de conjunto sera, sobre todo, una imagen-percepcin,
el plano medio una imagen-accin, y el primer plano una ima-
gen-afeccin. Pero, al mismo tiempo, conforme una indicacin
de Eisenstein, cada una de estas imgenes-movimiento es un
punto de vista sobre el todo del film, una manera de aprehen-
der ese todo, que se hace afectivo en el primer plano, activo en
el plano medio, perceptivo en el plano de conjunto, y donde
cada uno de estos planos deja de ser espacial para transfor-
marse l mismo en una lectura de todo el film."
32. Eisenstein, Au-dela des tailes, 10-18, En gros plan, pg. 263
y sigs. (es cierto que, conforme la letra del texto, Eisenstein considera el
primer plano como un punto de vista no exactamente afectivo, sino pro-
fesional, sobre el todo del mm; sin embargo, es un punto de vista epa-
sional, que penetra een el trasfondo de lo que sucede..).
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5. La imagen-percepcin
1
Hemos observado que la percepcion era doble, o, mejor
dicho, que tena una doble referenca: puede ser objetiva o
subjetva. Pero la dificultad est en saber de qu manera se
presentan en el cine una imagen-percepcin objetiva y una ima-
gen-percepcn subjetiva. En qu se distinguen? Se podra de-
cir que la imagen-subjetiva es la cosa vista por alguien cuali-
ficado, o el conjunto tal como lo ve alguien que forma parte
de ese' conjunto. Diversos factores subrayan esta referencia de
la imagen a aquel que est viendo. Factor sensorial, en el cle-
bre ejemplo de La rueda, de Gance, donde el personaje herido
en los ojos ve su pipa borrosa. Factor activo, cuando el baile
o la fiesta son vistos por alguien que particpa en ellos, como
en un film de Epstein o de L'Herbier. Factor afectivo, que hace
que el hroe de El jeque blanco, de Fellin, sea visto por su
admiradora como si se balanceara en lo alto de un rbol pro-
digioso, mientras que l se est columpiando casi a ras del
suelo. Pero si es fcl verficar el carcter subjetivo de la ima-
gen, esto se debe a que la comparamos con la imagen modi-
ficada, restituida, supuestamente objetiva: veremos al jeque
blanco descender de su grotesco columpio; habamos visto la
pipa y el herdo antes de ver la pipa vista por el herido. Pues
bien: la dificultad comienza aqu.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
110
En efecto, tendra que ser posible decir que la imagen es
objetiva cuando la cosa o el conjunto son vistos desde el punto
de vista de alguien exterior a ese conjunto.Y sta es una defi-
nicin posible, pero nicamente nominal, negativa y provisio-
nal. Porque, qu cosa nos dice que aquello que pensbamos
primero exterior al conjunto no demostrar luego pertenecerle?
Pandora, de Lewin, se inicia con el plano de conjunto de una
playa donde hay unos grupos corriendo hacia un punto: la
playa es vista, de lejos y desde arriba, por un catalejo ubicado
sobre el promontorio de una casa. Pero enseguida nos entera-
mos de que la casa est habitada, y de que el catalejo lo estn
utilizando personas que integran plenamente el conjunto con-
siderado: la playa, el punto que atrae a los grupos, el hecho
que en, l est sucediendo, las personas involucradas en l. ..
La imagen no se ha vuelto subjetiva, como en el ejemplo de
Lubitsch? Y no es una suerte constante de la imagen-percep-
cin cinematogrfica el hacernos pasar de uno de sus polos al
otro, es decir, de una percepcin objetiva a una percepcin
subjetiva, y a la inversa? Por consiguiente, nuestras dos defi-
niciones de partida son nominales, nada ms que nominales.
Jean Mitry apuntaba la importancia de una de las funcio-
nes de la complementariedad campo-contracampo: cuando
ella coincide con la otra complementariedad, la de observan-
te-observado. Primero se nos muestra a alguien que observa,
y luego lo que ve. Pero ni siquiera se puede decir que la pri-
mera imagen sea objetiva y la segunda subjetiva. Porque lo
visto, en la primera imagen, es ya subjetivo, observante. Y, en
la segunda, lo observado puede ser presentado para s no me-
nos que para el personaje. Ms an, puede producirse una ex-
tremada contraccin del campo-contracampo, como en Eldora-
do, de L'Herbier, donde a la propia mujer distrada que ve
borroso se la ve tambin borrosa. Entonces, si la imagen-per-
cepcin cinematogrfica no cesa de pasar de lo subjetivo a lo
objetivo e inversamente, no habr que buscarle ms bien un
estatuto especfico difuso, impreciso, que puede resultar im-
perceptible pero que se revela a veces en ciertos casos curio-
ssimos? Muy tempranamente, la cmara mvil precedi a los
personajes, los alcanz, los dej o los volvi a tomar. Muy
tempranamente tambin, en el expresionismo, tom O sigui a
un personaje de espaldas (Tartufo o el hipcrita, de Murnau;
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111 LA IMAGBN-PBRCBPCION
Varit, de Dupont). Por ltimo, la cmara desencadenada
realiz travellings en circuito cerrado (El ltimo, de Murnau)
y aqu ya no se contenta con seguir a los personajes, sino que
se desplaza entre ellos. En funcin de estos antecedentes, Mi-
try propona la nocin de imagen semisubjetiva generalizada
para designar ese estarcon de la cmara: sta no se confunde
con el personaje, y tampoco est fuera de l: est con l.' Es
una suerte de Mitsein propiamente cinematogrfico. O bien lo
que Dos Passos llamaba justamente ojo de la cmara, el pun-
to de vista annimo de alguien no-identificado entre los perso-
najes.
Supongamos, pues, que la imagen-percepcin sea semisubje-
tiva. Pero a la que es difcil encontrarle un estatuto es a esta
semisubjetividad, puesto que no tiene equivalente en la per-
cepcin natural. As, Pasolini se permitfa utilizar una analoga
lingstica. Se puede decir que una imagen-percepcin subje-
tiva es un discurso directo; y, de una manera ms complicada,
que una imagen-percepcin objetiva es como un discurso indi-
recto (el espectador ve al personaje de tal manera que, tarde
o temprano, pueda enunciar lo que ste supuestamente ve). Sin
embargo, Pasolini estimaba que lo esencial de la imagen cine-
matogrfica no corresponda ni a un discurso directo ni a un
discurso indirecto, sino a un discurso indirecto libre. Esta for-
ma, singularmente importante en italiano y en ruso, plantea
muchos problemas a los gramticos y lingistas: consiste en
una enunciacin tomada en un enunciado que a sp vez, depen-
de de otra enunciacin. Por ejemplo, en francs: Elle rassem-
ble son nergie: elle souffrira plut6t la torture que de perdre
sa virginit (e igualmente en castellano: Ella rene sus fuer-
zas: se dejar torturar antes que perder su virginidad). El
lingista Bakhtine, de quien tornamos este ejemplo, plantea
claramente el problema: no es que haya simple mezcla de dos
sujetos de enunciacin totalmente constituidos, uno que sera
el informante y el otro el informado. Se trata ms bien de una
composicin de enunciacin que opera a la vez dos actos de
subjetivacin inseparables, uno que constituye a un personaje
en primera persona y otro que asiste a su nacimiento y lo pone
1. Jean Mitry, Esthtique et psychologie du cinma, H, Ed. Universi-
tares, pg. 61 Y sgs.
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LA IMAGEN-M OVIMIENTO
112
en escena. Hay no una mezcla o promedio entre dos sujetos
que pertenecen cada uno a un sistema distinto, sino diteren-
ciacin ele dos sujetos correlativos dentro de un sistema en si
mismo heterclito. Este enfoque de Bakhtine, que a nuestro
juicio Pasolini retoma, es muy interesante pero tambin muy
difcil.' El acto fundamental del lenguaje ya no es la metate-
ra, en tanto que ella homogeneza el sistema, sino el discurso
indirecto libre, en cuanto pone de manifiesto un sistema siem-
pre heterogneo, distante del equilibrio. Y sin embargo, el dis-
curso indirecto libre no es competencia de las categoras lin-
gsticas. porque stas slo conciernen a sistemas homogneos
u homogeneizados. Es una cuestin de estilo, de estilstica, dice
Pasolini. Y aade una observacin valiossima: una lengua deja
aflorar ms el discurso indirecto libre cuanta mayor riqueza
en dialectos presenta, o, mejor dicho, siempre que en lugar de
establecerse conforme un nivel medio, se diferencie en len-
gua baja y lengua culta (condicin sociolgica). Pasolini deci-
de llamar Mmesis a esta operacin de dos sujetos de enuncia-
cin, o de dos lenguas en el discurso indirecto libre. Quizs el
trmino no sea afortunado, ya que no se trata de una imitacin
sino de una correlacin entre dos procesos asimtricos funcio-
nando en la lengua. Son como vasos comunicantes. Sin embar-
go, Pasolini insista en la palabra Mmesis para subrayar el
carcter sagrado de la operacin.
Este desdoblamiento o esta diferenciacin del sujeto en el
lenguaje, no aparece tambin en el pensamiento, -eq el arte?
Se trata del Cogito: un sujeto emprico no puede n a c ~ al mun-
do sin reflejarse al mismo tiempo en un sujeto trascendental
que lo piensa, y en el cual l se piensa. Y el cogito del arte:
no hay sujeto que acte sin otro que lo mire actuar, y que lo
capte como actuado, tomando para s la libertad de que lo
desposee. De ah que existan dos yo diferentes, uno de los
cuales, consciente de su libertad, se erige en espectador inde-
pendiente de una escena que el otro represntara en forma
maquinal. Pero este desdoblamiento no llega nunca hasta el fi-
2. Pasolini expone su teora en L'Exprience hrtique, Payot: desde
el punto de vista de la literatura (sobre todo pgs. 3965) y desde el pun-
to de vista del cine (sobre todo pgs. 139155). Habr que remitirse a las
concepciones de Bakhtine sobre el discurso indirecto libre, Le marxisme
et la phiosophie du angage, Ed. de Minuit, caps. X y Xl.
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113
LA IMAGEN-PERGPGlON
entre dos pun-
espn tu ... , un
de la persona
ir y venir del
bien una oscilacin
sobre 51 misma, un
na, Es ms
tos U ~ vista
estar-con.'
Cmo est implicado el cine en todo esto? Por qu entien-
de r'asoun que esto le concierne, hasta el punto de que, en la
imagen, un equivalente del discurso indirecto libre permite de-
finir el cine de poesa? Un personaje acta sobre la pantalla
y se supone que ve el mundo de una cierta manera. Pero al
mismo tiempo la cmara lo ve, y ve su mundo, desde otro
punto de vista, que piensa, refleja y transforma el punto de
vista del personaje. Pasolini dice: el autor ha reemplazado en
bloque la visin del mundo de un neurtico por su propia vi-
sin delirante de esteticismo. Est bien, en efecto, que el per-
sonaje sea neurtico, para indicar mejor el difcil nacimiento
de un sujeto en el mundo. Pero la cmara no ofrece simple-
mente la visin del personaje y de su mundo, ella impone otra
visin en la cual la primera se transforma y se refleja. Este
desdoblamiento es lo que Pasolini llama una subjetiva indi-
recta libre. No se dir que siempre ocurre as: en el cine se
pueden ver imgenes que se pretenden objetivas, o bien subjc-
tivas; pero aqu se trata de otra cosa, se trata de superar lo
subjetivo y lo objetivo hacia una Forma pura que se erija en
visin autnoma del contenido. Ya no nos encontramos ante
unas imgenes objetivas o subjetivas; estamos apresados en
una correlacin entre una imagen-percepcin y una conciencia-
cmara que la transforma (por tanto, ya no es cuestin de sa-
ber si la imagen era objetiva o subjetiva). Se trata de un cine
muy especial que ha tomado aficin a hacer sentir la cmara.
y Pasolini analiza cierto nmero de procedimientos estilsticos
que dan testimonio de esa conciencia reflexiva o de ese cogito
propiamente cinematogrfico: el encuadre insistente, obse-
sivo, por el cual la cmara espera que un personaje entre den-
tro del cuadro, que haga y diga algo y despus salga, mientras
ella sigue encuadrando el espacio ahora vaco. dejando de nue-
vo al cuadro en su pura y absoluta significacin de cuadro;
la alternancia de diferentes objetivos sobre una misma ima-
3. Bergson, l/nergie spirituelle, pg. 920 (139). HaV ediciones caste-
llanas: La energa espiritual, Madrid, Daniel Jorro, 1928; dem. Espasa-
Calpe, 1982,
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
114
gens y el uso excesivo del zoom, que duplican la percepcin
de una conciencia esttica independiente... En sntesis, la ima-
gen-percepcin encuentra su estatuto, como subjetiva libre in-
directa, tan pronto como refleja su contenido en una concen-
cia-cmara que se ha vuelto autnoma (e cine de poesas).
Es posible que, antes de alcanzar esa conciencia de s, el
cine haya tenido que pasar por una lenta evolucin. Como
ejemplos, Pasolini cita a Antonioni y a Godard. Y, en efecto,
Antonioni es uno de los maestros del encuadre obsesivo: el
personaje neurtico, o el hombre que ha perdido su identidad,
entrar aqu en una relacin indirecta libre. con la visin po-
tica del autor que se afirma en l, a travs de l y distinguin-
dose de l al mismo tiempo. El cuadro preexistente induce un
curioso desasimiento del personaje que se mira actuar. Las im-
genes del neurtico o la neurtica pasan a ser entonces visio-
nes del autor que anda y medita por las fantasas de su hroe.
Es sta la razn por la cual el cine moderno necesita tanto
de los personajes neurticos, como si stos hablaran el discur-
so indirecto libre o la lengua baja. del mundo actual? Pero
si la visin o la conciencia potica de Antonioni es esencialmen-
te esttica, la de Godard es ms bien tecncsta (no por ello
menos potica). Segn una acertada observacin de Pasolini,
Godard pone en escena personajes ciertamente enfermos, gra-
vemente afectados, pero que no estn en tratamiento, que no
han perdido nada de su libertad material, sino que estn llenos
de vida y representan ms bien el nacimiento de un nuevo tipo
antropolgico.'
A su lista de ejemplos, Pasolini hubiera podido aadir su
propio ejemplo, y el de Rohmer. Porque lo que caracteriza al
cine de Pasolini es una conciencia potica que no sera, estric-
tamente hablando, esttica ni tecnicsta, sino ms bien msti-
ca o sagrada. Lo cual le permite llevar la imagen-percepcin,
o la neurosis de sus personajes, al nivel de la bajeza y de la
bestialidad, con los contenidos ms abyectos, reflejndolos a la
par en una pura conciencia potica animada por el elemento
mtico o sacralizante. Esa permutacin de lo trivial y lo noble,
4. Pasolini bosqueja un brillante paralelo entre Antonioni y su esteti-
cismo epaduo-romence por una parte, y por la otra Godard y su tecn-
cisma libertario: de aquf proviene la diferencia de los hroes. en ambos
autores. Vase L'exprience hrtique, pgs. 150-151.
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115 LA IMAGEN-PBRCEPCION
esa comunicacin de lo excremencial y lo bello, esa proyeccin
en el mito, Pasolini los diagnosticaba ya en el discurso indirec-
to libre como forma esencial de la literatura. Y acaba produ-
ciendo con ello una forma cinematogrfica capaz tanto de la
gracia como del horror.t En cuanto a Rohmer, acaso sea el
ejemplo ms notorio de la construccin de imgenes subjetivas
indirectas libres, esta vez por mediacin de una conciencia pro-
piamente tica. Cosa muy curiosa, porque estos dos autores,
Pasolini y Rohmer, no parecen conocerse mucho, y sin embar-
go fueron quienes ms buscaron un nuevo estatuto de la ima-
gen que expresara el mundo moderno e instaurara a la vez una
adecuacin cine-literatura. En Rohmer se trata, por una parte,
de hacer de la cmara una conciencia formal tica capaz de
ofrecer la imagen indirecta libre del neurtico mundo moder-
no (la serie de los Cuentos morales); por la otra, de arribar a
un punto comn del cine y de la literatura, punto que Rohmer,
lo mismo que Pasolini, no puede alcanzar sino inventando un
tipo de imagen ptica y sonora que sea exactamente el equiva-
lente de un discurso indirecto (10 cual conduce a Rohmer a
dos obras fundamentales, La marquise d'O, Percevalvs Ellos
transformaron el problema de la relacin entre la imagen y la
palabra, la frase o el texto; de ah el singular papel que desem-
pean en sus films el comentario y el insert.
Lo que en este momento nos interesa no es la cuestin de
la relacin con el lenguaje, que slo podremos examinar ms
5. Vase Pasolini, Etudes cinmatographiques, 1 y 11 (sobre todo el
estudio de lean Semolu, Apres le Dcamron et les Cantes de Canter-
bury, rflexions sur le rct chez Pasolinie}.
6. Erie Rohmer parece haberse preocupado siempre por el problema
del discurso indirecto. Ya en los Cuentos morales, los dilogos, cuidado-
samente escritos en estilo indirecto, son puestos en relacin con un co-
mentario. Tambin cabe remitirse a un artculo de Rohmer, Le film et
les trois plans du discours, indirect, direct, hyperdirect (Cahiers Renaud-
Barrault, n," 96, 1977). Pero lo curioso es que Rohmer no invoque nunca,
por 10 que sabemos, el discurso indirecto libre, ni parezca estar al co-
rriente de las teoras de Pasolini. Sin embargo, lo que tiene en vista es
precisamente esa forma especial de discurso indirecto: vase 10 que dice
en su artculo, a propsito de La marqulse d'O, sobre el estilo indirecto
de Kleist, y respecto de Perceval, sobre los personajes que hablan de s
mismos en tercera persona. Y lo ms importante no es la presentacin
del texto en discurso indirecto libre, sino la presentacin de las imgenes
o de las escenas visuales en una forma correspondiente: por ejemplo, los
encuadres obsesivos de La marqulse d'O, y sobre todo el tratamiento de
la imagen como miniatura en Perceval.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
116
adelante. De la importantsima tesis de Pasolini slo retenemos
lo siguiente: la imagen percepcin hallara un estatuto particu-
lar en la subjetiva indirecta libre, que sera una suerte de
reflexin de la imagen en una conciencia de s-cmara. Enton-
ces ya no importa saber si la imagen es objetiva o subjetiva:
la imagen es, si se quiere, semisubjetiva, pero esta semisubje-
tividad no indica ya nada que sea variable o incierto. Ya no
seala una oscilacin entre dos polos, sino una inmovilizacin
segn una forma esttica superior. La imagen-percepcin en-
cuentra aqu su signo de composicin particular. Tomando un
trmino de Peirce, se la podra llamar dicisigno (aunque
para Peirce se trata de la proposicin en general y para noso-
tros, en cambio, del caso especial de la proposicin indirecta
libre, o ms bien de la imagen correspondiente). La conciencia-
cmara alcanza entonces una elevadsima determinacin formal.
2
Sin embargo, esta solucin remite tan slo a una definicin
nominal de subjetivo y objetivo. Ella implica un estado
avanzado del cine, que ha aprendido a desconfiar de la imagen-
movimiento. Qu ocurre, por el contrario, si partimos de una
definicin real de los dos polos o del doble sistema? El berg-
sonismo nos propona la siguiente: una percepcin ser sub-
jetiva cuando las imgenes varen con respecto a una imagen
central y privilegiada; una percepcin ser objetiva, tal como
es en las cosas, cuando todas las imgenes varien unas con res-
pecto a las otras, sobre todas sus caras y en todas sus partes.
Estas definiciones no aseguran nicamente la diferencia entre
los dos polos de la percepcin, sino adems la posibilidad de
pasar del polo subjetivo al polo objetivo. Porque. cuanto ms
sea puesto en movimiento el propio centro privilegiado,
ms tender hacia un sistema acentrado en que las imgenes
variarn unas con respecto a las otras y tendern a coincidir
con las acciones recprocas y las vibraciones de una pura ma-
teria. Hay algo ms subjetivo que un delirio, un sueo, una
alucinacin? Pero igualmente, qu puede estar ms cerca de
una materialidad hecha de onda luminosa y de interaccin mo-
lecular? La escuela francesa y el expresionismo alemn descu-
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117 LA IMAGEN-PERCEPCION
hran la imagen subjetiva; pero al mismo tiempo la llevaban
hasta los lmites del universo. Al poner en movimiento el cen-
tro mismo de referencia, se elevaba el movimiento de las par-
tes al conjunto, de lo relativo a lo absoluto, de la sucesin al
simultanesmo, Era, en Varit, de Dupont, la escena de musc-
hall en que el trapecista que se balancea ve la multitud y el
techo, el uno en el otro, como una lluvia de chispas y un re-
molino de manchas flotantes.' Y en Coeur [idle, de Epstein, la
verbena en la que todo tiende hacia la simultaneidad del mov-
miento del sujeto que ve y del movimiento visto, en una verti-
ginosa prdida de puntos fijos. Y no hay duda de que aqu la
imagen-percepcin haba sido transformada ya por una con-
ciencia esttica (vase la clebre fotogenia de la escuela fran-
cesa). Pero esa conciencia esttica no era todava la conciencia
formal y reflexiva que superaba al movimiento, era una con-
ciencia ingenua, o ms bien no-ttica, como diran los ferio-
menlogos, una conciencia en acto que amplificaba el movimien-
to y lo llevaba a la materia, con toda la alegra de descubrir la-
actividad del montaje y de la cmara. Era otra cosa, ni ms ni
menos buena.
Se ha hablado mucho de la aficin de Jean Renoir por el
agua que corre. Pero sta es una aficin de toda la escuela
francesa (aunque Renoir le haya conferido una dimensin muy
especial). En la escuela francesa es unas veces el ro y su curso,
otras el canal, sus esclusas y chalanas, otras el mar, su fron-
tera con la tierra, el puerto, el faro como valor luminoso. Si
hubiesen pensado en una cmara pasiva, la hubieran instalado
ante el agua que corre. L'Herbier haba comenzado por un pro-
yecto, Le torrent, cuyo personaje principal sera el agua. Y en
L'homme du large, el mar no era slo un particular objeto de
percepcin, sino un sistema perceptivo distinto de las percep-
ciones terrestres, un lenguaje diferente del lenguaje de la
tierra.' Gran parte de la obra de Epstein, y gran parte de la
obra de GrmilIon, constituyen una suerte de escuela bretona
que cumple el sueo cinematogrfico de un drama sin perso-
naje, o que, al menos, ira de la Naturaleza al hombre. Cul es
7. Vase la descripcin de Lctte Eisner, L'cran dmoniaque, Ency-
clondie du cinma, pg. 147.
8. Vanse los comentarios de Henri Langlois, citados por Nol Burch,
Marcel I/Herbier, Seghers, pg. 68.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
118
la razn de que el agua parezca responder a todas las exigen-
cias de esta escuela francesa, exigencia esttica abstracta, exi-
gencia documental social, exigencia narrativa dramtica? La
primera de estas razones es que el agua es el medio ideal para
extraer de l el movimiento de la cosa movida, o incluso la mo-
vilidad del movimiento mismo: de ah su importancia ptica y
sonora en las bsquedas rtmicas. Lo que Gance haba comen-
zado con el hierro, con el ferrocarril, el elemento lquido iba a
prolongarlo, transformarlo y expandirlo en todas direcciones.
Jean Mitry, en sus tentativas experimentales, empezaba con el
ferrocarril y despus pasaba al agua, como la imagen que poda
ofrecernos ms profundamente lo real como vibracin: de Paci-
tic 231 a 1mages pour Debussyi Y la obra documental de Gr-
millon recorre este movimiento, de la mecnica de los slidos a
una mecnica de los fluidos, de la industria a su trasfondo
marino.
El abstracto lquido es tambin el medio concreto de un
tipo de hombres, de una raza de hombres que no viven en abo
soluto como los. terrestres, que no perciben ni sienten como
ellos: Ouessant, y despus Seint, proporcionan a Epstein el
documental por excelencia en que slo los habitantes pueden
desempear su propio papel (Finis terrae, Mor Vran). Por lt-
mo, el lmite entre la tierra y las aguas pasa a ser lugar de un
drama donde se enfrentan, por una parte, las ataduras terres-
tres Y, por la otra, las amarras, los remolques, las cuerdas m--
viles y libres. La belle Nivernaise de Epstein opona ya, en fun-
cin de la chalana, la salidez de la tierra a la fluidez del cielo
y de las aguas. Maldone de Grmillon oponia la organizacin de
las races, tierra y hogar, a la composicin del canal hombre-
barco-caballo. El drama estaba en que haba que romper con
los vnculos de la tierra, el padre con el hijo, el esposo con la
esposa y la querida, la mujer con el amante, el nio con los
padres, haba que volverse solitario para alcanzar la solidaridad
de los hombres, la solidaridad de clase. y, aunque no est exclui-
da una reconciliacin final, el faro o la presa eran el lugar de un
sangriento choque entre la locura de la tierra y la justicia su-
perior del agua: la demencia del hijo rabioso en Gardiens du
phare, la gran cada del castellano vestido de disfraz en Lumi-
9. Jean Mitry, Le cinema experimental, Seghers, pgs. 211217.
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119 LA IMAGEN-PERCEPCION
re d't. No todo oficio es marino, ciertamente; pero Ia idea de
Grmillon es que el proletario o el trabajador rehace en todas
partes, incluso en tierra y hasta en el elemento areo de Le ciel
est a vous, las condiciones de una poblacin flotante, de un pue-
blo de mar, apto para revelar y transformar la ndole de los in-
tereses econmicos y comerciales que estn en juego en una
sociedad, a condicin, segn la frmula marxista, de cortar el
cordn umbilical que lo liga a la tierra." Es en este sentido
que los oficios marinos no son una supervivencia o un folklore
insular; son el horizonte de todo oficio, incluso el de la mujer-
mdico de L'amour d'une femme. Ellos ponen al descubierto la
relacin con el Elemento, y con el Hombre, presente en todo
oficio; y hasta la mecnica, la industria, la proletarizacin en-
cuentran su verdad en un imperio de los mares (o de los aires).
Grmillon se opona con todas sus fuerzas al ideal familiar y
terrestre de Vichy. Pocos autores filmaron tan bien el trabajo
de los hombres, pero descubrendo en l un equivalente del
mar: hasta las pedras desmoronndose Son como olas.
Son dos sistemas' en oposicin, las percepciones, afecciones
y acciones de los hombres de tierra, y las percepciones, afeccio-
nes y acciones de los hombres del agua. Se lo ve claramente en
Rernorques, de Grmillon, donde el capitn en tierra es devuel-
to a centros fijos, imgenes de la esposa o de la amante, ima-
gen del chalet frente al mar, que son otros tantos puntos de
subjetvacin egostas, mentras que el mar le presenta una
objetivdad como universal variacin, solidaridad de todas las
partes, justicia ms all de los hombres, donde el punto fijo
de los remolques, siempre puesto en cuestin, no vale ms que
entre dos movimientos. Pero L'Atalante, de Vigo, llevara esta
oposicin a su cspide. Como demuestra J. P. Bamberger, en
tierra y sobre el agua, dentro del agua, el rgimen de movmen-
to no es el mismo, la gracia no es la misma: el movimiento
terrestre est en un desequilibrio constante, pues la fuerza mo-
triz se halla siempre fuera del centro de gravedad (la bicicleta
del vendedor ambulante); mientras que el movimiento acutico
se confunde con el desplazamiento del centro de gravedad se-
gn una ley objetiva simple, recta o elptica (de ah la aparente
10. Paul Virilio ha mostrado el origen y el modelo martimos del pro-
letariado en un texto que se aplicara muy bien al cine de Grmillon:
Vitesse el politique, Ed. Galile, pg. SO.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
120
torpeza de este movimiento cuando se efecta en tierra o in-
cluso sobre la chalana, marcha de cangrejo, reptacin o remo-
lino, pero es como la gracia de otro mundo). Y en tierra, el
movimiento se cumple de un punto a otro, est siempre entre
dos puntos, mientras que, sobre el agua, es el punto el que est
entre dos movimientos: l indica as la conversin o la inver-
sin del movimiento, segn la relacin hidrulica de un picado
y un contra-picado que reaparece en el movimiento de la propia
cmara (la cada final del cuerpo enlazado de los amantes no
tiene trmino, pero se convierte en movimiento ascendente).
Tampoco el rgimen de la pasin, de la afeccin, es el mismo: en
un caso, dominado por la mercanca, el fetiche, la vestimenta, el
objeto parcial y el objeto-recuerdo; en el otro, accediendo a lo
que se pudo llamar la objetividad de los cuerpos, que puede
revelar la horrible fealdad bajo la ropa pero tambin la gracia
bajo una tosca apariencia. Si hay una conciliacin de la tierra
y el agua, es en el padre Jules, pero porque l espontneamente
sabe imponer a la tierra la ley mismo del agua: su camarote
puede reunir los fetiches ms extraordinarios, objetos parcia-
les, recuerdos y desperdicios; con ellos hace no una memoria
sino un puro mosaico de estados presentes, hasta el viejo disco
que vuelve a funcionar. u Y, por fin, en el agua se desarrolla una
funcin de videncia, en contraste con la visin terrestre: en el
agua la amada desaparecida se revela, como si la percepcin go-
zara de un alcance y de una interaccin, de una verdad que
sobre la tierra no tiene. En Niza inclusive, era la presencia del
agua lo que permita describir a la burguesa como un cuerpo
orgnico monstruoso.P Ella era quien revelaba bajo las vesti-
mentas la horrible fealdad de los cuerpos burgueses, como aho-
ra revela la suavidad y la fuerza del cuerpo amado. La burgue-
sa queda reducida a la objetividad de un cuerpo-fetiche, de un
cuerpo-desperdicio, al que la infancia, el amor, la navegacin
oponen su cuerpo ntegro. Una objetividad, un equilibrio, una
justicia que no son de la tierra: he aqu lo propio del agua.
11. Nos servimos de un texto indito de Jean-Pierre Bamberger sobre
L'Atalante.
12. Amengual ha planteado claramente la cuestin: por qu razn
Vigo presenta a la burguesa bajo sus rasgos biolgicos y no polticos y
econmicos? Este autor responde invocando ya una funcin de videncia.
y de objetividad. de los cuerpos. Vase Vigo, Etudes cinmatographi-
ques (Amengual analiza tambin los movimientos de picado en Vigo).
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121
LA IMAGEN-PERCEP!ON
Finalmente, lo que la escuela francesa encontraba en el agua
era la promesa o la indicacin de otro estado de percepcin:
una percepcin ms que humana, una percepcin que ya no se
obtena de los slidos, para la que el slido ya no era el objeto,
la condicin, el medio. Una percepcin ms fina y ms vasta,
una percepcin molecular, propia de un cine-ojo. Y habin-
dose partido de una definicin real de los dos polos de la per-
cepcin, se era el desenlace: la imagen-percepcin no iba a
reflejarse en una conciencia formal sino que se escindira en
dos estados, uno molecular y el otro molaire,* uno lquido y
el otro slido, uno arrastrando y borrando al otro. El signo de
percepcin DO sera, pues, un dicisigno, sino un reume JJ *"'.
Mientras que el dicisigno trazaba un cuadro que aislaba y soli-
dificaba la imagen, el reume remita a una imagen que se haca
lquida y que pasaba a travs o por debajo del cuadro. La con-
ciencia-cmara se converta en un reume, porque se actualizaba
en una percepcin fluyente y de este modo alcanzaba una deter-
minacin material, una materia-flujo. Sin embargo, ese otro es-
tado, esa otra percepcin, esa funcin de videncia, la escuela
francesa la indicaba ms que tomarla sobre s: salvo en sus
tentativas abstractas (en las que participa el Taris, roi de l'eau,
de Vigo), haca de ella no la nueva imagen sino el lmite o el
punto de fuga de las imgenes-movimiento. de las imgenes-pro-
medio, en el marco de una historia todava slida. No era esto,
desde luego, una seal de inferioridad, tan impregnada de rit-
mo estaba esa historia.
... Adjetivo de mol, molcula-gramo. No tiene otro equivalente en
castellano. [T.]
13. En su clasificacin de los signos, lo que Peirce distingue del dici-
signo (proposicin) es el rema [rhme] (palabra). Pasolini torna este
trmino de Peirce. rema, pero introduciendo en l una idea muy general
de flujo: el plano cinematogrfico debe fluir y es, por tanto, un rema
(L'exprience hrtique, pg. 271). Pero, voluntariamente o no, Pasolini
incurre aqu en un error etimolgico. En griego, lo que fluye es un
rheume (o reume). As pues, nosotros utilizamos este trmino para de-
signar, no un carcter general del plano, sino un signo especial de la
imagen-percepcin.
** Habida cuenta de lo expresado por el autor en nota al pie (13),
no es posible utilizar aqu el trmino rema, por 10 dems admitido
con esta forma en los textos en lengua castellana que menciona este
concepto de Peirce. A su vez, el trmino empleado por el autor, reume,
no resulta castellanizable por razones que son de toda evidencia. Le
dejamos, pues, su forma francesa. [T.]
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
3
122
El sistema en si de la universal variacin es lo que Vertov
se propona obtener o alcanzar con el Cine-ojo, Todas las im-
genes varan unas en funcin de las otras, sobre todas sus caras
y en todas sus partes. El propio Vertov define el cine-ojo: lo
que engancha uno con otro cualquier punto del universo en
cualquier orden temporal-.w Cmara lenta, acelerado, sobreim-
presn, fragmentacin, desmultiplicacin, micro-toma, todo est
al servicio de la variacin y de la interaccin. No es un ojo huma-
no ni tan siquiera mejorado. Porque si el ojo humano puede su-
perar algunas de sus limitaciones con ayuda de aparatos e instru-
mentos, hay una que no puede superar porque es su propia
condicin de posibilidad: su inmovilidad relativa como rgano
de recepcin, que hace que todas las imgenes varen para una
sola, en funcin de una imagen privilegiada. Y si se considera la
cmara como aparato para tomar vistas, est sometida a la mis-
ma limitacin condicionante. Pero el cine no es simplemente la
cmara, es el montaje. Y el montaje es, sin duda, una construc-
cin desde el punto de vista del ojo humano, pero deja de serlo
desde el punto de vista de otro ojo; es la pura visin de un ojo
no humano, de un ojo que se hallara en las cosas. La universal
variacin, la universal interaccin (la modulacin) es ya lo que
Czanne llamaba el mundo anterior al hombre, alba de nos-
otros mismos, caos irisado, virginidad del mundo. No ha
de sorprender el que tengamos que construirlo, puesto que slo
se da alojo que no tenemos. Mitry tiene que tomar un decidido
partido para denunciar en Vertov una contradiccin que, sin em-
bargo, no osara reprochar a un pintor: seudo-contradiccin en-
tre la creatividad (del montaje) y la integridad (de lo real).'! Lo
que hace el montaje, segn Vertov, es llevar la percepcin a las
cosas, poner la percepcin en la materia, de tal manera que
cualquier punto del espacio perciba l mismo todos los puntos
sobre los cuales acta o que actan sobre l, por lejos que se
extiendan esas acciones y esas reacciones. Tal es la definicin de
la objetividad, ver sin fronteras ni distancias. En este senti-
14. Vertov, Articles, iournaux. proiets, 10-18, pgs. 126-127.
15. Mitry, Histoire 4u cinma muet, 111, Ed. Universitaires, pg. 256:
No se puede defender el montaje y al mismo tiempo' sostener la integri-
dad de lo real. La contradiccin es flagrante.
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123 LA IMAGENPERCEPCION
do, pues, todos los procedimientos estarn permitidos, ya no son
trucajes}' Lo que el materialista Vertov realiza por medio del
cine es el programa materialista del primer captulo de Materia
y memoria: el en-s de la imagen. El cine-ojo, el ojo no-humano
de Vertov, no es el ojo de una mosca o de un guila o el de cual-
quier otro animal. Tampoco es, a la manera de Epstein, el ojo
del espritu, que estara dotado de perspectiva temporal y apre-
hendera el todo espiritual. Es, por el contrario, el ojo de la
materia, el ojo en la materia, que no est sometido al tiempo,
que ha vencido al tiempo, que accede al negativo del tiem-
po, y no conoce otro todo que el universo material y su exten-
sin (Vertov y Epstein se distinguen aqu como dos niveles di-
ferentes del mismo conjunto, cmara-montaje).
Es la primera composicin de Vertov. Ante todo, una compo-
sicin maquinstica de las imgenes-movimiento. Habamos vis-
to que la desviacin, el intervalo entre dos movimientos, traza
un lugar vacio que prefigura al sujeto humano en cuanto que
ste se apropia de la percepcin. Pero, para Vertov, lo ms
importante ser restituir los intervalos a la materia. Este es el
sentido del montaje, y de la teora de los intervalos, ms pro-
funda que la del movimiento. El intervalo no ser ya lo que se-
para una reaccin de la accin recibida, lo que mide la incon-
mensurabilidad y la imprevisibilidad de la reaccin, sino por el
contrario lo que, dada una accin en un punto del universo, en-
contrar la reaccin apropiada en otro punto cualquiera y por
distante que est (<<encontrar en la vida la respuesta a la cues-
tin tratada, la resultante entre los millones de hechos que pre-
sentan una relacin con esa cuestin). La originalidad de la
teora vertoviana del intervalo estriba en que ste ya no indica
el abrirse de una desviacin, la puesta a distancia entre dos im-
genes consecutivas, sino, por el contrario, la puesta en correla-
cin de dos imgenes lejanas (inconmensurables desde el punto
de vista de nuestra percepcin humana). Por otra parte, el cine
no podra moverse as de un extremo al otro del universo si no
dispusiera de un agente capaz de hacer que todas las partes
confluyan: lo que Vertov extrajo del espritu, es decir, el poder
16. Vertov (ibid.): La toma rpida, la microtoma, la toma al revs,
la toma de animacin, la toma mvil, la toma con los ngulos de visin
ms inesperados, etc., no se consideran trucajes sino procedimientos ncr-
males, que se pueden emplear con gran amplitud .
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 124
de un todo que no cesa de hacerse, pasar ahora al correlato de
la materia, sus variaciones e interacciones. En efecto, la dispo-
sicin maquinstica de las cosas, de las imgenes en s, tiene
por correlato una disposicin colectiva de enunciacin. Ya en el
cine mudo Vertov utilizaba los ttulos entre secuencias de una
manera original: la palabra formaba un bloque con la imagen,
una suerte de ideograma." Son los dos aspectos fundamentales
de la composicin: la mquina de imgenes es inseparable de
un tipo de enunciados, de una enunciacin propiamente cine-
matogrfica. A todas luces, en Vertov se trata de la conciencia
sovitica revolucionaria, del desciframiento comunista de la
realidad. Este rene al hombre del maana con el mundo an-
terior al hombre, al hombre comunista con el universo material
de las interacciones definido como comunidad (accin recpro-
ca entre el agente y el paciente)." La sexta parte del mundo
muestra, en el seno de la URSS, las interacciones a distancia
de los pueblos ms diversos, de las multitudes, las industrias,
las culturas, intercambios de toda clase venciendo al tiempo.
Annette Michelson tiene razn al decir que El hombre de la
cmara representa una evolucin en Vertov, como si ste hubie-
se descubierto una concepcin ms completa de la composicin.
Porque la precedente se quedaba en la imagen-movimiento, es
decir, en una imagen compuesta de fotogramas, en una imagen-
media dotada de movimiento. Era pues, todava, una imagen
que corresponda a la percepcin humana, cualquiera que fue-
se el -tratamiento a que el montaje la sometiera. Pero, qu
sucede si el montaje se introduce hasta en la componente de
la imagen? Se asciende de la imagen de una campesina a una
serie de fotogramas de esta campesina, bien se va de una serie
de fotogramas de nios a las imgenes de estos nios en movi-
miento. Conforme una extensin del procedimiento, se confron-
ta la imagen de un ciclista en plena carrera con la misma ima-
gen filmada otra vez, reflejada, presentada como proyeccin
sobre una pantalla. Paris qui dort, film de Ren Clar, ejerci
una gran influencia sobre Vertov: en este film se aunaba un
mundo humano a la ausencia del hombre. El rayo del sabio loco
(el cineasta) congelaba el movimiento, bloqueaba la accin para
17. Vase Abramov, Dziga Vertov, Premier plan, pgs. 40-42.
18. Vase la definicin de la categora de comunidad en Kant, Crtica
de la raz6n pura.
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125
LA IMAGEN-PERCEPCION
liberarla en una suerte de descarga elctrica. La ciudad-desier-
to, la ciudad ausente de s misma no cesar de asediar al cine,
como si poseyera un secreto. El secreto, es un nuevo sentido
de la nocin de intervalo: sta designa ahora el punto en que el
movimiento se detiene, y, detenindose, va a poder invertirse,
acelerarse, aminorarse... Ya no basta simplemente con invertir
el movimiento, como Vertov cuando en nombre de la interac-
cin iba de la carne muerta a la carne viva. Hay que alcanzar el
punto que hace posibles la inversin o la modificacin." Porque,
para Vertov, el fotograma no es un simple retorno a la fotogra-
fa: si pertenece al cine, es porque constituye el elemento gen-
tico de la imagen, o el elemento diferencial del movimiento. El
fotograma no termina el movimiento sin ser tambin el prin-
cipio de su aceleracin, de su aminoracin, de su variacin. Es la
vibracin, la solicitacin elemental de la que el movimiento se
compone a cada instante, el clinamen. del materialismo epic-
reo. Adems, el fotograma es inseparable de la serie que 10 hace
vibrar, en relacin con el movimiento resultante. Y si el cine
supera la percepcin humana hacia una percepcin diferente, es
en el sentido de que alcanza el elemento gentico de toda per-
cepcin posible, es decir, el punto que cambiar y hace cambiar la
percepcin, diferencial de la percepcin misma. Vertov afecta,
por tanto, los tres aspectos inseparables de una misma supera-
cin: de la cmara al montaje, del movimiento al intervalo, de la
imagen al fotograma.
Como cineasta sovitico que es, Vertov tiene del montaje
una concepcin dialctica. Pero resulta que el montaje dialctico
es menos un trazo de unin que un lugar de enfrentamiento, de
oposicin. Si Eisenstein denuncia las payasadas formalistas de
Vertov, es que seguramente los dos autores no tienen la misma
concepcin ni la misma prctica de la dialctica. Para Eisensten,
no hay ms dialctica que la del hombre y la Naturaleza, del
hombre dentro de la Naturaleza y de la Naturaleza dentro
del hombre, no-indiferente Naturaleza y Hombre no-separado.
Para Vertov, la dialctica est en la materia y es de la materia,
19. Annette Michelson (<<L'homme a la camra de la magie a I'pis-
tmologie, en Cinema, thorie, ectures, Klincksieck) examin todos es-
tos temas: la profundizacin de la teora del intervalo y de la inversin,
el tema de la ciudad mientras duerme, el papel desempeado por el
fotograma en Vertov (y la comparacin con Ren Clair).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
126
y no puede unir sino una percepcin no-humana al superhom-
bre del porvenir, la comunidad material y el comunismo formal.
Tanto ms fcil es concluir en las diferencias que separan a Ver-
tov por un lado y por el otro a la escuela francesa. Si se con-
sideran los procedimientos idnticos de un lado y. de otro,
montaje cuantitativo, acelerado, aminorado. sobreimpresin o
incluso inmovilizacin, resulta que en los franceses estos proce-
dimientos muestran ante todo una potencia espiritual del cine,
una cara espiritual del plano: es el espritu el que permite al
hombre superar los lmites de la percepcin y, como dice Gan-
ce, las sobreimpresiones son imgenes de sentimientos y de
pensamientos por las cuales el alma envuelve al cuerpo y lo
precede. Muy distinto es el empleo de la sobreimpresin por
Vertov, para quien ella expresar la interaccin de puntos ma-
teriales distantes, y el acelerado Ola cmara lenta, la diferencial
del movimiento fsico. Pero quiz no sea aun este punto de vista
el que permite entender la diferencia radical. Ella surge en
cuanto se vuelve a las razones por las que los franceses privile-
giaban la imagen lquida: ahi la percepcin humana traspasaba
sus propios lmites, y el movimiento descubra la totalidad espi-
ritual que l expresaba; en cambio, para Vertov, la imagen lqui-
da es an insuficiente, y no alcanza al grano de la matera. El
movimiento debe superarse, pero hacia su elemento material
energtico. As pues, la imagen cinematogrfica no tiene su sig-
no en el reume, sino en el grama, el engrama, el fotograma.
Es su signo de gnesis. En ltima instancia, habra que hablar
de una percepcin gaseosa y no ya lquida. Porque, si se parte
de un estado slido en que las molculas no son libres de des-
plazarse (percepcin molaire o humana), en seguida se pasa
a un estado lquido, en que las molculas se desplazan y se
deslizan unas entre las otras, pero finalmente se llega a un esta-
do gaseoso, definido por el libre recorrido de cada molcula. Tal
vez se debiese llegar hasta ah segn Vertov, hasta el grano de
la materia o la percepcin gaseosa, ms all del flujo.
En todo caso, hasta ah llegar el cine expermental nortea-
mericano, el cual, rompiendo con el lirismo acutico de la es-
cuela francesa, reconocer la influencia de Vertov. En todo un
aspecto de este cine se trata cabalmente de alcanzar una percep-
cin pura, tal como ella es en las cosas o en la materia, por lejos
que se extiendan las interacciones moleculares. Brakhage explo-
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127
LA IMAGEN-PERCEPCION
ra un mundo cezaniano anterior a los hombres, un alba de nos-
otros mismos, filmando todos los verdes vistos por un chiquillo
en un prado." Michael Snow despoja a la cmara de un centro
y filma la universal interaccin de imgenes que varan unas con
respecto a las otras, sobre todas sus caras y en todas sus partes
(La regin centrale 21). Belson y Jacobs ascienden desde las for-
mas y movimientos coloridos hacia las fuerzas moleculares o
atmicas iPhenomena, Momentum). Con todo, si en este cine
hay una constante, es sin duda la construccin de un estado ga-
seoso de la percepcin, por diversos medios. El montaje parpa-
deante: el fotograma se desprende ms all de la imagen media,
y la vibracin ms all del movimiento (de ah la nocin de
fotograma-plano, definido por el procedimiento del bucle, don-
de una serie de fotogramas se repite con intervalos eventuales
que permiten la sobreimpresin). El montaje hiperrpido: des-
prendimiento del punto de inversin o de transformacin (por-
que la inmovilizacin de la imagen tiene por correlato la extre-
mada movilidad del soporte, y el fotograma acta como el
elemento diferencial del que resultan fulgurancia y precipita-
cin). La refilmacin o regrabacin: desprendimiento del grano
de materia (pues la refilmacin produce un achatamiento del
espacio, que cobra una textura puntillista al estilo de Seurat,
permitiendo captar la interaccin a distancia de dos puntos).22
En todos estos aspectos, el fotograma no es un retorno a la
fotografa sino, ms bien, segn la frmula de Bergson, la cap-
tacin creadora de esa foto tomada y sacada en el interior de
las cosas y para todos los puntos del espacio. Y, del trabajo
20. Vase Marcorelles, Elments pour un nouveau cinema. Unesco:
Cuntos colores existen en el campo para un nio que gatea, inconscien-
te del verde
21. Snow filma un paisaje deshumanizado, sin ninguna presencia
humana, y somete la cmara a un aparato automtico que vara continua-
mente sus movimientos y ngulos. Con ello libera alojo de su condicin
de inmovilidad relativa y de dependencia a coordenadas. Vase Cahiers
du cinema, n," 296, enero de 1979 (Marie-Christine Questerbert: Acciona-
da por la mquina, regulada por el sonido, la mira de la cmara no est
centrada en absoluto sobre la visin frontal perspectiva. Sigue siendo
monocular, pero el ojo en cuestin es un ojo vaco, hipermvil).
22. El artculo de P.-A. Sitney, Le film structurel. en Cinema, tho-
rie, lectures, analiza todos estos aspectos en funcin de los principales
autores del cine experimental americano: especialmente, la constitucin
del plano-fotograma y del bucle; el parpadeo en Markopoulos, Conrad,
Sharits; la velocidad en Robert Breer; la granulacin en Gehr, Jacobs.
Landow.
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LA
128
del fotograma al vdeo, se asiste cada vez ms a la constitu-
cin de una imagen definida por parmetros moleculares.
