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EXPLORACIN

DE LA

ADORACIN

BOB SO

Q/a misin de Editorial Vida es proporcionar los recursos necesarios a fin de alcanzar a las personas para Jesucristo y ayudarlas a crecer en su fe.

CONTENIDO

Prefacio
Primera Exploracin de la Adoracin 2" Edicin 2002 EDITORIAL VIDA Miami, Florida 33166-4665 1993 EDITORIAL VIDA Publicado en ingls con el ttulo: Exploring Worship 1 9 8 7 por Bob Sorge Traducido por: Jorge Arbelez Giraldo * Wseo interior: Olga Coto Diseo de cubierta: Grupo Nivel Uno Reservados todos los derechos. A menos que se indique lo contrario, el texto bblico se tomo de la Santa Biblia Reina Valera 1960 por Sociedades Bblicas Unidas. Ninguna porcin o parte de esta obra se puede reproducir, ni guardar en un sistema de almacenamiento de informacin, ni transmitir en ninguna forma por ningn medio (electrnico, mecnico, fotocopias, grabaciones, etc.) sin el permiso previo de los editores. parte

LA ESENCIA DE LA A L A B A N Z A Y LA A D O R A C I N

1. Qu es la alabanza? 2. La entrada a la presencia de Dios 3. La alabanza como arma para la lucha espiritual 4. Qu es la adoracin? 5. Cmo convertirse en adorador 6. El propsito completo de la adoracin congregacional 7. La influencia proftica en la alabanza y la adoracin
Segunda parte

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LA D I R E C C I N DE LA ALABANZA Y LA A D O R A C I N ISBN: 0-8297-3479-1 Categora: Vida Cristiana I Adoracin Impreso en Estados Unidos de Amrica Printed in the United States of America 02 03 04 05 06 07 06 05 04 03 02 01

8. El arte de dirigir la adoracin 9. El equipo que dirige la adoracin 10. Los planes para el culto de adoracin

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PREFACIO

l pensar en escribir este libro me preguntaba por qu era necesario escribir otro ms sobre adoracin. Despus de todo, hay muchos libros hoy que cubren un amplio campo de intereses en la alabanza y la adoracin, inclusive la funcin y administracin de la msica en la iglesia. En realidad, se dispone de ms literatura sobre las aplicaciones administrativas prcticas de la msica en la iglesia que en cuanto a los aspectos devocionales de la alabanza y la adoracin. La direccin para este libro comenz a surgir al examinar los nfasis de los que ya estaban en circulacin. Me di cuenta de que, con muy pocas excepciones, casi todas las obras que tratan los temas de la msica, la alabanza y la adoracin tienden hacia uno de dos polos: O se enfocan en la administracin prctica de la msica en la iglesia local, o destacan los aspectos devocionales e inspiradores de la alabanza en la adoracin. I ,os libros prcticos tienden a ser de orientacin musical, con poco nfasis devocional en la alabanza y la adoracin; los libros de inspiracin tienden a ser de orientacin hacia la alabanza y la adoracin, con poca direccin prctica en cuanto a la ejecucin musical de los conceptos expuestos.

EXPLORACIN DE LA ADORACIN PREFACIO

La mayora de los devocionales sobre alabanza y adoracin son escritos por pastores, maestros o dirigentes de iglesias que no son directores de msica y, en consecuencia, dejan la implementacin prctica de sus ideas a los msicos. Los libros ms tiles sobre la msica en la iglesia, por el contrario, son escritos por personas dedicadas al ministerio musical, pero no siempre reflejan el inters devocional del pastor o maestro. Dada mi experiencia como pastor y director de msica, sent el deseo de combinar ambos sabores en una sola obra. En una era cuando el pentecostalismo se esparce alrededor del globo con ms rapidez que ningn otro nfasis eclesistico, se necesita ms que nunca una teologa slida de la adoracin segn las tradiciones pentecostales y carismticas. La iglesia ha cado presa de gente sincera que ha puesto demasiado nfasis en las funciones prcticas de la msica en la iglesia, pero que no ha aprendido la sensibilidad al Espritu Santo por no pasar suficiente tiempo a los pies de Jess. Muchos lderes eclesisticos, al contrario, luchan con el problema de que, aunque tienen visin y corazn para la alabanza y la adoracin, se encuentran impedidos por la incapacidad para guiar al pueblo de Dios por medio de la msica. Las iglesias necesitan personas expertas en msica que tengan en el corazn el fuego de la uncin divina. Esta obra, por lo tanto, es un intento por combinar los aspectos prcticos y devocionales de la alabanza y la adoracin en un todo cohesivo. En ella se investigan las muchas facetas de la alabanza, se pasa a un estudio cuidadoso de la adoracin y lo que significa llegar a ser adorador, y luego se concluye con una seccin prctica que hace sugerencias sobre la manera eficaz de guiar a los adoradores a nuevas experiencias en la alabanza y la adoracin. El ttulo de esta obra lleva el sabor de mi peregrinaje en la adoracin, con la implicacin obvia que ella no es la ltima palabra sobre adoracin. Estos captulos no quedan sellados, sino que deben servir como catalizadores para introspeccin y estudios posteriores. Que esta obra sea para el lector el principio de su libro de notas. Puesto que Dios es infinito, tambin
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lo son la profundidad y el significado de la adoracin. Esta obra no pretende suministrar respuestas simples a los problemas complejos que enfrentan los dirigentes eclesisticos en sus cultos de adoracin. En efecto, algunas ideas expuestas aqu no se aceptarn con prontitud. Con todo, se presentarn muchos asuntos prcticos, y confo en que haya preguntas sinceras que hallen respuestas posibles dentro de estas pginas. He vacilado un poco en publicar un libro sobre adoracin dado que he llegado a entender que mientras ms aprendo sobre el tema, tanto ms parece quedar algo sin descubrir. Es muy fcil pensar que se comienza a comprender la adoracin y confinar as al Espritu Santo a conceptos personales de la adoracin. Esta es la trampa que ha causado tanto anquilosamiento en las formas de adoracin de muchos en el cuerpo de Cristo. As que este tomo se escribe con la humilde esperanza de que sea fuente innovadora y estimulante de bendiciones para muchos, mientras se sigue frente a los retos y el gozo de la Exploracin de la adoracin. Bob Sorge

PRIMERA PARTE

LA ESENCIA DE LA ALABANZA Y LA ADORACIN

Q U ES LA ALABANZA?

o es extrao or referencias a lajalabanzayja adoracin como si fueran entidades idnticas, o por lo menos se combinaran para formar un todo completo. La alabanza y la adoracin son^acJiyidadfis^uejx^ y con frecuencj^sjMjjmux^emejantes^e^ la^manerajtejexpreson exterior, pero oo son la misma cosa. Cada una tiene su propia esencia y propsito. Algunas iglesias son muy expresivas en su alabanza, aunque muy introvertidas, cuando se trata de la adoracin. Y para otras, parece relativamente fcil entrar a la dulzura de la adoracin, aun cuando todava no han aprendido la dinmica de la alabanza. El equilibrio de las dos es ms fcil una vez que se reconozcan las diferencias y funciones de la alabanza y la adoracin.

La esencia de la alabanza
No es difcil entender el concepto de alabanza, pues hace parte de la vida cotidiana. Se alaba a los hijos cuando agradan a los padres; se alaba a los empleados por un trabajo bien hecho; y hasta se alaba ajos perros ctiando-hacen bien sus trucos. Con todo', la alabanza ms excelente es la que se dirige a Dios o j o que se expresa a otros acerca