Todos estos procedimientos se confabulan y varan para for-
mar el cine como disposicin maquinstica de las imgenes-mate-
ria. An quedara por saber cul es la disposicin de enuncia-
cin correspondiente, puesto que la respuesta de Vertov (la
sociedad comunista) ha perdido su sentido. La respuesta pue-
de ser: la droga como comunidad americana? Sin embargo, si
la droga acta en este aspecto, no es sino por la experimentacin
perceptiva que induce, y que puede obtenerse por muy otros
medios. A decir verdad, no podremos plantear el problema de la
enunciacin hasta que no seamos capaces de analizar la imagen
sonora por s misma. Si nos ceimos al programa inicitico de
Castaneda, observamos que ste atribuye a la droga la facultad
de parar el mundo, de desliar la percepcin del hacer, es decir,
sustituir las percepciones sensorio-motrices por percepciones p-
ticas y sonoras puras; hacer ver los intervalos moleculares. los
agujeros en los sonidos, en las formas, e incluso en el agua:
pero tambin, en ese mundo parado y por esos agujeros en el
mundo, hacer pasar lneas de velocidad.
23
Es el programa del
tercer estado de la imagen, la imagen gaseosa, ms aH de lo
slido y de 10 lquido: alcanzar otra percepcin, que es igual-
mente el elemento gentico de toda percepcin. La conciencia-
cmara se eleva a una determinacin, no ya formal o material.
sino gentica y diferencial. Hemos pasado de una definicin real
a una definicin gentica de la percepcin.
El film de Landow, Bardo Fol1ies, resume en este aspecto el
conjunto del proceso y el paso del estado lquido al estado ga-
seoso: El film empieza con una imagen impresa en bucle de
una mujer flotando con un salvavidas y que nos saluda con cada
repeticin del bucle. Despus de unos diez minutos (hay tam-
bin una versin ms corta), el mismo bucle aparece dos veces
en el interior de dos crculos sobre fondo negro. Luego, una pau-
sa, y aparecen tres crculos. La imagen del film en los crculos
comienza a arder, provocando la expansin de un moho burbu-
jeante en el que predomina el anaranjado. Toda la pantalla que-
da ocupada por el fotograma ardiendo y desintegrndose en
cmara lenta, en un "flou" extremadamente granuloso. Arde otro
23. Vase Castaneda, sobre todo Vor, Gallirnard.
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129
LA IMAGEN-PERCEPCION
fotograma; toda la pantalla palpita de celuloide fundindose.
Este efecto se obtuvo probablemente por varias series de refil-
macin sobre pantalla, y el resultado es que la propia pantalla
parece palpitar y consumirse. La tensin del bucle desincro-
nizado se mantiene a todo 10 largo de este fragmento en que la
pelcula misma parece morir. Tras un largo momento, la panta-
lla se divide en burbujas de aire en el agua, filmadas a travs
de un microscopio con filtros coloreados, de un color diferente
en cada lado de la pantalla. Cambios de distancia focal hacen
perder su forma a las burbujas, que se disuelven una en la otra
y los cuatro filtros coloreados se mezclan. Al final, unos cuaren-
ta minutos despus del primer bucle, la pantalla se pone
blanca. 24
24. Sitney, pg. 348.
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6. La imagen-afeccin:
rostro y primer plano
1
La imagen-afeccin no es otra cosa que el primer plano, y el
primer plano, no otra cosa que el rostro... Eisenstein sugera
que el primer plano no era nicamente un tipo de imagen entre
otros, sino que ofrecia una lectura afectiva de todo el film. Asf
sucede en la imagen-afeccin: ella es, a la par, un tipo de ima-
gen y una componente de todas las imgenes. Pero esto no nos
explica todo. En qu sentido el primer plano es idntico a la
imagen-afeccin entera? Y por qu el rostro sera idntico al
primer plano, si ste parece producir nicamente una amplifica-
cin del rostro, y tambin de muchas otras cosas? Cmo po-
dramos extraer, del rostro amplificado, unos polos capaces de
guiarnos en el anlisis de la imagen-afeccin?
Partamos de un ejemplo que, precisamente, no es un ejem-
pIo de rostro: un reloj de pared que nos es presentado en pri-
mer plano varias veces. Una imagen de este gnero tiene, sin
duda, dos polos. Por una parte, tiene unas manecillas animadas
por micromovimientos al menos virtuales, aunque nos la mues-
tren una sola vez, o varias de a largos intervalos: las manecillas
entran necesariamente en una serie intensiva que indica un as-
censo hacia... o tiende hacia un instante crtico, prepara un
paroxismo. Por otra parte, tiene un cuadrante como superficie
receptiva inmvil, placa receptiva de inscripcin, suspenso im-
pasible: es unidad reflejante y reflejada.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
132
La definicin bergsoniana del afecto destacaba exactamente
estas dos caractersticas: una tendencia motriz sobre un nervio
sensible. En otros trminos, una serie de micromovimientos so-
bre una placa nerviosa inmovilizada. Cuando una parte del cuer-
po ha debido sacrificar lo esencial de su motricdad para con-
vertirse en soporte de rganos de recepcin, stos slo tendrn
principalmente tendencias al movimiento o micromovimientos
capaces, para un mismo rgano o de un rgano al otro, de entrar
en series intensivas. El mvil ha perdido su movimiento de ex-
tensin, y el movimiento ha pasado a ser movimiento de expre-
sin. Este conjunto de una unidad reflejante inmvil y de mo-
vimientos intensos expresivos constituye el afecto. Pero no es
esto lo mismo que un Rostro en persona? El rostro es esa placa
nerviosa portarganos que ha sacrificado lo esencial de su mo-
vilidad global, y que recoge o expresa al aire libre toda clase
de pequeos movimientos locales que el resto del cuerpo man-
tiene por lo general enterrados. Y cada vez que descubramos en
una cosa esos dos polos, superficie reflejante y rnicromovimien-
tos intensivos, podremos decir: esa cosa fue tratada como un
rostro, fue encarada o ms bien rostrificada, y a su vez ella
nos clava la vista,* nos observa... aunque no se parezca a un
rostro. Como el primer plano de reloj. En cuanto al rostro mis-
mo, no se dir que el primer plano lo trata, que lo somete a un
tratamiento cualquiera: no hay primer plano de rostro, el rostro
es en s mismo primer plano, el primer plano es por s mismo
rostro, y ambos son el afecto, la imagen-afeccin.
En la pintura, las tcnicas del retrato nos han habituado a
esos dos polos del rostro. El pintor capta unas veces el rostro
como un contorno en una lnea envolvente que traza la nariz,
la boca, el borde de los prpados y hasta la barba y el casquete:
es una superficie de rostrificacin. Otras, en cambio, el pintor
trabaja con trazos dispersos tomados de la masa, lneas frag-
mentarias y quebradas que indican aqu el estremecimiento de
los labios, all el brillo de una mirada, y que generan una mate-
ria ms o menos rebelde al contorno: son rasgos de rostredad.'
y no es casual que el afecto se presente bajo estos dos aspectos
* Juego mltiple de palabras en torno a visage, rostro, que la tra-
duccin slo puede sugerir en forma parcial. [T.)
1. Acerca de estas dos tcnicas del retrato, vase Wolfflin, Principes
ondamentaux de 'histoire de 'art, GaIlimard, pgs. 43-44.
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133
LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PRIMER PLANO
en las grandes concepciones de las Pasiones que atraviesan tan-
to la filosofa como la pintura: lo que Descartes y Le Brun lla-
man admiracin, y que marca un mnimo de movimiento para
un mximo de unidad retlejante y reflejada sobre el rostro; y 10
que nosotros llamamos deseo, inseparable de pequeas solicita-
ciones o impulsiones que componen una serie intensiva expresa-
da por el rostro. Poco importa que unos consideren la admira-
cin como el origen de las pasiones, y que otros pongan en
primer lugar el deseo, o la inquietud, porque la inmovilidad
misma supone la neutralizacin recproca de micromovimientos
correspondientes. Ms que de un origen exclusivo, se trata de
dos polos, unas veces prevaleciendo uno sobre el otro y mos-
trndose casi puro, y otras mezclndose los dos en un sentido
o en el otro.
Segn las circunstancias, a un rostro se le pueden formular
dos tipos de preguntas: en qu piensas? O bien: qu te pasa,
qu tienes, qu sientes o experimentas? Unas veces el rostro
est pensando en algo, se fija sobre un objeto, y tal es el sentido
de la admiracin del asombro que el wonder ingls ha conser-
vado. En tanto que piensa en algo, el rostro vale sobre todo por
su contorno envolvente, por su unidad retlejante que eleva a s
todas las partes. Otras veces, en cambio, experimenta o siente
algo, y entonces vale por la serie intensiva que sus partes atra-
viesan sucesivamente hasta un paroxismo, obteniendo cada par-
te una suerte de independencia momentnea. Aqu se reconocen
ya dos tipos de primer plano, uno que llevara sobre todo la
firma de Griffith, y el otro la de Eisenstein. Son famosos los
primeros planos de Griffith en que todo est organizado por el
contorno puro y delicado de un rostro femenino (en especial el
procedimiento del iris): una joven pensando en su marido, en
Enoch Arden. Pero en Lo viejo y lo nuevo, de Eisenstein, el
bello rostro del pope se disuelve en provecho de una mirada pr-
fida que se enlaza al estrecho cogote y al lbulo de la oreja: es
como si unos rasgos de rostreidad escaparan al contorno y pu-
sieran de manifiesto el resentimiento del sacerdote.
Se ha de evitar creer que el primer polo est reservado a las
emociones suaves, y el segundo a las pasiones oscuras. Deber
recordarse, por ejemplo, que Descartes considera el desprecio
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LA IMAGEN-M OVIM lENTO 134
como un caso particular de la admracn-.t De un lado hay
maldades reflejantes, terrores y desesperaciones reflejados, in-
cluso y sobre todo entre las jvenes mujeres de Griffith o de
Stroheim. Del otro, series intensivas de amor o de ternura. Ms
an, cada aspecto rene estados de rostro muy dispares. El
aspecto wonder puede afectar a un rostro impasible que per-
sigue un pensamiento impenetrable o criminal; pero tambin
puede apoderarse de un rostro juvenil y curioso, tan animado
de pequeos movimientos que stos se funden y neutralizan
(por ejemplo, en Capricho imperial, de Sternberg, la emperatriz,
siendo an una muchacha, mira en todas direcciones y se asomo
bra de todo, mientras los enviados rusos se la llevan). Y el
otro aspecto no ofrece una variedad menor, segn las series con-
sideradas.
Cul es, pues, el criterio de distincin? En realidad, nos
hallamos ante un rostro intensivo cada vez que los rasgos se es-
capan del contorno, se ponen a trabajar por su cuenta y forman
una serie autnoma que tiende haca un lmite o franquea un
umbral: serie ascendente de la ira, o, como dice Eisenstein,
lnea montante de la pena (El acorazado Potemkin). Por eso
este aspecto serial se encarna mejor a travs de varios rostros
simultneos o sucesivos, aunque uno solo pueda bastar si pone
en serie sus diversos rganos o rasgos. La serie intensiva revela
aqu su funcin, que es pasar de una cualidad a otra, desembo-
car en una nueva cualidad. Producir una nueva cualidad, operar
un salto cualitativo, esto es lo que Eisenstein reclamaba para
el primer plano: del pope-hombre de Dios al pope-explotador
de campesinos; de la ira de los marineros a la explosin revolu-
cionaria; de la piedra al grito, como en las tres posturas de los
leones de mrmol ey las piedras rugieron... ).
Por el contrario, estamos ante un rostro reflexivo o reflejante
cuando los rasgos permanecen agrupados bajo la dominacin de
un pensamiento fijo o terrible, pero inmutable y sin devenir, en
cierto modo eterno. En La culpa ajena. de Griffith, la joven
martirizada conserva un rostro petrificado que, muerto ya, pa-
2. Descartes. Les passions de l'ame, 54: A la admiracin se une la
estima o el desprecio, segn admiremos la grandeza de un objeto o su
nequeez. Hay ediciones castellanas: Las pasiones del alma. Bs. As.,
Aguitar Argentina, 1971; dem, Barcelona. Pennsula. 1972. Para la concep-
cin de la admiracin en Descartes y en el pintor Le Brun, vase el exce-
lente anlisis de Henri Souchon, Eludes philosophiaues, 1, 1980.
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135
LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PRIMER PLANO
rece an cavilar y preguntar por qu, mientras el chino enamo-
rado, por su parte, guarda en su rostro el estupor del opio y la
reflexin de Buda. Cierto es que este caso del rostro reflejante
parece menos bien determinado que el otro. Porque la relacin
entre un rostro y aquello en lo que l piensa es a menudo ar-
bitraria. Si una muchacha de Griffith piensa en su marido, nos-
otros no podemos saberlo sino porque vemos la imagen del
marido inmediatamente despus: haba que esperar, y el nexo
parece nicamente asociativo. Tanto que puede ser ms slido
si invierte el orden y empieza por un primer plano objeto que
nos informar sobre el inminente pensamiento del rostro: en la
Lul de Pabst, el primer plano del cuchillo nos prepara para el
terrible pensamiento de Jack el destripador (o en El asesino
vive en el 21, de Clouzot, grupos tornasolados de tres objetos
nos hacen comprender que la herona est pensando en la ci-
fra 3 como clave del misterioj. Sin embargo, an no hemos
alcanzado lo ms profundo del rostro-reflexin, Es indudable que
la reflexin mental es el proceso por el cual se piensa en algo.
Pero en el cine est acompaada por una reflexin ms radical
que expresa una cualidad pura, comn a varias cosas muy dife-
rentes (objeto que la lleva, cuerpo sobre el que se ejerce, idea
que la representa, rostro que tiene esa idea ... ). En Griffith, los
rostros reflejantes de las muchachas pueden expresar lo Blanco,
pero es tambin el blanco de un copo de nieve retenido por una
pestaa, el blanco espiritual de una inocencia interior, el blan-
co disuelto de una degradacin moral, el blanco hostil y coro
tante del banco de hielo por el que la herona deambular (Las
dos tormentas). En Mujeres enamoradas, Ken Russell supo ns-
trumentar la cualidad comn a un rostro endurecido, a una fri-
gidez interior y a un glaciar mortuorio. En suma, el rostro refle-
jante no se contenta con pensar en algo. As como el rostro
intensivo expresa una Potencia pura, es decir que se define por
una serie que nos hace pasar de una cualidad a otra, el rostro
reflexivo expresa una Cualidad pura, es decir, un algo comn
a varios objetos de naturaleza diferente. En funcin de lo cual
podemos trazar el cuadro de los dos polos:
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LA IMAGENMOVIMIENTO
Nervio sensible
Placa receptiva inmvil
Contorno rostrificante
Unidad reflejante
Wonder
(admiracin, asombro)
Cualidad
Expresin de una cualidad co-
mn a varias cosas diferentes
2
136
Tendencia motriz
Micro-movimientos de expre-
sin
Rasgos de rostreidad
Serie intensiva
Deseo
(amor-odio)
Potencia
Expresin de una potencia que
pasa de una cualidad a otra
Hasta qu punto se va de un polo al otro en una secuencia
relativamente breve, esto lo muestra la Lul de Pabst: primero
los dos rostros, el de Jack y el de Lul, estn relajados, son-
rientes, soadores, wonderingly; despus el rostro de Jack, por
encima del hombro de Lul, ve el cuchillo y entra en una serie
de terror ascendente (eth fear becomes a paroxysm his pupils
grow wider and wider... the man gasps in terror ); por lti-
mo el rostro de Jack se distiende, Jack acepta su destino y re-
fleja ahora la muerte como cualidad comn a su mscara de
asesino, a la disponibilidad de la vctima y a la llamada irresis-
tible del instrumento (<<he knife blade gleams... 3).
Cierto es que en cada autor prevalece un polo o el otro,
pero siempre de una manera ms compleja de lo que en un
principio parecera. Eisenstein escribi un texto clebre: El
hervidor ha empezado... (reconocis aqu, dice, una frase de
Dickens, pero tambin un primer plano de Griffith, el hervidor
nos mira 4). Eisenstein analiza en este texto su propia diferencia
con Griffith desde el punto de vista del primer plano o de la
imagen-afeccin. Dice que el primer plano de Griffith es nica-
mente subjetivo, es decir que incumbe a las condiciones de
visin del espectador, que permanece separado y tiene slo un
papel asociativo o anticipador. Mientras que sus propios prime-
ros planos son fundidos, objetivos y dialcticos, porque produ-
3. Vase Pabst, Pandora's Box, Classic Film scripts, Lorrimer, pgi-
nas 133-135.
4. Eisenstein, Film Form, pg. 195 Y sigs.
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137
LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PRIMER PLANO
cen una nueva cualidad, realizan un salto cualitativo. Recono-
cernos inmediatamente la dualidad del rostro reflexivo y del ros-
tro intensivo, y es verdad que Griffith da predominio a uno y
Eisenstein al otro. Sin embargo, el anlisis de Eisenstein es
demasiado sumario, o ms bien parcial. Porque en l tambin
hay rostros-contorno de fuerte pensamiento: la zarina Anastasia
al presentir la muerte; Alejandro Nevski, hroe pensativo por
excelencia. Y sobre todo en Griffith, hay ya series intensivas: en
un solo rostro, por ejemplo, cuando a partir de una estupefac-
cin o de un espanto global, la tristeza o el miedo crecen e nva-
den diferentes rasgos (Corazones del mundo, La culpa ajena); o
bien en varios rostros, cuando primeros planos de combatientes
van puntuando el conjunto de la batalla (El nacimiento de una
nacin).
Cierto es que en Griffith estos rostros diversos no se suceden
inmediatamente, sino que sus primeros planos se alternan con
planos de conjunto, conforme esa estructura binaria que le es
tan querida (pblico-privado, colectivo-individual).' En este sen-
tido, la originalidad de Eisenstein no estara en haber inventado
el rostro intensivo, y tampoco en haber constituido la serie in-
tensiva con varios rostros o varios primeros planos. Estara en
haber hecho series intensivas compactas y continuas, que des-
bordan toda estructura binaria y superan la dualidad de lo co-
lectivo y lo individual. Estas series alcanzan ms bien una nueva
realidad que podramos llamar lo Divdual, uniendo directamen-
te una reflexin colectiva inmensa con las emociones particula-
res de cada individuo, expresando finalmente la unidad de la po-
tencia y la cualidad.
Hay autores que privilegian siempre uno de los dos polos, ros-
tro reflejante o rostro intensivo, pero que tambin emplean re-
cursos para alcanzar el otro. En este aspecto sera til considerar
una nueva pareja, la del expresionismo y la abstracci6n lrica. Es
indudable que el expresionismo no se eleva a la abstraccin me-
nos que el lirismo, pero lo hace por vas muy diferentes. El ex-
presionismo es, esencialmente, el juego intensivo de la luz con lo
opaco, con las tinieblas. Su combinacin es como la potencia
5. Jacques Fieschi, Griffith le prcurseur, Cinmatographe, n." 24,
febrero de 1977, pg. 10 (esta revista dedic dos nmeros al primer plano,
24 y 25, con estudios sobre Griffith, Esenstein, Sternberg y Bergman).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 138
que consuma la cada de las personas en el agujero negro o su
ascensin hacia la luz. Esta mezcla constituye una serie, bien
sea en una forma alternada de estras o rayas,_ bien en la forma
compacta, ascendente y descendente, de todos los grados de
sombra que equivalen a colores. El rostro expresionista concen-
tra la serie intensiva, bajo el uno y el otro aspectos que sacuden
su contorno y se apoderan de sus rasgos. El rostro participa as
de la vida no orgnica de las cosas como primer polo del expre-
sionismo. Rostro estriado, rayado, captado en una red ms o
menos densa, recogiendo los efectos de una persiana, del fuego
del hogar, de un follaje, de un sol a travs de los rboles. Ros-
tro vaporoso, nebuloso, borroso, envuelta en un velo ms o
menos denso. Cabeza de Atila tenebrosa y surcada de arrugas,
en Los Nibelungos, de Lang. Pero, en el mximo de la concen-
tracin en el extremo lmite de la serie, se dira que el
rostro se ha entregado a la luz indivisible o a la cualidad
blanca, como a la inconmovible reflexin de Kriernhilde. Reen-
cuentra su firme contorno y pasa al otro polo, vida del es-
pritu o vida espiritual no psicolgica. Los reflejos rojizos que
acompaaban a toda la serie de grados de sombra se renen,
forman un halo en torno a un rostro que se ha hecho fosfo-
rescente, centelleante, brillante, ser de luz. Lo brillante sale de
las sombras, se pasa de la intensificacin a la reflexin. Cier-
to es que esta operacin tambin .puede ser la del diablo.
bajo la forma infinitamente melanclica de un demonio que
refleja las tinieblas, dentro de crculo de llamas en que arde
la vida no orgnica de las cosas (el demonio del Glem de
Wegener, o del Fausto de Murnau). Pero puede tratarse de una
operacin divina, cuando el espritu se refleja en s bajo la for-
ma de una Gretehen salvada por un sacrificio supremo, ectoplas-
roa o fotograma que se consumira eternamente por s mismo
accediendo a la vida luminosa interior (tambin en Murnau, la
Ellen de Nosferatu e incluso la Indre de Amanecer).
En Sternberg, la abstraccin lrica procede muy distinta-
mente. Sternberg no es menos goetheano que los expresionistas,
pero se trata de otro aspecto de Goethe. Es el otro aspecto de
la teora de los colores: la luz ya no tiene que vrselas con las
tinieblas, sino con lo transparente, lo translcido o lo blanco.
El libro traducido en francs por Souvenirs d'un montreur d'om-
bres se intitula en realidad Dr61eries dans una blanchisserie chi-
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139
LA ROSTRO y PRIMER PLANO
noise. * Todo acontece entre la luz y lo blanco. Lo que Sternberg
tuvo de genial fue realizar la esplndida frmula de Goethe:
Entre la transparencia y la opacidad blanca, existe un nmero
infinito de grados de turbiedad ( ... ). Se podra llamar blanco al
destello fortuitamente opaco de lo transparente pur-o." Porque
lo blanco, para Sternberg, es ante todo 10 que circunscribe un
espacio que corresponde a lo luminoso. Y en este espacio se
inscribe un primer plano-rostro que refleja la luz. As pues,
Sternberg parte del rostro reflexivo o cualitativo. En Capricho
imperial, se ve primero el blanco rostro wonder de la muchacha
inscribiendo su contorno en el estrecho espacio delimitado por
una pared blanca y la puerta blanca que aqulla cierra. Pero
ms tarde, al nacer su hijo, el rostro de la joven es captado entre
el blanco de un cortinaje y el blanco de la almohada y de las
sbanas entre las que reposa, hasta la asombrosa imagen, que
parece salida del vdeo, en que el rostro ya no es ms que una
incrustacin geomtrica del velo. El propio espacio blanco ha
quedado a su vez circunscrito, redoblado por un velo o por una
red que se superpone y que le da un volumen, o ms bien lo
que en oceanografa (y tambin en pintura) se llama profundi-
dad escasa. Sternberg tiene un gran conocimiento prctico
de linos, tules, muselinas, encajes: extrae de ellos todos los re-
cursos de un blanco sobre blanco en el interior del cual el rostro
refleja la luz. Refirindose a The saga o/ Anatahan, Claude DlIier
analiz esa reduccin del espacio por abstraccin, esa compre-
sin del lugar por artificialidad definiendo un campo operatorio
y conducindonos, por eliminacin, del universo entero a un
nuro rostro de mujer." Entre el blanco del velo y el blanco del
fondo, el rostro se est como un pez, y puede perder algo de Sl1
contorno en provecho de un flou. de un desenfoque, sin
perder nada de su poder reflejante. Se alcanzan atmsferas de
acuario, como en Borzage, otro paladn de la abstraccin lrica.
Las redes y cortinajes de Sternberg se distinguen as profunda-
mente de los velos y redes expresionistas. y sus flous. de su
claroscuro.
'" Los ttulos respectivos seran, en castellano: Recuerdos de un
presentador de sombras y Rarezas en una lavandera china. [T.]
6. Goethe, Thorie des couleurs, Ed. Trtades. 495.
7. Claude Ollier, Souvenirs cran, Cahiers du cinma-Gallimard, p-
ninas 274-295.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
140
No ya la lucha de la luz con las tinieblas, sino la aventura de
la luz con el blanco: es el anti-expresionismo de Sternberg. De
ello no se concluir que Sternberg se atiene a la cualidad pura y
a su aspecto reflejante, y que ignora las potencias o las intensi-
dades. En unas bellas pginas Ollier demuestra que cuanto ms
cerrado y exiguo es el espacio blanco, ms precario resulta, ms
abierto a las virtualidades del exterior. Como se dice en El em
brujo de Shangai, todo puede ocurrir en cualquier momento.
Todo es posible... Un cuchillo corta la red, un hierro candente
perfora el velo, un pual traspasa el tabique de papel. El mundo
cerrado va a pasar por series intensivas segn los rayos, las
personas y los objetos que lo penetran. El afecto est hecho de
estos dos elementos: la firme cualificacin de un espacio blanco,
pero tambin la intensa potencializacin de lo que en l va a
suceder.
Ciertamente, no se puede decir que Sternberg ignore las som-
bras y su serie de grados hasta las tinieblas. Simplemente, l
parte del otro polo, o de la reflexin pura. Ya en Los muelles de
Nueva York, el humo es opacidad blanca y sus sombras nada
ms que consecuencias de aqul: por lo visto, Stemberg supo
muy pronto lo que quera. Posteriormente, incluso en Una aven-
tura en Macao, donde los velos, las redes y tambin los chinos
han pasado a la sombra, el espacio queda determinado y distr-
buido por los trajes blancos de los dos protagonistas. Es que
para Sternberg las tinieblas no existen por s mismas: slo in-
dican el lugar donde la luz se detiene. Y la sombra no es una
mezcla, SiDO nada ms que un resultado, una consecuencia, con-
secuencia que no se puede separar de sus premisas. Cules son
estas premisas? El espacio transparente, translcido o blanco
que acabamos de definir. Un espacio como ste conserva el po-
der de reflejar la luz, pero obtiene tambin un poder diferente,
el de refractaria desviando los rayos que lo atraviesan. Asi pues,
el rostro que permanece en este espacio refleja una parte de la
luz, pero refracta otra. De reflexivo, se vuelve intensivo. Hay aqu
algo nico en la historia del primer plano. El primer plano cl-
sico asegura una reflexin parcial en la medida en que el rostro
mira en una direccin diferente a la de la cmara, y de este
modo fuerza al espectador a rebotar sobre la superficie de la
pantalla. Conocemos tambin bellsimas miradas-cmara.,
como en Un verano con Mnica, de Bergman, que establecen
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141
LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PRIMER. PLANO
una reflexin total y confieren al primer plano una lejania que
le es propia. Pero pareceria que Sternberg fue el nico que duo
plic la reflexin parcial en una refraccin, gracias al medio
translcido o blanco que supo construir. Proust hablaba de los
velos blancos cuya superposicin no hace otra cosa que refrac-
tar ms ricamente el rayo central y prisionero que los atravie-
sa, Al mismo tiempo que los rayos luminosos manifiestan una
desviacin en el espacio, el rostro, es decir, la imagen-afeccin.
sufre desplazamientos. relevamientos en la profundidad esca-
sa, oscurecimientos en los bordes, y entra en una serie nten-
siva segn que la figura se deslice hacia el borde oscuro o, inver-
samente, el borde hacia la figura clara. Los primeros planos de
El expreso de Shangai forman una extraordinaria serie de varia-
ciones por los bordes. Es lo contrario del expresionismo desde
el punto de vista de una prehistoria del color: en lugar de una
luz que sale de los grados de sombra por acumulacin del rojo
y desprendimiento de lo brillante, se tiene una luz que crea
grados de sombra azul y pone a lo brillante en la sombra (as,
en El embrujo de Shangai, las sombra que afectan en el rostro
la zona de los ojos),' Puede ser que Sternberg obtenga efectos
anlogos a los del expresionismo, como en El ngel azul; pero
es por simulacin, con recursos muy diferentes, en la medida
en que la refraccin est mucho ms cerca de un impresionis-
mo en el que la sombra es siempre una consecuencia. No se
trata slo de una parodia del expresionismo, sino ms a menu-
do de una rivalidad, es decir, de una produccin de los mismos
efectos por principios opuestos.
3
Hemos examinado los dos polos del afecto, potencia y cua-
lidad, y vimos cmo el rostro pasa necesariamente del uno al
otro segn el caso. En este sentido, lo que compromete la inte-
gridad del primer plano es la idea de que ste nos presenta un
objeto parcial, separado de un conjunto o arrancado a un con-
8. Vase Sternberg, Souvenirs d'un montreur d'ambres, cap. XII, en
que Sternberg expone su teora de la luz. Los Cahiers du cinema (n. 63,
octubre de 1956) publicaron una versin ms completa de este texto bajo
el goetheano ttulo de Plus de lumlerel.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
142
junto del que formara parte. El pscoanlisis y la lingstica
sacan provecho de ello, uno porque cree descubrir en la imagen
una estructura del inconsciente (castracin), y la otra, un pro-
cedimiento constitutivo del lenguaje (sincdoque, pars pro toto).
Cuando los crtcos aceptan la idea del objeto parcial, ven en el
primer plano la marca de un despedazamiento o de un corte, y
unos dcen que es preciso conciliarlo con la continuidad del
film, y otros que ese corte atestigua, por el contrario, una dis-
continuidad flmca esencial. Pero en realidad, el primer plano,
el rostro-primer plano, no tiene nada que ver con un objeto par-
cial (salvo en un caso que examinaremos ms adelante). Como
haba demostrado Balazs, el primer plano no arranca su objeto
a un conjunto del que formara parte, del que sera una parte,
sino que, y esto es completamente distinto, /0 abstrae de todas
las coordenadas espacio-temporales, es decir, lo eleva al estado
de Entidad. El primer plano no es una amplificacin; si implica
un cambio de dimensin, se trata de un cambio absoluto. Mu-
tacin del movimiento, que cesa de ser traslacin para volver-
se expresin. La expresin de un rostro aislado es un todo
inteligible por s mismo, no tenemos nada que aadirle con el
pensamiento, ni por lo que respecta al espacio y al tiempo. Cuan-
do un rostro que acabamos de ver en medio de una multitud
se desprende de su entorno y se destaca, es como si de pronto
estuvisemos cara a cara con l. O incluso, si antes 10 vimos en
una gran habitacin, ya no pensaremos en sta cuando escru-
temos el rostro en primer plano. Porque la expresin de un
rostro y la significacin de esta expresin no tienen ninguna re-
lacin o enlace con el espacio. Frente a un rostro aislado, no
percibimos el espacio. Nuestra sensacin del espacio est aboli-
da. Ante nosotros se abre una dimensin de otro orden. 9 Es lo
que sugera Epstein al decir: ese rostro de un cobarde huyendo,
en cuanto lo vemos en primer plano vemos la cobarda en per-
sona, el sentimiento-cosa, la entidad.P Si es cierto que la ima-
gen de cine est siempre desterritorializada, hay, pues, una
desterritorializacin muy especial propia de la imagen-afeccin.
Y, cuando Eisenstein criticaba a otros autores, como Griffith o
9. Balazs, Le dnma, Payot, pg. 57. Hay ed. castellana: El film. Evo-
lucin y esencia de un arte nuevo, Barcelona, Gustavo Gil!. 1978.
10. Epvtein Ecrits, J, Seghers, pgs. 146-147.
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LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PRiMER PLANO
Dovjenko, les acusaba de malograr a veces sus primeros planos,
porque los dejaban connotados por coordenadas espacio-tempo-
rales de un lugar, de un momento, sin alcanzar lo que l deno-
minaba el elemento pattico, aprehendido en el xtasis O en el
afecto.
1l
Lo curioso es que Balazs rehse a los otros primeros planos
aquello que l acaba de consentirle al rostro: una mano, una
parte del cuerpo o un objeto permaneceran irremediablemente
en el espacio, y por lo tanto slo pasaran a ser primeros planos
a ttulo de objetos parciales. Pero esto implica desconocer, a la
vez, la constancia' del primer plano a travs de sus variedades,
y la fuerza de cualquier objeto desde el punto de vista de la
expresin. En primer trmino, hay una gran variedad de prime-
ros planos-rostro: unas veces contorno y otras rasgo; unas veces
rostro nico y otras varios; unas veces en forma sucesiva y
otras simultnea. Pueden suponer un fondo, sobre todo en el
caso de la profundidad de campo. Pero en todos estos casos,
el primer plano conserva el mismo poder de arrancar la imagen
a las coordenadas espacio-temporales para hacer surgir el afecto
puro en tanto que expresado. Hasta el lugar todava presente en
el fondo pierde sus coordenadas y se torna espacio cualquiera
(lo cual limita la objecin de Eisenstein). Un rasgo de rostrei-
dad no es menos un primer plano completo que un rostro ente-
ro. Es solamente otro polo del rostro, y un rasgo expresa tanta
intensidad como el rostro entero expresa cualidad. Hasta tal
punto que de ningn modo se debe distinguir entre primeros
planos y primersimos planos, o inserts, que slo mostraran
una parte del rostro. En muchos casos, tampoco se debe dstn-
guir entre planos cortos, americanos, y primeros planos. Por
qu razn una parte del cuerpo, mentn, estmago o vientre, se-
ra ms parcial, ms espacio-temporal y menos expresiva que
un rasgo de rostreidad intensivo o que un rostro entero reflex-
vo? Por ejemplo, la serie de los gordos ku1aks en Lo viejo y lo
nuevo, de Eisenstein. Y por qu la expresin no habria de lle-
gar a las cosas? Hay afectos de cosas. Lo afilado, 10 cortan-
te o ms bien lo traspasante del cuchillo de Jack el destripa-
11. Eisenstein, Film ~ r m , pgs. 241-242. Eisenstein muestra adems
que lo que desborda el spacio y el tiempo no debe ser considerado
supra-histrico: vase nan-inaitterente Nature, 10-18, 1, pgs. 391-393.
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LA
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dar no es menos un afecto que el pavor impregnando sus rasgos
y la resignacin que se apodera finalmente de todo su rostro.
Los estoicos mostraban que las cosas eran portadoras de acon-
tecimientos ideales que no se confundan exactamente con sus
propiedades, sus acciones y reacciones: lo cortante de un cu-
chillo...
El afecto es la entidad, es decir, la Potencia o la Cualidad. Es
un expresado: el afecto no existe independientemente de algo
que lo expresa, aunque se distinga de l por completo. Lo que lo
expresa es un rostro, o un equivalente de rostro (un objeto ros-
trcado), o incluso una proposicin, como veremos ms ade-
lante. Se llama Icono al conjunto de lo expresado y de su ex-
presin, del afecto y del rostro. Hay, pues, iconos de rasgos e
iconos de contorno, o ms bien todo icono tiene estos dos polos:
es el signo de composicin bipolar de la imagen-afeccin. La
imagen-afeccin es la potencia o la cualidad consideradas por si
mismas, en tanto que expresadas. Es cierto que las potencias y
las cualidades tambin pueden existir de otra manera: actuali-
zadas, encarnadas en estados de cosas. Un estado de cosas su-
pone un espacio-tiempo determinado, coordenadas espacio-tem-
porales, objetos y personas, conexiones reales entre todos estos
elementos. En un estado de cosas que las actualizan, la cualidad
pasa a ser el quale de un objeto, la potencia pasa a ser accin
o pasin, el afecto pasa a ser sensacin, sentimiento, emocin o
incluso pulsin en una persona, el rostro pasa a ser carcter o
mscara de la persona (slo desde este punto de vista puede
haber expresiones mentirosas). Pero entonces ya no estamos en
el mbito de la imagen-afeccin, hemos entrado en el mbito de
la imagen-accin. Por lo que le atae, la imagen-afeccin est
abstrada de las coordenadas espacio-temporales que la referi-
ran a un estado de cosas, y abstrae el rostro de la persona a la
cual pertenece en el estado de cosas.
C. S. Peirce, cuya extrema importancia en cualquier clasifica-
cin de las imgenes y signos hemos ya sealado, distingua en-
tre dos especies de imgenes que l llamaba Prirneidad y Se-
gundeidad.
12
La segundeidad estaba all donde haba dos por s
12. Vase Peirce, Ecrits sur le signe, Ed. du Seuil. Remitimos al ndice
de esta edicin, as corno a los comentarios presentados por Grard De-
ledalle respecto de estas dos nociones.
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LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PR1MER PLANO
mismo: lo que es tal como es con respecto a un segundo. As,
todo aquello que no existe sino oponindose, por y dentro de un
duelo, pertenece a la segundeidad: esfuerzo-resistencia, accin-
reaccin, excitacin-respuesta, situacin-comportamiento, indivi-
duo' medio... Es la categora de 10 Real, de lo actual, de 10 exis-
tente, de lo individuado. Y la primera figura de la segundeidad
es aquella en que las cualidades-potencias devienen fuerzas, es
decir, se actualizan en estados de cosas particulares, espacios-
tiempos determinados, medios geogrficos e histricos, agentes
colectivos o personas individuales. Ah nace y se desarrolla la
imagen-accin. Pero por ntimas que sean las mezclas concretas,
la primeidad es una categora muy distinta, y remite a otro tipo
de imagen, con otros signos. Peirce no oculta que la primeidad
es difcil de definir, porque ms que concebida, es sentida: con-
cierne a lo nuevo en la experienca, lo fresco, fugaz y sin embar-
go eterno. Veremos que Peirce da ejemplos muy extraos, pero
equivalen a esto: son cualidades o potencias consideradas por s
mismas, sin referencia a ninguna otra cosa, independientemente
de toda cuestin sobre su actualizacin. Es lo que es tal como
es para si mismo y en s mismo. Por ejemplo, un rojo tan pre-
sente en la oracin esto no es rojo como en es rojo. Si se
quiere, es una conciencia inmediata e instantnea, tal como est
implicada por toda conciencia real que, por su parte, nunca es
inmediata ni instantnea. No es una sensacin, un sentimiento,
una idea, sino la cualidad de una sensacin, de un sentimiento o
una idea posibles. As pues, la prmeidad es la categora de lo
Posible: ella da una consistencia propia a lo posible, expresa lo
posible, sin actualizarlo pero haciendo de l, al mismo tiempo,
un modo completo. Ahora bien, la imagen-afeccin no es otra
cosa: es la cualidad o la potencia, es la potencialidad considera-
da por s misma en cuanto expresada. El signo correspondiente
es, por tanto, la expresin, no la actualizacin. Maine de Biran
haba hablado ya de afecciones puras, ilocalizables por carecer
de relacin con un espacio determinado, presentes bajo la
sola forma de un hay... por carecer de relacin con un yo
(los dolores de un hemipljico, las imgenes flotantes del
adormecimiento, las visiones de la locuraj.P El afecto es m-
13. Vase Maine de Biran, M)ire sur la dcomposition de la pense.
Se trata de un aspecto muy importante e inslito del pensamiento de
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personal, y se distingue de todo estado de cosas individua-
do: no por ello deja de ser singular y puede entrar en combi-
naciones o conjunciones singulares con otros afectos. El afecto
es indivisible y sin partes; pero las combinaciones singulares
que integra con otros afectos forman a su vez una cualidad
indivisible, que no se dividir ms que cambiando de natu-
raleza (10 dividual). El afecto es independiente de todo espa-
cio-tiempo determinado; pero no por ello deja de estar creado
en una historia que lo produce como 10 expresado y la expre-
sin de un espacio o de un tiempo, de una poca o de un medio
(por eso el afecto es lo nuevo y no cesan de crearse nuevos
afectos, especialmente con la obra de arte),14
En sntesis, los afectos, las cualidades-potencias pueden ser
captados de dos maneras: o bien como actualizados en un esta-
do de cosas, o bien como expresados por un rostro, un equiva-
lente de rostro o una proposicin. Es la segundeidad, y la
primeidad de Peirce. Todo conjunto de imgenes est hecho de
primeidades, segundeidades, y aun muchas otras cosas ms. Pero
las imgenes-afecciones, en sentido estricto, no remiten ms que
a la primeidad.
Esta concepcin fantasmtica del afecto supone ciertos res-
gos: .y cuando lleg al otro lado del puente, los fantasmas vinie-
ron a su encuentro... , Por lo general, al rostro se le reconocen
tres funciones: es individuante (distingue o caracteriza a cada
cual), socializante (manifiesta un rol social), relacional o comu-
nicante (asegura no slo la comunicacin entre dos personas,
Maine de Biran. Deledalle seala la influencia de Biran sobre Peirce:
Biran no es nicamente el primer terico de la relacin de accin fuerza-
resistencia, que corresponde a la segundeidad de Peirce, sino tambin
el inventor del concepto de afeccin pura, que corresponde a la pri-
meidad.
14. Aqu se podr hacer otra comparacin. La fenomenologa, pri-
mero con Max Scheler, deslind la nocin de a priori material y ateo-
tva. Despus, Mikel Dufrenne, en una serie de libros, dio a la nocin
una extensin y un estatuto pormenorizados (Phnomnologie de 'exoe-
rience esthetique, 11, P.U.F., La notion L'inventaire des A-prio-
ri, Bourgois), planteando el problema de la relacin de estos a priori con
la historia y la obra de arte: zen qu sentido haya priori estticos, en
qu sentido no obstante se crearon, como determinado sentimiento nuevo
en una sociedad, o determinado matiz de color en un pintor? Entre la
fenomenologa y Peirce o hubo cita alguna; sin embargo, estimamos que
la Primeidad de Peirce y el A-priori material o afectivo de Scheler y
Dufrenne coinciden en muchos aspectos.
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LA IMAGEN-AFECCION: R.OSTRO y PRIMER PLANO
sino tambin, para una misma persona, el acuerdo interior entre
su carcter y su rol). Y bien, el rostro. que presenta estos aspec-
tos tanto en el cine como fuera de l. los pierde a los tres en
cuanto se trata del primer plano. Bergman es, sin duda, el autor
que ms insisti en el nexo fundamental que une cine, rostro y
primer plano: Nuestro trabajo empieza con el rostro humano
( ... ). La posibilidad de acercarse al rostro humano es la origina-
lidad primera y la cualidad distintiva del cine." Un personaje
ha abandonado su oficio, ha renunciado a su rol social; ya no
puede o no quiere comunicarse, se impone un mutismo casi ab-
soluto; pierde incluso su individuacin, hasta el punto de que
cobra una extraa semejanza con el otro, una semejanza por
defecto o por ausencia. En efecto, estas funciones del rostro su-
ponen la actualidad de un estado de cosas en que unas personas
actan y perciben. La imagen-afeccin las disuelve, las hace des-
aparecer. Como en un guin de Bergman.
No hay primer plano de rostro. El primer plano no es sino
el rostro, pero precisamente el rostro en tanto que ha anulado
su triple funcin. Desnudez del rostro ms grande que la de los
cuerpos, inhumanidad ms grande que la del animaL El beso
testimonia ya la desnudez integral del rostro, y le inspira los
micromovimientos que el resto del cuerpo esconde. Pero, lo que
es ms, el primer plano hace del rostro un fantasma, y lo entre-
ga a los fantasmas. El rostro es el vampiro, y las cartas son
murcilagos, sus medios de expresin. En Los comulgantes,
mientras el pastor lee la carta, la mujer en primer plano dice
sus frases sin escribirlas, y, en Sonata de otoo, el texto de la
carta se reparte entre aquella que la escribe, su marido que va
sabiendo lo que contiene, y la destinataria que an no la ha
recibido 16. Los rostros convergen, toman unos de otros sus re-
cuerdos y tienden a confundirse. En Persona, es intil pregun-
tarse si se trata de dos personas que se parecan desde antes, o
que se ponen a parecerse, o, por el contrario, de una sola perso-
na desdoblndose. Es otra cosa. El primer plano no ha hecho
ms que llevar el rostro hasta esas regiones donde el principio
15. Bergman, en Cahiers dJinma, octubre de 1959.
16. Denis Marion, Ingmar Bergman. Gallimard, pg. 37.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
148
de individuacin deja de reinar. No se confunden porque se
parezcan, sino porque han perdido la individuacin, no menos
que la socializacin y la comunicacin. Es la operacin del pri-
mer plano. El primer plano no desdobla a un individuo, como
tampoco rene a dos: el primer plano suspende la individuacin.
Entonces el rostro nico y desfigurado une una parte de uno
con una parte del otro. En este punto, ya no refleja ni siente
nada, slo experimenta un miedo sordo. Absorbe a dos seres, y
los absorbe en el vaco. Y en el vaco l mismo es el fotograma
que arde, con el Miedo por nico afecto: el primer plano-rostro
es, a la vez, la cara y su borramiento. Bergman llev hasta su
extremo el nihilismo del rostro, es decir, su relacin en el mie-
do con el vaco o con la ausencia, el miedo del rostro frente a su
nada. En toda una parte de su obra Bergman alcanza el lmite
supremo de la imagen-afeccin, quemando el icono, consumien-
do y extinguiendo el rostro con la misma contundencia que
Beckett.
Es ste el camino inevitable por el que nos arrastrara el
primer plano como entidad? Los fantasmas nos amenazan tanto
ms cuanto que no vienen del pasado. Kafka distinguia dos es-
tirpes tecnolgicas igualmente modernas: por una parte, los
medios de comunicacin-traslacin, que garantizan nuestra in-
sercin y nuestras conquistas en el espacio y el tiempo (barco,
automvil, tren, avin... ); por otra, los medios de comunicacin-
expresin, que suscitan fantasmas en nuestro camino y nos des-
van hacia afectos incoordinados, fuera de coordenadas (las car-
tas, el telfono, la radio, todos los parlfonos y cinematgrafos
imaginables... ). No era sta una teora sino una experiencia co-
tidiana de Kafka: cada vez que se escribe una carta, un fantasma
bebe sus besos antes de que llegue, acaso antes de que salga,
tanto que ya es preciso escribir otra." Pero, cmo hacer para
que las dos series correlativas no acaben en lo peor, una librada
a un movimiento cada vez ms militar y policial que arrastra
a personajes-maniques hacia roles sociales endurecidos, a ca-
racteres coagulados, mientras que el vaco va en ascenso en la
17. Kafka, Lettres it Milena, Gallirnard, pg. 260. Hay ed. castellana:
Cartas a Milena, Madrid, Alianza, 1978.
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LA IMAGEN-AFECCION: ROSTRO y PRIMER PLANO
de Kafka en Lettres ti Flice, 1,
Cartas o Felce, Madrid, Alan-
otra serie, imprimiendo en los rostros supervivientes un solo y
mismo miedo? Este es precisamente el caso de la obra de Berg-
man hasta en sus aspectos polticos (La vergenza, El huevo de la
serpente, La peur), pero tambin el de la escuela alemana, que
prolonga y renueva el proyecto de un cine del miedo. En esta
perspectiva, Wenders intenta un trasplante y una reconcilia-
cin de las dos estirpes: tengo miedo de tener miedo. Hay en
l con frecuencia una serie activa en que los movimientos de
traslacin se invierten y se intercambian, tren, automvil, me-
tro, avin, barco... ; e, interfiriendo sin cesar, sin cesar entremez-
clada, una serie afectiva en que hay bsqueda y encuentro de
los fantasmas expresivos, en que se los suscita con la imprenta,
la fotografa, el cinematgrafo. El viaje inicitico de En el curso
del tiempo pasa por las mquinas hacedoras de fantasmas de la
vieja imprenta y del cine ambulante. El viaje de Alicia en las
ciudades es puntuado por las polaroides, de tal manera que las
imgenes del film se van extinguiendo con el mismo ritmo has-
ta el momento en que la chiquilla dice: ya no sacas fotos?,
sin perjuicio de que entonces los fantasmas cobren otra forma.
Kafka sugera hacer mezcolanzas, poner las mquinas de ha-
cer fantasmas sobre los aparatos de traslacin: esto era muy
nuevo para la poca, el telfono en un tren, los correos sobre un
barco, el cine en avin." No es sta tambin la historia toda
del cine, la cmara sobre vas, en bicicleta, area, etc.? Y esto
es lo que quiere Wenders cuando instaura la penetracin de las
dos series en sus primeros filmes. Salvaremos la imagen-afeccin y
la imagen-accin, mal que bien y una por la otra... Pero, no hay
adems otra va por la que la imagen-afeccin podra salvarse,
deshacindose de su propio lmite (va esbozada en El amigo
americano de Wenders)? Los afectos tendran que formar com-
binaciones singulares, ambiguas, siempre recreadas, de tal ma-
nera que los rostros en relacin se desviaran unos de otros jus-
to lo suficiente para no fundirse y borrarse. Y el movimiento, a
su vez, tendra que desbordar los estados de cosas, trazar lneas
18. Vase las perentorias sugeren2.s
GaIlimard, pg. 299. Hay ed. castellana:
za.lm.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 150
de fuga, justo 10 suficiente para abrir en el espacio una dimen-
sin de otro orden favorable a estas composiciones de afectos.
As es la imagen-afeccin: su lmite es el afecto simple del mie-
do, y el borramiento de los rostros en la nada. Pero su sustancia
es el afecto compuesto del deseo y del asombro, que le da vida,
y el desvo de los rostros hacia lo abierto, hacia lo vivo.!9
19. Un texto indito de Michel Courthial, Le visage, analiza la nocin
de entidad, y todos los aspectos del rostro resultantes, primero en funcin
del Antiguo Testamento (el borramienta y el desvo, lo cerrado y lo
abierto), pero tambin en referencia al arte, la literatura, la pintura y el
cine.
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7. La imagen-afeccin: cualidades, potencias,
espacios cualesquiera
1
Estn Lul, la lmpara, el cuchillo del pan, Jack el destripa-
dor: personas supuestamente reales con sus caractersticas indi-
viduales y sus roles sociales, objetos con sus usos, conexiones
reales entre estos objetos y estas personas; en suma, todo un
estado de cosas actual. Pero tambin estn lo brillante de la luz
en el cuchillo, lo afilado del cuchillo bajo la luz, el terror y la
resignacin de Jack, el enternecimiento de Lul, Estas son puras
cualidades o potencialidades singulares, puros posibles en cier-
to modo. Las cualidades-potencias se relacionan, no hay duda,
con las personas y los objetos, con el estado de cosas, y con sus
causas. Pero se trata de unos efectos muy especiales: todos jun-
tos no remiten ms que a s mismos y constituyen 10 expresado
del estado de cosas, mientras que las causas, por su lado, no
remiten ms que a s mismas constituyendo el estado de cosas.
Como dice Balazs, por ms q u ~ el precipicio sea causa del vr-
tigo, no por ello explica su exp1'lsin sobre un rostro. O en todo
caso la explica, pero no la hace comprensible: El precipicio por
cuyo borde alguien se inclina explica quiz su expresin de es-
panto, pero no la crea. Porque la expresin existe incluso sin
justificacin, no se hace expresin porque el pensamiento le ad-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
152
junte una situacin.' Tampoco cabe duda de que las cualida-
des-potencias cumplen un papel anticipador, puesto que prepa-
ran el acontecimiento que va a actualizarse en el estado de cosas
y a modificarlo (la cuchillada, la cada en el precipicio). Pero en
s mismas, o en tanto que expresadas, ellas son ya el acontec-
miento en su parte eterna, en lo que Blanchot llama la parte
del acontecimiento que su cumplimiento no puede realizar."
As pues, ms all de sus implicaciones mutuas, distinguimos
dos estados de las cualidades-potencias, es decir, de los afectos:
en tanto que se los actualiza en un estado de cosas individuado y
en las conexiones reales correspondientes (con tal espacio-tiem-
po, hic et nunc, tales caracteres, tales roles, tales objetos); en
tanto que se los expresa por s mismos, fuera de las coordenadas
espacio-temporales, con sus singularidades propias ideales y sus
conjunciones virtuales. La primera dimensin constituye lo esen-
cial de la imagen-accin y de los planos medios; pero la otra cons-
tituye la imagen-afeccin o el primer plano. El afecto puro, 10
puro expresado del estado de cosas remite, en efecto, a un rostro
que lo expresa (o a varios rostros, o a equivalentes, o a propo-
siciones). Es el rostro, o su equivalente, el que recoge y expresa
el afecto como una entidad compleja, y asegura las conjunciones
virtuales entre puntos singulares de esa entidad (lo brillante, lo
afilado, el terror, el enternecimiento... ).
Los afectos no tienen la individuacin de los personajes y de
las cosas, pero no se confunden por ello en lo indiferenciado
del vaco. Tienen singularidades que entran en conjuncin vir-
tual y constituyen cada vez una entidad compleja. Son como
puntos de fusin, de ebullicin, de condensacin, de coagulacin,
etctera. Por eso los rostros que expresan los afectos diversos
o los puntos diversos de un mismo afecto, no se confunden en
un miedo nico que los borrara (el miedo que borra es slo
un caso lmite). El primer plano suspende efectivamente la indi-
viduacin, y Roger Leenhardt, que odia el primer plano, tiene
razn al decir que el primer plano hace que todos los ros-
tros se parezcan: todos los rostros no maquillados se pare-
1. Balazs, L'esprit du cinema, Payot, pg. 131. En castellano, vase El
film. Evolucin 'Y esencia de un arte nuevo, Barcelona, Gustavo Gil, 1978.
2. Blanchot, L'espace littraire, Gallimard, pg. 161. Hay edicin caste-
llana: El espacio literario, Bs. As., Paids, 1970.
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LA IMAGEN-AFEeCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
cen a Falconett, todos los maquillados a Garbo.' Pero esto es
tanto como recordar que el propio actor no se reconoce en el
primer plano (segn testimonio de Bergman, pusimos en mar-
cha la mesa de montaje y Liv dijo: [has visto, Bibi est horro-
rosal, y entonces la propia Bibi dijo: no, no soy yo, eres t... ).
Es decir, sencillamente, que el rostro-primer plano no acta ni
por la individualidad de un rolo de un carcter, y ni siquiera por
la personalidad del actor, al menos directamente. Y sin embar-
go, no es que sean todos equivalentes. Si un rostro es adecuado
para expresar determinadas singularidades y no otras, esto se
debe a la diferenciacin entre sus propias partes materiales y a
su capacidad para hacer variar sus relaciones: partes duras y
partes blandas, umbrosas y luminosas, mates y brillantes, lisas
y granulosas, quebradas y curvas, etc. Se entiende, pues, que un
rostro tenga vocacin por determinado tipo de afectos o entida-
dades ms que por otros. El primer plano hace del rostro el
puro material del afecto, su u/. De ah aquellas extraas nup-
cias cinematogrficas en que la actriz presta su rostro y la capa-
cidad material de sus partes, mientras el director inventa el
afecto o la forma de lo expresable que los adoptan y moldean.
Hay, por consiguiente, una composicin interna del primer
plano, es decir, un encuadre, un dcoupage y un montaje pro-
piamente afectivos. Lo que se puede llamar composicin externa
es la relacin del primer plano con otros planos y con otros
tipos de imgenes. Pero la composicin interna es la relacin del
primer plano ya sea con otros primeros planos, ya sea consigo
mismo, sus elementos y dimensiones. Adems, entre los dos ca-
sos no hay gran diferencia: puede haber una sucesin de pri-
meros planos, compacta o por intervalos; pero tambin un nico
primer plano puede destacar sucesivamente tales o cuales ras-
gos o partes del rostro, y -desplegar ante nosotros sus cambios
de relaciones. Y un solo primer plano puede reunir simultnea-
mente varios rostros, o partes de rostros diferentes (y no sola-
mente en el beso). Por fin, puede implicar un espacio-tiempo, en
profundidad o en superficie, como si lo hubiera arrancado a las
coordenadas de las que se abstrae: se lleva consigo un fragmen-
to de cielo, de paisaje o de apartamento, un jirn de visin con
el cual el rostro se compone en potencia o cualidad. Es como un
3. Roger Leenhardt, citado por Pierre Lherminer, L'art du cinema,
Seghers, pg. 174.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 154
cortocircuito de lo cercano y lo lejano. Primer plano de Eisen-
stein, el inmenso perfil de Ivn, mientras la multitud miniaturi-
zada de los suplicantes opone en longitud su propia lnea sinuo-
sa a los ngulos agudos de la nariz, la barbilla y el crneo. Pri-
mer plano de Oliveira, los rostros de dos hombres y, esta vez en
profundidad, el caballo que ha trepado la escalera prefigura los
afectos del rapto amoroso y de la cabalgata musical. Hemos
visto, en efecto, que no haba por qu distinguir entre el prime-
rsimo plano, el primer plano, el plano corto o incluso america-
no, puesto que el primer plano se define no por sus dimensiones
relativas sino por su dimensin absoluta o su funcin, que es
expresar el afecto como entidad. Lo que llamamos composicin
interna del primer plano incumbir, pues, a los elementos si-
guientes: la entidad compleja expresada, con las singularidades
que entrae; el o los rostros que la expresan, con tales o cuales
partes materiales diferenciadas y tales relaciones variables en-
tre las partes (un rostro se endurece, o bien se ablanda); el es-
pacio de conjuncin virtual entre las singularidades, que tiende
a coincidir con el rostro o que, por el contrario, lo desborda; el
desvo del o de los rostros, que abre y describe ese espacio...
Todos estos aspectos estn vinculados. En primer lugar, el
desvo no es lo contrario de volverse *". Ambos son insepara-
bJes: uno sera ms bien el movimiento motor del deseo, y el
otro el movimiento reflejante de la admiracin. Como demues-
tra Courthial, ambos pertenecen conjuntamente al rostro pero
no se oponen el uno al otro, se oponen a la idea de un rostro
indiferenciado, muerto y fijo, que borrara todos los rostros y
los conducira a la nada. Mientras hay rostros, giran como pla-
netas alrededor del astro fijo y, girando, no cesan de desviarse.
Un pequesimo cambio de direccin del rostro hace variar la
relacin de sus partes duras con sus partes blandas, y con ello
modifica el afecto. Incluso un rostro solo tiene un coeficiente de
desvo y de giro. Por el giro-desvo el rostro expresa el afecto,
su crecimiento y su decrecimiento, mientras que el borramiento
traspasa el umbral de decrecimiento, sume al afecto en el vaco
y hace perder al rostro sus facetas. En la Lul de Pabst, el ros-
.. En el original, dtournement, desvo, y se toumer, volverse. Los
trminos castellanos no presentan, como en francs, la misma raz. Ade-
ms, en lo que sigue, el autor utiliza el verbo tourner en su acepcin
de _girarlt, [T.l
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LA IMAGEN-AFECCrON: CUALIDADES, POTENCIAS. ESPACIOS
tro de Jack se desva del de la mujer, modifica el afecto y lo
hace crecer en otra direccin, hasta el decrecimiento brutal en
la nada. El cine de Bergman puede encontrar su finalidad en el
borramiento de los rostros: l los habr dejado vivir mientras
cumplan su extraa revolucin, aun vergonzosa u odiosa. La vie-
ja exoftlmica es como el sol negro en torno al cual gira, pero
desvindose, la herona de Cara a cara... al desnudo. La sirvien-
ta de Gritos y susurros tiende su ancho rostro blando y mudo,
pero las dos hermanas no sobreviven sino girando en su derre-
dor y desvindose una de la otra; y es tambin el desvo mutuo
el que permite sobrevivir a las hermanas de El silencio, y el que
sostiene la vida vacilante de las dos protagonistas de Persona"
Hasta el instante glorioso en que los rostros desviados recon-
quisten su plena fuerza, ms all de la nada, y, girando en torno
de la momia, entren en una conjuncin virtual que formar un
afecto tan poderoso como un arma atravesando el espacio, ha-
ciendo arder el injusto estado de cosas en vez de quemarlos a
ellos mismos, y volviendo a dar vida a la vida primera, bajo las
especies de un rostro hermafrodita y de un rostro infantil (Fanny
y Alexander).
La entidad expresada es lo que la Edad Media llamaba el
complejo significabile de una proposicin, distinto del estado
de cosas. Lo expresado, es decir, el afecto, es complejo porque
est compuesto por toda clase de singularidades que l unas
veces rene, mientras que otras en ellas se divide. Por eso no
cesa de variar y de cambiar de naturaleza, segn las reuniones
que opere o las divisiones que padezca. As es lo Dividual, lo que
no crece ni decrece sin cambiar de naturaleza. Lo que en cada
instante da unidad al afecto es la conjuncin virtual asegurada
por la expresin, rostro o proposicin. Lo brillante, el terror, 10
afilado, lo enternecido, son cualidades y potencias muy diferen-
tes que ora se renen, ora se separan. Una es una potencia o
cualidad de sensacin, la otra de sentimiento, la otra de ac-
cin, la otra, por fin, de estado. Decimos cualidad de sensa-
cin, etc., porque la sensacin o el sentimiento, etc., sern pre-
cisamente aquello en lo cual se actualizar la cualidad-potencia.
Sin embargo, la cualidad-potencia no se confunde con el estado
4. Sobre este aspecto del primer plano en Bergman, vase Claude
Roulet, Une pure tragique, Cinmatographe, n," 24, febrero de 1977.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 156
de cosas que de este modo la actualiza: lo brillante no se confunde
con determinada sensacin, ni lo afilado con determinada ac-
cin, sino que son puras posibilidades, puras virtualidades, que
se vern efectuadas en determinadas condiciones por la sensa-
cin que nos da el cuchillo bajo la luz, o por la accin que el
cuchillo realiza bajo nuestra mano. Como dira Peirce, un color
como el rojo, un valor como lo brillante, una potencia como lo
afilado, una cualidad como lo duro o lo blando son, ante todo,
posibilidades positivas que no remiten ms que a s mismas.!
As, tanto como pueden separarse unas de otras, pueden reunir-
se y remitir la una a la otra en una conjuncin virtual que, a su
vez, no se confunde con la conexin real entre la lmpara, el
cuchillo y las personas, aunque esta conjuncin se actualice aqu
y ahora en esa conexin. Siempre debemos distinguir las cua-
lidades-potencias en s mismas, en cuanto expresadas por un
rostro, rostros o equivalentes (imagen-afeccin de primeidad), y
estas mismas cualidades-potencias en cuanto actualizadas en un
estado de cosas, en un espacio-tiempo determinado (imagen-ac-
cin de segundeidad).
En el film afectivo por excelencia, La Passion de Jeanne d'Arc
de Dreyer, hay todo un estado de cosas histrico que subsiste,
roles sociales y caracteres individuales o colectivos, conexiones
reales entre ellos, Jeanne, el obispo, el ingls, los jueces, el re-
no, el pueblo; en suma, el proceso. Pero hay aun otra cosa que
no es exactamente 10 eterno o lo suprahistrica: es 10 nter-
nal, deca Pguy. Es como dos presentes que no cesan de cru-
zarse, y el uno no acaba de llegar cuando el otro ya est ad-
quirido. Pguy aada que recorremos a lo largo el acontecimien-
to histrico, pero que nos vamos adentrando en el otro aconte-
cimiento: el primero se encarn hace mucho tiempo, pero el
segundo contina expresndose, e incluso busca todava una
expresin. El acontecimiento es el mismo, pero una parte se ha
5. Peirce, Bcrits sur le signe, Ed. du Seuil, pg. 43: Hay ciertas cua-
lidades sensibles como el valor del magenta, el perfume de la esencia de
rosa, el sonido del silbato de una locomotora, el sabor de la quinina, la
cualidad de la emocin experimentada al contemplar una bella demostra-
cin matemtica, la cualidad del sentimiento de amor, etc. No me refie-
ro a la impresin de vivir actualmente la experiencia de estas sensacio-
nes, sea directamente o con la memoria o la imaginacin; es decir, algo
que implica estas cualidades como uno de sus elementos. Sino que me
refiero a las cualidades mismas que, en si, son puros quiz no necesa-
riamente realizados.e
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157 LA IMAGENAFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
cumplido profundamente en un estado de cosas mientras que la
otra es tanto ms irreductible a todo cumplimiento. En Pguy
o en Blanchot, pero tambin en Dreyer y Bresson, este misterio
del presente es la diferencia entre el proceso y la Pasin, no
obstante inseparables. Las causas activas quedan determinadas
en el estado de cosas; pero el propio acontecimiento, lo afecti-
vo, el efecto, desborda sus propias causas y no remite sino a
otros efectos, mientras las causas vuelven a caer de su lado. Es
la ira del obispo y es el martirio de Jeanne; pero de los roles y
situaciones no se conservar sino lo que es preciso para que el
afecto se desprenda y opere sus conjunciones, determinada po-
tencia de ira o de astucia, determinada cualidad de vctima
y de mrtir. Extraer la Pasin del proceso, extraer del aconte-
cimiento esa parte inagotable y fulgurante que desborda su pro-
pia actualizacin, el acabamiento nunca l mismo acabado. El
afecto es como lo expresado del estado de cosas, pero este ex-
presado no remite al estado de cosas, no remite ms que a los
rostros que lo expresan y que, componindose o separndose,
le dan una materia propia moviente. Compuesto de primeros
planos cortos, el film ha tomado sobre s esa parte del aconteci-
miento que no se deja actualizar en un medio determinado.
Lo importante est tambin en la adecuacin de los recursos
tcnicos a esta finalidad. El encuadre afectivo procede por pri-
meros planos fragmentados. Unas veces, sobre la masa del ros-
tro se recortan labios aulladores o risas burlonas desdentadas.
Otras, el encuadre corta un rostro horizontalmente, vertical-
mente o de travs, oblicuamente. Y los movimientos son corta-
dos en pleno curso, los raccords, sistemticamente falsos, como
si hubiera que romper unas conexiones demasiado reales o de-
masiado lgicas. A menudo el rostro de Jeanne es relegado a la
parte inferior de la imagen, y tanto que el primer plano se lleva
un fragmento de decorado blanco, una zona vaca, un espacio
de cielo en el que ella toma su inspiracin. Extraordinario do-
cumento sobre el giro y el desvo de los rostros. Estos cuadros
fragmentados responden a la nocin de espacios fuera de cua-
dro, propuesta por Bonitzer para designar ngulos inslitos
que no se justifican completamente por las exigencias de la ac-
cin o de la percepcin. Dreyer evita el procedimiento del cam-
po-contracampo, que mantendra para cada rostro una relacin
real con el otro y participara an de una imagen-accin; prefie-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 158
re aislar cada rostro en un primer plano, llenado slo en parle,
tanto que la posicin a derecha o a izquierda induce directarnen-
te una conjuncin virtual que ya no necesita pasar por la cone-
xin real entre las personas.
El encuadre afectivo, a su vez, procede mediante lo que el
propio Dreyer llamaba primeros planos !luyen tes. Consiste, sin
duda, en un movimiento continuo por el cual la cmara pasa del
primer plano al plano medio o general, pero es sobre todo una
manera de tratar el plano medio y el plano general como prime-
ros planos, por ausencia de profundidad o supresin de la pers-
pectiva. Ahora no es el plano corto sino cualquiera el que pue-
de asumir el estatuto de primer plano: las distinciones heredadas
del espacio tienden a desvanecerse. Al suprimir la perspectiva
atmosfrica, Dreyer hace triunfar una perspectiva propiamen-
te temporal o incluso espiritual: aplastando la tercera dimen-
sin, pone al espacio de dos dimensiones en relacin inmediata
con el afecto, con una cuarta y una quinta dimensiones. Tiempo
y Espritu. Es cierto que el primer plano, en principio, puede
conquistar o adjuntarse planos segundos por profundidad de
campo. Pero ello no es asi para Dreyer, en quien la profund-
dad, cuando se abre, indica ms bien el borramiento de un per-
sonaje. Por el contrario, en Dreyer es la negacin de la profun-
didad y de la perspectiva, la planitud ideal de la imagen la que
permitir la asimilacin del plano medio o general a un primer
plano, la puesta en equivalenca de un espacio o un fondo blan-
co con el primer plano, no slo en un film como Jeanne d'Arc,
en que los primeros planos dominan, sino incluso y sobre todo
en los filmes donde ya no dominan, donde ya no tienen necesidad
de dominar porque se han colado tan bien que impregnan de
antemano a todos los otros planos. Todo est dispuesto enton-
ces para el montaje afectivo, es decir, para las relaciones entre
fragmentados y fluyentes, que harn de todos los planos casos
particulares de primer plano y los inscribirn o conjugarn so-
bre la planitud de un nico plano-secuencia en derecho ilimita-
do (tendencia La palabra y Gertrud).'
6. En cuanto a todos estos puntos, encuadre, guin tcnico y montaje
en Dreyer, vase Philippe Parrain, Dreyer, cadres el mouvements, Eludes
cinmatographques. y Cahiers du cinema, n.s 65, 1956: Rflexlons sur
mon mtier, donde Dreyer reclama la supresin de las nociones de pri-
mer plano, plano medio y segundo plano.
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159
LA IMAGEN-AFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACiOS
2
Aunque el primer plano extraiga el rostro (o su equivalente)
de toda coordenada espacio-temporal, puede llevarse consigo un
espacio-tiempo que le es propio, un jirn de visin, cielo, paisaje
o fondo. Unas veces, la profundidad de campo dota al primer
plano de una zona trasera, y otras, por el contrario, la negacin
de la perspectiva y de la profundidad asimila el plano medio a
un primer plano. Pero si el afecto obtiene as un espacio, por
qu no podra hacerlo incluso sin rostro y con independencia
del primer plano, con independencia de toda referencia al pr-
mer plano?
Considrese Le procs de Ieanne d'Arc de Bresson. Jean S-
molu y Michel Esteve sealaron claramente sus diferencias y
semejanzas con la Passion de Dreyer. La gran semejanza est
en que se trata del afecto como entidad espiritual compleja: el
espacio blanco de las conjunciones, reuniones y divisiones, la
parte del acontecimiento que no se reduce al estado de cosas, el
misterio de ese presente recomenzado. Sin embargo, el film est
compuesto sobre todo de planos medios, campos y contracam-
pos; y Jeanne es captada en su proceso ms que en su Pasin,
como prisionera que resiste ms que como vctima y mrtir.'
Ciertamente, si es verdad que este proceso expresado no se con-
funde con el proceso histrico, l mismo es Pasin. en Bresson
tanto como en Dreyer, y entra en conjuncin virtual con la de
Cristo. Pero en Dreyer, la Pasin apareca bajo la forma de lo
exttico, y pasaba por el rostro, su agotamiento, su desvo,
su enfrentamiento del lmite. En Bresson, en cambio. es por
s misma proceso, es decir, estacin. marcha y andadura
(Le journal d'un cur de campagne acenta este aspecto de es-
taciones en un va crucis). Es la construccin de un espacio
pedazo por pedazo, de valor tctil, y donde la mano acaba por
tomar la funcin directriz que asume en Pickpocket, destronando
al rostro. La ley de este espacio es fragmentacin 8. Las mesas
7. Vanse los artculos de lean Smolu y de Michel Estevc en Jeanne
d'Arc iL l'cran, Eludes cinmatographiques,
8. Bresson, Notes sur le cinematographe, Gallimard, pgs. 95-96: De
la FRAGMENTACION: ella es indispensable si no se quiere caer en la
REPRESENTACION. Ver los seres y las cosas en sus partes separables.
Aislar estas partes. Hacerlas independientes a fin de darles una nueva de-
pendenca.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 160
y las puertas no aparecen enteras. La alcoba de Jeanne y la sala
del tribunal, la celda del condenado a muerte, no aparecen en
planos de conjunto, sino que se las aprehende sucesivamente
conforme unos raccords que hacen de ellas una realidad a cada
instante cerrada, pero al infinito. De ah el particular rol de los
desencuadres. Ni siquiera el mundo exterior se muestra dife-
rente de una celda, como el bosque-acuario de Lancelot du Lac.
Es como si el espritu tropezara con cada parte como con un
ngulo cerrado, pero gozara de una libertad manual en el ajus-
te de las partes. En efecto, el raccord puede efectuarse de mu-
chas maneras, y depende de nuevas condiciones de velocidad y
movimiento, de valores rtmicos que se oponen a toda determi-
nacin previa. Una nueva dependencia... Longchamp, la esta-
cin de Lyon, en Pickpacket, sin vastos espacios a fragmenta-
cin, transformados segn raccords rtmicos que corresponden
a los afectos del ladrn. La prdida y la salvacin se juegan so-
bre una mesa amorfa cuyas partes sucesivas esperan de nuestros
gestos, o ms bien del espritu. la conexin que les falta. El
espacio mismo ha salido de sus propias coordenadas como de
sus relaciones mtricas. Es un espaco tctil. Con ello Bresson
puede alcanzar un resultado que en Dreyer era tan slo indirec-
to. El afecto espiritual ya no se expresa por medio de un ros-
tro, y el espacio ya no necesita ser sometido o asimilado a un
primer plano, tratado como un primer plano. Ahora el afecto
es directamente presentado en plano medio, en un espacio capaz
de corresponderle. Y el clebre tratamiento de las voces en
Bresson, las voces blancas, no indican solamente una ascensin
del discurso indirecto libre en toda la expresin, sino una po-
tencializacin de lo que sucede y se expresa, una adecuacin del
espacio al afecto expresado como potencialidad pura.
El espacio ya no es tal o cual espacio determinado, se ha
vuelto espacio cualquiera, segn el trmino de Pascal Aug. No
es Bresson, ciertamente, el que inventa los espacios cualesquie-
ra, aunque los construya para s y a su manera. Aug preferira
buscar su fuente en el cine experimental. Pero del mismo modo
se podra decir que estos espacios son tan viejos como el cine.
Un espacio cualquiera no es un universal abstracto, en todo tiem-
po, en todo lugar. Es un espacio perfectamente singular, slo
que ha perddo su homogeneidad, es decir, el principio de sus
relaciones mtricas O la conexin de sus propias partes, hasta
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161 LA IMAGEN-AFECCrON: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
el punto de que los raccords pueden obtenerse de infinidad de
maneras. Es un espacio de conjuncin virtual, captado como
puro lugar de lo posible. Lo que manifiestan, en efecto, la ines-
tabilidad, la heterogeneidad, la ausencia de vinculo de un espa-
cio semejante, es una riqueza en potenciales o singularidades
que son como las condiciones previas a toda actualizacin, a
toda determinacin. Por eso, cuando definimos la imagen-accin
por la cualidad o la potencia en tanto que actualizadas en un
espacio determinado (estado de cosas), no basta oponerle una
imagen-afeccin que vincula las cualidades y potencias con el
estado preactual que cobran sobre un rostro. Ahora decimos
que hay dos clases de signos de imagen-afeccin, o dos figuras
de la primeidad: de una parte, la cualidad-potencia expresada
por un rostro o equivalente; pero, de otra, la cualidad-potencia
expuesta en un espacio cualquiera. Y quiz la segunda sea ms
sutil que la primera, ms apta para revelar el nacimiento, la an-
dadura y la propagacin del afecto. Porque el rostro resulta
una gruesa unidad cuyos movimientos, como observaba Descar-
tes, expresan afecciones compuestas y mezcladas. El clebre
efecto Kulechov se explica menos por la asociacin del rostro
con un objeto variable que por una equivocidad de sus expre-
siones que siempre convienen a diferentes afectos. Por el con-
trario, tan pronto como dejamos el rostro y el primer plano,
tan pronto como consideramos planos complejos que desbordan
la distincin demasiado simple entre primer plano, plano medio
y plano de conjunto, parece que entrsemos en un sistema de
las emociones mucho ms sutil y diferenciado, menos fcil
de identificar, capaz de inducir afectos no humanos.' Hasta tal
punto que con la imagen-afeccin sucedera lo que con la ima-
gen-percepcin: ella tendra a su vez dos signos, uno que slo
sera un signo de composicin bipolar, y el otro un signo gen-
tico o diferencial. El espacio cualquiera sera el elemento ge-
ntico de la imagen-afeccin.
La joven esquizofrnica experimenta sus primeros senti-
9. Se trata de una de las tesis esenciales del libro de Bonitzer, Le
champ aveugle, Cahiers du cinma-Gallmard: tan pronto como se superan
las distinciones demasiado simples, y en cuanto los planos se vuelven
ambiguos o incluso contradictorios (lo que ya suceda eminentemente
en Dreyer), el cine conquista un nuevo sistema, no slo de percepcin
sino tambin de emocin.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
162
mientos de irrealidad. ante dos imgenes: la de una compaera
que se acerca y cuyo rostro se agranda exageradamente (un
len, se dira); la de un campo de trigo que se vuelve ilimitado,
inmensidad amarilla resplandeciente," Si adoptamos los tr-
minos de Peirce, designaremos del siguiente modo los dos signos
de la imagen-afeccin: [cono, para la expresin de una cualidad-
potencia por un rostro, y Cualisigno (o Potisigno) para su pre-
sentacin en un espacio cualquiera. Ciertos filmes de Jorge Ivens
nos ofrecen una idea de lo que es un cualisigno: Lluvia no es
una lluvia determinada, concreta, que ha cado en alguna parte.
Estas impresiones visuales no estn unificadas en representacio-
nes espaciales o temporales. Aqu se atisba con la sensibilidad
ms delicada no lo que la lluvia es realmente, sino la manera
en que aparece cuando, silenciosa y continua, se escurre de hoja
en hoja, cuando al espejo del estanque se le pone la carne de ga-
llina, cuando una gota solitaria busca vacilante su camino sobre
el cristal, cuando la vida de una gran ciudad se refleja sobre el
asfalto mojado... E incluso si se trata de un objeto nico, como
el puente de acero de Rotterdarn, eh De brug, esta construccin
metlica se disuelve en imgenes inmateriales encuadradas de
mil maneras diferentes. El hecho de que este puente pueda ser
visto de mltiples maneras lo vuelve por as decir irreal. No se
nos aparece como una creacin de ingenieros orientada a un
fin determinado, sino como una curiosa serie de efectos pticos.
Son variaciones visuales sobre las que a un tren de carga le sera
difcil circular... .ll No se trata de un concepto de puente, pero
tampoco del estado de cosas individuado definido por su forma,
su materia metlica, sus usos y funciones. Es una potencialidad.
El montaje rpido de setecientos planos hace que las diversas
vistas puedan ajustarse de una infinidad de maneras y, no es-
tando orientados unas en relacin con las otras, constituyen el
conjunto de singularidades conjugadas en el espacio cualquiera
donde ese puente aparece como pura cualidad, ese metal como
pura potencia, Rotterdam misma como afecto. Y la lluvia no es
tampoco el concepto de lluvia, ni el estado de un tiempo y un
lugar lluviosos. Es un conjunto de singularidades que presenta
a la lluvia tal como es en s, pura potencia o cualidad que con-
10. M.-A. Sechehaye, Journal d'une schizophrne, P.li.F., pgs. 3-5.
11. Balaza, Le cinema, Payot, pg. 167 (y L'esprit du cnma, pg. 205).
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163 LA IMAGEN-AFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
juga sin abstraccin todas las lluvias posibles, componiendo el
espacio cualquiera correspondiente. Es la lluvia como afecto,
y nada se opone ms a una idea abstracta o general, aunque no
est actualizada en UD estado de cosas individual. -
3
Cmo construir un espacio cualquiera (en estudios o exte-
riores)? Cmo extraer un espacio cualquiera de un estado de
cosas dado, de un espacio determinado? El primer recurso fue
la sombra, las sombras: un espacio llenado con sombras, o cu-
bierto de sombras, se convierte en espacio cualquiera. Hemos
visto cmo opera el expresionismo con las tinieblas y la luz. el
fondo negro opaco y el principio luminoso: las dos potencias se
acoplan, se abrazan como luchadores y dan al espacio una inten-
sa profundidad, una perspectiva acusada y deformada que se va
a llenar de sombras, bien sea en la forma de todos los grados
del claroscuro, bien en la de unas estras alternantes y contras-
tadas. Mundo gtico que ahoga o quiebra los contornos, que
dota a las cosas de una vida no orgnica en la que pierden su
individualidad y que potencializa el espacio hacindolo como
ilimitado. La profundidad es el lugar de la lucha, que unas veces
atrae el espacio al sin-fondo de un agujero negro y otras lo saca
hacia la luz. Y, por supuesto, a veces el personaje se vuelve en
cambio extraa y terriblemente chato, sobre un fondo de crculo
luminoso, o bien su sombra pierde todo espesor, por contraluz
y sobre fondo blanco; pero esto se debe a una inversin de los
valores claros y oscuros, a una inversin de perspectiva que
pone a la profundidad por delante." La sombra ejerce entonces
toda su funcin anticipadora y presenta en el estado ms puro
el afecto de Amenaza, como la sombra de Tartufo, la de Nosfe-
ratu, o la del sacerdote sobre los amantes dormidos en Tab.
La sombra se prolonga hasta el infinito. Determina as conjun-
ciones virtuales que no coinciden con el estado de cosas o con
12. Bouvier y Leutrat han analizado estos procedimientos diferentes
de Murnau: Nosteratu, Cahiers du cinma-Gallimard, pgs. 56-58, 135-137,
149-151. Sobre el papel de las sombras en el expresionismo, vase Lortc
Eisner, L'cran dmoniaque, Encyclopdie du cinma, cap. VIII (L. E. ana-
liza particularmente Sombras).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 164
la posicin de los personajes que la producen: en Sombras, de
Arthur Robinson, dos manos se entrelazan tan slo en la prolon-
gacin de sus sombras, una mujer es acariciada por la sombra
de las manos de sus admiradores sobre la sombra de su cuerpo.
Este film desarrolla libremente las conjunciones virtuales mos-
trando incluso lo que sucedera si los roles, los caracteres y el
estado de cosas no se hurtaran finalmente a la actualizacin del
afecto-celos: hace al afecto tanto ms independiente del estado
de cosas. En el espacio neogtico de los filmes de terror, Terence
Fisher extrema sobremanera esta autonoma de la imagen-afee-
cin cuando hace morir a Drcula clavado en el suelo, pero en
conjuncin virtual con las aspas de un molino llameante proyec-
tando la sombra de una cruz en el lugar exacto del suplicio (Las
novias de Drcula).
Otro procedimiento es la abstraccin lrica. Hemos visto que
se defina por la relacin de la luz con el blanco, pero que la
sombra conserva un importante papel, aunque muy diferente
del que tiene en el expresionismo. Porque el expresionismo
desarrolla un principio de oposicin, conflicto o lucha: lucha
del espritu con las tinieblas. Mientras que para los represen-
tantes de la abstraccin lrica, -el acto del espritu no es una
lucha sino una alternativa, un O bien ... O bien... fundamen-
tal. Aqu la sombra ya no es una prolongacin al infinito o una
inversin en el lmite. Ya no prolonga al infinito un estado de
cosas, sino que ms bien va a expresar una alternativa entre el
estado de cosas mismo y la posibilidad, la virtualidad que lo
supera. As, Jacques Tourneur rompe con la tradicin gtica del
film de terror; sus espacios plidos y luminosos, sus noches so-
bre fondo claro, lo convierten en un representante de la abstrac-
cin lrica. En la piscina de La mujer pantera, el ataque no se
ve sino sobre las sombras de la pared blanca: la mujer se ha
vuelto pantera (conjuncin virtual), o bien es slo que la pan-
tera se ha escapado (conexin real)? Y en Yo anduve con un
zombie, se trata de una muerta-viva al servicio de la sacerdo-
tisa o de una pobre muchacha influenciada por la misionera? 13
13. En este aspecto vase el artculo sobre Jacques Tourneur en el
diccionario Les classiques du cinema [antastique de J.-M. Sabatier, Ed.
BaIland. Esta tendencia alternativa del cine de terror, por oposicin a
la tendencia gtica, no es independiente del productor Lewton y de la
R.K.O. (vase Sabatier).
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165
LA IMAGEN-AFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
No ha de extraar el que citemos a representantes muy dispares
de la abstraccin lrica: no son ms dispares que los expre-
sionistas entre s, y la diversidad de sus partidarios nunca fue
obstculo a la consistencia de un concepto. En efecto, lo esen-
cial de la abstraccin lrica est, para nosotros, en que el esp-
ritu no aparece captado en un combate, sino presa de una alter-
nativa. Esta alternativa puede presentarse bajo una forma est-
tica o pasional (Sternberg), tica (Dreyer) o religiosa (Bresson),
o incluso jugar entre estas diferentes formas. En Sternberg, por
ejemplo, que la herona tenga que elegir entre una andrgina
blanca o centelleante, helada, y una mujer enamorada o incluso
conyugal, puede no aparecer explcitamente sino en ciertas oca-
siones (Marruecos, La Venus rubia, El expreso de Shangai), y
estar empero presente en la totalidad de su obra: Capricho im-
perial incluye un nico primer plano imbuido de sombras, pre-
cisamente aquel en que la princesa renuncia al amor y opta por
la fra conquista del poder. Mientras que la herona de La Venus
rubia renuncia en cambio al esmoquin blanco para volver al
amor conyugal y maternal. Las alternativas de Sternberg, con
ser bsicamente sensuales, no son menos alternativas del esp-
ritu que las de Dreyer o Bresson, en apariencia suprasensuales.v
De todas maneras, sigue tratndose de pasin de afecto, toda
vez que, segn dijera Kierkegaard, la fe es tambin asunto de
pasin, de afecto, y DO otra cosa.
De su relacin esencial con lo blanco, la abstraccin lrica
saca dos consecuencias que reafirman su diferencia con el ex-
presionismo: una alternancia de trminos en lugar de una opo-
sicin; una alternativa. una opcin del espritu, en lugar de una
lucha o un combate. Por un lado, la alternancia blanco-negro: el
blanco que captura la luz, el negro all donde la luz se detiene,
y a veces el semitono, el gris como indiscernibilidad formando
un tercer trmino. Las alternancias se establecen de una imagen
a la otra o bien dentro de la misma imagen. Alternancias rtmi-
cas en Bresson, como en Le journal d'un cur de campagne O
incluso en Lancelot du Lac, entre el da y la noche. En Dreyer,
14. En su artculo de Arts, 30 de diciembre de 1959, Louis Malle insisti
en los elementos 'sensuales de la obra de Bresson, especialmente en Pick-
pocket, Inversamente, podra darse de Sternberg una interpretacin espi-
ritualista, en particular en funcin de El expreso de Shangai (vase la
gran escena de la oracin).
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LA IMAGEN4MOVIMIENTO
166
las alternancias alcanzan una elevada composicin geomtrica
y asimismo una construccin tonal y un enladrillado del es-
pacio (Das de ira y La palabra). Por otra parte, la alternativa
del espritu parece corresponder efectivamente a la alternancia
de los trminos, el bien, el mal y la incertidumbre o la indife-
rencia, pero lo hace de una manera sumamente misteriosa. Es
dudoso, en efecto, que sea preciso elegir el blanco. En Dreyer
y Bresson, el blanco celular y clnico posee un carcter aterra-
dor, monstruoso, no menos que el blanco helado de Sternberg.
El blanco elegido por la herona en Capricho imperial implica
un cruel renunciamiento a los valores de la intimidad que La
Venus rubia vuelve a hallar, en cambio, renunciando al blanco.
Son los mismos valores de intimidad que la herona de Das de
ira encuentra por un instante en la sombra indiscernible, en
lugar del blanco presbiteriano. El blanco que aprisiona la luz
no vale ms que el negro, que le sigue siendo extrao. Finalmen-
te, la alternativa del espritu nunca recae directamente sobre la
alternancia de los trminos, aunque sta le sirva de base.P De
Pascal a Kierkegaard iba afirmndose una idea muy interesante:
la alternativa no recae sobre trminos a elegir, sino sobre mo-
dos de existencia de la persona que elige. Es que hay elecciones
que no es posible hacer sino a condicin de persuadirse de que
no se tiene opcin, a causa de una necesidad moral (el Bien, el
deber), de una necesidad fsica (el estado de cosas, la situacin),
o de una necesidad psicolgica (el deseo que uno tiene de algo).
La eleccin espiritual se da entre el modo de existencia del que
elige a condicin de no saberlo, y el modo de existencia del
que sabe que se trata de elegir. Es cama si hubiera una elec-
cin de la eleccin o de la no eleccin. Si tomo conciencia de la
eleccin, entonces hay elecciones que ya no puedo hacer, y mo-
dos de existencia que ya no puedo llevar, todos aquellos que
llevaba a condicin de persuadirme de que no haba opcin.
La apuesta de Pascal no dice otra cosa: la alternancia de los
trminos es efectivamente la afirmacin de la existencia de Dios,
su negacin, y su suspensin (duda, incertidumbre); pero la
alternativa del espritu est en otra parte, est entre el modo
15. En lo tocante a las alternancias, y a la alternativa del espritu, ha-
llamos muchos elementos de anlisis en Philippe Parrain a propsito de
Dreyer (ibd.), y en Michel Esteve con referencia a Bresson (Robert
Bresson, Seghers).
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167 LA IMAGENAFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
de existencia del que apuesta a que Dios existe y el modo de
existencia del que apuesta por la no existencia, o que no quiere
apostar. Segn Pascal, slo el primero tiene conciencia de que
se trata de elegir, y los segundos no pueden efectuar su eleccin
sino a condicin de no saber de qu se trata. En suma, la elec-
cin como determinacin espiritual no tiene otro objeto que ella
misma: yo elijo elegir, y con ello mismo excluyo toda eleccin
hecha segn el modo de no tener opcin. Esto ser tambin lo
esencial de lo que Kerkegaard llama alternativa, y Sartre
eleccin, en la versin atea que de ella ofrece.
De Pascal a Bresson, de Kierkegaard a Dreyer se dibuja toda
una lnea de inspiracin. En los autores de la abstraccin lrica
hay una rica serie de personajes que son otros tantos modos de
existencia concretos. Estn los hombres blancos de Dios, del
Bien y de la Virtud, los devotos de Pascal, tirnicos, acaso hi-
pcritas, guardianes del orden en nombre de una exigencia mo-
ral o religiosa. Estn los hombres grises de la incertidumbre
(como el hroe de La bruja vampiro en Dreyer, o el Lance/al
de Bresson, o incluso Pickpocket, para el que justamente se ha-
ba previsto el ttulo de Incertitude *). Estn las criaturas del
mal, numerosas en Bresson (la venganza de Hlene en Les dames
du bois de Bou/ogne, la maldad de Grard en Au hasard
Balthazar, los robos del Pickpocket, los crmenes de Yvon en
Dinero). Y, en su extremo jansenismo, Bresson muestra la mis-
ma infamia del lado de las obras, es decir, del lado del mal y del
bien: en Dinero, el devoto Lucien no ejercer la caridad sino en
funcin del falso testimonio y del robo que se ha puesto como
condicin, mientras que Yvon no se precipita en el crimen sino
a partir de la condicin del otro. Dirase que el hombre de bien
empieza necesariamente all donde desemboca el hombre del
mal. Pero, por qu no habra, ms que una eleccin del mal
que an sera deseo, una eleccin por el mal con todo conoci-
miento de causa? La respuesta de Bresson es la misma del
Mefist6feles de Goethe: diablos o vampiros, somos libres de
cumplir el primer acto, pero ya somos esclavos del segundo. Es
lo que dice (no tan bien) el buen sentido, como lo hace el co-
misario de Pickpocket: imposible parar, usted ha elegido una
situacin que ya no le permite elegir. Es en este sentido que los
* En castellano, Incertidumbre. [1.]
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 168
tres tipos de personajes precedentes forman parte de la falsa
eleccin, de esa eleccin que no se efecta sino a condicin de
negar que haya opcin (o que todava haya opcin). Se como
prende con esto, desde el punto de vista de la abstraccin lri-
ca, 10 que es la eleccin, la conciencia de eleccin como firme
determinacin espiritual. No es la eleccin del Bien, y tampoco
la del Mal. Es una eleccin que no se define por lo que elge,
sino por su potencia de poder volver a empezar a cada instante,
de recomenzarse a s misma y de confirmarse as por s misma,
volviendo a poner en juego cada vez todo lo que est en juego.
E incluso si esta eleccin implica el sacrificio de la persona,
sta lo realiza tan slo a condicin de saber que lo recomen-
zara cada vez, y que lo cumple para todas las veces (tambin
aqui se trata de una concepcin muy diferente de la del expre-
sionismo, para el cual el sacrificio es de una vez para siempre).
En el propio Sternberg, la verdadera eleccin no est del lado
de la emperatriz en Capricho imperial, ni de la heroina que
eligi la venganza en El embrujo de Shangai, sino de quien eli-
gi hasta el sacrificio de s misma en El expreso de Shangai,
con una sola condicin: no justificarse, no tener que justificarse,
no tener que dar cuentas. El personaje de la verdadera eleccin
se encontr en el sacrificio, o se reencontr ms all de un sa-
crificio que no cesa de ser recomienzo: en Bresson es Juana de
Arco, el condenado a muerte, el cura de campaa; en Dreyer,
tambin es Juana de Arco, pero asimismo la gran triloga, Arme
de Dias de ira, Inger de La palabra, y por ltimo Gertrud. As
pues, a los tres tipos precedentes hay que aadirles un cuarto:
el personaje de la eleccin autntica, o de la conciencia de la
eleccin. Se trata propiamente del afecto; porque si los otros
mantenan el afecto como actualidad dentro de un orden o un
desorden establecidos, el personaje de la verdadera eleccin
eleva el afecto a su pura potencia o potencialidad, como en el
amor corts de Lancelot, pero tambin la encarna y la efecta
tanto mejor cuanto que separa en l la parte de lo que no se
deja actualizar, de lo que desborda todo cumplimiento (el eter-
no recomienzo). Y Bresson agrega an un quinto tipo, un quinto
personaje: la bestia o el Asno en Au hasard Balthazar. Con la
inocencia del que no se halla en condiciones de elegir, el asno
no conoce sino el efecto de las no elecciones o de las elecciones
del hombre, es decir, la faz de los acontecimientos que se con-
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169 LA CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
suma en los cuerpos y los hiere, sin poder alcanzar (pero tam-
bin sin poder traicionar) la parte de lo que desborda el cum-
plimiento. o la determinacin espiritual. As el asno es el objeto
preferido de la maldad de los hombres, pero tambin la unin
preferencial de Cristo o del hombre de la eleccin.
Extrao pensamiento este moralismo extremo que se opone
a la moral, esta fe que se opone a la religin. No tiene nada
que ver con Nietzsche, pero s mucho con Pascal y Kierkegaard,
con cierto jansenismo y reformismo (incluso en el caso de Sar-
tre). Entre la filosofa y el cine ese pensamiento teje un conjunto
de alambicadas relaciones." En Rohmer, por ejemplo. es toda
una historia de modos de existencia, de elecciones, de falsas
elecciones y de conciencia de eleccin, lo que preside la serie de
los Cuentos morales (en especial Ma nuit chez. Maud; ms re-
cientemente, Le beau mariage presenta a una muchacha que eli-
ge casarse y lo grita. justamente porque lo elije de la misma
manera que habra podido elegir, en otra poca, no casarse, con
la misma conciencia pascaliana o la misma reivindicacin de lo
eterno, de lo infinito). A qu se debe que estos temas tengan
tanta importancia, filosfica y cinematogrfica? Por qu es pre-
ciso insistir en todos esos puntos? Es que, tanto en la filosofa
como en el cine, en Pascal como en Bresson, en Kierkegaard
16. Hacia la segunda mitad del siglo XlX, la filosotfu se esfuerza no
slo en renovar su contenido sino tambin en conquistar nuevos medios
y formas de expresin, en pensadores muy diferentes que slo tienen en
comn el sentirse los primeros representantes de una filosofa del por-
venir. Es algo evidente en Kierkegaard. (En Francia, esta bsqueda de
nuevas formas aparece en torno a Renouvier y Lcquicr, en un grupo in-
iustamente olvidado entre cuyos temas principales est la idea de elec-
cin.) Por limitarnos a Kicrkegaard, uno de sus recursos caractersticos
es introducir en su meditacin algo que al lector le es difcil identificar
formalmente: se trata de un ejemplo, del fragmento de un diario ntimo,
o de un cuento, una ancdota, un melodrama, ctc.? Por ejemplo, en Le
trait du dsespoir, es la historia del burgus tomando su desayuno y
leyendo su peridico en familia, y Que de golpe se precipita a la ventana
gritando: [Lo posible, que me ahogo! En Etapas en el camino de la
vida es la historia del contable que enloquece una hora por da, y busca
una ley que capitalizara y fijara la semejanza: un da haba ido al bur-
del, pero no recuerda nada de lo que sucedi, es la posibilidad lo que le
vuelve loco... , En Temor y temblor es el cuento Agries et le tri ton como
un dibujo animado, del que Kierkegaard da varias versiones. Hay mu-
chos otros ejemplos. Pero el lector moderno quiz tenga una manera de
dar un nombre a estos pasajes inslitos: en cada caso se trataba ya de
una especie de guin, de una autntica sinopsis, lo que de este modo
apareca por vez primera en la filosofa y en la teologa.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
170
como en Dreyer, la verdadera eleccin, aquella que consiste en
elegir la eleccin, se supone que nos lo volver a dar todo. Nos
har reencontrarlo todo, con el espritu del sacrificio, en el mo-
mento del sacrificio o incluso antes de que el sacrificio se con-
sume. Kierkegaard deca: la verdadera eleccin hace que al
abandonar a la prometida, con ello mismo nos sea restituida; y
que al sacrificar a su hijo, Abraham con ello mismo lo recobre.
Agamenn sacrifica a su hija lfigenia pero por deber, nada ms
que por deber, y eligiendo no tener opcin. Abraham, por el
contrario, va a sacrificar a su hijo. al que ama ms que a s
mismo, nicamente por eleccin, y por una conciencia de elec-
cin que lo une a Dios ms all del bien y del mal: entonces su
hijo le es devuelto. Es la historia de la abstraccin lrica.
Partamos de un espacio determinado de los estados de co-
sas, hecho de una alternancia blanco-negra-gris, blanco-negro-
gris ... Y decamos: el blanco seala nuestro deber, o nuestro
poder; el negro. nuestra impotencia, o bien nuestra sed de mal;
el gris nuestra incertidumbre, nuestra bsqueda o nuestra indi-
ferencia. Y despus nos elevbamos hasta la alternativa del es-
pritu, tenamos que elegir entre modos de existencia: unos,
blanco, negro o gris, implicaban que no tenamos opcin (o que
ya no tenamos opcin); pero slo otro implicaba que elegamos
elegir, o que tenamos conciencia de la opcin. Pura luz inma-
nente o espiritual, ms all del blanco, del negro y del gris. Ape-
nas alcanzada esta luz, nos lo da de nuevo todo. Nos vuelve a
dar el blanco, pero ste ya no aprisiona a la luz; nos vuelve a
dar entonces el negro. que ya no es la cesacin de la luz; nos
devuelve incluso el gris, que ya no es la incertidumbre o la indi-
ferencia. Hemos alcanzado un espacio espiritual donde lo que
elegimos ya no se distingue de la propia eleccin. La abstraccin
lrica se define por la aventura de la luz y del blanco. Pero son
los episodios de esta aventura los que hacen que. primero. el
blanco que aprisiona a la luz se alterne con el negro donde ella
se detiene; y despus, que la luz quede liberada en una alterna-
tiva que nos devuelve el blanco y el negro. Sin movernos de
sitio. hemos pasado de un espacio al otro, del espacio fsico al
espacio espiritual que nos restituye una fsica (o una metafsi-
ca). El primer espacio es celular y cerrado, pero el segundo no
es diferente, es el mismo en tanto que slo ha encontrado la
apertura espiritual que supera todas sus obligaciones formales
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171
LA IMAGEN-AFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
y SUS imposiciones materiales, mediante una evasin de hecho
o de derecho. Es 10 que Bergson sugera con su principio de
fragmentacin; pasamos de un conjunto cerrado, que frag-
mentamos, a un todo espiritual abierto que creamos o recrea-
mOS. O bien Dreyer: 10 Posible ha abierto el espacio como di-
mensin del espritu (cuarta o quinta dimensiones). El espacio
ya no est determinado, ha pasado a ser el espacio cualquiera
idntico a la potencia del espritu. a la decisin espiritual una
y otra vez renovada: esta decisin es lo que constituye el afec-
to, o la auto-afeccin, y que toma a su cargo el ajustamiento
de las partes.
Las tinieblas y la lucha del espritu, el blanco y la alternativa
del espritu: tales son los dos primeros procedimientos por me-
dio de los cuales el espacio se torna espacio cualquiera y se
eleva a la potencia espiritual de 10 luminoso. Aun habra que
considerar un tercer procedimiento, el color. Ya no se trata del
espacio tenebroso del expresionismo, ni del espacio blanco de
la abstraccin lrica, sino del espacio-color del colorismo. Al
igual que en la pintura, distinguimos el colorismo de la mono-
croma o de la policroma que, ya en Griffith o en Esenstein,
producan solamente una imagen matizada y precedieron a la
imagen-color.
Las tinieblas expresionistas y el blanco lrico desempeaban,
en cierto sentido, el papel de colores. Pero la verdadera imagen-
color constituye un tercer modo del espacio cualquiera. Las for-
mas principales de esta imagen, el color-superficie de los gran-
des aplats, el color atmosfrico que impregna a todos los de-
ms, el color-movimiento que pasa de un tono a otro, tienen
quiz su origen en la comedia musical y en su aptitud para des-
prender de un estado de cosas convencional un mundo virtual
ilimitado. De estas tres formas, el color-movimiento parece ser
la nica que pertenece al cine, pues las otras son ya plenamente
potencias de la pintura. Sin embargo, la imagen-color del cine
nos parece definirse por otra peculiaridad, aunque la comparta
con la pintura pero otorgndole un alcance y una funcin dfe-
rentes. Es su carcter absorbente. La frmula de Godard, no
es sangre, es rojo, es la frmula del colorismo. En oposicin a
una imagen simplemente matizada, la imagen-color no se rela-
ciona con talo cual objeto, sino que absorbe todo lo que puede:
es la potencia apoderndose de todo 10 que se pone a su alean-
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LA IMAGEN-M OVIMIENTO
172
ce, o la cualidad comn a objetos completamente distintos. Hay
sin duda un simbolismo de los colores, pero no consiste en una
correspondencia entre un color y un afecto (el verde y la espe-
ranza... ). Por el contrario, el color es el afecto mismo, es decir,
la conjuncin virtual de todos los objetos que el color capta.
Ollier llega a decir que los filmes de Agries Yarda, especialmente
Le bonheur, absorben, y no absorben nicamente al espec-
tador, sino a los propios personajes y situaciones, segn movi-
mientos complejos afectados por los colores complementarios."
y esto ya suceda en La pointe courte, donde el blanco y el ne-
gro aparecan como complementarios, y donde el blanco se apo-
deraba del lado mujer, trabajo blanco, amor y muerte blancos,
mientras que el negro ocupaba el lado hombre, y los dos prota-
gonistas de la pareja abstracta trazaban al hablar el espacio
de alternativa o de complementariedad. Esta composicin al-
canza en Le bonheur una perfeccin colorista, con la comple-
mentariedad del violeta malva y del oro anaranjado, y la absor-
cin sucesiva de los personajes en el espacio de misterio que
corresponde a los colores. Ahora bien, si en este caso seguimos
invocando autores muy diferentes para despejar mejor la even-
tual validez de un concepto, hay que decir que, ya en el inicio
de un cine total del color, Minnelli haba hecho de la absorcin
la potencia propiamente cinematogrfica de esta nueva dimen-
sin de la imagen. De ah el papel que el sueo cumple en
Minnelli: el sueo no es ms que la forma absorbente del color.
Su obra flmica, que inclua la comedia musical pero tambin
los dems gneros, iba a continuar el tema obsesivo de perso-
najes literalmente absorbidos por sus propios sueos, y sobre
todo por el sueo y el pasado de otro (Yolanda and the thief,
El pirata, Gigi, Vuelve a mi lado), por el sueo de poder de Otro
(Cautivos del mal). Y Minnelli llega a la cspide con Los cuatro
jinetes del Apocalipsis, cuando los seres quedan atrapados en
la pesadilla de la guerra. En toda su obra, el sueo se vuelve
espacio, pero como una tela de araa cuyos lugares estn desti-
nados menos al propio soante que a las presas vivas que atrae
a s. Y, si los estados de cosas devienen movimiento de mundo,
si los personajes devienen figura de danza, esto es inseparable
17. Claude Ollier, Souvenirs eran, Cahiers du cinma-Gallmard, p-
ginas 211-218 (y pg. 217: alienacin por el colore).
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173 LA CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
del esplendor de los colores y de su funcin absorbente casi car-
nvora, devoradora, destructora (como el carromato amarillo vivo
de The long, long Trailer). Es justo que Minnelli haya arrostrado
el tema que mejor poda expresar esta aventura sin regreso: la
vacilacin, el temor y el respeto con los que Van Gogh se acer-
ca al color, su descubrimiento y el esplendor de su creacin, y
su propia absorcin en lo que l crea, la absorcin de su ser y
de su razn en el amarillo (El loco del pelo rojo)."
Antonioni, otro de los ms grandes coloristas del cine, se
servir de los colores fros llevados a su mxima plenitud o a su
mxima intensificacin para rebasar la funcin absorbente, que
an mantena a personajes y situaciones transformados en el
espacio de un sueo o de una pesadilla. Con Antonioni, el color
lleva el espacio hasta el vacio, borra lo que ha absorbido. Bo-
nitzer dice: Desde La aventura, la gran bsqueda de Antonioni
es el plano vaco, el plano deshabitado. Al final de El eclipse
todos los planos recorridos por la pareja son revisados y corre-
gidos por el vaco, como indica el titulo del film. (. .. ) Antonioni
busca el desierto: El desierto rojo, Zabriskie Point, El reporte-
ro (... ), [que] se acaba en un travelling hacia adelante sobre el
campo vaco, en un arabesco de recorridos insignificantes que
linda con lo no figurativo. ( ... ) El objeto del cine de Antonioni
es arribar a lo no figurativo, a travs de una aventura cuyo tr-
mino es el eclipse del rostro, el borramiento de los persona-
jes 19. En verdad, ya mucho tiempo atrs el cine haba logrado
obtener grandes efectos de resonancia poniendo en contraste un
mismo espacio una vez poblado y otra vaco (especialmente
Sternberg en El ngel azul por ejemplo. con el camerino de
Lola, o con el saln de clase). Pero en Antonioni la idea cobra
una amplitud desconocida, y el que plasma la confrontacin es
el color. El color eleva el espacio a la potencia del vaco, una
vez consumada la parte de 10 que puede realizarse en el acon-
18. En la ficha sobre Minnelli de los Dossiers du cinema, Tristan Re-
naud invoca constantemente un fenmeno de absorcin: El choque inopi-
nado de dos mundos, su lucha y el triunfo, o la absorcin de uno por el
otro... , Vanse los artculos de lean Douchet sobre el tema de la des-
truccin y la devoracin en Minnelli: Objectif 64, febrero de 1964, y
Cahiers du cinema, n," 150, enero de 1964 (eflores venenosas o carn-
voras ...).
19. Bonitzer, bd., pg. ,88 (Bonitzer establece una comparacin con
Bergman).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
174
tecimiento. El espacio no resulta por ello despotencializado sino,
por el contrario, tanto ms cargado de potencial. Hay aqu a la
vez una semejanza y una oposicin con respecto a Bergman:
Bergman sobrepasaba la imagen-accin hacia la instancia afec-
tiva del primer plano o del rostro, que l confrontaba con el
vaco. Pero, en Antonioni, el rostro desaparece al mismo tiempo
que el personaje y la accin, y la instancia afectiva es la del
espacio cualquiera llevado, a su vez, hasta el vaco.
Ms an, pareciera que el espacio cualquiera obtiene aqu
una nueva naturaleza. Ya no es, como hasta ahora, un espacio
definido por partes cuyo ajuste y orientacin no estn determi-
nadas de antemano y que pueden obtenerse de infinidad de ma-
neras. Ahora es un conjunto amorfo que ha eliminado lo que
suceda y actuaba en l. Es una extincin o un desvanecimiento,
pero que no se opone al elemento gentico. Se ve a las claras
que los dos aspectos son complementarios y que se presupo-
nen recprocamente: en efecto, el conjunto amorfo es una colec-
cin de lugares o de sitios que coexisten independientemente del
orden temporal que va de una parte a la otra, independiente-
mente de los ajustes y orientaciones que los personajes y la
situacin desaparecidos les daban. Hay, por tanto, dos estados
del espacio cualquiera, o dos especies de cualisignos: cualisig-
nos de desconexin, y de vacuidad. Pero, de estos dos estados
siempre implicados el uno en el otro, dirase simplemente que
uno est antes y el otro despus. El espacio cualquiera con-
serva una sola y misma naturaleza: ya no tiene coordenadas, es
un puro potencial, expone solamente Potencias y Cualidades
puras, independientemente de los estados de cosas o de los me-
dios que los actualizan (o que los han actualizado o van a actua-
lizarlos, o ni lo uno ni lo otro, poco importa).
As pues, las sombras, los blancos, los colores son aptos para
suscitar y constituir espacios cualesquiera, espacios desconecta-
dos o vaciados. Pero despus de la guerra, con todos estos re-
cursos y algunos otros, se haba podido asistir a una prolifera-
cin de tales espacios tanto en decorados como en exteriores,
bajo diversas influencias. La primera, independiente del cine, era
la situacin de posguerra, con sus ciudades demolidas o en re-
construccin, sus terrenos baldos, sus barrios de chabolas e,
incluso all donde la guerra no haba llegado, sus tejidos urba-
nos desdiferenciados, sus vastas zonas desafectadas, docks,
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175 LA IMAGEN-AFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
depsitos, cmulos de viguetas y de chatarra. Otra influencia,
ms interior como veremos, proceda de una crisis de la imagen-
accin: los personajes se encontraban cada vez menos en situa-
ciones sensoriomotrices motvantes, ms bien se hallaban en
un estado de paseo, vagabundeo o errancia que defina situacio-
nes pticas y sonoras puras. La imagen-accin tendia entonces
a estallar, mientras que los lugares determinados se difumina-
ban dejando emerger unos espacios cualesquiera en los que se
desplegaban los afectos modernos de miedo, despreocupacin,
pero tambin de frescura, velocidad extrema y espera intermi-
nable.
y ante todo, si el neorrealismo italiano se opona al realis-
mo, es porque rompa con las coordenadas espaciales, con el
antiguo realismo de los lugares, desbarajustando los puntos de
referencia motores (como en los pantanos o la fortaleza de
Pdisa de Rossellini), o bien conformando abstractos> visuales
(la fbrica de Europa 1951) en indefinidos espacios lunares."
Tambin la nouvelle vague francesa fracturaba los planos, bo-
rraba su determinacin espacial diferenciada en provecho de
un espacio no totalizable: por ejemplo, los apartamentos sin
terminar de Godard, que permitan discordancias y variaciones,
como todas las maneras de pasar por una puerta a la que le
falta el panel, que cobraban un valor casi musical y servan de
acompaamiento al afecto (Le mpris). Straub construa sor-
prendentes planos amorfos, espacios geolgicos desiertos, evasi-
vos, o bien ahuecados, teatros vaciados de las operaciones que
en ellos se haban cumplido." La escuela alemana del miedo, es-
pecialmente con Fassbinder y Daniel Schmid, elaboraba sus ex-
teriores como ciudades-desiertos, sus interiores desdoblados en
espejos, con un mnimo de puntos de referencia y una multipli-
cacin de puntos de vista sin raccord (Vio/anta, de Schmid).
La escuela de Nueva York impona una visin horizontal de la
ciudad, a ras de tierra, donde los acontecimientos nacan sobre
la acera y su lugar ya no era sino un espacio des diferenciado,
como en Lumet. O, ms an, Cassavetes, que haba empezado
20. Sobre el espacio neorrealista, vanse dos importantes artculos
de 8ylvie Trosa y de Michel Devillers, en Cinmatographe, n.
OI
42 y 43, di-
ciembre de 1978 y enero de 1979.
21. Jean Narboni, eUlJ; Serge Daney, eLe plan straubiene (Cahiers du
cinema, n.O 275, abril de 1977, y n," 305, noviembre de 1979).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
176
por filmes dominados por el rostro y el primer plano (Shadows,
Faces), ahora construa espacios desconectados, de fuerte con-
tenido afectivo (The killing of a chinese bookie, Too Late
Blues), pasando de un tipo a otro de la imagen-afeccin. Es
que se trataba de deshacer el espacio no menos en funcin de
un rostro que se abstrae de las coordenadas espacio-tempora-
les, que de un acontecimiento que desborda de cualquier ma-
nera su actualizacin, bien sea porque tarda y se disuelve 0,
por el contrario, porque surge demasiado rpido." En Gloria,
la herona pasa largas esperas, pero adems no tiene tiempo
de volverse, sus perseguidores estn ah como instalados desde
siempre, o ms bien como si el lugar mismo hubiera cambiado
bruscamente de coordenadas y no fuera ya el mismo lugar, en
el mismo sitio, no obstante, del espacio cualquiera. Esta vez,
es el espacio vaco el que se ha llenado de golpe...
Tendremos que volver sobre algunos de estos puntos. Pero
quizs un origen de esta proliferacin de los espacios cuales-
quiera est, como dice Pascal Aug, en el cine experimental,
que rompe con la narracin de acciones y con la percepcin
de lugares determinados. Si es verdad que el cine experimental
tiende hacia una percepcin anterior a los hombres (o poste-
rior), tambin tiende hacia el correlato de sta, es decir, hacia
un espacio cualquiera desembarazado de sus coordenadas hu-
manas. La rgion centra/e, de Mchal Snow, no eleva brusca
y salvajemente la percepcin a la universal variacin sin obte-
ner con ello un espacio sin punto de referencia en que suelo
y cielo, horizontal y vertical se intercambian. La nada misma es
desviada hacia lo que sale de ella o hacia lo que en ella vuelve
a caer, el elemento gentico, la percepcin fresca o evanescen-
te, que potencializa un espacio reteniendo de l tan slo la
sombra o el relato de los acontecimientos humanos. En Lon-
gueur d'onde, Snow se sirve de un zoom de cuarenta y cinco
minutos para explorar una habitacin a lo largo, de un extre-
22. Vase un anlisis del espacio sin puntos de referencia ni coorde-
nadas en Cassavetes por Philippe de Lara, Cinmatographe, n.s 38, mayo
de 1978. En general, los colaboradores de esta revista fueron quienes ms
profundizaron en el descubrimiento y anlisis de estos espacios desco-
nectados, de partes no ajustadas ni orientadas: respecto de Rossellini,
Cassavetes. pero tambin de Lurnet (Dominique Rinieri, n," 74), y Schmid
(Nadine Tasso, n," 43), Los Cahiers du cinma optaron ms bien por el
otro polo, el anlisis de los espacios vacos.
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177 LA IMAGEN-AFECCION: CUALIDADES, POTENCIAS, ESPACIOS
mo al otro, hasta la pared en la que cuelga una fotografa del
mar: de esta habitacin extrae un espacio potencial cuyas po-
tencia y cualidad va agotando progresivamente." Unas mucha-
chas vienen a escuchar la radio, se oye a un hombre que sube
las escaleras y se desploma sobre el suelo, pero el zoom ya lo
ha rebasado, dando paso a una de las muchachas que cuenta
el suceso por telfono. Un fantasma de la chica, en sobreim-
presin negativa, redobla la escena, mientras el zoom contina
hasta la imagen final del mar sobre la pared otra vez alcanza-
da. El espacio entra en el mar vaco. Todos los elementos pre-
cedentes del espacio cualquiera, las sombras, los blancos, los
colores, la inexorable progresin, la inexorable reduccin, el
bosquejo, las partes desconectadas, el conjunto vaco: todo in-
terviene aqu en lo que, segn Sitney, define al lm estruc-
tural.
Agatha et les lectures illimites, de Marguerite Duras, sigue
una estructura semejante, otorgndole la imperiosidad de un
relato o ms bien de una lectura (leer la imagen y no slo
verla). Es como si la cmara partiera del fondo de una gran
habitacin abandonada y vaca en la que los dos personajes
no sern ms que sus propios fantasmas, sus sombras. Enfren-
te, la playa vaca a la que dan las ventanas. El tiempo que
pondr la cmara en ir desde el fondo de la pieza hasta las
ventanas y la playa, con sus altos y repeticiones, es el tiempo
del relato. Y el propio relato, la imagen-sonido, une un tiem-
po posterior y un tiempo anterior, se remonta del uno al otro:
un tiempo posterior a los hombres, puesto que el relato cuen-
ta la historia ya concluida de una pareja primordial, y un
tiempo anterior a los hombres, en que ninguna presencia ve-
na a turbar la calma de la playa. Del uno al otro, una lenta
celebracin del afecto, aqu el incesto del hermano y la her-
mana.
23. P. A. Sitney describe y comenta este film, Le film structurele, en
Cinema, thorie, lectures (<<Esta intuicin del espacio e. implcitamente,
del cine como potencialidad, es un axioma del film estructural. La habita-
cin es siempre el lugar del puro posible..., pg. 342).
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8. Del afecto a la accin:
la imagen-pulsin
1
Cuando las cualidades y potencias se captan como actuali-
zadas en estados de cosas, en medios geogrfica e histrica-
mente determinables, entramos en el mbito de la imagen-ac-
cin. El realismo de la imagen-accin se opone al idealismo
de la imagen-afeccin. Y sin embargo, entre las dos, entre la
primeidad y la segundeidad, hay algo que sugiere un afecto
degenerado o una accin embronada. Ha dejado de ser
imagen-afeccin, pero todava no es imagen-accin, La primera,
como hemos visto, se despliega en el par Espacios cualesquie-
ra-Afectos. La segunda se desplegar en el par Medios deter-
minados-Comportamientos. Pero, entre los dos, nos topamos
con un par extrao: Mundos originarios-Pulsiones elementales.
Un mundo originario no es un espacio cualquiera (aunque
pueda asemejrsele), porque no surge sino en el fondo de Jo,
medios determinados; pero tampoco es un medio determina-
do, el cual deriva solamente del mundo originario. Una pulsin
no es un afecto, porque es una impresin, en el sentido ms
fuerte, y no una expresin; pero tampoco se confunde con los
sentimientos o las emociones que regulan o desarreglan un
comportamiento. Sin embargo, es preciso reconocer que este
nuevo conjunto no es un simple intermediario, un lugar de
pasaje, sino que posee una consistencia y una autonoma per-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
180
fectas, que incluso hacen que la imagen-accin resulte impoten-
te para representarlo, y la imagen-afeccin impotente para ha.
cerlo sentir.
Una casa, un pas, una regin, son medios reales de actuali-
zacin, geogrficos y sociales. Pero se dira que, en todo o en
parte, se comunican desde dentro con mundos originarios. El
mundo originario puede caracterizarse por la artificialidad del
decorado (un principado de opereta, un bosque o una cinaga de
estudios) tanto como por la autenticidad de una zona preser-
vada (un verdadero desierto, un bosque virgen). Se lo recono-
ce por su carcter informe: es un puro fondo, o ms bien un
sinfondo hecho de materias no formadas, esbozos o pedazos,
atravesado por funciones no formales, actos o dinamismos
enrgicos que no remiten siquiera a sujetos constituidos. En
l los personajes son como animales: el hombre de saln, un
pjaro de presa; el amante, un macho cabro; el pobre, una
hiena. No es que tengan esa forma o ese comportamiento, sino
que sus actos son previos a toda diferenciacin entre el hom-
bre y el animal. Son animales humanos. Y la pulsin no es
otra cosa: es la energa que se apodera de pedazos en el mun-
do originario. Pulsiones y pedazos son estrictamente correla-
tivos. Las pulsiones no carecen, ciertamente, de inteligencia:
tienen incluso una inteligencia diablica que hace que cada una
elija su parte, espere su momento, suspenda su gesto y adop-
te los esbozos de forma bajo los cuales podr cumplir mejor
su acto. Y el mundo originario tampoco carece de una ley que
le d consistencia. Es, en primer lugar, el mundo de Empdo-
eles, un mundo de esbozos y pedazos, cabezas sin cuello, ojos
sin frente, brazos sin hombros, gestos sin forma. Pero es tamo
bin el conjunto que lo rene todo, no en una organizacin,
sino que hace converger todas las partes en un inmenso campo
de basuras o en una cinaga, y todas las pulsiones en una gran
pulsin de muerte. As pues, el mundo originario es a un
tiempo comienzo radical y fin absoluto; y, por ltimo, l liga
lo uno con lo otro, mete a uno dentro del otro, conforme una
ley que es la del declive' ms grande. Por eso, es un mundo
de una violencia muy especial (en ciertos aspectos, es el mal
radical); pero tiene el mrito de hacer surgir una imagen erig-
En el original, pente. [T.J
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181 DEL AFECTO A LA AceION: LA
naria del tiempo, con el comienzo, el fin y el declive, toda la
crueldad de eranos.
Es el naturalismo. El naturalismo no se opone al realismo,
por el contrario, acenta sus rasgos prolongndolos en un
surrealismo particular. En literatura, el naturalismo es esen-
cialmente Zola: es a Zola a quien se le ocurre duplicar los me-
dios reales con mundos originarios. En cada uno de sus libros
describe un medio preciso, pero tambin lo agota y lo devuel-
ve al mundo originario: su fuerza de descripcin realista vie-
ne de esta fuente superior. El medio real, actual, es el mdium
de un mundo que se define por un comienzo radical, un fin
absoluto, una lnea de ms grande declive.
y esto es lo esencial: los dos no se dejan separar, no se
encarnan distintamente. El mundo originario no existe con
independencia del medio histrico y geogrfico que le sirve de
mdium. Es el medio el que recibe un inicio, un fin y sobre
todo un declive. Por eso las pulsiones estn extradas de los
comportamientos reales que circulan en un medio determina-
do, de las pasiones, sentimientos y emociones que los hombres
reales experimentan en ese medio. Y los pedazos son arranca-
dos a los objetos efectivamente formados en el medio. Se dira
que el mundo originario no aparece sino cuando uno sobre-
carga, espesa y prolonga las lneas invisibles que recortan lo
real y desarticulan los comportamientos y los objetos. Las ac-
ciones se desbordan hacia actos primordiales que no las com-
ponan, los objetos, hacia pedazos que no los reconstituirn,
las personas, hacia energas que no las organizan. A la vez:
el mundo originario no existe ni opera sino en el fondo de un
medio real, y no vale sino por su inmanencia a este medio cuya
violencia y crueldad l revela; pero, adems, el medio no se
presenta como real ms que en su inmanencia al mundo ori..
ginario, tiene el estatuto de un medio derivado que recibe
del mundo originario una temporalidad como destino. Es pre-
ciso que las acciones o los comportamientos, las personas y
los objetos, ocupen el medio derivado y se desarrollen en l,
mientras que las pulsiones y los pedazos pueblan el mundo
originario que arrastra con todo. Por eso los autores naturalis-
tas merecen el nombre nietzscheano de mdicos de la civili..
zacn, Ellos hacen el diagnstico de la civilizacin. La ima-
gen naturalista, la imagen-pulsn, tiene, en efecto, dos signos:
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
182
los sntomas y los dolos o fetiches. Los sntomas son la pre-
sencia de las pulsiones en el mundo derivado, y los dolos o
fetiches, la representacin de los pedazos. Es el mundo de
Can, y los signos de Can. En suma, el naturalismo remite si-
multneamente a cuatro coordenadas: mundo originario-me-
dio derivado, pulsiones-comportamientos. Imagnese una obra
en que el medio derivado y el mundo originario son realmente
distintos y estn bien separados: aun si guardan entre s toda
clase de correspondencias, esa obra no es una obra naturalista.'
El naturalismo ha tenido dos grandes creadores en el cine,
Stroheim y Buuel. En ellos, la inversin de mundos origina-
rios puede presentarse con formas localizadas muy diversas,
artificiales o naturales: en Stroheim, la cima de la montaa en
Blind husbands, la cabaa de la bruja en Esposas frvolas, el
palacio de La reina Kelly, la cinaga del episodio africano del
mismo film, el desierto al final de Avaricia; en Buuel, la jun-
gla de estudios en La muerte en este [ardin, el saln de El
ngel exterminador, el desierto con columnas de Simn del de-
sierto, la rocalla de L'dge d'or. Aun localizado, el mundo ori-
ginario es de todas formas el lugar desbordante en el que
transcurre todo el film, es decir, el mundo que se revela en
el fondo de los medios sociales tan vigorosamente descritos.
Porque Stroheim y Buuel son realistas: nunca se ha descrito
el medio con tanta violencia o crueldad. con su doble reparti-
cin social pobres-ricos, gente de bien-gente de mal. Pero,
precisamente, lo que da tanta fuerza a su descripcin es su ma-
nera de referir sus rasgos a un mundo originario que ruge en
el fondo de todos los medios, que se contina bajo ellos. Este
mundo no existe con independencia de los medios determina-
dos, sino que, inversamente, los hace existir con caracteres y
rasgos que vienen de ms arriba, o ms bien de un fondo ms
1. Por ejemplo, La pocilga de Pasolini separa el mundo originario an-
tropofgico y el medio derivado de la porquera, en dos partes bien mar-
cadas: una obra as no es naturalista (y Pasolini detestaba el naturalismo,
del que voluntariamente se haca una concepci6n muy chata). Puede su-
ceder en cambio, tanto en el mbito del cine como en otros, que el mundo
originario constituya por s mismo el medio derivado supuestamente real:
es el caso de los filmes prehistricos como En busca del fuego, de Annaud,
y de muchos filmes de terror o de ciencia ficcin. Estos filmes pertenecen al
naturalismo. En literatura, es Rosny el mayor, autor de La guerre du teu,
quien abre el naturalismo en la doble direccin de la novela prehistrica
y de la novela de ciencia ficcin.
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183
DBL AFECTO A LA AceION: LA IMAGBN-PULSION
terrible an. El mundo originario es un comienzo de mundo,
pero tambin un fin de mundo, y el declive irresistible del uno
al otro: l es el que arrastra al medio, y tambin el que hace de
ste un medio cerrado, absolutamente clausurado, o bien 10
entreabre a una esperanza incierta. El depsito de basuras al
que ser lanzado el cadver: tal es la imagen comn de Esposas
frvolas y de Los olvidados. Los medios no cesan de salir del
mundo originario y de volver a entrar en l; y no salen sino
apenas, como esbozos ya condenados, ya confusos, para volver
ms definitivamente, si no reciben la salvacin, que a su vez
slo puede venir de ese retorno al origen. Es el pantano del epi-
sodio africano de La reina Kelly, y sobre todo de la cinenovela
Poto-Poto, donde los amantes colgando, atados cara a cara, es-
peran la subida de los cocodrilos: Aqu, ( ... ) la latitud es cero.
( ... ) Aqu, ( ... ) no hay tradicin, no hay precedente. Aqu, ( ... )
cada uno acta segn el impulso del momento ( ... ) y hace lo que
Poto-Poto le empuje a hacer. ( ... ) Poto-Poto es nuestra nica
ley. ( ... ) y tambin nuestro verdugo. ( ... ) Todos estamos con-
denados a muerte," La latitud cero es tambin el lugar pri-
mordial de El ngel exterminador, que se encarnaba primero
en el saln burgus misteriosamente clausurado, y que despus,
apenas reabierto el saln, se restablece en la catedral, donde
los sobrevivientes se renen de nuevo. Es el lugar primordial
de El discreto encanto de la burguesa, reconstituyndose en
todos los lugares derivados sucesivos para impedir el aconteci-
miento que en l se espera. Esta era ya la matriz de L'age d'or,
que puntuaba todas las conquistas de la humanidad y las reab-
sorba apenas surgidas.
Con el naturalismo, el tiempo hace una vigorosa aparicin en
la imagen cinematogrfica. Mitry tiene razn al decir que Ava-
ricia es el primer film que da testimonio de una duracin psi-
colgica como evolucin u ontognesis de los personajes. Y el
tiempo no est menos presente en Buuel, pero ms bien como
2. Stroheim, Poto-Poto, Ed. de la Eontaine, pg. 132. Es sabido que
Stroheim public tres cine-novelas, ms que guiones y otra cosa que
novelas estrictamente hablando, para compensar por poco que fuese la
imposibilidad de hacer pelculas en que se lo haba colocado: Poto-Poto,
Paprika (Ed. Martel) y Les [eux de la Saint-Iean (Ed. Martel). Poto-Peto
parece el desarrollo autnomo de lo que deba ser la continuacin de La
reina Kelly, continuacin africana que Stroheim haba comenzado (es el
dcimo primer carrete de La reina Kelly).
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LA IMAGBN-MOVIMIENTO
184
filognesis, periodizacin de las edades del hombre (no slo ma-
nifiestamente en L'ge d'or, sino tambin en La Va Lctea, que
se abastece en todos los perodos pero alterando su orden).' Sin
embargo, lo primero a apuntar es que el tiempo naturalista pa-
rece sealado por una maldicin consustancial. En efecto, se
puede decir de Stroheim lo que Thibaudet deca de Flaubert:
para l, la duracin es menos lo que se hace que lo que se des-
hace, y que al deshacerse se precipita. Por consiguiente, no es
separable de una entropa, de una degradacin. E incluso es as
como Stroheim salda sus cuentas con el expresionismo. Lo que
comparte COD ste, como hemos visto, es un manejo de las luces
y las tinieblas que lo iguala a Lang o a Murnau. Pero en stos
el tiempo DO exista sino en relacin con la luz y con la sombra,
a tal punto que la degradacin de un personaje no haca ms
que expresar una cada en las tinieblas, una cada en un agujero
negro (como El ltimo, de Murnau, pero tambin la Lul de
Pabst y hasta El ngel azul de Sternberg, en su ejercicio de mi-
tacin expresionista). Mientras que en Stroheim sucede lo in-
verso: siempre regul las luces y las sombras segn los estadios
de una degradacin que lo fascinaba: Stroheim subordinaba la
luz a un tiempo concebido como entropa.
En Buuel, el fenmeno de la degradacin no presenta me-
nos autonoma, y quizs incluso ms, pues se trata de una
degradacin que se extiende explcitamente a la especie huma-
na. El ngel exterminador da fe de una regresin como mnimo
igual a la de Avaricia. Sin embargo, la diferencia entre Stroheim
y Buuel estara en que el segundo concibe la degradacin no
tanto como entropa acelerada que como repeticin precipi-
tante, eterno retorno. El mundo originario impone as a los me-
dios que en l se suceden no exactamente un declive, sino una
encorvadura o un ciclo. Cierto es que, contrariamente a un des-
censo, un ciclo no puede ser enteramente malo: como en
Empdocles, hace alternar el Bien y el Mal, el Amor y el Odio;
y, en efecto, el enamorado, el hombre de bien e incluso el san-
to varn, cobran en Buuel una importancia que en Stroheim
no tienen. Pero en ciertos aspectos esto resulta secundario, por-
que la amante y el amante, el santo varn en persona, segn
3. Vase el anlisis de estos dos filmes por Maurice Drouzy, Luis Bu-
iJUel architecte du rve, Ed. Lherminier.
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185 DEL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGEN-PULSlON
Buuel, no son menos nocivos que el perverso y el degenerado
(Nazarn). Tiempo de la enlropa o tiempo del eterno retorno,
en ambos casos el tiempo encuentra su fuente en el mundo
originario, que le confiere el rol de un destino inexpiable. Ovi-
llado en el mundo originario que es como el comienzo y el fin
del tiempo, el tiempo se desovilla en los medios derivados. Es
casi un neoplatonismo del tiempo. Y haberse aproximado tan
bien a una imagen-tiempo es, sin duda, una de las grandezas
del naturalismo en el cine. Lo que no obstante le impeda alean-
zar el tiempo por s mismo, como forma pura, era la obligacin
de mantenerlo subordinado a las coordenadas naturalistas, de
hacerlo depender de la [misin. Esto hacia que el naturalismo
no pudiese captar tiempo ms que de los efectos negativos, des-
gaste, degradacin. merma, destruccin, prdida o simplemente
olvido.' (En su momento comprobaremos que cuando el cine
tuvo que afrontar directamente la forma del tiempo, no pudo
construir su imagen sino rompiendo con el escrpulo naturalis-
ta del mundo originario y de las pulsiones.)
En efecto, lo esencial del naturalismo est en la imagen-pul-
sin. Esta comprende el tiempo, pero solamente como destino
de la pulsin y devenir de su objeto. Un primer aspecto atae
a la naturaleza de las pulsiones. Porque si ellas son elemen-
tales o brutas, en el sentido de que remiten a mundos ori-
ginarios, pueden asumir figuras muy complejas, extravagantes e
inslitas con respecto a los medios derivados en los que apare-
cen. Es verdad que a menudo son relativamente simples, como
la pulsin de hambre, las pulsiones alimentarias, las pulsiones
sexuales, o incluso la pulsin de oro en Avaricia. Pero son ya
inseparables de los comportamientos perversos que ellas produ-
cen y animan, canibalsticos, sadomasoquistas, necroflicos, etc.
Buuel enriquecer este inventario tornando en consideracin
pulsiones y perversiones propiamente espirituales, an ms com-
4. En Buuel el olvido interviene con frecuencia. Uno de los ejem-
plos ms llamativos es el final de Susana, carne y demonio, donde es
como si para todos los personajes no hubiese pasado nada. El olvido
viene a reforzar, por tanto, la impresin de sueo o de fantasa. Pero
estimamos que cumple tambin una funcin ms importante, la de indi-
car el fin de un ciclo, tras el cual todo puede volver a empezar (gracias
al olvido). Sabatier observaba asimismo en Terence Fishcr la existencia
de falsos happy end, en que los personajes honestos olvidan por completo
los terrores por los que han pasado (Les classiques du cinema tantast-
que, Balland, l'g. 144).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 186
plejas. Y no hay lmites en estas sendas bopsquicas, Marco
Ferreri es, sin lugar a dudas, uno de los poqusimos autores re-
centes que heredaron una autntica inspiracin naturalista, as
como el arte de evocar un mundo originario en el seno de me-
dios realistas (por ejemplo, el inmenso cadver de King-Kong
sobre el campus del gran conjunto, o el museo-teatro de Adis
al macho). Instala all extraas pulsiones, como la pulsin ma-
ternal del macho en este mismo film, o la irresistible pulsin de
inflar un globo en Break up.
El segundo aspecto es el objeto de la pulsin, es decir el pe-
daza, que pertenece al mundo originario y al mismo tiempo es
arrancado al objeto real del medio derivado. El objeto de la
pulsin es siempre objeto parcial o fetiche, trozo de carne,
pieza cruda, desecho, braga de mujer, zapato. El zapato como
fetiche sexual permite una confrontacin Stroheim-Buuel, par-
ticularmente en La viuda alegre del primero y en Diario de una
camarera del segundo. Hasta tal punto que la imagen-pulsin
es sin duda el nico caso en que el primer plano se convierte
efectivamente en objeto parcial: pero en modo alguno porque
el primer plano sea objeto parcial, sino porque el objeto par-
cial, que es el de la pulsin, deviene ah excepcionalmente pri-
mer plano. La pulsin es un acto que arranca, desgarra, desar..
ticula, Por consiguiente, la perversin no es su desviacin, sino
su derivacin, es decir, su expresin normal en el medio deri..
vado. Es una relacin constante de animal de rapia y presa.
El lisiado es la presa por excelencia, pues no se sabe ya qu es
en l pedazo, si la parte que falta o el resto de su cuerpo. Pero
tambin es l animal de rapia, y la insaciabilidad de la pul.
sin, el hambre de los pobres, no son menos despedazadoras
que la saciabilidad de los ricos. La reina de La reina Kel/y hur-
ga en una caja de chocolates como un mendigo en el cesto de
basuras. Si el lisiado o el monstruo estn tan presentes en el
naturalismo, es porque son al mismo tiempo el objeto defor-
mado del que el acto pulsional se apodera, y el esbozo malfor-
mado que sirve a este acto de sujeto.
En tercer lugar, la ley o el destino de la pulsin es apoderar.
se con astucia, pero con violencia, de todo 10 que en un medio
dado puede, y, si puede, pasar de un medio a otro. No hay
tregua en esta exploracin y en este agotamiento de los medios.
En cada ocasin, la pulsin elige su pedazo en un medio dado,
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DEL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGEN-PULSION
y sin embargo no elige, sino que toma como sea de lo que el
medio le presenta, sin perjuicio de pasar acto seguido a otra
cosa. Una escena de Las novias de Drcula, de Terence Fischer,
muestra al vampiro en busca de la vctima que haba elegido
pero, al no hallarla, se contenta con otra: su pulsin de sangre
ha de quedar satisfecha. Es una escena importante porque tes-
timonia una evolucin en el film de terror, del gtico al neo-
gtico, del expresionismo al naturalismo: ya no estamos en el
elemento del afecto, hemos pasado al medio de las pulsiones (de
manera diferente, son tambin las pulsiones las que animarn
la bellsima obra de Mario Bava). En Esposas frvolas, de
Stroheim, el hroe seductor pasa de la camarera a la mujer de
mundo, y acaba por la dbil lisiada, empujado por la fuerza
elemental de una pulsin depredadora que le hace explorar
todos los medios y arrancar 10 que cada uno de ellos presenta.
El agotamiento completo de un medio, madre, sirviente, hijo y
padre, es tambin 10 que lleva a cabo la herona de Susana,
carne y demonio de Buue1.' La pulsin tiene que ser exhaus-
tiva. Ni siquiera es suficiente decir que la pulsin se contenta
con lo que un medio le da o le deja. Esta conformidad no es una
resignacin, sino un enorme gozo en el que la pulsin recobra
su potencia de eleccin, puesto que, en lo ms profundo, ella
es deseo de cambiar de medio, de buscar un nuevo medio don-
de explorar, un nuevo medio para desarticular, contentndose
tanto mejor con lo que este medio presenta, por bajo, repelente
o repugnante que sea. El regocijo de la pulsin no se mide por
el afecto, es decir, por las cualidades intrnsecas del objeto po-
sible.
Es que el mundo originario comprende siempre una coexis-
tencia y una sucesin de medios reales distintos, como se ve
claramente en Stroheim y ms an en Buuel. E indudablemen-
te aqu hay que distinguir la situacin de los ricos y los pobres,
5. Tambin aqu es posible una confrontacin con Pasolini. Porque
el film Teorema tambin muestra un medio familiar literalmente agotado
por la llegada de un personaje exterior. Pero en Pasolini se trata, ante
todo, de un agotamiento. lgico, en el sentido, por ejemplo, en que
una demostracin agota el conjunto de casos posibles de la figura. In-
cluso aqu radica la originalidad de Pasolini: de ah el ttulo Teorema,
y el rol del personaje exterior como agente sobrenatural o demostrador
espiritual. Por el contrario. en Buuel y el naturalismo, el personaje exte-
rior es el representante de las pulsiones, que procede al agotamiento fsico
del medio considerado (por ejemplo, Susana. carne Y demonio).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
188
de los amos y los criados. Le es menos fcil, a un criado pobre,
explorar y agotar un medio rico, que a un rico, verdadero o fal-
so, penetrar en un medio bajo, entre los pobres, para coger alli
sus presas. No obstante, hay que desconfiar de la evidencia. Y si
Stroheim retiene sobre todo el ir y venir del rico dentro de
su propio medio y su descenso a los bajos fondos, Buuel
(como Losey despus) considera el fenmeno inverso, quiz ms
aterrador por cuanto es ms sutil, ms insidioso, ms prximo
a la hiena o al buitre, que saben esperar: la invasin del pobre
o el criado, su ocupacin del medio rico y la particular manera
en que lo agota; y no slo Susana, sino tambin los mendigos
y la sirviente de Viridiana, Entre los pobres o entre los ricos,
las pulsiones tienen el mismo fin y el mismo destino: hacer pe-
dazos, arrancar pedazos, acumular desechos, constituir el gran
campo de basuras y reunirse todas en una sola y misma pul-
sin de muerte. Muerte, muerte, pulsin de muerte: el natura-
lismo est saturado de ella. Alcanza aqu su perfidia extrema,
aunque no sea sta su ltima palabra. Y, antes de la ltima pala-
bra, que no es tan desesperada como cabe esperar, Buuel
agrega todava esto: quienes participan en la misma obra de
degradacin no son nicamente los pobres y los ricos. son tam-
bin los hombres de bien, y los santos varones. Porque tambin
ellos proliferan sobre los desechos, y se quedan pegados a los
pedazos que se llevan. Por eso los ciclos de Buuel no consti-
tuyen menos una degradacin generalizada que la entropa de
Stroheim. Animal de presa o parsito, todo el mundo es ambas
cosas a la vez. Una voz diablica puede decirle al santo varn
de Nazarn, cuyas buenas obras no cesan de apresurar la degra-
dacin del mundo: eres tan intil como yo... }). no eres ms que
un parsito. La rica, bella y buena Viridiana no acta sino por
su propia conciencia de inutilidad y parasitismo. inherentes a
las pulsiones del Bien. Por doquier, una misma pulsin de para-
sitismo. Es el diagnstico. As los dos polos del fetiche, fetiches
del Bien y fetiches del Mal, fetiches sagrados y fetiches del
crimen o de la sexualidad. se anan y se intercambian. como
la serie de Cristos grotescos de Buuel o el crucifijo-pual de
Viridiana. Podramos llamar a unos reliquias, y a los otros, se-
gn el vocabulario de la brujera, vults o cosas embrujantes:
son las dos caras del mismo sntoma. Hasta los amantes de
L'age d'or, menos que remontar el curso del mundo, lo que ha-
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DEL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGENPULSION
cen es dejarse ir por su declive: se apegan a fetiches que se
disputan, previendo cada cual el desgaste del tiempo sobre el
otro o el accidente futuro, y ya estn separados. Como dice
Drouzy, es inslito que los surrealistas hayan credo ver aqu un
ejemplo de amor loco.' En verdad, desde un comienzo Buuel
estaba con el surrealismo en una situacin prcticamente tan
ambigua como Stroheim con el expresionismo: se sirve de l
pero para fines muy distintos, los de un naturalismo todopo-
deroso.
2
Entre el naturalismo de Stroheim y el de Buuel hay, sin
embargo, grandes diferencias. Tal vez en la literatura ocurri
algo similar entre Zola y Huysmans. Huysmans deca que Zola
no imaginaba otras pulsiones que las del cuerpo, dentro de me..
dios sociales estereotipados en los que el hombre se aunaba me..
ramente al mundo originario de las bestias. El aspiraba en cam-
bio a un naturalismo del alma que reconociera mejor las cons-
trucciones artificiales de la perversin, pero tambin quizs el
universo sobrenatural de la fe. De igual manera, en Buuel, el
descubrimiento de pulsiones propias del alma, tan fuertes como
el hambre y la sexualidad e integrndose con ellas, dar a la
perversin un papel espiritual que en Stroheim no tena. Y, so-
bre todo, la crtica radical de la religin encontrar su alimento
en las fuentes de una fe posible; la violenta crtica del cristia-
nismo como institucin dejar a Cristo una oportunidad como
persona. No se equivocan quienes han visto en la obra de Buuel
una lucha interior con una pulsin cristiana: el perverso, y
sobre todo Cristo, trazan un ms all antes que un ms ac, y
dejan resonar una cuestin que se expresa como de salvacin,
aun cuando Buuel recele fuertemente de cada uno de los me-
dios para alcanzarla, revolucin, amor O fe.
Es casi imposible prejuzgar sobre la evolucin que hubiese
tenido la obra de Stroheim de haber seguido filmando.' Pero,
6. Drouzy, ibld., pgs. 74-75.
1. Despus de La reina Kellv, Stroheim realiz una pelcula ms, su
nico film hablado, que debla llamarse Walking down Broadway, pero
que fue desnaturalizado y apareci con el ttulo de Helio Sister, figurando
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 190
dentro del conjunto existente, el movimiento fundamental es el
que el mundo originario impone a los medios, es decir, una de-
gradacin, un descenso o una entropa. De ah que la cuestin
de la salvacin slo pueda plantearse en la Iorrna de un ascenso
local de la entropa, que alegrara en favor de una capacidad
del mundo originario para abrir un medio en lugar de cerrarlo.
As, la clebre escena de amor pursimo entre los manzanos en
tlor, de La marcha nupcial; y la segunda parte, Luna de miel,
que quiz deba evocar el nacimiento de una vida espiritual.
Pero hemos visto que, en Buuel, el ciclo o el eterno retorno
reemplazaban a la entropa. Ahora bien, por ms que el eterno
retomo sea tan catastrfico como la entropa, y el ciclo tan de-
gradante en todas sus partes, no por ello dejan de desprender
una potencia espiritual de repeticin que plantea de una manera
nueva la cuestin de una salvacin posible. El hombre de ben,
el santo varn, no estn menos aprisionados en el ciclo que la
bruta y el malvado. Pero la repeticin, no es capaz de salir de
su propio crculo y de saltar ms all del bien y del mal? La
repeticin es lo que nos pierde y nos degrada, pero tambin lo
que puede salvarnos y hacernos salir de la otra repeticin. Kier-
kegaard ya opona una repeticin del pasado, encadenante, de-
gradante, a una repeticin de la fe, vuelta haca el porvenir y
que nos lo devolva todo en una potencia que no era la del Bien
sino la del absurdo. Al eterno retorno corno reproduccin de
un ya-hecho desde siempre, se opone el eterno retorno como
resurreccin, nuevo don de Jo nuevo, de lo posible. Ms cercano
a Bufiuel, Raymond Roussell, autor amado por los surrealistas,
desarrollaba escenas o repeticiones contadas dos veces: en
Locus 501u5, ocho cadveres en una jaula de vidrio reproducen
otro nombre como realizador: basndose en testimonios y documentos,
Michel Ciment efectu un pormenorizado anlisis de las "escenas atrio
buibJes a Stroheim (Les conqurunts d'un nouveau monde, Gallimard,
pgs. 78--94). Pero estimamos que los episodios verosmilmente atribubles,
as como la sinopsis de Stroheim, continan la lnea de su obra anterior.
Elementos de una evolucin posible apareceran quiz ms en Luna de
miel, continuacin de La marcha nupcial, que le fue retirada a Stroheim.
En efecto, iba a producirse una conversin espiritual de la herona que
sin duda abra a Stroheim nuevos dominios. Otros elementos de evolu-
cin aparecen en las cine-novelas, ya sea con el mundo africano de Poto-
Poto y la manera en que los dos amantes son salvados por el amor, v:'
sea con el mundo gitano de Paprka y la muerte de los amantes en el
campo de nares.
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DEL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGEN-PULSION
el acontecimiento de sus vidas; y Lucius Egroizard, artista y
cientfico de genio que ha enloquecido tras el asesinato de su
hija, repite indefinidamente las circunstancias del crimen hasta
que inventa una mquina que registra la voz de una cantante, la
deforma y reconstruye tan perfectamente la voz de la nia
muerta que todo le es devuelto, hija y felicidad. Se va de una
repeticin indefinida a la repeticin como instante decisivo, de
una repeticin cerrada a una repeticin abierta, de una repet-
cin que no slo fracasa sino que adems hace fracasar, a una
repeticin que no slo triunfa sino que recrea el modelo o lo
originario.! Parece un guin de Buuel. En efecto, la mala fe-
peticin no se produce simplemente porque el acontecimiento
fracasa, es ella la que hace fracasar al acontecimiento, como en
El discreto encanto de la burguesa, donde la repeticin del al-
muerzo prosigue su obra de degradacin a travs de todos los
medios, que ella cierra a su vez sobre s mismos (Iglesia, ejr-
cito, diplomacia... ). y en El ngel exterminador, la ley de la
mala repeticin mantiene a los invitados en la habitacin de
lmites infranqueables, mientras que la buena parece abolir los
lmites y abrirlos al mundo.
Tanto en Buuel como en Roussel, la repeticin mala apa-
r-ece bajo la forma de la inexactitud o la imperfeccin: en El
ngel exterminador, la presentacin de los dos mismos invitados
es una vez calurosa y la otra glacial; y el brindis del anfitrin
transcurre una vez en medio de la indiferencia y la otra desper-
tando la atencin general. En cambio, la repeticin salvadora
aparece como exacta, la nica exacta: slo cuando la virgen se
ha ofrecido al Dios-anfitrin, slo entonces recuperan los invita-
dos exactamente su primera posicin, y con ello quedan libe-
rados. Pero la exactitud es un falso criterio, y ocupa el lugar
de otra cosa. La repeticin del pasado es materialmente posible,
pero imposible espiritualmente, y ello a causa del Tiempo; en
cambio, la repeticin de la fe, vuelta hacia el futuro, parece ma-
terialmente imposible pero espiritualmente posible, porque con-
siste en volver a empezarlo todo y en remontar el curso que el
ciclo aprisiona, en virtud de un instante creador del tiempo.
Hay entonces dos repeticiones que se enfrentan, como una pul-
8. Michel Butor analiza y compara el tema de la repeticin en Ker-
kegaard y en Roussel: Rpertoire 1, Ed. de Minuit. Hay ed. castellana:
Repertorio, Barcelona, Seix Barral, 1970.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
192
sin de muerte y una pulsin de vida? Buuel nos deja en la
mayor de las incertidumbres, empezando por la distincin o la
confusin de las dos repeticiones. Los invitados del Angel quie-
ren conmemorar, es decir, repetir la repeticin que los ha salva-
do, pero con ello mismo vuelven a caer en la repeticin que los
pierde: reunidos en la iglesia para un Tedum, volvern a que-
dar prisioneros, ms prisioneros que nunca, mientras se oye el
bramido de la revolucin. En La va lctea, Cristo como persona
ha mantenido largo tiempo la posibilidad de una apertura del
mundo, a travs de los medios variados que los dos peregrinos
atraviesan; pero parece indudable que al final todo vuelve a
cerrarse, y que el propio Cristo es un cierre en lugar de un hori-
zonte," Para alcanzar una repeticin que salve o que cambie la
vida, ms all del bien y del mal, no habra que romper con el
orden de las pulsiones, deshacer los ciclos del tiempo, dar con
un elemento que sea como un verdadero deseo o como una
opcin capaz de recomenzar sin descanso (ya lo habiamos visto
respecto de la abstraccin lrica)?
De todas formas, Buuel ha ganado algo al hacer de la repe-
ticin, ms que de la entropa, la ley del mundo. Buuel intro-
duce la potencia de la repeticin en la imagen cinematogrfica.
Con ello supera el mundo de las pulsiones para tocar a las
puertas del tiempo y liberarlo del declive o de los ciclos que
an lo sujetaban a un contenido. Buuel no se limita a los sn-
tomas y fetiches, elabora otro tipo de signo que podramos lla-
mar escena y que quiz nos d una imagen-tiempo directa.
Aspecto este de su obra que ms tarde volveremos a encontrar,
porque desborda al naturalismo. Pero Buuel supera al natu-
ralismo desde dentro, sin renunciar jams a l.
3
Por el momento, lo que nos interesa no es la manera de salir
de los lmites del naturalismo sino ms bien la forma en que
ciertos grandes autores no consiguieron entrar en l, a pesar
de reiteradas tentativas. Es que el mundo originario de las pul-
9. Maurice Drouzy hace un examen de los planos de La va ldctea
en que interviene Cristo, y plantea la cuestin de la manera en que
Buuel concibe una liberacin posible: pg. 174 Y sigs.
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193
DEL AFECTO A LA sccrox: LA IMAGEN-PULSION
siones los acosaba, pero su genio propio los volva no obstante
hacia otros problemas. Visconti, por ejemplo, desde su primero
hasta su ltimo film (Ossesione y El inocente), intenta alcanzar
pulsiones brutas y primordiales. Pero es demasiado arstcra-
ta- y no lo consigue, porque su verdadero tema est en otra par-
te y concierne inmediatamente al tiempo. El caso de Renoir es
diferente pero anlogo. Renoir sola tender hacia las pulsiones
perversas y brutales (sobre todo Nana, Memorias de una donce-
lla, La bte humaine), pero se halla infinitamente ms cerca de
Maupassant que del naturalismo. En efecto, ya en Maupassant
el naturalismo no es ms que una fachada: las cosas se ven como
a travs de un cristal, o como sobre el escenario de un teatro,
impidiendo a la duracin constituir una sustancia espesa en
trance de degradacin; y, cuando el hielo sobre el cristal se des-
congela, es en provecho de un agua que corre y que tampoco se
concilia con los mundos originarios, sus pulsiones, sus pedazos
y sus esbozos. As, todo lo que inspira a Renoir lo desva de este
naturalismo que sin embargo no cesa de atormentarlo.
Por ltimo, los autores americanos: algunos, en especial
Fuller, estn profundamente acosados por el naturalismo y por
el mundo de Can." Pero si no llegan a l es porque quedan apre-
sados en el realismo, es decir, en la construccin de una pura
imagen-accin que debe ser aprehendida directamente en la rela-
cin exclusiva de los medios y los comportamientos (una vio-
lencia muy distinta de la violencia naturalista). Es la imagen-
accin reprimiendo a la imagen-pulsin, demasiado indecente
por su brutalidad, su sobriedad inclusive y su irrealismo. Si el
cine americano muestra algunos arranques naturalistas, quiz
lo haga en ciertos roles femeninos y por intermedio de ciertas
actrices. En el naturalismo, efectivamente, la idea de una mujer
originaria es ms fcil de asimilar que todo el resto, incluso y
sobre todo para los americanos. Zola presentaba a Nan como
la carne central, el fermento), el lunar de oro, buena chica
en el fondo, pero que corrompe todo lo que toca arrastrndolo
10. Vase Pierre Domeyne, Dossiers du cinma: En uno de sus ms
caros proyectos, Can. et Abel, Fuller quiere contar justamente el naci-
miento de las emociones (la primera mentira, los primeros celos, etc.)
y aade, complemento natural, el nacimiento del mal. Este proyecto,
corno la mayor parte de sus filmes, revela las races primitivas de la obra
de Fuller, cineasta del instinto, del retorno a las pulsiones naturales y
elementales, de la violencia fsica,
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LA IMAGBN-MOVIMIBNTO 194
a una irresistible degradacin que se volver contra ella misma.
Ava Gardner suele representar otro tipo de mujer originaria, im-
perial y atltica: en tres ocasiones la pulsin la empuja irresis-
tiblemente a unirse al hombre muerto o impotente (Pandora de
Lewin, La condesa descalza de Mankiewicz, The sun also rises
de Henry King). Pero el nico autor americano que supo des-
plegar en torno a una herona todo un mundo originario poblado
de pulsones violentas, fue King Vdor: precisamente en el pe-
riodo de posguerra, cuando se aleja de Hollywood y del realis-
mo. Se trata de Pasin bajo la niebla, en que la chica del fango
(Jennifer Jones) persigue su venganza y acaba destruyendo el
medio ya exhausto de la ciudad y los hombres, haciendo que
el fango retorne al fango: uno de los ms esplndidos lodaza-
les de estudos que se hayan construido. Tambin fue el caso
de Duelo al sol, western naturalista, y de Beyond the [orest,
donde los personajes parecan obedecer a una fuerza secreta,
todavia no identificable."
Lo que hace que la imagen-pulsin sea tan difcil de alcanzar,
e incluso de definir o identificar, es el hecho de estar en cierto
modo encajonada entre la imagen-afeccin y la imagen-accin.
En este aspecto la evolucin de Nicholas Ray sera ejemplar.
Cierto es que su inspiracin fue calificada muchas veces de
lrica: Ray pertenece a la abstraccin lrica. Su colorismo, que
da a los colores un mximo de poder absorbente, tanto como
el que tienen en Minelli, no anula el blanco y el negro sino que
los trata como verdaderos colores. Desde esta perspectiva, las
tinieblas no son un principio, sino una consecuencia que emana
de las relaciones de la luz con los colores y con el blanco. Hasta
la sombra de Cristo, en los exteriores luminosos de Rey de reyes,
se. extiende expulsando a las tinieblas; y en Los dientes del dia-
blo, los planos inmviles captan un blanco luminoso que despa-
cha a las tinieblas la civilizacin de los blancos (la versin italia-
11 Christian Viviani, La garce ou le ct pile, Postif, n." 163, no-
viembre de 1974. Este mismo nmero contiene un artculo de Michel
Henry (e'Le bl, l'acier et la dynamte) Que analiza este perodo de
Vdor, 1947-1953: demuestra de Qu modo la desmesura de Vidor cam-
bia entonces de sentido, abandonando los temas de la colectividad y de
la regeneracin propias de la imagen-accin del realismo americano. Y la
oposicin frecuente en Vidor entre la country girl y la city girl, cobra
UD nuevo aspecto: la primera se transforma en una mujer violenta y
devoradora, y la segunda en una mujer dbil y agotada.
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195 DEL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGEN-PULSION
na se llama Ombre blanche 'J. Es como una superacin de la
violencia: en este ltimo periodo de Nicholas Ray, lo que los
personajes han conquistado es el nivel de abstraccin y de sere-
nidad, la determinacin espiritual que les permite elegir, y ele-
gir necesariamente el lado que les permite renovar, recrear sin
descanso la misma eleccin sin dejar de aceptar el mundo. Lo
que buscaba ya la pareja de Johnny Guitar, o la de Busca tu
refugio, y que comenzaban a obtener, la pareja de Chicago,
ao 30 acabar por cumplirlo plenamente: esa recreacin de un
vnculo elegido que de otra manera volvera a caer en' las tinie-
blas. En todos estos sentidos, la abstraccin lrica se muestra
claramente como l elemento puro que Ray no ces de querer
alcanzar: incluso en sus primeros filmes, en los que la noche
tiene tanta importancia, la vida nocturna de los hroes es tan
slo una consecuencia, y el hombre joven no se refugia en la
sombra sino por reaccin. En On dangerous ground, la casa que
cobija a la muchacha ciega y al asesino irresponsable es como
el reverso del blanco paisaje nevado que una tenebrosa horda
de linchadores viene a ennegrecer.
De todas formas, Ray tuvo que cumplir una lenta evolucin
para dominar este elemento de la abstraccin lrica." Realiz
sus primeros filmes siguiendo un modelo americano de la imagen-
accin que lo acercaba a Kazan: la violencia del joven es una
violencia actuada, una violencia de reaccin, contra el medio,
contra la sociedad, contra el padre, contra la miser-ia y la injus-
ticia, contra la soledad. El joven quiere hacerse hombre violen-
tamente, pero esta misma violencia no le ofrece otra opcin que
morir o seguir siendo un nio, tanto ms nio cuanto ms vio-
lento (tema igualmente de Rebelde sin causa, aunque aqu el
* En castellano. Sombra blanca. [T.]
12. Vase Francols Truchaud, Nicholas Ray, Ed. Universitaires. Este
libro constituye un anlisis ejemplar de la evolucin de un autor. Tru-
chaud distingue tres perodos. que l define en relacin con la violen-
cia y en funcin de la concepcin de la opcin que cada uno presenta:
1) en los primeros filmes, la violencia juvenil y la contradictoria opcin
que implica; 2} en un segundo perodo que comienza ya con Johnny
Guitar, la violencia interior insfihtiva, y la alternativa entre una elec-
cin por el mal y un esfuerzo por superar la violencia: 3) finalmente,
la violencia superada de Jos ltimos filmes y la eleccin del amor y de
la aceptacin. Truchaud suele insistir en una inspiracin de Ray cercana
a Rimbaud, a quien Ray quera consagrar un film: una cierta relacin
entre belleza y convulsin.
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LA IMAGBN-M OVIMIENTO 196
hroe parezca ganar su apuesta, .hacerse hombre en un da,
pero demasiado rpido para quedar apaciguado). Sin embargo,
un segundo perodo, muchos de cuyos elementos estaban en ger-
men en el primero, va a modificar profundamente la imagen de
la violencia y de la velocidad. Estas dejan de ser una reaccin
ligada a una situacin y se vuelven interiores y naturales al per-
sonaje, innatas: dirase que el rebelde ha elegido, no exacta-
mente el mal, sino para el mal, y que alcanza una suerte de
belleza por y en una convulsin permanente. Ya no se trata
de una violencia actuada sino comprimida, de la que salen ni-
camente actos cortos, eficaces y precisos, a menudo atroces, que
dan testimonio de una pulsin bruta. Con Chicago, ao 30, esta
violencia se expresa en la vida y muerte del gangster amigo,
pero tambin en el amor exasperado de la pareja, en la intensi-
dad de los bailes de la mujer. Y es sobre todo la nueva violencia
de Wind across the Everglades la que hace de este film una
obra maestra del naturalismo: el mundo originario, el pantano
de Everglades, sus verdes luminosos, sus grandes pjaros blan-
cos, el Hombre de las pulsiones, que quiere dispararle a Dios
en plena cara, su banda de hermanos de Can, matadores de
pjaros. Y su ebriedad responde a la tempestad y a la tormenta.
Pero ya estas imgenes deben ser superadas: ya la apuesta recae
sobre la salida del pantano, a riesgo de morir, descubriendo la
posibilidad de una aceptacin, de una reconciliacin. Por ltimo,
la violencia superada, la serenidad adquirida, van a constituir
la forma ltima de una eleccin que se elige a s misma y no
cesa de recomenzarse, reuniendo en un ltimo perodo todos los
elementos de la abstraccin lrica que el realismo del primero
y el naturalismo del segundo haban ido elaborando lentamente.
Es difcil alcanzar la pureza de la imagen-pulsin, y sobre
todo quedarse en ella, hallar en ella la apertura y la creatividad
suficientes. A los grandes autores que lo hicieron se les llama
naturalistas. Losey (americano, pero tan poco ... ) es precisamen-
te el tercero, y se equipara a Stroheim y a Buuel. En efecto,
Losey inscribe toda su obra en las coordenadas naturalistas, re-
novndolas a su manera como lo haban hecho sus dos prede-
cesores. Lo primero que aparece en Losey es una violencia muy
particular que impregna o llena a los personajes, y que precede
a toda accin (un actor como Stanley Baker parece dotado de.
esta violencia que lo predestina a Losey). Es lo contrario de la
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197 DBL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGBN-PULSION
violencia de accin, realista. Es una violencia en acto, antes
de entrar en accin. No est ms ligada a una imagen de accin
que a la representacin de una escena. Es una violencia no s610
interior O innata, sino esttica, de la que no encontramos otro
equivalente que Bacon en la pintura, cuando evoca una ema-
nacin que se desprende de un personaje inmvil, o que Jean
Genet en literatura, cuando describe la extraordinaria violencia
que puede albergar una mano inmvil en reposo." Time without
pity presenta a un joven acusado de quien se nos dice que es
no slo inocente sino adems tierno y afectuoso; y sin embargo
el espectador tiembla, tanto como el propio personaje tiembla
de violencia, tiembla bajo su propia violencia contenida.
En segundo lugar, esta violencia originaria, esta violencia de
la pulsin, invadir de parte a parte un medio dado, un medio
derivado, al que agota literalmente segn un prolongado proceso
de degradacin. Losey gusta elegir para ello un medio victo-
riano, ciudad o casa victorianas donde el drama transcurre y
donde las escaleras adquieren una importancia esencial en tanto
que trazan una lnea de ms grande declive. La pulsin hurga
en el medio, y no sabe de otra satisfaccin que la de apoderarse
de lo que parece estar cerrado para ella y pertenecer en dere-
cho a un medio distinto, de un nivel superior. De ah la perver-
sin en Losey, que consiste a la vez en esa propagacin de la
degradacin, y en la eleccin o la opcin por el pedazo. ms
dificil de alcanzar. El sirviente atestigua esa ocupacin del amo
y de la casa por el domstico. Es un mundo de animales de ra-
pia: Ceremonia secreta enfrenta precisamente unos con otros
a varios tipos de ellos, la fiera, los dos rapaces y la hiena, humil-
de, afectuosa y vengativa. El mensajero multiplica estos pro-
cesos, puesto que adems del granjero que se apodera de la
hija del castillo, los dos amantes se apoderan del nio, some-
tido y fascinado, petrificndolo en su papel de go-between y
ejerciendo sobre l una extraa violacin que redobla su placer.
En el mundo de las pulsiones de Losey, quizs una de las ms
importantes sea la del servilismo, erigida al estado de autn-
tica pulsin elemental del hombre, en acto en el sirviente pero
latente y clamorosa en el amo, en los amantes, en el nio (ni
13. Francs Bacon, L'art de 'mpossbe, 11, Skira, pgs, 30-32. lean
Gent, Journal du voleur, Gallimard, pago 14 y sigs. Hay ed. castellana:
Diario del ladrn, Barcelona, Planeta, 1976.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
198
siquiera Don Giovanni est libre de ella)." Como el parasitismo
en Buuel, el servilismo est en el amo tanto como en el sirvien-
te. La degradacin es el sntoma de esa pulsin de servilismo
universal a la que corresponden, como otros tantos fetiches, los
espejos cautivadores y las estatuas embrujantes. Los fetiches
aparecen incluso en la inquietante forma de vults, con la cbala
de El otro seor Klein o sobre todo la belladona de El meno
sajero.
Si es cierto que la degradacin naturalista pasaba en Stro-
heim por una suerte de entropa, y en Buuel por el ciclo o la
repeticin, ahora adquiere otra figura. Es lo que se podra lla-
mar, en tercer lugar. la vuelta contra s misma. Esta nocin
cobra aqui un sentido muy simple, propio de Losey. La violen-
cia originaria de las pulsiones est siempre en acto, pero es
demasiado grande para la accin. Se dira que no hay accin lo
bastante grande como para serle adecuada en el medio derivado.
Presa l mismo de la violencia de la pulsin, el personaje teme
por s mismo, y en este sentido es que se hace presa, vctima
de su propia pulsin. Losey tiende as unas trampas que son
otros tantos contrasentidos psicolgicos en su obra. El perso-
naje puede dar la impresin de ser un dbil que compensa su
debilidad con una brutalidad aparente, a la que se abandona
cuando ya no sabe qu hacer, sin perjuicio de desplomarse in-
mediatamente despus. As parece ocurrir ya en Time without
pity, y ms recientemente en La truite: el adulto que mata en
una situacin de impotencia y se derrumba como un nio. Pero,
a decir verdad, Losey no describe ningn mecanismo pscolg-
ca, sino que inventa una lgica extrema de las pulsiones. Hablar
de masoquismo no tiene inters alguno. En la base est la pul-
sin, y sta, por naturaleza, es demasiado fuerte para el perso-
naje, sea cual fuere su carcter. Lejos de ser una mera aparien-
cia, esta violencia se alberga en su interior, pero no puede des-
14. A propsito de El sirviente, Losey declara: Para s, el film es
nicamente un film sobre el servilismo, servilismo de nuestra sociedad,
servilismo del amo, servilismo del servidor y servilismo en la actitud
de toda clase de gentes que representan clases y situaciones diferen-
tes (. .. ). Es una sociedad del miedo, y la reaccin ante el miedo es, en
la mayorla de los casos, no la resistencia y el combate, sino el servilis-
mo, y el servilismo es un estado de espritu (Prsence du cinema, n." 20,
marzo de 1964). Vase tambin Michel Ciment, Le livre de Losey, Stock,
pg. 275 Y sigs.; y respecto de Don Giovanni, pg. 408 Y sgs,
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199 DBL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGBNPULSION
pertarse, es decir, surgir en el medio derivado, sin quebrar de
un golpe al personaje o embarcarlo en un devenir que es el de su
propia degradacin y el de su propia muerte. Los personajes
de Losey no son falsos duros, sino falsos dbiles: estn conde-
nados de antemano por la violencia que los habita y que los
empuja a ir hasta el lin de un medio que la pulsin explora,
pero al precio de hacerlos desaparecer a ellos mismos con l.
Ms an que cualquier otro lilm de Losey, El otro seor Klein
es ejemplo de un devenir que nos tiende la trampa de las inter-
pretaciones psicolgicas o psicoanalticas. El hroe es efecti-
vamente el condensado de violencia que siempre encontramos
en Losey (Alain Delon posee esa violencia esttica que el actor
de Losey necesita). Pero lo propio de El otro seor Klein es
que la violencia de las pulsiones que lo habitan lo arrastra al de-
venir ms extrao: tomado por un judo, confundido con un
judo bajo la ocupacin nazi, comienza por protestar y vuelca
toda su oscura violencia en una investigacin con la que quiere
denunciar la injusticia de tal atribucin. Pero no lo hace en
nombre del derecho, o por haber tomado conciencia de una
justicia ms fundamental; slo en nombre de la violencia .que l
mismo guarda ir haciendo poco a poco un descubrimiento de-
cisivo: aun si fuera judo, todas sus pulsiones seguiran opo-
nindose a la violencia derivada de un orden que no es el suyo,
sino que es el orden social de un rgimen dominante. Hasta tal
extremo que el personaje comienza a asumir el estado de judo,
y consciente en su propia desaparicin en medio de la masa de
judos arrastrados a la muerte. Exactamente el devenir-judo
de un no-judo." Respecto de El otro seor Klein, se coment
mucho el rol del doble y el curso que sigui la investigacin;
pero estos temas nos parecen secundarlos y subordinados a la
magen-pulsn, es decir, a la violencia esttica de un personaje
que no tiene ms salida en el medio derivado que volverse con-
15. Este es tambin el tema de una de las mejores novelas de Arthur
Miller. Focus, Ed. de Minuit: un norteamericano medio, tomado err-
neamente por judo, perseguido por el K. K. K., abandonado por su
mujer y sus amigos, comienza por protestar, intentando probar que es
un ario puro; despus. progresivamente, va tomando conciencia de que
estas persecuciones no seran menos odiosas si l fuera realmente judo,
y acaba confundindose VOluntariamente con el judo que no es. El film
de Losey nos parece muy prximo, en espritu, a la novela de Miller.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 200
tra s mismo, devenir que lo lleva a la desaparicin como a la
ms conmovedora de las asunciones.
Hay en Lcsey una salvacin, aun una salvacin tan ambi-
gua como en Stroheim o Buuel? Si la hay, habra que buscarla
del lado de las mujeres. Parecera que el mundo de las pulsiones
y el medio de los sntomas cercaran hermticamente a los horn-
bres, abandonndolos a una especie de juego homosexual mascu-
lino del que no podran salir. Por el contrario, en el naturalismo
de Losey no hay mujer originaria (salvo Modesty Blaise, mujer de
pulsiones y fetiches pero que se presenta como una parodia).
En Losey las mujeres suelen aparecer anticipndose al medio,
rebelndose contra ste, y por fuera del mundo originario de los
hombres, del que sern slo vctima unas veces y otras utiliza-
dora. Son ellas quienes trazan una linea de salida y quienes
conquistan una libertad creadora, artstica o simplemente prc-
tica: no tienen ni vergenza, ni culpa, ni violencia esttica que
pudiera volverse en su contra. Es la mujer escultora de Estos
son los condenados, pero tambin Eva, y la nueva Eva que Losey
descubre en La truite. Salen del naturalismo para alcanzar la
abstraccin lrica. Estas mujeres que se anticipan se parecen
un poco a las de Thomas Hardy, con funciones anlogas.
Inseparables de los medios derivados, los mundos originarios
de Losey poseen rasgos peculiares que corresponden a su estilo.
Son extraos espacios chatos, a menudo inclinados -aunque no
siempre-, rocosos o pedregosos, surcados de canales, galeras,
zanjas, tneles que forman un laberinto horizontal: el acantila-
do de Estos son los condenados, las altiplanicies de Caza huma-
na, el elevado bancal de La mujer maldita; pero puede ser, ms
abajo, la ciudad muerta casi prehistrica, la Venecia de Eva,
una pennsula que parece un ltimo extremo de mundo, el Nor-
folk de El mensajero, un jardn a la italiana en Don Giovanni,
un parque abandonado como aquel en que el hroe de Time
without pity ha instalado su empresa y su circuito de autom-
viles, una simple plazoleta de grava como en El sirviente, un
campo de cricket (que Losey gusta filmar, aunque no le guste el
deporte), un veldromo de invierno con sus tneles en El otro
seor Klein. El mundo originario est poblado de grutas y de
pjaros, pero tambin de fortalezas, helicpteros, esculturas, es-
tatuas; y no se sabe si sus canales son artificiales o naturales,
lunares. El mundo originario no opone, pues, la Naturaleza a
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201 DEL AFECTO A LA ACCION: LA IMAGEN-PULSION
las construcciones del hombre: ignora esta distincin, que slo
vale en los medios derivados. Pero, surgiendo entre un medio
que no acaba de morir y otro que no llega a nacer, se apropia
tanto de los restos de uno como de los esbozos del otro, para
convertirlos en sus sntomas mrbidos, como dice Gramsci en
una frmula que sirve de exergo a Don Giovanni. El mundo
originario abraza el futurismo y el arcasmo. Le pertenece, como
al maestro loco del acantilado, todo lo que es acto o gesto de la
pulsin. Y de arriba abajo, por caminos de declive esta vez ver-
ticales, o del exterior al interior, el mundo originario se comu-
nica con los medios derivados, a la vez como animal de rapia
que elige en l sus presas y como parsito que precipita su
degradacin. El medio es la casa victoriana, as como el mundo
originario es la regin salvaje que se cierne sobre ella o la
rodea.
Asi se organizan en Losey las cuatro coordenadas propias del
naturalismo. El mismo autor lo muestra claramente con referen-
cia a Estos son los condenados, al definir una doble yuxtaposi-
cin: por una parte, los acantilados de Portland, su paisaje
primitivo y sus instalaciones militares, sus hijos mutantes ra-
diactivos (mundo originario); pero tambin el lastimoso estilo
victoriano de la pequea estacin balnearia de Weymouths (me-
dio derivado); por la otra, las grandes figuras de pjaros y de
helicpteros, y las esculturas (imgenes y actos pulsionales);
pero tambin la banda en motocicleta cuyos manillares son
como alas (acciones perversas en el medio derivado)." De film
en film, las cuatro dimensiones varan y entran en relaciones
diversas de oposicin o de cornplementariedad, segn lo que Lo-
sey quiera decir y mostrar.
16. Citado por Pierre Rissient, Losey, Ed. Universitaires, pgs. 122-123.
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9. La imagen-accin:
la gran forma
1
Entramos ahora en un dominio ms fcil de definir: los me-
dios derivados se independizan y comienzan a valer por s mis-
mos. Las cualidades y potencias ya no se exponen en espacios
cualesquiera, ya no pueblan mundos originarios. sino que se
actualizan directamente en espacios-tiempos determinados, geo-
grficos, histricos y sociales. Ahora los afectos y las pulsiones
se presentan encarnados en comportamientos, en forma de emo-
ciones o de pasiones que los ordenan y los trastornan. Es el
Realismo. Hay, sin duda, toda clase de transiciones posibles. Ya
el expresionismo alemn tenda a instalar sus sombras y cla-
roscuros en espacios fsica y socialmente definidos (Lang, Pabst).
Inversamente, un medio determinado puede actualizar de tal
manera una potencia que l mismo equivalga a un mundo or-
ginario o a un espacio cualquiera: por ejemplo, el lirismo sueco.
Asi pues, el realismo se define por su nivel especifico. En este
nivel, no excluye en absoluto la ficcin y hasta el sueo; admite
lo fantstico, lo extraordinario, lo heroico y sobre todo el melo-
drama; puede comprender un exceso y una desmesura, pero
que le son propios. El realismo est constituido simplemente
por esto: medios y comportamientos. medios que actualizan y
comportamientos que encarnan. La imagen-accin no es otra
cosa que la relacin entre los dos, con todas las variedades de
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
204
esa relacin. Y este modelo fue el que asegur el triunfo uni-
versal del cine americano, hasta el punto de servir de pasaporte
a aquellos autores extranjeros que participaron en su consti-
tucin.
El medio actualiza siempre varias cualidades y potencias.
Realiza una sntesis global de stas, l mismo es el Ambiente o
lo Englobante, mientras que las cualidades y potencias han
pasado a ser fuerzas en el propio medio. El medio y sus fuerzas
se ncurvan, actan sobre el personaje, le lanzan un desafo y
configuran una situacin en la que el personaje queda atrapado.
El personaje reacciona a su vez (accin propiamente dicha) con
objeto de responder a la situacin, de modificar el medio o bien
su relacin con el medio, con la situacin, con otros personajes.
Debe adquirir una nueva manera de ser (habitus) o elevar su
manera de ser a las exigencias del medio y de la situacin. De
ello resulta una situacin modificada o restaurada, una nueva
situacin. Todo est individuado: el medio como tal o cual es-
pacio-tiempo, la situacin como determinante y determinada, el
personaje colectivo tanto como individual. Se trata, como obser-
vbamos ya conforme la clasificacin de las imgenes de Peirce,
del reino de la segundedad. en el que todo es dos por s
mismo. En el propio medio distinguimos las cualidades-poten-
cias y el estado de cosas que las actualiza. La situacin, y el
personaje o la accin, son como dos trminos a la vez correla-
tivos y antagnicos. La accin en s misma es un duelo de fuer-
zas, una serie de duelos: duelo con el medio, con los otros,
consigo misma. Finalmente, la nueva situacin que sale de la
accin forma un par con la situacin de comienzo. Tal es el con-
junto de la imagen-accin, o al menos su primera forma. Cons-
tituye la representacin orgnica, que parece dotada de aliento
o de respiracin. Porque se dilata del lado del medio, y se
contrae del lado de la accin. Ms precisamente, se dilata o se
contrae de cada lado, segn los estados de la situacin y las exi-
gencias de la accin.
En conjunto, no obstante, se puede decir que son como dos
espirales inversas, UDa que se estrecha hacia la accin y otra
que se ensancha hacia la nueva situacin: una forma huevera, o
reloj de arena, que toma a la vez el espacio y el tiempo. La
frmula de esta representacin orgnica y espirlica es S-A-S'
(de la situacin a la situacin transformada por intermedio de
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205
LA IMAGENACCION: LA GRAN FORMA
la accin). Esta frmula nos parece corresponder a lo que Burch
llamaba gran forma 1. Esta imagen-accin o representacin or-
gnica tiene dos polos, o ms bien dos signos, uno que remite
sobre todo a lo orgnico y el otro a lo activo o a lo funciona!.
Uamamos al primero synsigno ", ajustndonos parcialmente a
Peirce: el synsigno es un conjunto de cualidades-potencias en
cuanto actualizadas en un medio, en un estado de cosas o en un
espacio-tiempo determinado.' Y al otro propondramos llamarlo
binomio, para designar todo duelo, es decir, aquello que en la
imagen-accin es propiamente activo. Hay binomio tan pronto
Como el estado de una fuerza remite a una fuerza antagnica, y
en particular cuando, siendo una de las fuerzas voluntaria (o
las dos), envuelve en su mismo ejercicio un esfuerzo por prever
el ejercicio de la otra: el agente acta en funcin de lo que
piensa que el otro va a hacer. Los fingimientos, los alardes, las
trampas son, pues, casos ejemplares de binomio. El western
presenta el binomio por excelencia con el momento del duelo,
cuando la calle se vaca y el hroe sale y se echa a andar con
ritmo singular, procurando adivinar dnde est el otro y lo que
ste puede hacer.
Consideremos, por ejemplo, El viento, de Sjostrom (su pri-
mer film americano). El viento sopla y sopla sobre la llanura.
Es casi un mundo originario naturalista, o incluso un espacio
cualquiera expresionista, el espacio delviento como afecto. Pero
es tambin todo un estado de cosas actualizando esta potencia
y combinndola con la de la pradera, en un espacio determinado,
Arizona: un medio realista. Una muchacha procedente del Sur
1. Trmino propuesto par Ncl Burch para caracterizar la estructura
de M o el vampiro de Dusseldorf, de Lang: Le travail de Fritz Lang,
en Cinma, thorie, lectures.
... Vase la Dota 2. Ante las razones expuestas por el autor para di-
ferenciar su concepto del sinsignc de Peirce, la traduccin se ve obli-
gada a mantener el elemento francs syn" slo traducible al castellano
por esin-, pero esto es precisamente lo que la elaboracin del autor
impide. Syn- es, conforme el Petit Robert, elemento de la preposicin
griega sun [Syn-D], que indica la idea de reunin en el espacio o el
tiempo. [T.]
2. Peirce escribe esinsigno para insistir sobre la individualidad del
estado de cosas. Pero la individualidad del estado de cosas, y del agen-
te, no debe Ser confundida con la singularidad, que pertenece a las cua-
lidades y potencias puras. Por eso preferimos el prefijo syn-, que n-
dica, en conformidad con el aniisis de Peirce. que hay siempre varias
cualidades o potencias actualizadas en un estado de cosas. Escribimos,
pues, csynsignolt.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
206
llega a esta regin, nueva para ella, y se ve implicada en una
serie de duelos: duelo fsico con el medio, duelo psicolgico con
la familia hostil que la recibe, duelo sentimental con el rudo
cowboy que se ha enamorado de ella, duelo cuerpo a cuerpo con
el tratante en ganado que quiere violarla. Da muerte a ste y,
desesperada, intenta enterrarlo en la arena, pero el viento des-
cubre el cadver una y otra vez. Es el momento en que el medio
le lanza el mayor desafio, y en que ella toca en lo ms hondo del
duelo. Comienza entonces la reconciliacin: con el cowboy, que
la comprende y ayuda; y con el viento, cuya potencia ella como
prende al mismo tiempo que siente nacer dentro de s una nue-
va manera de ser.
Cmo se desarrolla este tipo de imagen-accin en algunos de
los grandes gneros cinematogrficos? En primer trmino, el
documental. Toynbee haba "dado cuerpo a una filosofa pragm-
tica de la historia segn la cual las civilizaciones eran respuestas
a desafos lanzados por el medio.' Si el caso normal, o mejor
dicho normativo, era el de comunidades enfrentadas a desafos
considerablemente grandes. pero sin embargo no lo bastante
como para absorber todas las capacidades del hombre, se po-
dan concebir otros dos casos: aquel en que los desafos del me-
dio son tan fuertes que el hombre no puede hacer otra cosa que
responder a ellos o precaverse de ellos, empleando la totalidad
de sus energas (civilizacin de supervivencia), y aquel en que el
medio es tan favorable que el hombre se presta a vivir en l
tranquilamente (civilizacin de ocio y tiempo libre). Los docu-
mentales de Flaherty consideran estos- casos y descubren la no-
bleza de esas civilizaciones lmite. Poco le afecta la objecin de
ser roussosta y de descuidar los problemas polticos planteados
por las sociedades primitivas, as como el papel de los blancos
en la explotacin de estas sociedades. Ello equivaldra a intro-
ducir un tercero, una terceidad que nada tiene que ver con las
condiciones fijadas por Flaherty: captar del natural un frente a
frente con el medio (etologa ms que etnologa). Nanuk el es-
quimal comienza por la exposicin del medio, cuando el esqui-
mal lo afronta con su familia. Inmenso synsigno del cielo opaco
y de las cuestas de hielo, con Nanuk afirmando su supervivencia
en un medio tan hostil: duelo con el hielo para construir el igl,
3. Vase Toynbee, L'Histoire, Gallimard.
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207 LA IMAGEN-ACCrON: LA GRAN FORMA
y sobre todo el clebre duelo con la foca. Tenemos aqu una
grandiosa estructura SAS', o ms bien SAS, porque la grandeza
de las acciones de Nanuk consiste menos en modificar la situa-
cin que en sobrevivir en un medio inconmovible. Opuestamen-
te, Moana nos mostrar una civilizacin sin desafos de la Natu-
raleza. Pero, como si el hombre no pudiese ser hombre de otro
modo que por el "esfuerzo y la resistencia al dolor, le es preciso
suplantar a un medio demasiado benvolo e inventarse la prueba
del tatuaje, que le permite acceder a un duelo fundamental con-
sigo mismo.
En segundo lugar, el film psicosocial: en toda la parte rea-
lista de su obra, King Vidor supo erigir grandes sntesis globales
que iban de la colectividad al individuo y del individuo a la
colectividad. A esta forma se la puede llamar tica, forma que
adems se impone en todos los gneros en la medida en que el
ethos designa, a la vez, el lugar o el medio, la estancia en un
medio, y el hbito o el habitus, la manera de ser. Lejos de ex-
cluir el sueo, esta forma tica o realista incluye los dos polos
del sueo americano: por una parte, la idea de una comunidad
unanimista o de una nacin-medio, crisol y fusin de todas las
minoras (el unnime estallido de risa al final de ... y el mundo
marcha, o la misma expresin sobre el rostro de un amarillo, un
negro y un blanco, en La calle); por otra parte, la idea de
un jefe, es decir, de un hombre de esta nacin que sabe respon-
der a los desafios del medio tanto como a las dificultades de
una situacin (El pan nuestro de cada da, An american roman-
ce). Aun a travs de las ms graves crisis, este unanimismo bien
dirigido se desplaza, y no deja un lugar sino para volver a cons-
tituirse en otra parte: perdido por la ciudad, pasa a las comu-
nidades agrcolas y despus salta del trigo al acero, a la gran
industria. Sin embargo, la unanimidad puede ser falsa, y el indi-
viduo hallarse librado a s mismo. No era ste, precisamente, el
caso de ... y el mundo marcha, en que la ciudad constitua tan
slo una colectividad humana, artificial e indiferente, y el indi-
viduo un ser abandonado, privado de recursos y reacciones? La
figura SAS', donde el individuo modifica la situacin, tiene sin
duda su reverso en una situacin SAS tal que el individuo ya no
sabe qu hacer y vuelve a encontrarse, en el mejor de los casos,
en una situacin idntica: la pesadilla americana de '" y el mun- "
do marcha.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
208
Incluso puede suceder que la situacin empeore, y que el
individuo caiga cada vez ms bajo, en una espiral descendente:
SAS". Cierto es que el cine americano prefiere presentar perso-
najes ya degradados, como los alcohlicos de Hawks, cuya his-
toria ser la de un ascenso. Pero cuando muestra justamente un
proceso de degradacin, es evidente que lo hace de muy distinto
modo que en el expresionismo o el naturalismo. Ya no se trata
de la cada en un agujero negro, ni de una entropa como decli-
ve de la pulsin (aunque King Vidor se haya acercado a este
enfoque naturalista). La degradacin realista, a la manera ame-
ricana, va a verterse en el molde medio-comportamiento, situa-
cin-accin. No expresa una suerte del afecto o un destino de las
pulsiones, sino una patologa del medio y un trastorno del com-
portamiento. Es heredera de una tradicin literaria deslumbran-
te, de Fitzgerald o de Jack London: Beber era uno de los mo-
dos de existencia que yo llevaba, un hbito de los hombres entre
quienes viva... La degradacin caracteriza al hombre que fre-
cuenta medios sin ley, falso unanimismo o falsa comunidad, y no
puede venir ms que de conductas falsamente integradas, com-
portamientos descalabrados que ya no consiguen organizar sus
propios segmentos. Ese hombre naci perdedor, se pasa de
la raya. Es el mundo de los bares en Das sn huella, de Wilder
(pese al final feliz), el mundo del billar en El buscavidas, de
Rosen, y sobre todo el mundo criminal ligado a la prohibicin,
que va a constituir el gran gnero del cine negro. En este aspec-
to, el cine negro describe vigorosamente el medio, expone las
situaciones, se concentra en la preparacin de la accin y en la
accin cronometrada (el modelo del hold-up, por ejemplo), y
finalmente desemboca en una nueva situacin, las ms de las
veces el restablecimiento del orden. Pero precisamente, si los
gangsters son gente que, a pesar de la potencia de su medio y
de la eficacia de sus acciones, han nacido para perder, algo debe
estar minando a una y a otra, invirtiendo la espiral en su detri-
mento. Por una parte, el medio es una falsa comunidad, en
realidad una selva donde toda alianza resulta precaria y rever-
sible; por la otra, los comportamientos, por experimentados que
sean, no son verdaderos habitus, verdaderas respuestas a las si-
tuaciones, sino que encubren una falla o grietas que los desinte-
gran. Es la historia de Scariace, de Hawks, en que todas las
fisuras del hroe, todas las pequeas fallas que lo llevaban a
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209
LA IMAGEN-AcerON: LA GRAN FORMA
pasarse de la raya, se renen en una crisis abyecta que 10 arras-
tra consigo al morir su hermana. O bien, de una manera dife-
rente, en La jungla de asfalto, de Huston, la extremada minucio-
sidad del doctor y la competencia del asesino no resistirn la
traicin de un comparsa, que libera en uno la pequea fisura
ertica, en el otro la nostalgia de la tierra natal, y conduce a
ambos al fracaso o a la muerte. Debe concluirse que la sociedad
est hecha a imagen de sus crmenes, y que todos los medios
son patolgicos y todas las conductas resquebrajadas? Esto es-
tara ms cerca de Lang o de Pabst. Pero el cine amercano tena
los recursos necesarios para dejar a salvo su sueo: pasar por
las pesadillas.
El western es un cuarto gran gnero, y se arraiga slida-
mente en un medio. Desde Ince y segn la frmula SAS' (vere-
mos que no es sta la nica frmula del western), el medio es
el Ambiente o lo Englobante. Aqu la cualidad principal de la
imagen es el aliento, la respiracin. Ella no solamente inspira al
hroe sino que rene las cosas en un todo de la representacin
orgnica, y se contrae o se dilata segn las circunstancias. Cuan-
do el color se apodera de este mundo, lo hace siguiendo una
gama cromtica en la que se difunde y en la que lo saturado
resuena con lo aguado (color ambiente que reaparecer en los
decorados artificiales de Qu verde era mi valle, de Ford), El
englobante ltimo es el cielo y sus pulsaciones, no slo en Ford
sino tambin en Hawks, quien, en Rio de sangre (Big Sky), hace
decir a un personaje: ste es un gran pas, 10 nico an ms
grande es el clo... Englobado por el cielo, el medio engloba
a su vez a la colectividad. Es como representante de la colectivi-
dad si el hroe se hace capaz de una accin que lo iguala al me-
dio, y restablece en ste un orden que se ver accidental o peri-
dicamente comprometido: hacen falta las mediaciones de la
comunidad y del land para producir un jefe y volver capaz de
una accin tan grande a un individuo. Reconocemos el mundo
de Ford, con los momentos colectivos intensos (boda, fiesta, ba-
les y canciones), la presencia constante del land y la inmanencia
del cielo. Hubo quienes de esto concluyeron en un espacio ce-
rrado en Ford, sin movimiento ni tiempo reales.' Nosotros pen-
4. Segn Mitry (Ford, Ed. Universitaires), Ford es mucho ms tr-
gico que pico, y tiende a construir un espacio cerrado, sin tiempo ni
movimiento reales: es como una cidea de movimiento sugerida por
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LA IMAGBN-MOVIMIBNTO
210
samos ms bien que el movimiento es real, pero, en lugar de
hacerse parte por parte, o bien en relacin con un todo cuyo
cambio traducira, se hace dentro de un englobante, cuya respi-
racin expresa. El afuera engloba el adentro, ambos se comuni-
can y se avanza pasando del uno al otro en los dos sentidos,
como en las imgenes de La diligencia donde el interior de sta
se alterna con su vista desde el exterior. Se puede ir de un pun-
to conocido a un punto desconocido, tierra prometida como en
Wagonmaster: lo esencial sigue siendo el englobante que los
comprende a los dos, y que se dilata con el esforzado avance y se
contrae cuando hay parada y descanso. La originalidad de Ford
estriba en que slo lo englobante da la medida del movimiento
o el ritmo orgnico. Adems, es el crisol de las minoras, es
decir, aquello que las rene, que revela sus correspondencias
incluso cuando tienen aspecto de oponerse, que muestra ya su
fusin para el nacimiento de una nacin: as, los tres grupos de
perseguidos encontrndose en Wagonmaster, los mormones, los
actores ambulantes y los indios.
Mientras nos limitemos a esta primera aproximacin, esta-
remos en una estructura SAS que se ha vuelto csmica o pica:
en efecto, el hroe se hace igual al medio por mediacin de la
comunidad, y no lo modifica sino que restablece en l un orden
cclco.s Sin embargo, sera aventurado reservar a Ince y a
Ford el don de lo pico, mientras que autores ms recientes ha-
bran ideado el western trgico e incluso novelesco. El esquema
de Hegel y Lukcs, si 10 referimos a la sucesin de estos gne-
ros, no se aplica bien al western: como demostr Mitry, ya
desde su inicio el western explora en todas las direcciones, pi-
ca, trgica, novelesca, presentando cowboys nostlgicos, solita-
rios, envejecidos o incluso nacidos para perder, indios rehabili-
tados.' A lo largo de toda su obra, Ford no ces de captar la
imgenes estticas y lentas. Henri Agel retoma este. punto de vista, de
acuerdo con su alternativa cerrado-abierto, dilatado-contrado. tl/es-
pace cinmatographique, Delarge, pgs. 50-51, 139-141),
5. Vase Bernard Dort, en Le western, 10-18: la epopeya (pastoral)
se define por la adecuacin del alma y el mundo, del hroe y el medio;
incluso los indios son tan slo potencias malas, pero que no cuestionan
ms el cosmos y su orden que un cataclismo, fuego o inundacin; y el
trabajo del hroe DO modifica el medio sino que lo restablece, lo recon-
quista, un poco como se debe rehacer una pista.
6. Mitry, Cahiers du cinema, n.... 19-21 enero-marzo de 1953.
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211 LA IMAGEN-AceION: LA GRAN FORMA
evolucin de una situacin que introduce un tiempo perfecta-
mente real. Hay sin duda una gran diferencia entre el western y
lo que podramos llamar el neo-western; pero no se explica por
una sucesin de gneros, y tampoco por un paso de lo cerrado
a ]0 abierto en el espacio. En Ford, el hroe no se contenta con
restaurar el orden episdicamente amenazado. La organizacin
del film, la representacin orgnica, no es un crculo sino una
espiral, donde la situacin de llegada difiere de la situacin de
partida: SAS'. Es una forma tica, ms que pica. En El hom-
bre que mat a Liberty Valance, se da muerte al bandolero y el
orden queda restablecido; pero el cowboy que lo mat deja
creer que quien lo hizo fue el futuro senador, aceptando as la
transformacin de la ley, que deja de ser la tcita ley pica del
Oeste para convertirse en la ley escrita o novelesca de la civiliza-
cin industrial. Igualmente, en Dos cabalgan juntos, esta vez el
sherif renuncia a su puesto y se niega al progreso de la peque-
a ciudad.' En ambos casos, Ford inventa un procedimiento muy
interesante, la imagen modificada: una imagen es mostrada dos
veces, pero la segunda, modificada o completada para hacer sen-
tir la diferencia entre S y S'. En Liberty Valance, el final mues-
tra la verdadera muerte del bandido y al cowboy disparando,
mientras que antes se haba visto la imagen parcial a la que se
atendr la versin oficial (el que mat al bandido era el futuro
senador). En Dos cabalgan juntos, se nos muestra la misma si-
lueta de sherif en una misma actitud, pero ya no se trata del
mismo sherif. Entre ias dos, entre S y S' hay, en verdad, mucha
ambigedad e hipocresa. El hroe de Liberty Valance se empe-
a en quitarse la mancha del crimen para convertirse en un
senador respetable, mientras que los periodistas se obstinan en
dejarle su leyenda, sin la cual no sera nada. Y, como demostr
Roy, el tema de Dos cabalgan juntos es la espiral del dinero
que, desde el comienzo, socava a la comunidad y no har ms
que extender su imperio.
Pero se dira que, en los dos casos, lo que cuenta para Ford
es que la comunidad pueda hacerse ciertas ilusiones sobre s
7. Podr encontrarse un anlisis minucioso de Dos cabalgan juntos
en Jean Roy, Pour Joh Ford, Ed. du Cerf: el autor insiste en el carc-
ter esplrodal del film, y demuestra que esta forma de espiral es
frecuente en Ford (pg. 120). Asimismo, su magnfico anlisis de Wagon
master, pgs. 56-59.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
212
misma. Esta sera la gran diferencia entre los medios sanos y
los medios patgenos. Jack London escriba bellas pginas para
demostrar que, finalmente, la comunidad alcohlica carece de
ilusin sobre s misma. Lejos de hacer soar, el alcohol se nie-
ga a dejar soar al soante, acta como una razn pura que
nos convence de que la vida es una mascarada, la comunidad,
una jungla, la vida, desesperacin (de ah la risa sarcstica del
alcohlico). Se podra decir otro tanto de las comunidades cri-
minales. Por el contrario, una comunidad ser sana mientras
reine una suerte de consenso que le permita hacerse ilusiones
sobre s misma, sobre sus motivos, deseos y codicias, valores e
ideales: ilusiones vitales, ilusiones realistas ms verdaderas
que la verdad pura.' Es el mismo punto de vista de Ford, quien,
en El delator, mostraba la degradacin casi expresionista de un
traidor delator, que ya no poda hacerse ilusiones. No ser po-
sible, en consecuencia, reprochar al sueo americano el no ser
ms que un sueo: eso es lo que quiere ser, y todo su poder le
viene de ser un sueo. La sociedad cambia y cambia sin cesar,
tanto para Ford como para Vidor, pero sus cambios tienen lu-
gar dentro de un Englobante que los cubre, y que los bendice
con una sana ilusin como continuidad de la nacin.
Finalmente, el cine americano no ces de rodar y de volver
a rodar un mismo film fundamental, que era Nacimiento de una
nacin-civilizacin, y cuya primera versin se debi a Griffith.
Con el cine sovitico tiene en comn la creencia en una finalidad
de la historia universal, aqu la eclosin de la nacin americana,
all la llegada del proletariado. Pero en los americanos la re-
presentacin orgnica no conoce, evidentemente, un desarrollo
dialctico, es por s sola toda la historia, la estirpe germinal de
la que cada nacin se desprende como un organismo, y cada una
prefigura a Amrca. De ah el carcter profundamente analgi-
co o paralelista de esta concepcin de la historia, tal como se la
encuentra en Intolerancia de Griffith, que entremezcla cuatro
perodos, o en la primera versin de Los dez mandamentos de
Cecil B. De Mille, que pone en paralelo dos perodos, de los cua-
les Amrica es el ltimo. Las naciones decadentes son organis-
mos enfermos, como la Babilonia de Griffith o la Roma de De
8. Jack London, Le cabaret de la demiere chance, 1().18, pg. 283 Y sigs.
y Ford: Yo creo en el sueo americano (Andrew Sinclair, lohn Ford,
Ed. France-Empire, pg. 124).
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213 LA IMAGEN-ACCION: LA GRAN FORMA
MilIe. La Biblia es fundamental porque los hebreos, y despus
los cristianos, hacen nacer naciones-civilizaciones sanas que pre-
sentan ya los dos rasgos del sueo americano: ser un crisol don-
de las minoras se funden, y un fermento que engendra jefes
capaces de reaccionar ante todas las situaciones. Inversamente,
el Lincoln de Ford recapitula la historia bblica, juzgando con
la misma perfeccin que Salomn, instaurando como Moiss el
paso de la ley nmada a la ley escrita, del nomos al lagos, en-
trando en la ciudad a lomos de su asno a la manera de Cristo
(El joven Lincoln). Y, si el film histrico constituye un gran
gnero del cine americano, quiz sea porque, dadas las condi-
ciones propias de Amrica, todos los otros gneros eran ya his-
tricos, cualquiera que fuese su grado de ficcin: el crimen en
el gangsterismo. la aventura en el western, tenan el estatuto de
estructuras histricas, patgenas o ejemplares.
Es fcil burlarse de las concepciones histricas de Holly-
wood. Nos parece que, al contrario, esas concepciones recogen
los aspectos ms serios de la historia segn la vea el siglo XIX.
Nietzsche distingua tres de esos aspectos, la historia monu-
mental, la historia anticuara y la historia crtica o ms
bien tica' El aspecto monumental atae al englobante fsico y
humano, el medio natural y arquitectnico. Babilonia y su de-
rrota en Griffith, los hebreos, el desierto y el mar abrindose, o
bien los filisteos, el templo de Dagn y su destruccin a manos
de Sansn, en Cecil B. De MilIe: inmensos synsignos que hacen
que la propia imagen sea monumental. El tratamiento puede
ser muy diferente: como grandes frescos en Los diez manda-
mientos, o como serie de grabados en Sansn y Dalila; la ima-
gen sigue siendo sublime, y si el templo de Dagn nos hace rer,
lo que se apodera del espectador es una risa olmpica. Segn el
anlisis de Nietzsche, este aspecto de la historia favorece los
paralelos o analogas de una civilizacin con otra: se supone que
los grandes momentos de la humanidad, por distantes que sean,
se comunican a travs de sus cumbres, y constituyen una cO
M
leccin de efectos en s que se dejan comparar tanto mejor y
9. Nietzsche, Considrations intempestives, De l'utilit et des inCODM
vnients des tudes historiques, 2 Y 3. Este texto sobre la historia
de Alemania, en el siglo XIX, nos parece conservar un pleno valor aCM
tual y aplicarse especialmente a toda una categora de filmes de histo-
ria, del cine epplum italiano al cine norteamericano.
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LA
214
actan tanto ms sobre el espritu del espectador moderno. As
pues, la historia monumental tiende naturalmente hacia lo un-
versal, y encuentra su obra maestra en Intolerancia, porque en
este film los diferentes perodos no se suceden simplemente,
sino que se alternan con arreglo a un montaje rtmico extraor-
dinario (Buster Keaton ofrecer una versin burlesca en Las
tres edades). Y, proceda como proceda, una confrontacin de
periodos continuar siendo el sueo del film de historia monu-
mental, incluso en Esenstein.P Sin embargo, esta concepcin
de la historia presenta un gran inconveniente: el de tratar los
fenmenos como efectos en s, separados de cualquier causa. Es
lo que ya sealaba Nietzsche, y lo que Eisenstein critica en el
cine histrico y social americano. No slo se impone un parale-
lismo a las civilizaciones, sino que los fenmenos principales de
una misma civilizacin, por ejemplo los ricos y los pobres, son
tratados como dos fenmenos paralelos independientes, como
puros efectos que se constatan, en todo caso lamentndolos y
sin tener, no obstante, una causa que asignarles. De este modo
resulta inevitable que las causas sean arrojadas a otro lado y no
aparezcan sino en la forma de duelos individuales que oponen,
ora a un representante de los pobres con uno de los ricos, ora
a un decadente COn un hombre del porvenir, ora a un justo con
un traidor, etc. La fuerza de Eisenstein estriba, pues, en mostrar
que, desde Griflith, los principales aspectos tcnicos del monta-
je americano, el montaje alternado paralelo que compone la
situacin y el montaje alternado concurrente que desemboca en
el duelo, remiten a esa concepcin histrica social y burguesa.
Este es el defecto capital que Eisenstein quiere remediar: l
reclamar una presentacin de las verdaderas causas, que de-
ber someter lo monumental a una construccin dialctica
(de todos modos, la lucha de clases en lugar de un traidor, un
decadente o un malvado).11
10. Sobre el proyecto de un trptico de la lucha del hombre por el
agua {Tamerlan el zarismo los koljoses), vase Eisenstein, La non-
inditterente Nature, 1, 10-18, pg. 325.
11. Eisenstein, Film Form, Meridian Books, pg. 235: Naturalmente,
la concepcin del montaje en Griffith, ante todo COmo montaje paralelo.
aparece como la reproduccin de su visin dualista del mundo, avan-
zando sobre las dos lneas paralelas de los pobres y los ricos hacia una
hipottica reconciliacin. Es licito pensar que nuestra concepcin del
montaje deba nacer de una manera muy diferente de comprender los
fenmenos, basada en una visin del mundo a la vez monista y dialc-
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215 LA IMAGBN-ACCION: LA GRAN FORMA
Si la historia monumental considera los efectos tomados en
s, y slo retiene de las causas simples duelos que enfrentan a
los individuos, es preciso que la historia anticuaria se ocupe de
stos y reconstituya las formas habituales de su poca: guerras
y enfrentamientos, combates de gladiadores, carreras de carros,
torneos de caballera, etc. Y el cine anticuario no se contenta
con duelos en sentido estricto, sino que se extiende hacia la
situacin exterior y se contrae en los medios de accin y en los
usos ntimos: vastas colgaduras. vestimentas, adornos, mqui-
nas, armas o herramientas, joyas, objetos privados. En la orga,
el gigantismo y el intimismo coexisten. Lo anticuario duplica lo
monumental. Tambin aqu se ironiza fcilmente sobre las re-
construcciones hollywoodenses, y sobre el aspecto recin he-
cho de los accesorios: ]0 nuevo es, como en la tienda de anti-
gedades, el signo de la actualizacin de la poca. Los paos
pasan a ser un elemento fundamental del film histrico, sobre
todo con la imagen-color, como en Sansn y Dalila, donde la
exposicin de las telas por el mercader y el robo de las treinta
tnicas por Sansn, constituyen dos cspides de color. Las m-
quinas tambin son una cspide, bien sea que hagan nacer una
nueva nacin-civilizacin, o bien, por el contrario, que anuncien
su ocaso o su desaparicin. En lo que se puede considerar, es-
trictamente hablando, su nico film histrico, Tierra de farao-
nes, Hawks parece haberse interesado nada ms que en un epi-
sodio, todo el final en que el arquitecto es tambin ingeniero y
ha construido para el faran una nueva mquina extraordinaria
que combina la arena y la piedra, el fluir de la arena y el des-
censo de la piedra, para posibilitar un cierre interior absoluta-
mente hermtico de la sala fnebre de la pirmide.
Por ltimo, es cierto que la concepcin monumental y la con-
cepcin anticuara de la historia no se uniran tan bien sin la
imagen tica que las mide y distribuye a las dos. Como dice
Cecil B. De Mille, se trata del Bien y del Mal, con todas las se-
ducciones o los horrores del Mal (los brbaros, los incrdulos,
tica. Esto es igualmente vlido para el proyecto de historia universal:
el trptico de Eisenstein deba fundarse en una dialctica de las forma-
ciones sociales, que Eisenstein compara con un cohete de tres cuerpos.
Como los tres cuerpos deban ser: formacin desptica ~ capitalismo - so-
cialismo, se comprende que el proyecto quedara interrumpido (Stalin
detestaba toda referencia histrica a las formaciones despticas).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
216
los intolerantes, la orga, etc.). Es preciso que el pasado antiguo
o reciente sufra un proceso, que se ]0 someta a juicio, para reve-
lar aquello que produce decadencia y aquello que produce naci-
miento, cules son los fermentos de la decadencia y los grme-
nes del nacimiento, la orga y el signo de la cruz, la omnipoten-
cia de los ricos y la miseria de los pobres. Es preciso que un
contundente juicio tico denuncie la injusticia de las cosas.
aporte la compasin y anuncie la nueva civilizacin en marcha;
en suma. que no cese de volver a descubrir Amrica ... tanto ms
cuanto que. desde el comienzo se habr renunciado a todo exa-
men de las causas. El cine americano se contenta con invocar la
debilitacin de una civilizacin en el medio, y la intervencin de
un traidor en la accin. Pero lo admirable es que, con todas
estas limitaciones, haya conseguido proponer una concepcin
slida y coherente de la historia universal, monumental, anti-
cuaria y tica.
1I
2
Cules son, a travs de todos estos gneros, las leyes de la
imagen-accin? La primera atae a la imagen-accin como re-
presentacin orgnica en su conjunto. Es estructural, porque
los lugares y momentos estn bien definidos en sus oposiciones
y complementariedades. Desde el punto de vista de la situacin
(8), desde el punto de vista del espacio, del cuadro y del plano,
ella organiza la manera en que el medio efecta varias poten-
cias, la parte de cada una, por ejemplo los cielos de Ford, el
conflicto o acuerdo de estas potencias, el particular rol de la
tierra, del land, que es, a un tiempo, una potencia entre las de-
ms y el lugar del enfrentamiento o de la reconciliacin de
12. Una misma pregunta debera formularse respecto de cada gran
corriente del cine de historia: qu concepcin de la historia trasunta?
El anlisis de las relaciones cine-historia se encuentra ya muy avanzado,
gracias a los trabajos de Mare Ferro (Cinma el Histoire, Denol-Gon-
thier) [hay ed. castellana: Cine e Historia, Barcelona, Gustavo Gili, 1980]
Y a los estudios de Cahiers du cinema (0.
01
254, 257, 277, 278, en especial
los artculos de Jean-Louis Comoll), Pero el problema planteado es ms
fundamental que el que aqu indicamos, y concierne a la relacin entre
la enunciacin y los enunciados histricos por una parte, y a la enun-
ciacin y las imgenes cinematogrficas por la otra. Nuestra pregunta
no sera ms que una seccin de sta.
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217 LA IMAGEN-ACCION: LA GRAN FORMA
todas; pero tambin la manera en que el todo se incurva alrede-
dor del grupo, del personaje o del hogar, constituyendo un en-
globante del que se desprenden las fuerzas hostiles o favora-
bles, la manera en que los indios surgen en lo alto de una colina,
en el lmite del cielo y la tierra... Y, desde el punto de vista del
tiempo o de la sucesin de planos, ella organiza el paso de S
a S', la gran respiracin, la alternancia de los momentos de con-
traccin y dilatacin, las alternancias del afuera y el adentro, la
divisin de la situacin principal en situaciones secundarias que
son corno otras tantas pequeas labores locales dentro de la
tarea global. En todos estos aspectos, la representacin org-
nica es una espiral de desarrollo que incluye cesuras espaciales
y temporales. Encontraremos esta concepcin en Eisenstein,
aunque ste conciba de un modo muy distinto la reparticin y
sucesin de los vectores sobre la espiral. En Griffith y en el cine
americano, el montaje alternado paralelo basta para organizar
empricamente el nexo de los vectores entre s.
El montaje alternado supone tambin otra figura, no ya pa-
ralela sino concurrente o convergente. Aqu el paso de S a S' se
cumple por mediacin de A, la accin decisiva. casi siempre
colocada muy cerca de S'. Es preciso que el synsigno se contrai-
ga en un binomio, o duelo. para que las potencias que l actua-
liza se redistribuyan de una manera nueva, se pacifiquen o re-
conozcan el triunfo de una de ellas. La segunda ley rige, pues,
el paso de S a A. Ahora bien, la accin decisiva o el duelo slo
pueden producirse si desde diversos puntos del englobante ema-
nan lneas de accin esta vez concurrentes, que posibilitarn el
ltimo enfrentamiento individual, la reaccin modificadora. Es-
tas lneas de accin constituyen el objeto del montaje alternado
convergente, segunda figura del montaje en Griffith. Pero tal vez
quien alcanz la perfeccin haya sido Lang, en M o el vampiro
de Dusseldorf (que prepar justamente la marcha de Lang a
Amrica). Precisamente analizando el montaje convergente de
este film en su diferencia con la obra precedente del mismo
autor, Nol Burch propone la nocin de gran forma. En efec-
to, la situacin global se expone primeramente en un espacio-
tiempo determinado e individuado: el patio del edificio de apar-
tamentos en la ciudad, el rellano y la cocina de un apartamento
en el edificio, el trayecto del apartamento a la escuela, los carte-
les sobre las paredes, la excitacin de la gente... Pero muy prono
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
218
to en este medio se desprenden dos puntos, y despus dos lineas
de accin que van a alternarse sin descanso mientras convergen,
con rimas constantes de una a otra, hasta formar una pinza
que atrapar al criminal: la lnea de polica, y la lnea de ham-
pa (que teme que el asesino de nias perjudique sus activida-
des). Obsrvese que, en virtud del carcter fuertemente estruc-
tural de la representacin orgnica, el lugar del hroe negativo
o positivo estaba preparado de mucho tiempo atrs, desde antes
de que llegara a ocuparlo e incluso cuando an no sabamos
que iba a ocuparlo: es un progresivo desvelamiento del asesino.
y slo cuando el hampa se ha apoderado de l asistimos a la
verdadera accin y conocemos realmente al criminal. Se trata
del duelo de M con el tribunal de malhechores y mendigos. La
doble lnea, con sus cesuras y sus rimas, nos ha conducido de la
situacin al duelo, del synsigno al binomio. La representacin
orgnica conserva, sin duda, su ambigedad final; porque cuan-
do la polica viene a sustituir al hampa y le arranca a! asesino
para someterlo al tribuna! legal, no se sabe si la situacin que-
dar con ello modificada, restablecida, expiada del crimen, o si
ya nada ser como antes y el crimen continuar llamado a re-
surgir (<<ahora ser mejor vigilar a las pequeas... ): S' o S?
La tercera leyes como la inversa de la segunda. En efecto, si
el montaje alternado es absolutamente necesario para el paso de
la situacin a la accin, parecera que en la accin as compri-
mida, en el fondo del duelo, algo permanece rebelde a todo
montaje. A esta tercera ley se la podra llamar ley de Bazin, o
ley del montaje vedado, Andr Bazin demostraba que, si dos
acciones independientes que concurren a la produccin de un
efecto son de la incumbencia del montaje, en el efecto produ-
cido hay necesariamente un momento en que dos trminos se
enfrentan cara a cara y deben ser captados en una irreductible
simultaneidad, sin que sea posible recurrir a un montaje y ni
siquiera a un contracampo. Bazin citaba El circo, de Chaplin:
todos los trucajes estn permitidos, pero Charlot tiene que en-
trar por fuerza en la jaula del len y encontrarse con ste en
un plano comn. Tambin es preciso que Nanuk y la foca se
enfrenten en un mismo plano." Esta ley del binomio ya no con-
cierne a SS', ni a SA, sino a A por s mismo.
13. Bazin, Qu'est-ce que le cinma?, Ed. du Cerf, pg. 59.
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219 LA IMAGEN-ACCION: LA GRAN FORMA
Por otra parte, el duelo no es un momento nico y locali-
zado de la imagen-accin. El duelo jalona las lineas de accin,
marcando siempre simultaneidades necesarias. El paso de la
situacin a la accin es acompaado, pues, por la encajadura
de unos duelos en otros. El binomio es un polinomio. Hasta en
el western, que presenta el duelo en su estado ms puro, en l-
tima instancia es difcil circunscribirlo. Con quin es el duelo
del cowboy? Con el bandolero o con el indio? O bien el due-
lo es con la mujer, con el amigo, con el recin llegado que va
a suplantarlo (como en Liberty Valance)? En M o el vampiro
de Dusseldor], entre quines es el verdadero duelo? Entre M y
la policia o la sociedad, o bien entre M y el hampa, que ya no
quiere nada con l? El verdadero duelo, no estar incluso en
otra parte? Finalmente, podra ser exterior al film, aunque nte-
ror al cine. En la escena del tribunal del hampa, los bandoleros
y mendigos hacen valer los derechos del crimen-habitus o com-
portamiento, del crimen como organizacin racional, y repro-
chan a M que haya actuado movido por la pasin. A lo cual M
responde que esto es lo que lo absuelve: l no puede hacer otra
cosa, no acta sino por pulsin o afecto, y justamente en ese
preciso momento, y s610 en ese momento, el actor realiza una
interpretacin expresionista. Finalmente, el verdadero duelo' de
M o el vampiro de Dusseldorf, no es entre el propio Lang y el
expresionismo? Es su adis al expresionismo, su entrada en el
realismo, que El testamento del Dr. Mabuse vendr a confirmar
(cuando Mabuse se eclipse en provecho de la fra organizacin
realista).
Pero si hay, pues, toda una encajadura de duelos, ello se debe
a una qunta ley: entre lo englobante y el hroe, entre el medio
y el comportamiento que lo modificar, entre la situacin y la
accin, hay necesariamente una gran desviacin, que slo podr
ser colmada progresivamente, a todo lo largo del film. Es posi-
ble imaginar una situacin que se convertira en duelo nstant-
neamente, pero esto sera burlesco: en una breve obra maes-
tra (The fatal glass of beer), Fields abre a intervalos regulares la
puerta de su cabaa del gran Norte exclamando con este tiem-
po ni al perro se podra sacar, y acto seguido recibe dos bolas
de nieve annimas en plena cara. Sin embargo, por lo general
hay un largo camino desde el medio hasta el duelo ltimo. Por-
que el hroe no est inmediatamente maduro para la accin;
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
220
como Hamlet, la accin por cumplir es demasiado grande para
l. No es que el hroe sea dbil: por el contrario, es igual al
englobante, pero slo potencialmente. Su grandeza y su potencia
tienen que actualizarse. Debe renunciar a su retiro y a su paz
interior, o bien recobrar las fuerzas de que la situacin lo ha
privado, o bien esperar el momento favorable en que recibir el
apoyo necesario de una comunidad y de un equipo. En efecto,
el hroe tiene necesidad de un pueblo, de un grupo fundamen-
ta! que lo consagre, pero tambin de un grupo de choque que
lo ayude, ms heterogneo y ms restringido. Debe hacer frente
a los desmayos y traiciones de uno como a las escabullidas del
otro. Variables stas que hallamos tambin en el western, en
el film histrico. Incluso en Eisenstein, lo que la crtica sovi-
tica no apreciar es el carcter harnletiano de Ivn el terrible:
los dos grandes momentos de duda que atraviesa, como dos ce-
suras del film; y tambin su naturaleza aristocrtica, debido a
la cual el pueblo no puede ser para l grupo fundamental sino
slo un grupo de choque que le servir de instrumento. En
general el hroe ha de pasar por momentos de impotencia, in-
ternos o externos. La intensidad de Sansn y Dalila, de Cecil B.
De Mille, est dada por las imgenes que muestran a Sansn
ciego y haciendo girar la rueda del molino, y que despus lo
muestran cargado de cadenas y empujado al recinto del templo,
marchando a tientas, saltando bajo las mandibulas de unos fe-
linos que son agitados por grotescos enanos; por ltimo, una
vez recobrada toda su potencia, se le ve haciendo deslizarse en
su pedestal la enorme columna del templo, en una imagen que
rima con la de su extrema impotencia, cuando haca girar la
rueda chirriante. Inversamente, las mandibulas de felino que
muerden al Sansn impotente riman con la mandbula de asno
de la que el Sansn potente se serva al comienzo para abatir
a sus agresores. En suma, hay todo un camino espacio-temporal
que se confunde con el proceso de actualizacin, y por el cual
el hroe se vuelve capaz de la accin y su potencia se iguala a
la del englobante. A veces se asste incluso a un relevo entre dos
personajes, uno que deja de ser capaz a medida que el propio
estado de cosas progresa, y el otro que comienza a serlo: de
Moiss a Josu. Ford tiene una gran inclinacin por esta estruc-
tura dualista, que indica tambin un binomio: el hombre de ley
relevando al hombre del Oeste en Liberty Valance; o, en Las
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221 LA IMAGEN-ACCION: LA GRAN FORMA
uvas de la ira, la madre matriarcal de la familia agrcola, que
deja de ver claro en el asunto a medida que el grupo se des-
compone, mientras que el hijo comienza a ver claro a medida
que comprende el sentido y el alcance del nuevo combate. Desde
todos estos puntos de vista. la representacin orgnica est re-
gida por la ltima ley de desarrollo: hace falla una gran desvia-
cin entre la situacin y la accin futura, pero esa desviacin
slo existe para ser colmada, y mediante un proceso marcado
por cesuras que sern otras tantas regresiones y progresiones.
3
La imagen-accin inspira un cine de comportamiento (con-
ductismo), pues el comportamiento es una accin que pasa de
una situacin a otra, que responde a una situacin para intentar
modificarla o instaurar una situacin diferente. En este ascenso
del comportamiento, Merleau-Ponty vea un signo comn a la
novela moderna, a la psicologa moderna y al espritu del cine."
Pero esta perspectiva exige un nexo sensorio-motor muy fuerte,
exige que el comportamiento est realmente estructurado. La
gran representacin orgnica, SAS', no slo debe estar cornpues-
ta, tambin debe ser engendrada: es preciso, por una parte, que
la situacin impregne profunda y continuamente al personaje;
por la otra, que el personaje impregnado estalle en accin, a in-
tervalos discontinuos. Es la frmula de la violencia realista, di-
ferente por completo de la violencia naturalista. La estructura
es un huevo: un polo vegetal o vegetativo (la impregnacin) y
un polo animal (el acting-out). Es sabido que, en este sentido,
la imagen-accin fue sistematizada en el Actors Studio y el cine
de Kazan: un esquema sensorio-motor se ha adueado de la
imagen, y un elemento gentico tiende a desprenderse. Desde
un principio, las reglas del Actors Studio no rigen slo la inter-
pretacin del actor sino tambin la concepcin y desenvolvi-
miento del film, sus encuadres, su guin tcnico, su montaje. Se
ha de concluir de lo uno a lo otro. de la interpretacin del actor
realista a la ndole realista del film, y a la inversa. Sin embar-
14. Merleau-Ponty, Sens el nce-seus, Nagel, Le cinma et la nou-
veIle psycbologie. Hay ed. castellana: Sentido y sinsentda, Barcelona,
Edicions 62, 1977.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
222
go, no basta decir que el actor nunca es neutral, y que no para.
Cuando no explota, se impregna, y jams queda tranquilo. La
neurosis de base, tanto en el actor como en el personaje, es la
histeria. En efecto, el polo vegetativo no est menos en movi-
miento, in situ, que el polo animal en desplazamiento violento.
La impregnacin esponjosa tiene tanta intensidad como el ac-
ting-out, de extensin brusca. Por ello incluso esta representa-
cin estructural y gentica de la imagen-accin proporciona una
frmula cuyas aplicaciones son cabalmente infinitas. Kazan acon-
sejaba que los personajes en conflicto comiesen juntos: la absor-
cin comn har an ms fuerte el estallido de los duelos. Con-
sidrese un film reciente que aplica el Mtodo o el Sistema:
Georgia, de Arthur Penn. Una escena muestra reunidos en una
comida al padre millonario de la joven y al novio, emigrado pro-
letario; es visible Cmo se interioriza en los protagonistas la
tensin de la situacin; luego el padre dice no tengo costumbre
de dar lo que es mos, y estas palabras son ya como una explo-
sin que modifica la situacin, pues introducen el nuevo ele-
mento de una relacin incestuosa del padre con la hija. Ms
tarde, durante la fiesta de esponsales, el padre, casi impercep-
tible, borroso detrs de un gran ventanal, parece impregnarse
de la situacin como una planta venenosa; slo un chiquillo lo
observa y espera; y el padre se precipita al exterior, mata a su
hija y hiere gravemente al novio, modificando nuevamente la
situacin COD este acting-out animal.
Es como la diferenciacin de la vida segn Bergson: la plan-
ta Q el vegetal se han impuesto por tarea almacenar lo explosivo,
in stu, mientras que el animal se ha encargado de hacerlo deto-
-nar, en movimientos bruscos." Tal vez la originalidad de Fuller
radique en haber llevado al mximo esta diferenciacin, incluso
procediendo por tirones y rompiendo los encadenados. El film
de guerra se presta bien a ello, con sus esperas interminables
y sus impregnaciones de atmsfera por una parte y, por la otra,
con sus explosiones brutales y sus acting-out. En ltima instan-
cia, Fuller encontrar las figuras de su violencia en los locos ve-
getativos que se estn como plantas en el pasillo de Corredor sin
retorno, y en el perro racista de White Dog, que estalla en actos
de ataque. Es cierto que los locos tienen sus propias detonaco-
15. Bergson, L''volution cratrce, cap. 11.
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223
LA IMAGEN-ACCION: LA GRAN FORMA
Des imprevisibles, y que el perro ha tenido su larga impregna-
cin misteriosa. Expliqu al perro que l era un actor.... Pero
Fuller tambin sabe explicrselo a las plantas. En l lo que
cuenta es esa extrema disociacin que redobla cada uno de los
dos lados de la violencia, y que a veces produce una inversin
de los polos: entonces es la situacin la que alcanza un sombro
naturalismo.
Kazan tambin sabe disociar los polos, y Baby Doll es uno
de los ms bellos filmes vegetativos, expresando a la vez la vida
venenosa y en marcha lenta del Sur, y la existencia vegetal de la
joven mujer en la cuna. Pero lo que interesaba a Kazan y lo que
determina la evolucin de su obra, es el encadenamiento de im-
pregnaciones y explosiones, de modo que se obtenga una estruc-
turacin continua antes que una estructura de dos polos. El
formato alargado del cinemascope refuerza esta tendencia. Y sta
es sin duda la ortodoxia del Actors Studio: una gran tarea
global, SAS', se divide en tareas locales, sucesivas y continuas
(si al s2 a2 s3...). En Amrica, Amrica, cada secuencia tiene
su geografa, su sociologa, su psicologa, su tonalidad, su situa-
cin que depende de la accin precedente y que va a suscitar
una nueva accin, arrastrando a su vez al hroe a la situacin
siguiente, cada vez por impregnacin y explosin, hasta la explo-
sin final (abrazar el muelle de Nueva York). Saqueado, prost-
tuido, criminal, novio, traidor, el hroe atraviesa estas secuen-
cias, todas ellas englobadas en la gran tarea presente por do-
quier, escapar de Anatolia (S) para llegar a Nueva York (S'). Y el
englobante, la gran tarea, santifica o al menos absuelve al hroe
por todo lo que ha tenido que hacer aqu y all: deshonrado por
fuera, ha salvado su honor intimo, la pureza de su corazn y el
porvenir de su familia. No es que encuentre la paz. Se trata del
mundo de Can, del signo de Can, que no conoce la paz, pero que
hace coincidir en una neurosis histrica la inocencia y la cul-
pabilidad, la vergenza y el honor: lo que es y sigue siendo una
abyeccin en tal o cual situacin local, es tambin el heroismo
exigido por la gran situacin global, el precio que hay que pagar.
La ley del silencio desarrolla abundantemente esta teologia: si
no traiciono a los otros, me traiciono a m mismo y traiciono a
la justicia. Es menester pasar por muchas sucias situaciones
impregnantes y por muchas explosiones vergonzosas, para vis-
lumbrar a travs de ellas la seal que nos expurga y la detona-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
224
cin que nos salva o nos perdona. Al este del Edn representa
el gran film bblico, la historia de Can y de la traicin, que
tambin acosaba, de maneras diferentes, a Nicholas Ray y a
Samuel Fuller.' El tema estaba ah desde siempre, en el cine
americano y en su concepcin de la Historia, sagrada y profana.
Pero ahora ha pasado a ser lo esencial, Can se ha hecho realis-
ta. Lo curioso de Kazan es la manera en que el sueo americano
y la imagen-accin se endurecen juntos. El sueo americano se
afirma cada vez ms como un sueo, ninguna otra Cosa que un
sueo, desmentido por los hechos; pero de l extrae un sobre-
salto de potencia acrecentada, pues ahora ese sueo engloba ac-
ciones tales como la traicin y la delacin (las mismas que, se-
gn Ford, el sueo tena la funcin de excluir). Y precisamente
despus de la guerra, en el mismo momento en que el sueo
americano se derrumba y cuando la imagen-accin, como vere-
mos, entra en una crisis definitiva, precisamente en ese momen-
to el sueo encuentra su forma ms dominante, y la accin, su
esquema ms violento, ms detonante. Es la agona del cine de
accin, aunque se sigan haciendo filmes de este tipo mucho
tiempo ms.
Este cine de comportamiento no se contenta con un esque-
ma sensorio-motor simple, del tipo arco reflejo incluso condicio-
nado. Es un conductismo mucho ms complejo que tiene en
cuenta bsicamente factores internos." En efecto, lo que debe
aparecer en el exterior es 10 que sucede en el interior del per-
sonaje, en el cruce de la situacin que lo impregna y de la accin
que l va hacer detonar. Es la regla del Actors Studio: s610
cuenta lo interior, pero este interior no est ms all, y tampoco
est oculto, sino que se confunde con el elemento gentico del
comportamiento, que debe ser mostrado. No es un perfecciona-
16. Sobre todos estos puntos relativos a Kazan (a la vez los proble-
mas estticos de estructuracin y los problemas personales de delacin
Que reaccionan sobre la obra), vanse los anlisis de Rcger Tailleur,
Kazan, Seghers. Hemos visto cmo el cine americano, especialmente el
film de historia, daban una gran importancia al tema del traidor. Pero
despus de la guerra, y con el maccarthismo, cobra una importancia an
mayor. En Fuller puede hallarse un tratamiento original de este tema
del traidor: vase Jacques Lourcelles, e'Theme du traite et du hros,
Prsence du cinema, 0. 20, marzo de 1964.
17. Acerca del desarrollo de una psicologa conductista que cada
vez tena ms en cuenta los factores internos del comportamiento, vase
Ttlquin, Le beaviorisme, Vrin.
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225
LA IMAGBN-ACCION: LA GRAN FORMA
miento de la accin, es la condicin absolutamente necesaria del
desarrollo de la imagen-accin. En efecto, esta imagen realista
jams olvida que por definicin presenta situaciones ficticias y
acciones fingidas: DO es que uno est de veras en una situa-
cin de urgencia, y uno no mata, o no bebe de veras, Es s6lo
teatro, o cine... Los grandes actores realistas son perfectamente
conscientes de ello, y el Actors Studio les propone un mtodo.
Por una parte, es preciso establecer un contacto sensorial con
objetos contiguos a la situacin: contacto incluso imaginario
con una materia, con un vaso} cierto tipo de vaso, o bien un
pafio, un traje, un instrumento, una goma de mascar. Por otra
parte, es preciso que el objeto despierte as! una memoria afec-
tiva, que reactualice una emocin no forzosamente idntica pero
s anloga a aquella que el rol moviliza." Manipular un objeto
contiguo, despertar una emocin correspondiente a la situacin:
este vnculo interno del objeto y la emocin ser lo que produz-
ca el encadenamiento exterior de la situacin ficticia con la ac-
cin fingida. El Actors Studio, como no lo hacen tampoco otros
mtodos, no invita al actor a identificarse con su rol; lo que lo
caracteriza es incluso la operacin inversa, entendindose que el
actor realista identifica el rol con ciertos elementos interiores
que l posee y selecciona en s mismo.
Pero el elemento interior no es solamente una formacin del
actor, sino que aparece en la imagen (de ah la agitacin cons-
tante del actor). El es en s mismo y directamente elemento de
comportamiento, formacin sensorio-motr-iz. El regula, una se-
gn la otra, la impregnacin y la explosin. El par compuesto
por el objeto y la emocin aparecer, pues, en la imagen-accin
como su signo gentico. El objeto ser captado en todas sus
virtualidades (utilizado, vendido, comprado, intercambiado, que-
brado, abrazado, arrojado... ), al mismo tiempo que las emocio-
Des correspondientes se vern actualizadas: por ejemplo, en
Amrica, Amrica, el cuchillo entregado por la abuela, los zapa-
tos abandonados, el fez y el sombrero de paja que valen para S
18. Sobre lo interior, el contacto y la memoria afectiva, vase Sta-
nislavski, La iormation de l'acteur, Payot. Hay edicin castellana: Pre-
paraci6n del actor, Bs. As., La Pleyade, 1974; Lee Strasberg, Le travail
a l'Actors Studio, Gallimard, pgs. 96-142. Sobre el Actors Studio y sus
repercusiones, Odette Aslan, L'acteur au X X ~ sce, Seghera, pg. 2S8
Y sigs.
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LA lMAGBN-MOVIMIBNTO 226
y S ... Hay en todos estos casos un par emocin-objeto que no
pertenece ms que al realismo, pero que a su manera equivale al
de la pulsin y el fetiche, o al del afecto y el rostro. No es que
el cine de comportamiento evite necesariamente el primer plano
(Tailleur analizar una bellsima imagen de Baby Doll en que el
hombre entra literalmente en el primer plano de la joven, su
mano aventurndose sobre el rostro, sus labios al borde de los
cabellos "). Incluso puede decirse que la manipulacin emo-
cional de un objeto, un acto de emocin en relacin con el obje-
to, pueden tener en la imagen-accin ms efecto que un primer
plano. En una situacin de La ley del silencio, en que la mujer
tiene un comportamiento ambivalente y el hombre se siente tmi-
do y culpable, ste recoge el guante que ella ha dejado caer. lo
retiene, juega con l, y finalmente desliza por l su mano.
N
Es
como un signo gentico o embrionario para la imagen-accin,
que podramos llamar Huella * (obejto emocional), y que fun-
ciona ya como un smbolo en el mbito del comportamiento.
De una extraa manera, rene a un tiempo el inconsciente del
actor. la culpabilidad personal del autor, la histeria de la ima-
gen. como por ejemplo la mano quemada, la huella que no cesa
de surgir en los filmes de Dmytrick. En su definicin ms gene-
ral, la huella es el nexo interior, pero visible, entre la situacin
impregnante y la accin explosiva.
19. Tailleur. pg. 94.
20. Michel Cimento con las preguntas que hace a Kazan, deslinda
claramente ese tipo de imagen que tiende a reemplazar al primer plano:
Kazan par Kazan, Stock, pg. 75 Y sigs.
En el original, Empreinte. (T.l
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10. La imagen-accin: la pequea forma
1
Hemos de considerar ahora un diferente aspecto de la ima-
gen-accin. Si sta rene siempre dos, en todos sus niveles, es
normal que ella misma tenga dos aspectos diferentes. La gran
forma, SAS', iba de la situacin a la accin, que modificaba la
situacin. Pero existe otra forma que va, por el contrario, de la
accin a la situacin, hacia una nueva accin: ASA'. Esta vez
es la accin la que revela la situacin, un pedazo o un aspecto
de la situacin, el cual desencadena una nueva accin. Laaccin
avanza a ciegas, y la situacin se revela en la oscuridad o en la
ambigedad. De accin en accin, la situacin surgir poco a
poco, variar, se aclarar por fin o conservar su misterio. Lla-
mbamos gran forma a la imagen-accin que iba de la situacin
como englobante (synsigno) a la accin como duelo (binomio).
Por comodidad, llamaremos pequea forma a la imagen-accin
que va de una accin, de un comportamiento o de un habitus a
una situacin parcialmente revelada. Es un esquema sensorio-
motor invertido. Una representacin de este gnero ya no es
global, sino local. Ya no es espirlica, sino eliptica. Ya no es
estructural sino por acontecimientos. Ya no es tica sino com-
dica (decimos comdica porque esta representacin da lugar
a una comedia, aunque no sea necesariamente cmica y pueda
ser dramtica). El signo de composicin de esta nueva imagen-
accin es el ndice.
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LA IMAGBN-M OVIMIBNTO
228
Esta imagen-accin parece haber tomado conciencia de s
particularmente en Una mujer de Pars, film del que Chapln fue
autor sin ser actor, o bien en toda la obra de Lubitsch. Aun efec-
tuando un anlisis meramente superficial, de todas formas se ad-
vierte que hay dos clases o dos polos de ndice. En un primer
caso, una accin (o un equivalente de accin, un simple gesto)
revela una situacin que no est dada. La situacin se deduce,
pues, de la accin, por inferencia inmediata o por razonamien-
to relativamente complejo. Puesto que la situacin no se da por
s misma, el ndice es aqu ndice de falta, implca un agujero
en el relato y corresponde al primer sentido de la palabra elip-
se. Por ejemplo, en Una mujer de Pars, Chapln insista en el
agujero de un ao que nada vena a colmar pero que se deduca
del nuevo comportamiento y de la indumentaria de la herona,
ahora amante de un hombre rico. Asimismo, los rostros no te-
nan solamente un valor expresivo o afectivo autnomo, pero
tampoco ofrecan la simple indicacin de lo que se prolongaba
fuera de campo: funcionaban realmente como ndices de una si-
tuacin global. As la clebre imagen del tren cuya llegada slo
se ve en las luces que pasan por el rostro de la mujer, o las
imgenes erticas que los asistentes slo nos permiten inferir.
Los ejemplos son todava ms sorprendentes cuando el ndice
envuelve un razonamiento, por rpido que sea: por ejemplo, la
camarera abre una cmoda, y cae accidentalmente al piso el
cuello de una camisa de hombre, lo que revela la relacin de
Edna 1. En Lubitsch encontramos sin cesar estos razonamientos
rpidos introducidos en la propia imagen, que entonces funcio-
na como ndice. En Una mujer para dos, film cuya audacia per-
manece intacta, mientras la herona reclama con naturalidad o
simplicidad el derecho a vivir y cohabitar con dos amantes, uno
de ellos ve al otro vistiendo un esmoqun, de madrugada, en casa
de la amada comn: concluye de este ndice (y el espectador lo
hace al mismo tiempo) que su amigo ha pasado la noche con la
joven. El ndice consiste, pues, en lo siguiente: en que uno de
los personajes est demasiado. vestido, demasiado bien vestido
1. Charles Chaplin, Histoire de ma vie, Laffont (se ver el dossier
sobre L'opinion publique en Cinmatographe, n." 64, enero de 1981:
especialmente el artculo de Jean Tdesco, contemporneo del film, y el
anlisis de Jaeques Fieschi). Hay ed. castellana: Historia de mi vida,
Madrid, Taurus, 1965.
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229
LA IMAGEN-ACCION: LA PEQUEA FORMA
con un traje de gran velada para no haber vivido durante la no-
che una situacin muy ntima que no fue mostrada. Es una
imagen-razonamiento.
Hay un segundo tipo de ndice, ms complejo, ndice de equi-
vocidad, que corresponde al segundo sentido de la palabra elip-
se (geomtrica). En Una mujer de Pars, muchos ndices del
primer tipo hacen pensar que la herona no siente demasiado
apego por su enamorado (se sonre de una manera extraa). En
cambio, con su amante rico tiene una relacin ms equvoca, y
el espectador se preguntar todo el tiempo: se ha unido a l
por el dinero, el lujo y una cierta complicidad, o bien lo ama
con un amor mucho ms amplio y profundo? La misma pregunta
surge en La octava mujer de Barba Azul, de Lubitsch. En estos
casos es todo un mundo de detalles, un tipo diferente de ndices
lo que nos hace vacilar; y no a causa de algo que falta o que no
est dado, sino en virtud de una equivocidad que pertenece de
lleno al ndice (as, la escena del collar arrojado y recuperado en
Una mujer de Pars). Es como si una accin, un comportamien-
to, encubriera una pequea diferencia que basta empero para
remitirlo simultneamente a dos situaciones absolutamente dis-
tantes, absolutamente alejadas. O bien es como si dos acciones,
dos gestos, fueran muy poco diferentes y sin embargo, en su
nfima diferencia, remitiesen a dos situaciones oponibles u
opuestas. Las dos situaciones pueden ser tales que una sola sea
real y la otra aparente o engaosa; pero tambin pueden ser
reales las dos; y, por ltimo, pueden permutarse tan bien que
una se vuelva real y la otra aparente, y a la inversa. Algunos de
estos casos son corrientes en cualquier film: por ejemplo, el ino-
cente tomado por culpable (un hombre con un cuchillo cerca de
un cadver, es que ha matado o slo que acaba de retirar el
cuchillo?). Los casos ms complejos que acabamos de citar pre-
sentan un mayor inters. Permiten despejar la ley del nuevo
ndice: una pequesima diferencia en la accin o entre dos a c ~
ciones induce una enorme distancia entre dos situaciones. Se
trata de una elipse, en el segundo sentido del trmino, porque
las situaciones distantes son como un doble foco. Es un ndice
de equivocidad, o ms bien de distancia, no ya de falta. Y poco
importa que una de las situaciones sea desmentida o negada,
porque esto no sucede sino tras haber agotado su funcin, y
nunca se la desmiente o niega lo bastante como para suprimir
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 230
la equivocidad del ndice y la distancia entre las situaciones evo-
cadas. Donde Lubitsch alcanza un manejo perfecto de estos in-
dices complejos es, sin duda alguna, en To be or not lo be.
Unas veces en imgenes aislables, por ejemplo cuando un espec-
tador deja su butaca ni bien el actor comienza su monlogo: lo
hace por fastidio, o porque tiene una cita con la mujer del
actor? Otras veces, sobre el conjunto de una intriga que pone
en juego el montaje entero: la pequesima diferencia en el ges-
to, pero tambin la enormidad de la distancia entre dos situacio-
nes, segn que la compaa de actores interprete roles de ale-
manes ante los espectadores de una obra, o que, por el contra-
rio, haga de alemanes ante unos alemanes que, desde ese mo-
mento, pareceran estar interpretando su propio rol. Cuestin de
vida o muerte: las situaciones son tanto ms distantes cuanto
que los personajes saben que lodo depende de pequesimas di-
ferencias en el comportamiento.
De cualquier manera, en la pequea forma, de la accin se
deduce la situacin o situaciones. Parecera que esta forma es,
en principio, menos costosa, ms econmica: as, Chaplin expli-
ca que utiliz la sombra y la luz del tren reflejados sobre un
rostro porque no dispona de un autntico tren francs que pu-
diera mostrar directamente... Esta irnica observacin es im-
portante, porque plantea un problema general: la accin de las
pelculas de serie B, o de escaso presupuesto, sobre la invencin
de imagen en el cine. Es indudable que restricciones econmicas
suscitaron inspiraciones fulgurantes, y que imgenes inventadas
por razones de economa han podido tener una resonancia uni-
versal. El neorrealismo. la nouvelle vague, ofreceran muchos
ejemplos, pero esto siempre fue as, y a menudo se puede con-
siderar la serie B como un centro activo de experimentacin y
creacin. As pues, la pequea forma no tiene por fuerza su
origen, y ciertamente no su plena expresin, en filmes de escaso
presupuesto. El cinemascope, el color, la suntuosidad de una
puesta en escena, los decorados, proporcionan tantos factores
de expresin como la propia gran forma. Llamarla pequea for-
ma es en s inadecuado, y slo lo hacemos para oponer las dos
frmulas de la imagen-accin: SAS' y ASA', es decir, el gran
organismo unvoco que engloba a los rganos y las funciones, o
bien, por el contrario, las acciones y los rganos que se compo-
nen poco a poco en una organizacin equvoca.
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231 LA IMAGEN-AOCION: LA PEQUEllA FORMA
Sobre esta base, es fcil poner en correspondencia las dos
frmulas de la imagen-accin con los gneros o los estados de
gnero que ellas inspiran. La que acabamos de examinar es la
comedia de costumbres, de pequea forma ASA, en cuanto se
distingue del film psicosocial de gran forma, SAS. Pero anlogas
distincin u oposicin son vlidas en los mbitos ms diversos.
Volvamos primeramente al gran cine histrico SAS, la historia
monumental y anticuaria. A ella se opone un tipo de film no
menos histrico, del tipo ASA, al que se denomin, acertada-
mente, film a costume *. En este caso, el traje, la vestimenta
e incluso el pao funcionan como comportamientos o habitus,
y son ndices de una situacin que ellos ponen al descubierto.
No es en absoluto como en el film histrico, donde habamos
visto que los paos y los trajes tenan una gran importancia
pero en cuanto se integraban dentro de una concepcin monu-
mental y anticuara. Aqu se trata de una concepcin modstica O
modelstca. como si el modisto o el decorador hubiesen ocupado
el lugar del arquitecto y del anticuario. Tanto en el film a cos-
turne como en la comedia de costumbres, los habitus son inse-
parables de las vestimentas; las acciones, inseparables del es-
tado de los trajes cuya forma constituyen; y, la situacin resul-
tante, inseparable de los paos y colgaduras. No es extrao que
Lubitsch, al comienzo de su obra, en su perodo expresionista
alemn, haya realizado filmes a costume que ya mostraban el
sello de su genio (Ana Bolena, Madame Dubarry. y sobre todo la
fantasa oriental Una noche de Arabia): paos, ropas, estados
de vestir de los que saba mostrar su textura, lo mate o lo lu-
minoso en la imagen, y que funcionaban como ndce.!
En el terreno del cine documental, la escuela inglesa de 1930
se opona al gran documental-Flaherty. Grierson y Rotha re-
*' Literalmente, film de traje. Expresin utilizada en el lenguaje
de cine en Francia para designar los filmes donde las vestimentas des-
empean una funcin capital, y Que el autor ha de comentar seguida-
mente. [T.]
2. Lubitsch tena un conocimiento profesional de los tejidos y de la
confeccin tan grande como el de Sternberg en materia de encajes y
mercera. Lotte Eisner, pese a su severidad con los filmes ca costumes
de Lubitsch, reconoce que aporta un elemento nuevo al expresionismo y
su aficin a las profundidades: los juegos de luz sobre los paos, en la
superficie de la imagen. Este ser tambin, posteriormente, uno de los
deslumbrantes logros de Murnau en Tartufo o el hipcrita. Vase Vcran
dmoniaque, Encyclopdie du cinma, pgs. 39-43 y 141.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
232
prochaban a Flaherty su indiferencia social y poltica. En lugar
de partir de un englobante, de un medio del que el comporta-
miento de los hombres se deduca naturalmente, era preciso
partir de los comportamientos para inducir de ellos la situacin
social, que no vena dada como un en-s, sino que remita a lu-
chas y comportamientos siempre en accin o en transformacin.
El habitus atestiguaba as las diferencias de civilizacin, y las
diferencias dentro de una misma civilizacin. Se iba, pues, del
comportamiento a la situacin, de tal manera que, del uno a la
otra, hubiese posibilidad de una interpretacin creativa de la
realidad. Esta actitud reaparecer, con otras condiciones, en el
cine directo y en el cine-verdad.
Est tambin el cine policiaco, y su diferencia con el film cri-
minal. En el film criminal puede haber policias, y en cambio
no haberlos en el film policiaco. Lo que distingue ambos tipos
es que, en la frmula criminal SAS, se va de la situacin o me-
dio hacia acciones que son duelos, mientras que, en la frmula
policiaca ASA, se va de acciones ciegas, como ndices, a situa-
ciones oscuras que varan completamente, o que basculan por
entero segn una variacin minscula del ndice. La frmula
del novelista Hammett expresa exactamente este tipo de irna-
gen: dejar caer una llave inglesa dentro de la mquina. Es el
gesto a ciegas que har estallar la situacin absolutamente os-
cura, que 'har arrancar jirones de situacin. De aqu salieron
esplndidos filmes: El sueo eterno de Hawks, El halc6n malts
de Huston (autores que tambin se revelaron en la gran forma
del film criminal). La obra maestra del gnero quiz fue alcan-
zada por Lang, con Ms all de la duda: el hroe, dentro del
marco de una campaa contra el error judicial, fabrica falsos
indicios que lo acusan de un crimen; pero las pruebas de la fa-
bricacin han desaparecido y es arrestado y condenado; sin em-
bargo, a punto de obtener el indulto, en una ltima visita de su
prometida se contradice, y deja escapar un indicio por el cual
sta comprende que l es culpable y que efectivamente ha co-
metido el asesinato. La fabricacin de los falsos indicios era una
manera de borrar los verdaderos, pero desembocaba, por una va
indirecta, en la misma situacin que los verdaderos. Ningn
otro film se consagra a semejante danza de ndices, con tanta
movilidad y convertibilidad de situaciones distantes opuestas.
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233
LA IMAGEN-ACCION: LA PEQUEA FORMA
2
Por ltimo, el western plantea el mismo problema pero en
unas condiciones singularmente ricas. Habamos visto que la
gran forma a respiracin no se contentaba, evidentemente, con
lo pico, pero a travs de sus variedades mantena un medio
englobante, una situacin global que iba a suscitar una accin,
capaz a su vez de modificar la situacin desde dentro. Esta gran
representacin orgnica tena, en Ford por ejemplo, caracteres
bien precisos: comprenda un grupo fundamental, o varios, cada
uno perfectamente definido, homogneo, con sus lugares, sus
interiores, SUs costumbres (como los cinco grupos de Wagon-
master); comprenda tambin un grupo de choque o de circuns-
tancia, ms heterogneo, heterclito, pero funcional. Por ltimo,
haba una gran desviacin entre la situacin y la accin a em-
prender. pero esa desviacin no exista sino para ser colmada:
en efecto, el hroe deba actualizar la potencia que lo equipara-
ra a la situacin, deba hacerse capaz de la accin y lo conse-
gua poco a poco, en la medida en que representaba al buen
grupo fundamental y encontraba la ayuda necesaria en el grupo
de choque (el mdico alcohlico, la hija frvola pero de buen
corazn, etc., mostraban ser eficaces). Y es notable que Hawks
se inscriba en esta representacin orgnica pero sometindola a
un tratamiento por el cual dicha representacin resulta profun-
damente afectada, deformada. Cuando se expresa plenamente,
como al comienzo de Rio Rojo, donde la pareja recortada contra
el cielo se iguala a la Naturaleza entera, la imagen es demasiado
fuerte para durar. Y cuando dura, lo hace de otra manera: la
imagen necesita licuarse, el horizonte se une al ro, tanto en Ro
Rojo como en Ro de sangre. Podra decirse que, en Hawks,
la representacin orgnica terrestre tiende a vaciarse, y slo
deja subsistir funciones fluidas casi abstractas que pasan a un
primer plano.
Los lugares, ante todo. pierden la vida orgnica que los en-
globaban, atravesaba y situaba en un conjunto: la prisin de Rlo
Bravo, puramente funcional, ni siquiera necesita dejar ver al
prisionero; la iglesia de E/dorado no da otro testimonio que el
de una funcin abandonada; la ciudad de Rio Lobo se reduce
a un croquis en el que ya no se lee otra cosa que funciones,
ciudad exange condenada por el peso de un pasado. Al mismo
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
234
'tiempo, el grupo fundamental se vuelve muy impreciso, f la
nica comunidad bien definida es el grupo de choque heter-
clito (un alcohlico, un viejo, un muchachto.i.): es un grupo
funcional que ya no se apoya en lo orgnico; encuentra sus
motivaciones en una deuda que debe ser borrada, en una falta
que es preciso redimir, en una pendiente de degradacin que
hay que remontar, y sus fuerzas O sus medios, en la invencin
de una mquina ingeniosa antes que en la representacin de una
colectividad (el rbol-catapulta de Ro de sangre, el fuego de
artificio al final de Ro Bravo, y, fuera del western, la mquina
de los cientficos de Bola de fuego, hasta la gran invencin de
Tierra de faraones).' En Hawks, lo que tiende a reemplazar la
estructura de lo englobante es el puro funcionalismo. Se ha
hecho notar con frecuencia la claustrofilia de ciertos filmes de
Hawks: precisamente Tierra de faraones, donde la invencin
consiste en cerrar desde dentro la sala funeraria, pero tambin
Ro Bravo, film que fue llamado western de cmara. Es que
en el borramiento del englobante ya no hay, como en Ford, co-
municacin de un interior orgnicamente situado con un exte-
rior que lo circunda, que le da un medio vivo del que proceden
tanto socorros como agresiones. Aqu, por el contrario, lo ines-
perado, lo violento, el acontecimiento llegan del interior, mien-
tras que el exterior es ms bien el lugar de la accin acosturn-
brada o premeditada, en una curiosa inversin del afuera y el
adentro.' Todo el mundo entra y pasa a la habitacin en que el
sheriff se est baando, como si fuese una plaza pblica (Eldo-
rada). El medio exterior pierde su encorvadura y cobra la figura
de una tangente a partir de un punto o de un segmento que
funciona como interioridad: el afuera y el adentro se vuelven,
pues, exteriores el uno al otro, entran en una relacin puramen-
te lineal que posibilita una permutacin funcional de los opues-
tos. De ah el mecanismo constante de las inversiones en Hawks,
operando con toda claridad, independientemente de un trasfon-
3. Sobre los dos puntos precedentes, vase el artculo de Michel De-
villers, Cinmatographe, n.O 36, marzo de 1978, en Ouatre tudes sur
Howard Hawks .
4. Pastit, n." 195, julio de 1977: sobre el tema del afuera y el aden-
tro en Hawks, vanse los artculos de Eyquem, Legrand, Masson y Ci-
ment, y el de Bourget, que introduce muchos matices en este mismo
tema. En CinmatogTaphe, Bnunanuel Decaux y Jacques Fieschi insisten
sobre el mecanismo general de las inversiones en Hawks.
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235
LA IMAGEN-ACCION: LA PEQUEA FORMA
do simblico, incluso cuando no se contentan con recaer sobre
el afuera y el 'adentro sino, como en las comedias, cuando con-
ciernen a todas las relaciones binarias. Si el afuera y el adentro
son puras funciones, el adentro puede tomar la funcin del afue-
ra; pero tambin la mujer puede tomar la funcin del hombre
en la relacin de seduccin, y el hombre la de la mujer (La fiera
de mi nia, La novia era l, y los papeles femeninos en los
westerns de Hawks). Los adultos o ancianos desempean fun-
ciones de nios, y el nio cumple una monstruosa funcin de
adulto maduro (Bola de fuego, Los caballeros las prefieren ru-
bias). El mismo mecanismo puede intervenir entre el amor y el
dinero, entre el lenguaje noble y el argot... Comprobaremos que
estas inversiones, como permutaciones funcionales, constituyen
autnticas Figuras que instauran una transformacin de la
forma.
Hawks se consagra a una deformacin topolgica de la gran
forma: por eso sus filmes conservan una gran respracn,
como dice Rivette, aunque en l se haya vuelto fluida, expresan-
do la continuidad y permutacin de las funciones ms que la
unidad de una forma orgnica." Pero, a pesar de su deuda con
Hawks, el neo-western sigue otra direccin: utiliza directamen-
te la "pequea forma, incluso en pantalla grande. Reina la elip-
se, que sustituye a la espiral y sus proyecciones. Ya no se trata
de la ley global o integral SA (una gran desviacin que slo exis-
te para ser colmada), sino de una ley diferencial AS: la ms
pequea diferencia, que no existe sino para ser abierta, para
suscitar situaciones muy distantes u oponibles. En primer lu-
gar, los indios ya no aparecen en lo alto de la colina despren-
dindose contra el cielo, sino que brotan de las altas malezas de
las que no se distinguan. El indio casi se confunde con el pe-
asco tras del cual aguarda (Un hombre, de Martin Ritt), y el
cow-boy tiene algo de mineral que lo confunde con el paisaje
(Hombre del Oeste, de Anthony Mann O). La violencia pasa a ser
el impulso principal. y con ello se torna tan intensa como re-
pentina: en Traicin en Fort King, de Boetticher, la muerte llega
5. Jacques Rivette, Gnie de Howard Hawks, Cahiers du cinema,
n," 23, mayo de 1953.
6. Acerca de Hombre del Oeste, sobre lo vegetal y 10 mineral, vase
lean-Luc Godard par Jean-Luc Godard, Belfond, pgs. 199200. Hay ed.
castellana: Iean-Luc Godard por Jean-Luc Godard, Barcelona, Barra"
1971.
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I.A IMAGEN-MOVIMIENTO
236
con los disparos de un adversario invisible oculto en los panta-
nos. No es slo que el grupo fundamental haya desaparecido en
provecho de grupos de choque cada vez ms heterclitos y mez-
clados, sino que stos, multiplicndose, han perdido la clara
distincin que todava posean en Hawks: los hombres dentro
de un mismo grupo, y de un grupo al otro, entablan tantas rela-
ciones y alianzas tan complejas que apenas se distinguen, y sus
oposiciones se desplazan sin descanso (Mayor Dundee, Grupo
salvaje, de Peckinpah). Entre el perseguidor y el perseguido,
pero tambin entre el blanco y el indio, la diferencia se hace
cada vez ms pequea: en Colorado lim, de Mann, por largo
tiempo el cazador de recompensas y su presa no parecen hom-
bres muy diferentes;, y en Pequeo gran hombre, de Peno, el
hroe no cesa de ser blanco con los blancos, indio con los in-
dios, franqueando en los dos sentidos una frontera minscula,
con ocasin de acciones muy poco diferenciadas. Es que la ac-
cin nunca puede estar determinada por y en una situacin
previa; por el contrario, es la situacin la que deriva de la
accin, y conforme sta se cumple: Boetticher deca que sus
personajes no se definen por una causa. sino por lo que hacen
para defenderla. Y Godard, al analizar la forma en Anthony
Mann, descubra una frmula ASA' que l opona a la gran for-
ma SAS': la puesta en escena consista en descubrir al mismo
tiempo que en precisar, mientras que, en un western clsico, la
puesta en escena consiste en descubrir y despus en precisar.
Pero si la propia situacin depende as de la accin, es necesa-
rio que a su vez la accin sea referida al momento de su naci-
miento, al instante, al segundo, al ms pequeo intervalo como
diferencial que le sirve de impulso.
En segundo lugar, esta ley de la pequea diferencia slo es
vlida en la medida en que induce a situaciones lgicamente
muy distantes. En Pequeo gran hombre, la situacin cambia
realmente por completo segn que el hroe se vea empujado del
lado de los indios o del lado de los blancos. Y, si el instante es la
diferencial de la accin, sta puede volcarse hacia cada uno de
esos instantes, virar a una situacin muy diferente u opuesta.
Nunca se gana nada. Los desfallecimientos, las dudas, el miedo
ya no tienen, pues, en absoluto el mismo sentido que en la
representacin orgnica: ya no son las etapas, dolorosas inclu-
sive, las que colman la desviacin, por las cuales el hroe se
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237 LA LA PEQUEA FORMA
eleva hasta las exigencias de la situacin global, actualiza su
propia potencia y se vuelve capaz de una accin tan grande.
Porque ya no hay en absoluto accin grandiosa, aun si el hroe
ha conservado extraordinarias cualidades tcnicas. En ltima
instancia, forma parte de esos Iosers que Peckinpah presenta:
No tienen ninguna fachada, no les queda ya una sola ilusin,
representan la aventura desinteresada, aquella de la que no se
saca ningn provecho salvo la pura satisfaccin de seguir vi-
viendo. Nada conservan del sueo americano, s6lo han conser-
vado la vida pero, en cada instante crtico, la situacin que su
accin suscita puede volverse contra ellos y hacerles perder
esto nico que les quedaba. En suma, la imagen-accin tiene
efectivamente a los ndices por signos, ndices que son a la vez
ndices de falta, atestiguados por las elipses brutales en el re-
lato, e ndices de dstancia o de equivocidad, atestiguados por
la posibilidad y la realidad de sbitas inversiones de situacin.
No se trata nicamente de una indecisin entre dos situacio-
nes distantes u opuestas pero simultneas. Las situaciones su-
cesivas, cada una de las cuales es ya por s misma equvoca, a
su vez formarn unas con otras, y con los instantes crticos que
las suscitan, una lnea quebrada de recorrido imprevisible, aun-
que necesario y riguroso. As sucede con los lugares y con los
acontecimientos. En Peckinpah ya no hay un medio, un Oeste,
sino Gestes, incluidos Gestes con camellos, Oestes con chinos,
es decir, conjuntos de lugares, hombres y costumbres que cam-
bian y se eliminan en el mismo film.' En Mann, y tambin en
Daves, hay un camino ms corto que no es la lnea recta, pero
que congrega acciones o partes, A y A', cada una de las cuales
conserva su independencia, cada una de las cuales es un instante
crtico heterogneo, un presente agudizado hasta la ltima puno
ta de s mismo-.! Es como una cuerda de nudos que se retorce-
ra cada vez, con cada accin, con cada acontecimiento. Por con-
siguiente, en contraste con el espacio-respiracion de la forma
orgnica, el que se constituye es un espacio absolutamente dfe-
7. Benayoun, Peckinpah, Dossiers du cnma.
8. Philippe Demonsablcn, eLe plus court chemine, Cahiers du cn-
ma, n," 48, junio de 1955, pgs. 52-53. En este breve texto fundamental,
el autor analiza Tierras lejanas, de Mano. Para un estudio ms amplio
de este realizador, y de Daves, en este aspecto, vanse los textos de
Claude-Jean Philippe y de Christian Ledieu, Etudes cinmatographiques,
le Western.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
238
rente: un espacio-esqueleto, con intermediarios que faltan, con
heterogneos que saltan del uno al otro o se conectan de frente.
Ya no es un espacio ambiente sino un espacio vectorial, un
espacio-vector, con distancias temporales. Ya no es el trazo en-
globante de un gran contorno sino el trazo quebrado de una
lnea de universo, a travs de los agujeros. El vector es el signo
de esta lnea. Es el signo gentico de la nueva imagen-accin,
mientras que el ndice era su signo de composicin.
3
Habamos observado que los gneros clsicos del cine podan
distribuirse sumariamente segn las dos formas de la imagen-
accin. Ahora bien, si hay un gnero que parece exclusivamente
destinado a la pequea forma, hasta el punto de haberla creado
y de haber servido de condicin para la comedia de costumbres,
ese gnero es el burlesco. Aqu es donde la forma AS encuentra
el pleno desarrollo de su frmula: una pequesima diferencia
en la accin o entre dos acciones, que pondr de manifiesto una
distancia infinita entre dos situaciones y que no existe sino para
patentizar esa distancia. Tomemos ejemplos clebres en la serie
de Charlot: visto de espaldas, Charlot abandonado por su mujer
parece sacudido por el llanto, pero en cuanto se vuelve resulta
que est agitando una coctelera y preparndose un trago. As
tambin, hallndose en la guerra, Charlot marca un punto cada
vez que tira; pero una vez le responde una bala enemiga yen-
tonces l borra la marca. Lo importante, el proceso burlesco,
consiste en lo siguiente: la accin est filmada desde el ngulo
de su ms pequea diferencia con otra accin (disparar con el
fusil-tacada), pero revela de este modo la inmensidad de la dis-
tancia entre dos situaciones (partida de billar-guerra). Cuando
Charlot se engancha a una salchicha que cuelga en la tocinera,
condensa una analoga que hace surgir asimismo toda la distan-
cia que separa a una tocinera de un tranva. Es 10 que encon-
tramos en la mayor parte de las desvirtuaciones de objetos de
uso: una pequesima diferencia introducida en el objeto indu-
cir funciones oponibles o situaciones opuestas. Es la potencia-
lidad de las herramientas; e incluso cuando Charlot se enfrenta
a las mquinas, retiene de ellas la idea de una herramienta
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239 LA IMAGENACCION: LA PEQUEA FORMA
desmesurada que se convierte automticamente en la situacin
contraria. De ah el humanismo de Chaplin, mostrando que una
nada basta para volver a la mquina contra el hombre, para
hacer de ella instrumento de captura, de inmovilizacin, de frus-
tracin, incluso de tortura, a nivel de las necesidades ms ele-
mentales (las dos grandes mquinas de Tiempos modernos,
puestas ante la simple alimentacin del hombre, oponen a sta
dificultades inextricables). En la serie de Charlot no slo se nos
aparecen las leyes de la pequea forma, sino que ms bien las
captamos en su fuente: la confusin, la identificacin con el
medio (Charlot en la arena, Charlot-estatua, Charlot-rbol, reen-
carnando la profecia de Macbeth... ); la pequea diferencia que
hace dar un vuelco a la situacin, como el desdoblamiento de
personalidad de un personaje del que todo depende, en La. qui-
mera del oro o Luces de la ciudad; el instante como momento
critico de las situaciones oponibles, Charlot cogido en el ins-
tante, yendo de un instante al otro y cada uno exigiendo todas
sus fuerzas de improvisacin; por fin, la linea de universo que
de este modo va trazando, trazo quebrado que se seala ya en
los cambios angulares de su marcha, y que finalmente no empal-
ma sus segmentos y direcciones sino alinendolos sobre la lar-
ga ruta en la que Charlot visto de espaldas se pierde, entre
postes y rboles deshojados, o bien sobre la frontera que l va
recorriendo en zigzag, con los Estados Unidos de un lado y su
polica que lo acecha, y Mxico del otro, donde lo esperan los
bandidos. As pues, lo que constituye el signo de la imagen bur-
lesca es todo el juego de ndices y vectores: la elipse en sus dos
sentidos.
y precisamente, la ley del ndce, la pequea diferencia en la
accin que patentiza una distancia infinita de dos situaciones,
parece presente por doquier en el burlesco en general. Harold
Lloyd desarrolla en particular una variante que desplaza el pro,
cedmiento, de la imagen-accin a la imagen-percepcin pura. Se
nos da una primera percepcin, por ejemplo la de Harold en un
lujoso coche detenido en una parada; despus aparece una se-
gunda percepcin, cuando el coche comienza a moverse dejando
ver a Harold sobre una humilde bicicleta. Es que primero se lo
tom a travs del cristal del coche, y la diferencia infinitamente
pequea entre las dos percepciones nos deja captar tanto ms
la distancia infinita entre las situaciones rico-pobre. Asirnis-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 240
rno, en una bellsima escena de El hombre mosca, una primera
percepcin nos muestra a un hombre encorvado en su asiento,
barrotes. un nudo corredizo colgando. una mujer que llora. un
pastor exhortando, mientras que la segunda percepcin revela
que slo se trata de una despedida en el andn de una esta-
cin, donde cada elemento est justificado.
Si se intenta definir la originalidad de Chaplin, aquello que
le otorg un lugar incomparable en el burlesco. habr que bus-
car. pues. en otra parte. Es que Chaplin supo elegir los gestos
prximos y las situaciones correspondientes alejadas, de tal
modo que bajo su relacin naciera una emocin particularmen-
te intensa y al mismo tiempo la risa, y que la risa se redoblara
con la emocin. Si una pequea diferencia en la accin induce
y hace que se alternen situaciones muy distantes u oponibles,
S' y S", una de las dos situaciones ser realmente tocante,
terrible. trgica (y no slo merced a una ilusin ptica, como
en Harold Lloyd). En el ejemplo anterior de Armas al hombro.
la situacin realy presente es la guerra, mientras que la partida
de billar retrocede al infinito. Sin embargo. no retrocede lo bas-
tante como para impedir nuestra risa; inversamente, nuestra
risa no impide la emocin frente a la imagen de guerra que se
impone y se desarrolla, hasta en las trincheras inundadas. En
suma. la distancia infinita entre S' y S" (la guerra y la partida
de billar) nos emociona en la misma medida en que el contraste
entre las dos acciones, la pequea diferencia en la accin, nos
hace rer ms. Chaplin sabe inventar la diferencia mnima entre
dos acciones bien elegidas, yeso explica que sepa tambin crear
la distancia mxima entre las situaciones correspondientes, una
que llega a la emocin y la otra que alcanza la comicidad pura.
Es un circuito risa-emoci6n donde la una remite a la pequea
diferencia y la otra a la gran distancia, sin que la una borre o
atene a la otra sino que ambas se revelan, se reactivan. No hay
por qu hablar de un Chaplin trgico. Y ciertamente no hay por
qu decir que uno re cuando debera llorar. El genio de Chaplin
est en hacer las dos cosas juntas, en hacer que riamos cuanto
ms conmovidos estamos. En Luces de la ciudad. la muchacha
ciega y Charlot no se reparten los roles: en la escena del devana-
do, entre la accin ciega que tiende a anular toda diferencia de
un hilo con otro. y la situacin vsible que se transforma com-
pletamente segn que un Charlot supuestamente rico sosten-
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241 LA IMAGEN-ACCION: LA PEQUE!iA FORMA
dra el ovillo o que un Charlot miserable perdera su harapo,
son dos personajes en un mismo circuito, cmicos y conmovedo-
res los dos.
Los ltimos filmes de Chaplin descubren el cine hablado y a
la vez dan muerte a Charlot (no slo Verdoux volviendo a ser
Charlot cuando se dirige a la muerte, SiDO que tambin el dic-
tador, al subir a la tribuna, se confunde con un Charlot subendo
al patbulo). El mismo principio parece adquirir entonces una
nueva potencia. Bazin insista sobre esto: El gran dictador no
habra sido posible si, en la realidad, Hitler no hubiera tomado
y robado el bigote de Charlot '. Entre el pequeo barbero judo
y el dictador, la diferencia es tan pequea como la que hay entre
los dos bigotes. Y sin embargo, de ella resultan dos situaciones
infinitamente alejadas, tan oponibles como las de la vctima y el
verdugo. Asimismo, en M. Verdoux, la diferencia entre los dos
aspectos o comportamientos del mismo hombre, el asesino de
mujeres y el amante marido de una esposa paraltica, es tan
exigua que hace falta toda la intuicin de la esposa para pre-
sentir de pronto que l ha cambiado. Como dice Mireille Latil,
no es impotencia sino un gran hallazgo de Chaplin si en las dos
actitudes de Verdoux no ha variado prcticamente la aparien-
cia del personaje ni cambiado nada de su juego." De la peque-
a diferencia evanescente resulta no obstante una gran distancia
de las situaciones opuestas, mostrada con las frenticas idas y
venidas entre los falsos domicilios y el verdadero hogar. Quiere
decir Chaplin en estas dos pelculas que en cada uno de nosotros
hay un Hitler, un asesino virtual? Y que slo las situaciones
nos hacen buenos o malos, vctimas o verdugos, capaces de amar
o de destruir? Ms all de la profundidad o de la chatura de
semejantes ideas, no parece que sea sta la manera de pensar
de Chaplin, salvo muy secundariamente. Porque lo que cuenta
an ms que las dos situaciones opuestas del bueno y del malo,
son los discursos subyacentes, que se expresan como tales al
9. Bazin y Rohmer, Charlie Chaplin, Ed. du Cerf, pgs. 28-32.
10. Mireille Latil Le Dantec, Chapln ou le poids d'un mythe, Ci-
nmatographe, n." 35, febrero de 1978 (e Verdoux el impostor conmueve
a la mujer rica enternecindose con la ltima enfermedad de su mujer,
contemplando el jardn lleno de rosas desde el que muy poco antes se
elevar irnicamente el humo, huella de su crimen. Pero esta ficcin
conyugal recuerda abominablemente la realidad de su amor por su ver-
dadera mujer y el entorno florecido de su casas).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
242
final de estos filmes. Por eso inclusive estos filmes emprendern
a la vez una conquista progresiva del cine hablado y una elimi-
nacin progresiva de Charlot. Lo que los discursos dicen, en El
gran dictador y en M. Verdoux, es que la propia Sociedad se
coloca en la situacin de hacer de todo hombre de poder un dic-
tador sangriento, de todo hombre de negocios un asesino, lite-
raImente un asesino, porque ella nos infunde demasiado inters
por ser malvados en vez de engendrar situaciones en que la
libertad, la humanidad se confundiran con nuestro inters o
con nuestra razn de ser. Es una idea cercana a Rousseau, y a
un Rousseau cuyo anlisis social era fundamentalmente realis-
ta. Entonces se ve qu es lo que ha cambiado con los ltimos
filmes de Chaplin. El discurso les aporta una dimensin absoluta-
mente nueva, y constituye imgenes discursivas.
Ya no se trata nicamente de dos situaciones opuestas que
parecen nacer de minsculas diferencias entre acciones, entre los
hombres o en el interior de un mismo hombre. Se trata de dos
estados de la sociedad, de dos Sociedades oponibles, una que
convierte la pequea diferencia entre los hombres en el nstru-
mento de una distancia infinita de situaciones (tirana), y otra
que hara de la pequea diferencia entre los hombres la variable
de una gran situacin comn y comunitaria (Democracia 11). En
los filmes mudos que componen la serie de Charlot, Chaplin
slo podia alcanzar este tema a travs de imgenes idlicas u
onricas (el gran sueo de Charlot en la calle de la Paz o la ima-
gen idlica de Tiempos modernos). Pero ser el cine hablado,
en la forma del discurso, el que dar al tema una fuerza realis-
ta. De Chaplin podra decirse que es uno de los autores que
ms desconfiaron del cine sonoro, y que a la vez hicieron de ste
un uso radical, original: Chaplin lo utiliza para introducir en el
cine la Figura del discurso, y de este modo transformar los pro-
blemas iniciales de la imagen-accin. De ah la singular impor-
tancia de El gran dictador, donde el discurso final (sea cual
fuere su valor intrinseco) se identifica con todo el lenguaje del
hombre, representa todo lo que el hombre puede decir, en rela-
cin con la falsa lengua del sinsentido y del terror, del ruido y
del furor, que Chaplin inventa genialmente y pone en boca del
11. Vase el discurso final de El gran dictador. del que Bazin y
Rohmer publicaron una parte.
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243 LA IMAGEN-ACCION: LA PEQUEA FORMA
tirano. A la pequea forma burlesca no le faltaba nada, pero en
sus ltimos filmes Chaplin la lleva hasta un lmite que la hace
coincidir con la gran forma, y que no tiene ya necesidad del
burlesco pero conserva, no obstante, su potencia y sus signos.
En efecto, siempre ser la pequea diferencia la que va a abrir-
se en dos situaciones inconmensurables u opuestas (de ah la
lancinante pregunta de Candilejas: cul es esa cosa de nada,
esa resquebrajadura de la edad, esa pequea diferencia del des-
gaste que convierte el bello nmero del clown en un espectculo
lamentable?). Pero en sus ltimas pelculas, tambin y sobre
todo en Candilejas, las pequeas diferencias de los hombres o
de un mismo hombre pasan a ser, por su cuenta, estados de vida
aun en lo ms bajo, variaciones de un impulso vital que el pa-
yaso puede imitar, mientras que las situaciones oponibles se
convierten en dos estados de la sociedad, uno despiadado y con-
trario a la vida y otro que el payaso agonizante todavia puede
avizorar y comunicar a la mujer curada. Y tambin aqu. en
Candilejas, todo pasa por la introduccin del discurso, de un
modo shakespeariano, el ms shakespeariano de los tres discur-
sos de Chaplin. Chaplin habr de recordarlo cuando Un rey en
Nueva York se lance con el discurso de Hamlet, que es como el
revs o la antpoda de la sociedad americana (la democracia ha
pasado a ser reino, pues Amrica se ha convertido en sociedad
policial y de propaganda). _
En cambio, la situacin de Buster Keaton es muy diferente.
La paradoja de Keaton est en que l inscribe inmediatamente
el burlesco en una gran forma. Si es verdad que el burlesco per-
tenece esencialmente a la pequea forma, hay en Keaton algo
incomparable, incomparable incluso con Chaplin, que no con-
quista la gran forma sino mediante la figura del discurso y el
eclipsamiento relativo del personaje burlesco. La originalidad
profunda de Keaton estriba en haber llenado la gran forma con
un contenido burlesco que sta pareca recusar, en haber recon-
ciliada, por inverosmil que parezca, el burlesco y la gran for-
ma. El hroe es como un punto minsculo englobado en un
medio inmenso y catastrfico, en un espacio en transformacin:
vastos paisajes cambiantes y estructuras geomtricas deforma-
bies, rpidos y cascadas, gran buque en deriva por el mar, ciu-
dad barrida por el cicln, puente que se derrumba como un
paralelogramo achatndose... La mirada de Keaton, tal como la
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 244
describe Benayoun, surgiendo del rostro de frente o de perfil,
unas veces 10 ve todo, en la posicin del periscopio, y otras ve
hacia el horizonte, en la posicin del viga." Es una mirada
hecha para grandes espacios interiores y exteriores. Al mismo
tiempo. ante nuestros propios ojos, nace un tipo de imgenes
que no caba esperar del burlesco. Es el inicio de La ley de la
hospitalidad, con la noche, la tormenta, los relmpagos, el do-
ble crimen y la mujer aterrada, del ms puro Griffith, Es tam-
bin el huracn de El hroe del ro, la asfixia del buzo en el
fondo del mar en El navegante, el aplastamiento del tren y la
inundacin en El maquinista de la General, el terrible com-
bate de boxeo de El boxeador. A veces se trata, en particular, de
un elemento de la imagen: la hoja del sable hundindose en la
espalda de un enemigo, en El maquinista de la General, o bien
el cuchillo que El cameraman desliza en la mano de un mani-
festante chino. Tomemos el ejemplo del match de boxeo, ya
que todos los burlescos pasaron por este tema. Los combates de
Charlot responden perfectamente a la ley de la pequea dife-
rencia: match-ballet o match-nzncge. Pero en El boxeador
hay tres combates: uno que parece autntico, percibido con
toda su violencia; una sesin de entrenamiento, tratada en la
forma del burlesco tradicional, y donde Keaton es como un
nio pellizcado que se sobresalta y despus un nio amenazado
por el padre-entrenador; finalmente, el arreglo de cuentas entre
Keaton y el campen, con todo su horror, el cuerpo que se sa-
cude, la distorsin y el magullamiento de la piel bajo los golpes,
el odo surgiendo sobre el rostro. Una de las ms grandes de-
nuncias del boxeo. Se comprende mejor una ancdota contada
por Keaton: deseoso de hacer una inundacin, el productor le
objeta que no Se puede hacer rer con cosas as; Keaton respon-
de que Chaplin haba hecho rer con la guerra del 14; pero el
productor no da el brazo a torcer y slo acepta un huracn
(porque pareca ignorar el nmero de muertos causados por los
huracanes)." La intuicin del productor era justa: si Chaplin
puede hacer rer con la guerra del 14 es porque, como ya vimos,
refiere la tremenda situacin a una pequea diferencia risible en
s misma. Keaton, en cambio, produce una escena o una situa-
12. Benayoun, Le regard de Buster Keaton, Ed. Herscher.
13. Citado por David Robinson, eBusrer Kearon, la Revue du c-
nema, n. 234, diciembre de 1969: acerca de El hroe del ro, pg. 74.
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245 LA IMAGEN-ACCION: LA. PEQUEA FORMA
cien que se sita ms all del burlesco, una imagen-lmite, tanto
en el huracn como en la pelea. Ya no se trata de una pequea
diferencia que ir a patentizar situaciones oponibles; se trata
de una gran desviacin entre la situacin dada y la accin c-
mica esperada (ley de la gran forma). Cmo colmar la desvia-
cin, no slo de maneja tal que sin embargo la accin c-
mica se produzca, sino en forma que cubra y arrastre consigo
la situacin entera y coincida con ella? Como sucede con Cha-
plin, tampoco a Keaton se lo calificar de trgico. Pero el pro-
blema difiere absolutamente en ambos autores,
Es nica en Buster Keaton la manera en que eleva directa-
mente el burlesco a la gran forma. Emplea, sin embargo va-
rios procedimientos. El primero es lo que David Robinson
llama gag-trayectoria, movilizando todo un arte del montaje
rpido: as, ya en Las tres edades, el hroe encarnando a un
romano se escapa de un calabozo, coge un escudo, sube co-
rriendo una escalera, atrapa una lanza, saIta sobre un caballo
y. de pie, salta a travs de una alta ventana, aparta dos so-
portes, hace caer el techo, se apodera de la chica, resbala por
la lanza y de un brinco cae en una litera que en ese mismo
momento traan. O bien el hroe moderno salta desde lo alto
de una casa a otra, pero cae, se cuelga de una marquesina,
rueda por un cao que se desengancha, que lo proyecta dos
pisos ms abajo, a una boca de incendio en la que resbala a
lo largo del poste de bajada y salta a la parte trasera del co-
che de bomberos que justamente sala en ese instante. Los
otros burlescos, incluido Chaplin, tienen persecuciones y ca-
rreras sumamente rpidas, con permanencia en lo diverso, pero
Buster Keaton es acaso el nico que las transforma en puras
trayectorias continuas. La mayor velocidad de trayectoria se
obtiene en El cameraman, cuando la muchacha telefonea al
hroe, que se lanza por Nueva York y se encuentra ya en casa
de la chica en el preciso momento en que ella cuelga el tel-
fono. O bien, sin montaje, en un nico plano de El moderno
Sherlock Holmes, Keaton sube al techo de un tren por una
trampilla, salta de un vagn a otro, coge la cadena de un de-
psito de agua que se ha podido ver desde el comienzo. es
arrastrado sobre las vas por el torrente de agua que l mismo
ha disparado, y desaparece a lo lejos, mientras llegan dos hom-
bres que acaban inundados. O bien el gag-trayectoria se obtie-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
246
ne por cambio de plano, con el actor inm6vil: por ejemplo, la
famosa secuencia del sueo de E/ moderno Sher/ock Ha/mes,
en que los cortes hacen sucederse el jardn, la calle, el preci-
picio, la duna de arena, el arrecife golpeado por el mar, la
extensin nevada, y finalmente vuelven a presentar el jardn (y
tambin el trayecto por cambio de decorado en un coche in-
mvil)."
Hay otro procedimiento al que se podra denominar gag ma-
quinstico. Los bigrafos y comentaristas de Keaton insistie-
ron en su aficin por las mquinas y en su afinidad, en este
aspecto, no con el surrealismo sino con el dadasmo: la m-
quina-casa, la mquina-barco, la mquina-tren, la mquina-
cine... Mquinas y no herramientas: hay aqu primeramente
una importante diferencia con Chaplin, quien se sirve de he-
rramientas y se opone a la mquina. Pero, en segundo lugar, si
Keaton hace de las mquinas su ms valioso aliado, es porque
su personaje las inventa y forma parte de ellas, mquinas sin
madre a la manera de las de Picabia. Ellas pueden escapar
a su control, volverse absurdas o serlo desde el principio, com-
plicar lo simple: no cesan de servir a una ms elevada finali-
dad secreta, en lo ms profundo del arte de Keaton. La casa
de One week, cuyas partes han sido montadas en desorden, y
que se pone a remolinear; The Scarecrow, en que la casa sin
madre, y de una sola habitacin, complica cada pieza virtual
con otra, cada engranaje con otro, cocinilla y gramfono, ba-
era y divn, cama y rgano: stas son las mquinas-casas
que hacen de Keaton el arquitecto dadasta por excelencia.
Pero, en tercer lugar, sus mismas mquinas nos conducen a
la pregunta: cul es esa finalidad de la mquina absurda, esa
forma propia del sinsentido en Keaton? Se tr-ata, a la vez, de
estructuras geomtricas y de causalidades fsicas. Pero en el
conjunto de la obra de Keaton, su particularidad est en ser
estructuras geomtricas de funcin infravalorante, o causa-
lidades fsicas de funcin recurrente.
14. Remitirse a los anlisis de David Robinson. a menudo plano por
plano: no slo sobre Las tres edades y El moderno Sherlock Holrnes,
sino tambin para la gran escena de rpidos y cadas de agua en La
ley de la hospitalidad (pgs. 46-48). Asimismo para la posicin fija del
personaje con cambio de decorado, y los problemas tcnicos de geome-
tria que entonces se plantean (en ausencia del procedimiento de trans-
parencias): vase pgs. 5354.
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247
LA IMAGEN-ACCION: LA PEQUEA FORMA
En El navegante, la mquina no es slo el gran transatln-
tico por s mismo: es el transatlntico captado en una funcin
infravalorante donde cada uno de sus elementos, destinado a
centenares de personas, va a ser adaptado a una pareja sola y
desposeda. El lmite, la imagen-lmite es, por tanto, el objeto
de una serie que se propone no franquearlo o tan siquiera al-
canzarlo, sino atraerlo, polarizarlo. Qu sistema emplear para
cocer un huevo en la enorme marmita? En Keaton, la mqui-
na no se define sino por lo inmenso, ella implica lo inmenso,
pero inventando la funcin infravalorante que lo transforma,
gracias a un ingenioso sistema por s mismo maquinstico to-
mado en la masa de poleas, cables y palancas.P Asimismo, en
El maquinista de la General, no creeremos nicamente que la
muchacha, alimentando la caldera del tren con pequesimos
trocitos de madera, se conduce en forma torpe e inadecuada.
Esto no deja de ser cierto, pero ella realiza tambin el sueo
de Keaton, tomar la mquina ms grande del mundo y hacerla
funcionar con pequesimos elementos, convertirla as en algo
que puede usar cualquiera, hacer de ella una cosa de todo el
mundo. A veces Keaton pasa directamente de la gran mqui-
na real a su reproduccin en forma de juguete, por ejemplo
al final de The Blacksmith: El rey de los cowboys procede a
infravaloraciones muy diversas, del revlver minsculo al ter-
nerita encargado de juntar el inmenso rebao. Esta es la fi-
nalidad misma de la mquina: no slo incluye sus grandes pie-
zas y engranajes, tambin entraa su conversin en pequeo,
su conversin a 10 pequeo, el mecanismo de una transfonna-
cin que la apropia a un hombre solitario, a una pareja per-
dida, ms all de competencias y especializaciones. Esto debe
formar parte de la mquina: al respecto, no estamos seguros
de que Keaton carezca de una visin poltica que, en cambio,
estara presente en Chaplin. Hay ms bien dos visiones so-
cialistas muy diferentes, una de ellas humanista-comunista,
en Chaplin, y la otra maquinstico-anarquista, en Keaton (un
15. Robinson: Una pareja joven y rica que nunca aprendi a arre-
plrselas sola, parte a la deriva en un transatlntico desierto. Las difi-
cultades corrientes de la existencia aumentan debido a que todo lo que
ofrece el barco est destinado no a individuos sino a millares de perso-
nas..; Los jvenes deben afrontar un equipamiento domstico general-
mente utilizado por centenares de personase (pgs. 54-56).
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
248
poco a la manera de Illich, que reclamar el derecho de uso
o la infravaloracin de las grandes mquinas).
Estas infravaloraciones slo pueden realizarse mediante pro-
cesos de causalidad fsica que pasan por rodeos, alargamien-
tos, caminos indirectos, nexos entre heterogneos, sumnstran-
do el elemento absurdo indispensable a la mquina. Ya en la
serie de los Malee, The Higt Sign propone un compendio de
serie causal inslita: una mquina de tiro donde el hroe pre-
siona tanto con el pie sobre una palanca oculta, que un siste-
ma de cuerdas y poleas hace caer un hueso, hueso que un
perro quiere coger tirando de una cuerda y acabando todo ello
por hacer sonar la campanilla del blanco (basta un gato para
descomponer la mquina). Esto hece pensar en los dibujos,
tambin dadastas, de Rube Goldberg: las prodigiosas series
causales en que echar una carta en el correo, por ejemplo,
pasa por una larga sucesin de mecanismos disparatados en-
ganchados unos con otros, empezando por una bota que man-
da un baln de rugby a una cuba y que, de engranaje en en-
granaje, acaba desplegando ante los ojos del remitente una
pantalla donde dice You Sap Mail that Letter. Cada elemento
de la serie se presenta de tal forma que no tiene ninguna fun-
cin, ninguna relacin con el fin, pero que la adquiere en re-
lacin con otro elemento que a su vez no tiene ninguna fun-
cin ni relacin.. " etc. Estas causalidades operan mediante
una serie de desenganches: cercanas a las de Keaton, ciertas
mquinas de Tinguely ensartan varias estructuras, cada una
provista de un elemento que no es funcional pero que llega a
serlo en la siguiente (la abuela pedaleando dentro del auto no
hace avanzar el vehculo, pero pone en marcha un aparato para
cortar madera... ). Mediante estas causalidades recurrentes se
operan la apropiacin de las grandes estructuras geomtricas,
pero tambin el desarrollo de las grandes trayectorias. Una es-
tructura es el dibujo de una trayectoria, pero una trayectoria
no es menos el trazado de una mquina. Cada trayectoria cons-
tituye, a su vez, una mquina de la que el hombre es un
engranaje entre los diferentes elementos, como el maquinista
sentado sobre la barra motriz de la locomotora que imprime a su
cuerpo inmvil una serie de movimientos circulares. En Kea-
ton, las dos formas esenciales del gag, el gag trayectoria y el
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249 LA IMAGEN-AcerON: LA PEQUEA FORMA
gag maquinstico, son los aspectos de una misma realidad, una
mquina que produce el hombre sin madre o el hombre del
porvenir. La gran desviacin entre la situacin inmensa y el
hroe minsculo ser colmada por estas funciones infravalo-
rantes y por estas serie recurrentes que hacen al hroe igual a
la situacin. Keaton inventa, pues, un burlesco que desafa to-
das las condiciones aparentes del gnero y que adopta, con la
mayor naturalidad, el marco de la gran forma.
11. Las figuras o la transformacin
de las formas
1
La distincin entre dos formas de accin es en s misma
simple y clara, pero sus aplicaciones son complejas. Hemos
visto que podan intervenir cuestiones presupuestarias pero
que stas no eran determinantes, puesto que la pequea for-
ma, para expresarse y desarrollarse, necesita de la pantalla an-
cha, de decorados y colores ricos, tanto como la grande. Aqu
habra que considerar que Pequeo y Grande se emplean en
el sentido de Platn, que les haca corresponder dos Ideas; y
la Idea, en efecto, es en primer lugar la forma de la accin.
Esto no deja de tener consecuencias en el cine. As, ciertos auto-
fes tienen una manifiesta preferencia o vocacin por una u otra
de las dos formas; sin embargo, a veces toman la otra, bien
sea para responder a nuevos imperativos, bien para cambiar,
descansar, probarse de otra manera, hacer una experiencia, etc.
Ford, por ejemplo, es un maestro de la gran forma, con syn-
signos y binomios; no por ello deja de producir obras maes-
tras de pequea forma, procediendo mediante ndices (como
en el caso de Hombres intrpidos, donde el ataque de los avio-
nes slo est indicado por el sonido, y el enfurecimiento del
mar nada ms que por el oleaje sobre la proa del buquel. Otros
autores pasan cmodamente de una forma a la otra, como si
no tuviesen preferencias: lo comprobamos en los filmes negros
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
252
de Hawks, pero es porque este autor supo inventar una forma
original, una forma a deformacin capaz de servirse de las
otras dos, como lo atestiguan sus westerns. Se llama Figura
al signo de estas deformaciones, transformaciones o transmu-
taciones. Hay aqu toda clase de evaluaciones estticas y crea-
tivas que desbordan la cuestin de la imagen-accin y que,
como es evidente, no se plantean slo en el marco del cine
americano sino que conciernen a todas las pocas del cine uni-
versal.
Es que Pequeo y Grande no designan nicamente formas
de accin, sino concepciones, maneras de concebir y de ver un
tema, un relato o un guin. Este segundo sentido de la
Idea, la concepcin, es an ms esencial al cine, toda vez que
por lo general precede al guin y lo determina, pero tambin
puede aparecer despus (Hawks insista sobre este punto, so-
bre lo indiferente de un guin que l poda recibir ya listo).
La concepcin induce una puesta en escena, un guin tcnico
y un montaje que no dependen simplemente del guin. Mk-
hail Romm relata una conversacin que tuvo con Eisenstein
mientras se filmaba Pushka, sobre un cuento de Maupassant.
'
Primero Eisenstein pregunt: de las dos partes del relato, por
un lado Run, la ocupacin alemana y los diversos tipos de
personajes, y por otro la historia de la diligencia, usted cul
toma? Rornm contest que la diligencia, la pequea historia.
Eisenstein dijo que personalmente l habra tomado la prime-
ra, la grande: aqu tenemos una alternativa perfecta entre las
dos formas de imagen-accin, SAS' y ASA'. Despus Eisens-
tein pidi a Rornm explicaciones de puesta en escena: Romm
respondi explicando el guin, pero Eisenstein dijo que se
no era en absoluto el sentido de su pregunta. La pregunta se
refera a cmo conceba Romrn el guin, cmo vea, por ejem-
plo, la primera imagen. El corredor, la puerta, primer plano,
unas botas ante la puerta, dijo. Y entonces Eisenstein con-
cluy: pues bien, filme las botas de tal manera que resulte
una imagen impresionante, como si no fuera a filmar ms que
sa... Lo que a nuestro juicio significara: si usted elige la
pequea forma ASA', entonces haga una imagen que sea real-
mente un ndice, que funcione como un ndice. Quiz Eisens-
1. Mikhail Romm, en Cahiers du cinema, n. 219, abril de 1970.
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253 LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
tein est recordando un acierto de ese tipo, los zapatos de Pu-
dovkin en Tempestad sobre Asia. El mismo Pudovkin lo ex-
plica: l tiene la idea de su film, lo concibe realmente, no
gracias al guin, sino cuando imagina a un soldado ingls co-
rrecto y bien lustrado que evita ensuciar sus zapatos al cami-
nar y despus pasa por la misma calle chapoteando en el barro
sin prestar atencin.? He aqu una explicacin de puesta en
escena. Entre los dos comportamientos, A y A', ha pasado
algo, fue menester que el soldado se encontrara en una situa-
cin preocupante, casi deshonrosa (la ejecucin del mongol),
de la que A' es el ndice. Y ste es el procedimiento ms ge-
neral de la obra de Pudovkin:" cualquiera que sea la dimensin
del medio presentado, San Petersburgo o las llanuras de Mon-
golia, por grandiosa que fuese la accin revolucionaria a cum-
plir, habr de irse de una escena en que ciertos comportamien-
tos revelan un aspecto de la situacin, a una escena diferente,
marcando cada una de ellas un momento determinado de con-
ciencia, y conectndose con las dems para configurar la pro-
gresin de una conciencia que se va adecuando al conjunto de
la situacin revelada. Romm es discpulo de Pudovkin mucho
ms de lo que cree (en una generacin para la cual la gran for-
ma, a menudo, no es ms que una supervivencia o una obliga-
cin impuesta por Stalin). Devyat dni odnovo goda, de Romm,
procede por jornadas bien diferenciadas, cada una con sus
ndices y cuyo conjunto es una progresin en el tiempo. E, in-
clusive, lo que l quera en Obyknovennie [ashizm era un mon-
taje de documentos capaz de evitar una historia del fascismo
o una reconstruccin de grandes acontecimientos: haba que
mostrar el fascismo como situacin que se revelaba a partir
de comportamientos corrientes, de hechos cotidianos, de acti-
tudes del pueblo o gestos de jefe aprehendidos en su contenido
psicolgico. como momentos de una conciencia alienada.
Hemos visto que los cineastas soviticos se definan por una
concepcin dialctica del montaje; sin embargo. esta defini-
cin nominal era suficiente para distinguirlos de las otras gran-
des corrientes del cine, pero no impeda las profundas diferen-
cias de unos con otros, e incluso sus oposiciones, en tanto que
2. Pudovkin, citado por Georges Sadoul, Histoire gnrale du cin-
ma, VI, Denol. pg. 487. Hay edicin castellana: Historia del cine mun-
dial, Madrid, Siglo XXI, 1979.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
254
cada uno se interesaba por un aspecto o por una ley. espe-
cial de la dialctica. Para ellos la dialctica no era un pretex-
to, y tampoco una reflexin terica y a posteriori: era ante
todo una concepcin de las imgenes y de su montaje. Lo que
interesa a Pudovkin es la ley de la cantidad y de la cualidad,
del proceso cuantitativo y del salto cualitativo; lo que todos
sus filmes nos muestran son los momentos y saltos disconti-
nuos de una toma de conciencia, en cuanto suponen un desa-
rrollo continuo lineal y una progresin en el tiempo, pero que
tambin reaccionan sobre ellos. Se trata de una pequea for-
ma ASA', con ndices y vectores, esqueleto, pero impregnada
de dialctica: la lnea quebrada ha dejado de ser imprevisible,
y pasa a ser la lnea. poltica y revolucionaria. Es evidente que
Dovjenko concibe un aspecto distinto de la dialctica, la ley
del todo, del conjunto y de las partes: cmo el todo est ya
presente en las partes pero debe pasar del en-s al para-s, de
lo virtual a lo actual, de lo viejo a lo nuevo, de la leyenda a
la historia, del sueo a la realidad, de la Naturaleza al hom-
bre. Es el canto de la tierra penetrando en todas las cancio-
nes del hombre, hasta en las ms tristes, y recomponindose
en el gran canto revolucionario. Con Dovjenko se trata, preci-
samente, de la gran forma SAS' recibiendo de la dialctica una
respiracin y una potencia onrica y sinfnica que desborda los
lmites de lo orgnico.
En cuanto a Eisenstein, si l se considera el maestro de
todos, es porque le interesa una tercera ley, a su juicio la ms
profunda, la ley de la oposicin desarrollada y superada (cmo
Uno deviene dos para producir una nueva unidad). Ciertamen-
te, los otros no son sus discpulos. Pero Eisenstein tiene razn
al pensar que l ha creado una forma por transformacin, ca-
paz de pasar de SAS' a ASA'. En efecto, l ve grande, como
se advierte en su conversacin con Romm. Pero, partiendo de
la gran representacin orgnica, de su espiral o de su respi-
racin, las somete a un tratamiento que remite la espiral a una
causa o ley de crecimiento (seccin urea), y en consecuen-
cia va a determinar en la representacin orgnica tantas ce-
suras como interrupciones de respiracin. Y he aqu que estas
cesuras marcan crisis o instantes privilegiados que, por su
cuenta, entrarn en relacin unos con otros con arreglo a cier-
tos vectores: ser lo pattico, que se encarga del desarrolle
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255 LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
operando saltos cualitativos entre dos momentos llevados a su
cspide. Este vnculo de lo pattico con lo orgnico, esta pa-
tetizacn segn Esensten, es como si la pequea forma se
injertara por dentro en la grande. La ley de la pequea forma
(los saltos cualitativos) no cesa de combinarse con la ley de la
gran forma (el todo referido a una causa). Se pasar entonces
de los grandes synsgnos-duelos a los ndices-vectores: en El
acorazado Potemkin, el paisaje, la silueta del buque en la bru-
ma, son un synsigno, pero el binculo del capitn balancen-
dose en los cordajes, es un ndice.
La forma por transformacin de Eisenstein exige a menudo
un circuito ms complejo: la transformacin ser indirecta, y
tanto ms eficaz. Se trata de la dificil cuestin del montaje
de atracciones; al tratar sobre ste, lo definamos por la in-
sercin de imgenes especiales, ya sea representaciones teatra-
les o escenogrficas, ya sea representaciones escultricas o pls-
ticas, que parecen interrumpir el curso de la accin. Dos veces,
en la segunda parte de Ivdn el terrible, la situacin es releva-
da por una representacin teatral que sustituye a la accin o
prefigura la accin futura: una vez son los boyardos santf-
cando a sus compaeros decapitados, y otra es Ivn ofrecen-
do a su prxima victima un infernal espectculo de payasos y
circo. A la inversa, una accin puede prolongarse en represen-
taciones escultricas y plsticas que nos alejan de la situacin
presente: por supuesto, los leones de piedra en Potemkin, pero
sobre todo las series escultricas de Octubre (por ejemplo, la
llamada de los contrarrevolucionarios a la religin, se prolonga
en una serie de fetiches africanos, divinidades hindes y budas
chinos). En Lo viejo y lo nuevo, este segundo aspecto cobra
toda su importancia: la accin est suspendida, funcionar la
desnatadora? Cae una gota y despus una oleada de leche, pero
que va a prolongarse en imgenes de chorros de agua y cho-
rros de fuego sustitutivos (un manantial de leche, una explo-
sin de leche). Estas clebres imgenes de la desnatadora y lo
que a ella sigue recibi del psicoanlisis un tratamiento tan
pueril que se ha hecho defcil recuperar su sencilla belleza.
Las explicaciones tcnicas del propio Eisenstein son una gula
mejor. El dice que se trata de patetzar algo humilde y co-
tidiano; ya no es la situacin de Potemkin, por si misma pat-
tica, Por lo tanto, ahora es preciso que el salto cualitativo no
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
256
sea nicamente material, relativo al contenido, sino que se haga
formal y pase de una imagen a otro tipo completamente dis-
tinto de imagen que no tendr ms que una relacin reflexiva
indirecta con la imagen de partida. Eiscnstein aade que de
esta otra manera poda elegir entre una representacin teatral
y una representacin plstica: pero una representacin teatral,
como la de los campesinos bailando sobre el Monte Pelado,
habria sido ridcula y, adems, l ya haba empleado el modo
teatral para una escena precedente del mismo film. Ahora ne-
cesitaba, pues, una representacin plstica lo bastante acusa-
da como para volver, por su intermedio, a la accin. Y esta
funcin la cumplieron el agua y el fuego.'
Volvamos a considerar los dos casos. Por una parte, en la
representacin teatral la situacin real no suscita inmediata-
mente una accin que le corresponde sino que se expresa en
una accin ficticia que se limitar a prefigurar un proyecto o
una accin real futura. En lugar de S ~ A, se tiene: S ~ A'
(accin ficticia teatral), sirviendo entonces A' de ndice a la
accin real A que se est preparando (el crimen). Por otra par-
te, en la representacin plstica, la accin no revela inmedia-
tamente la situacin por ella englobada, sino que se desarrolla
ella misma en situaciones grandiosas que engloban la situacin
implicada. En lugar de A~ S, se tiene: A~ S' (figuracin pls-
tica), sirviendo S' de synsignc o englobante a la situacin real
S, que slo saldr a la luz por su intermedio (el jbilo de la
aldea). En un caso, la situacin remite a otra imagen distinta
de la accin que ella va a suscitar y, en el otro, la accin re-
mite a una imagen diferente de la que corresponde a la stua-
cin que ella est indicando. Resulta as que, en el primer caso,
la pequea forma es como inyectada en la gran forma por
mediacin de la representacin teatral; y, eh el segundo. la
gran forma es inyectada en la pequea, por mediacin de la
representacin escultrica o plstica. De todas formas, ya no
hay relacin directa de una situacin con una accin, de una
accin con una situacin: entre las dos imgenes, o entre los
dos elementos de la imagen, Interviene un tercero que asegura
la conversin de las formas. Se dira que la dualidad funda-
3. El detallado comentario de Eisenstein se encuentra en el captulo
La cenu-fugeusc et le Graal, La non-ndiirente Nature, I. ]D-18
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257
LAS FIGURAS O LA TJ:l,ANSFORMACIDN DE LAS FORMAS
mental que caracterizaba a la imagen-accin tiende a desbor-
darse hacia una instancia ms elevada, como terceidad ca-
paz de convertir las imgenes y sus elementos. Consideremos
un ejemplo tomado de Kant: el Estado desptico se presenta
directamente en ciertas acciones, como en el caso de la orga-
nizacin esclavista y mecnica del trabajo; pero el molino de
sangre ser la figuracin indirecta en la que ese Estado se
refleja:" En La huelga, el procedimiento de Eisenstein es exac-
tamente el mismo: el Estado zarista se presenta directamente
en el fusilamiento de los manifestantes; pero el matadero es
la imagen indirecta que a la vez refleja a ese Estado y figura esa
accin. Teatrales o plsticas. las atracciones de Eisenstein no
aseguran nicamente la conversin de una forma de accin en
la otra, sino que lJevan las situaciones y acciones a un lmite
extremo, las elevan hasta un tercero que rebasa su dualidad
constitutiva. Las autoridades que controlaban el cine sovitico
no eran necesariamente sensibles a estas imgenes indirectas, e
incluso podan ver en ellas un procedimiento peligroso, des-
viacionista. AS, slo en Que vva Mxco! podr alcanzar
Eisenstein un libre desarrollo de las representaciones teatra-
les y plsticas que reflejan la Idea de la vida y de la muerte
en Mxico, uniendo las escenas y Jos frescos, las esculturas y
las dramaturgias, las pirmides y los dioses (la crucifixin, la
corrida, el toro crucificado, el gran baile de la muerte... ).
Las Figuras son estas nuevas imgenes atractivas, atraccio-
nales, que circulan a travs de la imagen-accin. En efecto.
cuando Fontanier intenta su gran clasificacin de las figuras
del discurso, a comienzos del siglo XIX, lo que l denomina
as se presenta con cuatro formas: en el primer caso, tropos
propiamente dichos, una palabra tomada en un sentido figura-
do reemplaza a otra (metforas, metonimias, sincdoques); en
el segundo, tropos impropios, lo que tiene un sentido figurado
es un grupo de palabras, una proposicin (alegora, personifi-
cacin, etc.): en el tercer caso hay, efectivamente, sustitucin,
pero si las palabras padecen intercambios y transformaciones
es slo en su sentido estrictamente literal (la inversin es uno
de estos procedimientos); el ltimo caso, por fin, consiste en
4. Kant, Critique du iugement, 59 (es lo que, por su parte, Kant
denomina smbolos).
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LA IMAGEN-M OVIMIENTO
258
figuras de pensamiento que no pasan por ninguna modifica-
cin de palabras (deliberacin, concesin, sustentacin, proso-
popeya, etc.).' En este nivel de nuestro anlisis, no plantea-
mos ningn problema general acerca de la relacin del cine
con el lenguaje, de las imgenes con las palabras. Slo cons-
tatamos que las imgenes cinematogrficas tienen figuras que
les son propias y que corresponden con sus propios medios a
los cuatro tipos de Fontaner, Las representaciones escultri-
cas o plsticas de Eisenstein son imgenes que figuran otra
imagen, y valen una por una aun cuando estn tomadas en se-
rie. Pero las representaciones teatrales proceden por secuencia,
y es la secuencia de imgenes lo que desempea la funcin fi-
gural. Aqu reconocemos los dos primeros casos precedentes.
Los otros presentan una naturaleza diferente. Las figuras lite-
rales, que operan, por ejemplo, por inversin, siempre han
tenido un gran desarrollo en el cine, especialmente en el dis-
fraz burlesco. Pero, como hemos visto, es en Hawks donde los
mecanismos de inversin alcanzan el estado de figura autno-
ma y generalizada. En cuanto a las figuras del pensamiento, ya
presentes en los filmes hablados de Chapln, slo ms adelante,
en otro captulo, podremos descubrir su naturaleza y su fun-
cin, porque esas figuras ya no se contentan con intervenir
sobre los lmites de la imagen-accin, sino que progresan hacia
un nuevo tipo de imagen que las figuras precedentes no hacian
ms que anuncar.
2
En cuanto Ideas, lo Pequeo y lo Grande designan a la vez
dos formas y dos concepciones distintas pero capaces tambin
de pasar la una a la otra. Tienen an un tercer sentido, y de-
signan Visiones que merecen tanto ms el nombre de Ideas.
y aunque esto sea aplicable a todos los autores que estamos
estudiando, querramos considerar el cine de accin de Herzog
como un caso extremo. Porque esta obra se distribuye segn dos
temas obsesivos que constituyen una suerte de motivos vsua-
5. Fontanier, Les figures du discours, Flammarion.
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259
LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
les y musicales.s En uno, el hombre de la desmesura frecuenta
un medio tambin desmesurado, y concibe una accin tan gran-
de como el medio. Es una forma SAS', pero muy particular:
en efecto, la accin no es requerida por la situacin, es una
empresa alocada, nacida en la cabeza de un iluminado y que
parece ser la nica que puede igualar al medio entero. O ms
bien la accin se desdobla: est la accin sublime, siempre
ms all, pero ella misma engendra una accin diferente, una
accin heroica, que por su cuenta se enfrenta con el medio,
penetrando lo impenetrable, franqueando lo infranqueable. Hay,
por tanto, a la vez una dimensin alucinatoria en que el esp-
ritu actuante se eleva hasta lo ilimitado en la Naturaleza, y
una dimensin hipntica en que el espritu afronta los lmites
que la Naturaleza le opone. Y las dos son diferentes, tienen una
relacin figural. En Aguirre, la clera de Dios, la accin heroi-
ca, la bajada de los rpidos, est subordinada a la accin su-
blime, nica adecuada a la inmensa selva virgen: el proyecto
de Aguirre de ser el nico Traidor y de traicionarlo todo a la
vez, a Dios, al rey, a los hombres, para fundar una raza pura
en la unin incestuosa con su hija, de tal modo que la Histo-
ria se convertir en la pera de la Naturaleza. Y, en Pitz-
carraldo, lo heroico (la travesa de la montaa por el pesado
barco) es an ms directamente el medio de lo sublime: que
la selva virgen entera se convierta en el templo de la Opera de
Verdi y de la voz de Caruso. El Corazn de cristal, finalmente,
el paisaje de Baviera cobija la obra hipntica del cristal-rub,
pero se desborda adems en los paisajes alucinatorios que lla-
man a la bsqueda del gran abismo de Universo. As lo Gran-
de se realiza en cuanto Idea pura, en la doble naturaleza de
los paisajes y de las acciones.
Pero en el otro tema, o segn la otra vertiente de la obra
de Herzog, lo que se vuelve Idea es lo Pequeo, realizndose
primeramente en los enanos que tambin ellos comenzaron
pequeos, y prolongndose en hombres que, a su vez, nunca
cesaron de ser enanos. Ya no son conquistadores de 10 intib,
sino seres inutilizables. Ya no son iluminados, sino dbiles,
idiotas. Los paisajes se adelgazan o se achatan, se vuelven tris-
6. Vase M.L. Potrel-Dorget, cDialectique du surhornme et du sous-
homme dans quelquea films d'Herzoge, Revue du cinema, n.s 342.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
260
tes y sombros, incluso tienden a desaparecer. Los seres que
los frecuentan ya no disponen de Visiones, sino que parecen
reducidos a un tacto elemental, como los sordomudos de Land
des schweigens und der dunkelheit, y marchan a ras de tierra,
siguiendo una lnea imprecisa que no les concede una pausa,
un resto de visin, ms que entre dos sufrimientos, al ritmo de
sus pasos o de sus pies monstruosos. Es la marcha de Gaspar
Hauser por el jardn del profesor. Es Stroszek, con su enano y
su prostituta, su lnea de fuga de Alemania hacia una Amrica
calamitosa. Es Nosjeratu, tratado al revs que Murnau, torna-
do en una regresin uterina, feto reducido a su cuerpo dbil
y a lo que l toca y chupa, y que no se propagar por el uni-
verso sino bajo la forma de su sucesor, pequeo punto huidizo
sobre el horizonte de una tierra chata. Es Woyzeck, siempre
rebajado a su propia Pasin y donde la tierra, la luna roja, el
estanque negro no son ms que inducidos de ndices entrecor-
tados, en vez de synsignos grandiosos.? Esta vez se trata, por
tanto, de la pequea forma ASA', pero reducida ella misma
a su aspecto ms achacoso. Porque en los dos casos, la subli-
macin de la gran forma y la invalidacin de la pequea, Her-
zog es metafsico. Es el ms metafsico de los autores de cine
(si el expresionismo alemn estaba ya impregnado de metasi-
ca, era dentro de los lmites de un problema del Bien y del
Mal, indiferente a Herzog). Cuando Bruno hace su pregunta:
a dnde van los objetos que ya no se usan?, se podra res-
ponder que normalmente van al cesto de la basura, pero esta
respuesta sera insuficiente porque la pregunta es metafsica.
Bergson formulaba la misma, y responda metafsicamente: lo
que ha dejado de ser-til comienza a ser, simplemente. Y cuan-
do Herzog observa: el que camna est indefenso, aun se po-
dra decir que el caminante est desprovisto, en efecto, de
toda fuerza en relacin con los autos y los aviones. Pero, tam-
bin aqu, la observacin era metaffsica." Absolutamente in-
defenso, as se defina el propio Bruno. El caminante est in-
7. En un bello libro, Werner Herzog, Edilig, Emmanuel Carrere ana-
liz esa ausencia de paisaje en Woyzeck, as como en el otro caso anali-
zaba la existencia de las grandes visiones.
8. Herzog presenta esta idea como una evidencia en una breve frase
al final de su diario de caminante Sur le chemin des glaces, Hachette,
pg. 114: ... y como ella saba que yo era de los que andan y que, por
tanto, estn indefensos, me comprendi.
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261 LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
defensa, porque es aquel que comienza a ser, y no acaba de
ser pequeo. Es la marcha de Gaspar, la marcha de lo innorn-
brabJe. 'i he aqu a lo Pequeo entablando con Jo Grande una
relacin tal que las dos Ideas se comunican y, perrnutndose,
forman figuras. El sublime proyecto del iluminado fracasaba
en la gran forma, y toda su realidad pasaba a lo achacoso:
Aguirre acababa solitario sobre su balsa enlodada teniendo por
nica raza una camada de monos; Fitzcarraldo se ofreca como
ltimo espectculo una mediocre compaa operstica cantan-
do ante un escaso pblico y un cerdito negro; y el incendio de
la cristalera no alcanzaba otro desenlace que los obreros jun-
tando los pedazos. Pero, inversamente, los achacosos que mar-
chan en la pequea forma tienen tales relaciones de tacto con
el mundo que hinchan e inspiran la imagen misma, como cuan-
do el nio sordomundo toca un rbol, un cactus, o cuando Woy-
zeck, al contacto de la madera que est cortando, siente as-
cender las potencias de la Tierra. Y esta liberacin de valores
tctiles no se contenta con inspirar la imagen: la entreabre, y
reintroduce en ella vastas visiones alucinatorias, de vuelo, de
ascensin o de travesa, como el esquiador rojo en pleno salto
en Land des schweigens und der dunkelheit, o los tres grandes
sueos de paisajes de El enigma de Gaspar Hauser. Tambin
aqu, pues, se asiste a un desdoblamiento anlogo al de lo
sublime; y todo lo sublime vuelve a hallarse del lado de lo Pe-
queo. Este, como en Platn, no es menos Idea que lo Grande.
En un sentido y en el otro, Herzog habr demostrado que las
gruesas patas del albatros y sus grandes alas blancas eran la
misma cosa.
3
Por ltimo, habra que determinar unos mbitos de base
donde la pequea y la gran formas de accin manifestaran a
la vez su distincin real y todas sus transformaciones posibles.
Ante todo, el mbito fsico-biolgico, que corresponde a la no
cin de medio. Porque sta, en un primer sentido, designa el
intervalo entre dos cuerpos, o ms bien lo que ocupa ese in-
tervalo, el fluido que transmite a distancia la accin de un
cuerpo sobre el otro (donde la accin de contacto implica en-
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 262
tonces una distancia infinitamente pequea). Estamos, pues, en
una forma ASA' caracterstica. Pero el medio ha designado des-
pus el ambiente o lo englobante, aquello que rodea un cuerpo
y acta sobre l, sin perjuicio de que el cuerpo reaccione sobre
el medio: forma SAS'. Se pasa fcilmente de un sentido al otro,
pero las combinaciones no borran el distinto origen de las dos
ideas, una en la estirpe de una mecnica de los fluidos, y la
otra en una esfera bioantropolgica."
El dominio matemtico que corresponde a la nocin de es-
pacio suscita tambin dos concepciones distintas. Se llamar
global a una concepcin que parte de un conjunto cuya es-
tructura est dada, para determinar un lugar y una funcin
unvocos de los elementos que pertenecen a este conjunto (in-
cluso antes de que se conozca su naturaleza). Es un espacio-
ambiente que puede padecer ciertas transformaciones con res-
pecto a las figuras sumergidas en l: SAS'. La concepcin lo-
cal, por el contrario, parte de un elemento infinitesimal que
forma con su vecindad inmediata un pedazo de espacio; pero
esos elementos o estos pedazos no llegan a concordar unos con
otros mientras no se haya determinado una lnea de conexin
por vectores tangentes (ASA'). Obsrvese que las dos concep-
ciones no se oponen como el todo y la parte, sino ms bien
como dos maneras de constituir la relacin entre stos." Se
trata de dos espacios que difieren en su naturaleza y que no
tienen el mismo lmite. El lmite del primero sera el espacio
vaco, pero el del segundo sera el espacio desconectado, cuyas
partes pueden empalmarse de una infinidad de maneras. Pero,
sin embargo, existen condiciones bajo las cuales se pasa de un
espacio al otro; y los dos lmites se renen en la nocin de
espacio cualquiera. Pero el origen y la concepcin de estos es-
pacios difieren mucho. Si el western tuviera una representacin
geomtrica pura, los dos aspectos que hemos analizado corres-
ponderan a estas dos formas espaciales.
En tercer lugar ha de considerarse el terreno esttico que
corresponde a la nocin de paisaje. La pintura china y japo-
9. Georges Cangullhem, La connassance de la vie, Le vivant et son
rnilieu, Hachette.
10. Acerca de estas dos concepciones, vase Albert Lautman, Essai
sur les notions de structure et d'exstence en mathmatiques, 1, Her-
mann, caps. 1 y H. Lautman les hace corresponder dos Ideas platnicas.
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263
LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
nesa invoca dos principios fundamentales: de un lado, la vida
primordial, y el aliento vital que impregna todas las cosas en
UnoI las rene en un todo y las transforma conforme un IDO--
vimiento de gran crculo o de espiral orgnica; de otro, el
vaco mediano, y el esqueleto, la articulacin, la juntura, surco
o trazo quebrado que va de un ser a otro tomndolos en la
cspide de su presencia conforme una lnea de universo. En
un caso lo que cuenta es la reunin, distole y sstole, pero en
el otro, ms bien la separacin en acontecimientos autnomos
todos ellos decisivos. En un caso, la presencia de las cosas est
en su aparecer; en el otro, la presencia misma est en un
desaparecer, como una torre cuya cima se pierde en el cielo
y cuya base es invisible, o como el dragn disimulado tras las
nubes.'! Es cierto que los dos principios son inseparables y
que el primero domina: Conviene que los trazos se interrum-
pan sin que se interrumpa el aliento,' que las formas sean dis-
continuas sin que 10 sea el espritu; Todo el arte de la
ejecucin est en las notaciones fragmentarias y en las de in-
terrupciones, aunque el fin sea obtener un resultado pleno... .
Cmo pintar el lucio sin descubrir la lnea quebrada de uni-
verso que lo une a la piedra que l roza en el fondo del agua
y a las hierbas de la orilla donde se disimula? Pero cmo
pintarlo sin infundirle el aliento csmico del que no es ms
que una parte, una huella? Es decir, que bajo estos dos prin-
cipios las cosas no tienen el mismo signo, y los espacios no
tienen la misma forma, los synsignos para el aliento o la espi-
ral, los vectores para las lneas de universo: el trazo nico
y el trazo rugoso.
A Eisenstein le fascinaba la pintura paisajstica china y ja-
ponesa, porque vea en ella una prefiguracin del cine." Pero
11. Henri Maldiney, Regard parole espace, L'Age d'homme, pg. 167
Ysgs. Y Francos Cheng, Vide et plen, le lengage pictural chlnois, Ed. du
Seuil (del que tomamos las dos citas siguientes de pintores chinos,
pg. 53).
12. Vase especialmente La non-indiiirente Nature, 11, pgs. 7 1 ~ 1 0 7 .
Sin embargo, Eisensten se interesa menos en los diferentes espacios que
en la forma del ecuadro-rodillc, que l asimila a una panormica. Pero
hace notar que los primeros cuadros-rodillo constituyen un espacio li-
neal y progresan en el sentido de una organizacin tonal de las super-
ficies, animado de un aliento. Hay incluso una forma donde ya no es la
superficie lo que se enrolla, sino que es la imagen la que se enrolla sobre
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO 264
aun en el cine japons. de los dos autores que ms cerca de
nosotros estn, cada uno privilegi uno de los dos espacios
de accin. La obra de Kurosawa est animada por un aliento
que impregna duelos y combates. Este aliento se encarna en
un trazo nico, a la vez como synsigno de la obra y como r-
brica personal de Kurosawa: imaginemos una espesa lnea ver-
tical que recorre la pantalla de arriba abajo, cruzada por dos
lneas horizontales ms delgadas, de derecha a izquierda y de
izquierda a derecha. Es, en Kagemusha, la bellsima bajada del
mensajero, constantemente deportado a la izquierda y a la de-
recha. Kurosawa es uno de los ms grandes cineastas de la llu-
via: en Los siete valientes, es la espesa lluvia que cae mien-
tras los bandidos, cazados en la trampa, van y vienen de un
extremo al otro del villorrio, al galope de sus caballos. El n-
gulo de toma constituye a menudo una imagen achatada que
pone de relieve incesantes movimientos laterales. Dilatado o
contrado, este gran espacio-aliento se comprende mejor si se
10 asocia a una topologa japonesa: no se comienza por un indi-
viduo, para indicar el nmero, la calle, el barrio, la ciudad; se
parte, en cambio, del recinto, de la ciudad, y se designa el
gran bloque, despus el barrio y por ltimo el rea donde
buscar la incgnita." No se va de una incgnita a los datos
capaces de determinarla, se parte de todos los datos', se des-
ciende de ellos para marcar los lmites entre los que la incg-
nita se encuentra. Parece tratarse de una frmula SA muy
pura: hay que conocer todos los datos antes de actuar y para
actuar. Kurosawa dice que, para l, lo ms difcil es antes de
que el personaje empiece a actuar: para llegar ah tengo que
reflexionar durante varios meses 14. Pero, justamente, es difi-
cil porque lo mismo puede decirse del personaje: primero le
hacan falta todos los datos. Por eso los filmes de Kurosawa tie-
nen a menudo dos partes bien diferenciadas, una que consiste
en una larga exposicin, y la otra en que se comienza a actuar
intensamente, brutalmente (El perro rabioso, El infierno del
la superficie de tal manera que constituyan un todo. Reencontramos,
pues, los dos espacios. Y Eisenstein presenta al cine corno la sntesis
de las dos formas.
13. Akira Mizubayashi, Autour du ban, Critique, n," 418, enero de
1983, pg. 5.
14. Kurosawa, Entreten avec Shimizu, Etudes cinmatographiques
Kurosawa, pg. 7.
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265 LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
odio). Tambin por eso el espacio de Kurosawa puede ser un
espacio teatral contrado, en que el hroe tiene todos los datos
ante su vista y no los quita de ella para actuar (El mercena-
rio 15). Por eso, finalmente, el espacio se dilata y constituye un
gran crculo que une el mundo de los ricos al mundo de los
pobres, lo alto y lo bajo, el cielo y el infierno; es precisa una
exploracin de los bajos fondos al mismo tiempo que una ex-
posicin de las cumbres para dibujar ese crculo de la gran
forma, atravesado lateralmente por un dimetro en que el h-
roe se sostiene y se desplaza (El infierno del odio).
Pero si slo se tratara de esto, Kurosawa sera nada ms
que un autor eminente que habra desarrollado la gran forma
y al que sera posible comprender segn criterios occidentales
clsicos. Su exploracin de los bajos fondos correspondera, en
efecto, al film criminal o miserabilista; su gran crculo del
mundo de los pobres y del mundo de los ricos remitira a la
concepcin humanista liberal que Griffith haba sabido impo-
ner, a la vez como dato del Universo y como base del monta-
je (y, en efecto, esta visin griffithiana existe en Kurosawa:
hay ricos y pobres. y deberan comprenderse, entenderse... ). En
sntesis, la exigencia de una exposicin, antes de la accin, res-
pondera por entero a la frmula SA: de la situacin a la ac-
cin. Sin embargo, en el marco de esta gran forma varios as-
pectos dan fe de una originalidad profunda, que ciertamente es
posible atribuir a las tradiciones japonesas, pero que tambin
son asignables al genio propio de Kurosawa. En primer lugar,
los datos cuya completa exposicin es preciso efectuar no son
simplemente los de la situacin. Son los datos de una pregunta
escondida en la situacin, envuelta en la situacin, y que el h-
roe debe despejar para poder actuar, para poder responder a
la situacin. As pues, la respuesta no es nicamente la de la
accin a la situacin sino, ms profundamente, una respuesta
a la pregunta o al problema que la situacin no era suficente
15. Luig Martelli, bd., pg. 112: Todos los episodios estn coloca-
dos ante la vista del personaje principal (... ) [Kurosawa] procur dar
primaca a los ngulos de toma que contribuyen a achatar la imagen y,
en ausencia de profundidad de campo, a provocar una impresin de
movimiento transversal. Estos procedimientos tcnicos desempean un
papel capital en la medida en que tienden a representar un juicio cr-
tico, el del hroe que sigue la historia con una mirada en la que Jden-
tificamos la nuestra.
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LA iMAGEN-MOVIMIENTO 266
para esclarecer. Si existe una afinidad entre Kurosawa y Dos-
toievski, recae en este punto preciso: en Dostoievski, la ur-
gencia de una situacin, por grande que sea, es deliberada-
mente descuidada por el hroe, que ante todo quiere saber
cul es la pregunta an ms apremiante. Esto es lo que Ku-
rosawa ama en la literatura rusa, la unin que l establece
entre Rusia-Japn. Es preciso arrancar a la situacin la pre-
gunta que contiene, descubrir los datos de la pregunta secre-
ta, que son lo nico que permite responder a ella; sin ellos,
la accin misma no sera una respuesta. As pues, Kurosawa
es metafsico a su manera, e inventa un ensanchamiento de la
gran forma: l desborda la situacin hacia una pregunta, y
eleva los datos al rango de datos de la pregunta y no ya de
la situacin. Poco importa entonces que la pregunta nos pa
rezca a veces decepcionante, burguesa, nacida de un humanis-
roo vaco. Lo que cuenta es esa forma del desprendimiento de
una- pregunta cualquiera, su intensidad ms que su contenido,
sus datos ms que su objeto, que hacen de ella, de todas ma-
neras, una pregunta de Esfinge, de Bruja.
Aquel que no comprende, aquel que se apresura a actuar
porque cree tener los datos de la situacin y se contenta con
ellos, se perecer, y de una muerte miserable: en Trono de
sangre, el espacio-aliento se transforma en tela de araa que
caza a.Macbeth en la trampa, pues ste no ha comprendido la
pregunta cuyo secreto slo la bruja posea. Segundo caso: un
personaje cree suficiente captar los datos de una situacin, in-
cluso extraer de ellos todas sus consecuencias, pero se perca-
ta de que hay una pregunta escondida que l comprende sbi-
tamente y que cambia su decisin. As, el ayudante de Barba-
rroja comprende cientficamente la situacin de los enfermos y
los datos de la locura; se apresta a abandonar a su maestro,
cuyas prcticas le parecen autoritarias, arcaicas, poco cientfi-
cas. Pero se encuentra con una loca y en su queja descubre 10
que sin embargo estaba ya presente en todas las otras locas,
el eco de una pregunta demente, insondable, que desborda in-
finitamente toda situacin objetiva u objetivable. Comprende a
la vez que el maestro oa la pregunta, y que sus prcticas ex-
ploraban su fondo: se quedar, pues, con Barbarroja (de todas
maneras, no hay huida posible en el espacio de Kurosawa). Lo
que aqu se revela de manera singular es que los datos de la
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267
LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
pregunta implican en s mismos los sueos y las pesadillas, las
ideas y las visiones, los impulsos y las acciones de los sujetos
involucrados, mientras que los datos de la situacin retenan
solamente causas y efectos contra los cuales no se poda lu-
char sino borrando ese gran aliento que portaba consigo, a la
vez, la pregunta y la respuesta. En verdad, no habr respues-
ta si la pregunta no es conservada y respetada, hasta en las
imgenes terribles, descabelladas y pueriles con las que se ex-
presa. De ah el onirismo de Kurosawa, un onirismo en que las
visiones alucinatorias no son simplemente imgenes subjetivas,
sino ms bien figuras de un pensamiento que va descubriendo
los datos de una pregunta trascendente en cuanto que perte-
necen al mundo, a lo ms profundo del mundo (El idiota). En
los filmes de Kurosawa, la respiracin no consiste nicamente
en las alternancias entre escenas picas e ntimas, intensidad y
tregua, travelling y primer plano, secuencias realistas e irrea-
listas, sino ms an en la manera en que nos elevamos de una
situacin real a los datos necesariamente irreales de una pre-
gunta que acosa a la situacn.
Tercer caso: es evidente que el personaje tiene que impreg-
narse de todos los datos. Pero como esa impregnacin-respira-
cin remite a una pregunta ms que a una situacin, difiere
profundamente de la del Actors Studio. En lugar de impreg-
narse de una situacin para producir una respuesta que no es
sino una accin explosiva, hay que impregnarse de una pregun-
ta, para producir una accin que sea realmente una respuesta
pensada. El signo de la huella conoce ahora un desarrollo sin
precedentes. En Kagemusha, el doble debe impregnarse de
todo lo que rodeaba al maestro, l mismo debe hacerse huella
y atravesar las diversas situaciones (las mujeres, el niito y
sobre todo el caballol. Se dir que muchas pelculas occiden-
tales trataron el mismo tema. Pero, esta vez, de lo que el doble
tiene nue impregnarse es de todos los datos de la pregunta
que slo el maestro conoce, rpido como el viento, silencioso
como el bosque, terrible como el fuego, inmvil como la mon-
16. Michel Esteve tibd., pgs. 52-53) y Alain Jourdat (Cinmatogra-
phe, n." 67, mayo de 1981) analizan en este aspecto ciertas grandes esce-
nas de El idiota: la nieve, el carnaval de los patinadores, los ojos y los
hielos, donde el onirismo no se alterna sino que se desprende del realismo
de la situacin.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
268
taa. No es sta una descripcin del maestro, sino el enigma
cuya respuesta l posee y se lleva consigo. Lejos de facilitar
la imitacin, esto la vuelve sobrehumana o le asegura un al-
cance csmico. Aqu parece tropezarse con un nuevo lmite:
el que se impregne de todos los datos no ser ms que un do-
ble, una sombra sometida al maestro, al Mundo. Dersu Uzala,
el maestro de las huellas fsiles del bosque, resbala a su vez
al estado de sombra cuando su vista baja y ya no puede or la
pregunta sublime que el bosque formula a los hombres. Mo-
rir, aunque se le haya preparado una situacin confortable.
y Los siete valientes: si se informan tan extensamente sobre la
situacin, si no se impregnan nicamente de los datos fsicos
de la aldea sino tambin de los datos psicolgicos de los habi-
tantes, es porque hay una pregunta ms elevada que slo poco
a poco podr desprenderse de todas las situaciones. No es la
pregunta: se puede defender la aldea P, sino: qu es un sa-
murai, hoy, precisamente en este momento de la Historia? Y la
respuesta, que vendr con la pregunta por fin alcanzada, ser
que los samurais se han vuelto sombras que ya no tienen un
sitio ni con los amos ni con los pobres (los verdaderos ven-
cedores fueron los campesinos).
Pero en estas muertes hay algo de pacificado que deja pre-
sagiar una respuesta ms completa. En efecto, un cuarto caso
permite recapitular el conjunto. Vivir es uno de los ms bellos
filmes de Kurosawa, y plantea la pregunta: qu hacer cuando
se sabe uno condenado a vivir tan slo unos pocos meses ms?
Pero es sta la verdadera pregunta? Todo depende de los da-
tos. Debe entenderse "acaso: qu hacer para alcanzar finalmen-
te el placer? Y el hombre, sorprendido, torpe, recorre los lu-
gares de placer, bares y strip-tease. Son stos los autnticos
datos de una pregunta? No son ms bien una agitacin que la
recubre y esconde? Intensamente ligado a una muchacha, apren-
der de ella que la pregunta tampoco es la de un amor tardo.
La joven cita su propio ejemplo, y le explica que fabrica en
serie unos pequeos conejos mecnicos: la hace feliz saber
que pasarn a manos de nios desconocidos, y que stos pa-
searn con ellos por la ciudad. Y el hombre comprende: los
datos de la pregunta Qu hacer?, son los de una tarea til
a cumplir. Vuelve, pues. a su proyecto de un parque pblico,
y antes de morir supera todos los obstculos que se le opo-
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269 LAS FIGURAS O LA TRANSFORMACION DE LAS FORMAS
oan. Tambin aqu podr decirse que Kurosawa nos ofrece
un mensaje humanista bastante chato. Pero el film es una cosa
muy distinta: una bsqueda obstinada de la pregunta y de sus
datos, a travs de las situaciones. Y un descubrimiento de la
respuesta, a medida que la bsqueda progresa. La nica res-
puesta consiste en volver a proporcionar datos, recargar el
mundo con datos, hacer circular algo, lo ms posible y por
poco que sea, de tal manera que, a travs de estos datos nue-
vos o renovados, surjan y se propaguen preguntas menos crue-
les, ms gozosas, ms cercanas a la Naturaleza y a la vida. Es
lo que haca Dersu Uzala cuando quera que se reparara la
cabaa y _que se dejara en ella un poco de comida, para que
prximos viajeros pudiesen sobrevivir y circular a su vez. En-
tonces uno puede ser una sombra, uno puede morir: habremos
vuelto a dar aliento al espacio, habremos alcanzado el espacio-
aliento, nos habremos convertido en parque o en bosque, o en
conejo mecnico, en el sentido en que Henry Miller deca que,
si tuviera que nacer de nuevo, renacera como parque.
El paralelo Kurosawa-Mizoguchi es tan corriente como el de
Corneille y Racine (invertido ahora el orden cronolgico). El
mundo casi exclusivamente masculino de Kurosawa se opone
al universo femenino de Mizoguchi. La obra de Mizoguchi per-
tenece a la pequea forma, tanto como la de Kurosawa a la
grande. La rbrica de Mizoguchi no es el trazo nico sino el
trazo rugoso, como en el lago de Cuentos de la luna plida de
agosto, donde las ondas del agua ocupan toda la imagen. Los
dos autores alegan por una clara distincin de las dos formas,
ms que por la complementariedad que convierte a una en la
otra. Pero as como Kurosawa, con su tcnica y su metafsica.
induce en la gran forma un ensanchamiento que equivale a
una transformacin in situ, Mizoguchi impone a la pequea
forma un alargamiento, un estiramiento que la transforma en
s misma. Es evidente desde varios puntos de vista que Mizo-
guchi parte del segundo principio, no ya del aliento sino del
esqueleto, el pedacito de espacio que debe conectarse al pedazo
siguiente. Todo arranca del fondo, es decir, del pedazo de
espacio reservado a las mujeres, bien al fondo de la casa,
con su delgada armazn y sus velos. En Los amantes crucifi-
cados, la accin se inaugura con todo un juego en habitaciones
de mujer, es decir, con la fuga de la esposa. Y ciertamente, ya
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
270
en la casa y gracias a los tabiques corredizos, amovibles, se
ejerce todo un sistema de conexiones. Pero donde primero se
plantea el problema de la concordancia de un pedazo de espa-
cio con otro, es en relacin con la calle; y, ms generalmente,
cuando un personaje ha abandonado el cuadro o bien la cma-
ra al personaje, entre dos pedazos de espacio intervienen mu-
chos vacos medianos. Un plano define un rea restringida,
como la porcin visible del lago invadido por la bruma en
Cuentos de la luna plida de agosto; o bien una colina cruza el
horizanle, y el pasaje de un plano a otro excluye el fundido,
afirma una contigidad que se opone a la continuidad. No se
hablar, empero, de un espacio fragmentado, aunque se trate
de una separacin constante. Pero cada escena, cada plano de-
ben llevar a un personaje o acontecimiento a la cspide de su
autonoma, de su presencia intensiva. Esa intensidad debe ser
firme y prolongarse hasta en su cada = O, que le corresponde
como propia, y no la confunde con ninguna otra, hasta tal pun-
to que el vaco es un constituyente de cada intensidad, como
el desaparecer es un modo inmanente de cada presencia
(algo muy distinto, como comprobaremos, de lo que sucede en
OZU).17 El espacio es tanto menos un espacio fragmentado cuan-
to que los pedazos as definidos son su proceso de constitu-
cin: el espacio no se constituye por visin sino por camino,
y la unidad de camino es el rea o el pedazo. Contrariamente
a Kurosawa, en quien el movimiento lateral deba toda su im-
portancia a que encontraba en los dos sentidos los lmites de
un crculo ms o menos grande del que slo era el dimetro,
el movimiento lateral de Mizoguchi va poco a poco, en un sen-
tido determinado pero ilimitado que crea el espacio en lugar
de suponerlo, Y el sentido determinado en modo alguno im-
plica una unidad de direccin, pues la direccin vara con cada
pedazo y a cada uno le est asignado un vector (variacin de
direcciones que culmina en El hroe sacrlego). No se trata
de un simple cambio de lugar, sino de la paradoja de un es-
pacio sucesivo en tanto que espacio, donde el tiempo se afirma
plenamente, pero en forma de una funcin de las variables
de ese espacio: as, en Cuentos de la luna plida de agosto, se
17. Sobre la intensidad y su prolongamiento hasta el vaco, en Mi-
zoguch, vase Hlene Bokanowski, L'espace de Mizoguchi, Cinmato-
graphe, n." 41, noviembre de 1978.
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LAS FIGURAS O LA TRANSPORMACION DE LAS FORMAS
ve al hroe bandose con el hada, despus lo demasiado-lleno
formando arroyo en las campias, despus las campias, y una
llanura, y por fin un jardn donde la pareja reaparece cenando
unos meses despuss.'!
El problema final es. ms all del paulatino ajuste. la co-
nexin generalizada de los pedazos de espacio. Cuatro procedi-
mientos contribuyen a este efecto, y tambin aqu definen una
metafsica y a la vez una tcnica: la posicin relativamente
elevada de la cmara, que produce un efecto de picado en pers-
pectiva posibilitando el despliegue de una escena en un rea
restringida; el mantenimiento de un mismo ngulo para pla-
nos contiguos, con un efecto de desIzamiento que recubre los
cortes; el principio de distancia, que se inhibe de superar el
plano medio y permite movimientos circulares de la cmara,
no neutralizando una escena sino, al contrario, manteniendo y
prolongando la intensidad hasta el fin (por ejemplo. la agona
de la mujer en Cuentos de los crisantemos tardos); por lti-
mo y sobre todo, el plano-secuencia tal como lo analiz Nol
Burch, con la funcin particular que cobra en Mizoguchi, autn-
tico plano-rodillo que desenrolla los pedazos sucesivos de
espacio a los que estn ligados, empero, vectores de direccin
diferente (segn Burch, los ms bellos ejemplos estn en Las
hermanas de Gion y Cuentos de los crisantemos tardiosw"
y esto nos parece lo esencial de lo que se calific como movi-
mientos extravagantes de cmara en la obra de Mizoguchi: el
plano-secuencia asegura una suerte de paralelismo entre vec-
tares de diferente orientacin, y constituye as una conexin
de los pedazos heterogneos de espacio, confiriendo una homo-
geneidad muy especial al espacio as constituido. En este alar-
18. Vase el anlisis de esta secuencia por Godard, Jean-Luc Godard,
Belfand, pgs. 113-114.
19. Noel Burch (Pour un observateur ointain, Cahiers du cinma-
Gallimard, pgs. 223-250) examina todos estos aspectos y demuestra que
el plano-rodillo los integra a todos. Burch insiste sobre la especifici-
dad de este tipo de plano-secuencia. Y, en efecto. hay muchas clases
de planos-secuencias irreductibles, en autores diferentes. En su muy
severa seleccin de los filmes de Mizoguchi, Burch estima que despus
de la guerra, hacia 1948, su obra comienza a declinar y alcanza un c-
digo clsico y un plano-secuencia a la manera de Wylen) (pg. 2..9).
Sin embargo, nos parece que el plano-secuencia de Mizoguchi no cesar
de tener la funcin especfica de trazar lneas de universo: slo se en-
contrara una resonancia, e incluso lejana, en ciertos casos del neo-
western americano.
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LA IMAGEN-MOVIMIENTO
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gamiento o estiramiento ilimitado alcanzamos la naturaleza l-
tima del espacio de la pequea forma: indudablemente, no es
ms pequeo que el de la grande. Es pequeo por su pro-
ceso: su inmensidad viene de la conexin de los pedazos que
lo componen, de la puesta en paralelo de los vectores diferen-
tes (y .que mantienen sus diferencias), de la homogeneidad que
no se forma sino de manera paulatina. De ah el inters
que, hacia el final de su vida, Mizoguchi experiment por el
cinemascopc, su presentimiento de que podra aportarle nue-
vos recursos en funcin de su concepcin del espacio. Esta
concepcin es, por tanto, la del trazo rugoso, o trazo que-
brado. Y el trazo rugoso o quebrado es el signo de una o va-
rias lneas de universo, naturaleza ltima de esta vertiente del
espacio. Fue Mizoguchi quien alcanz las lneas de universo,
las fibras de universo, y no ces de trazarlas en todos sus filmes:
confiere as a la pequea forma una amplitud inigualable.
No se trata de la lnea que rene en un todo, sino de la que
conecta o empalma los heterogneos, mantenindolos como ta-
les. La lnea universo ajusta los aposentos del fondo a la calle,
la calle al lago, a la montaa, al bosque. Pone en concordancia
al hombre con la mujer, y con el cosmos. Conecta los deseos.
los sufrimientos, los extravos, las pruebas, los triunfos, las pa-
cificaciones. Conecta los momentos de intensidad como otros
tantos puntos por los cuales pasa. Conecta a los vivos y los
muertos: como la lnea de universo, visual y sonora, que une
al viejo emperador con la emperatriz asesinada en La empera-
triz Yong-Kwei-Fei. Como la lnea de universo del alfarero en
Cuentos de la luna plida de agosto, que pasa por el hada se-
ductora para recobrar a la esposa muerta, cuyo desaparecer
se ha vuelto pura intensidad de presencia: el hroe explora
todas las habitaciones de la casa, sale, y vuelve a entrar en el
hozar donde el fantasma, entretanto, se ha encarnado. Cada
uno de nosotros tiene su lnea de universo por descubrir,
pero no se la descubre sino trazndola, trazando su trazo ruzoso.
Las lneas de un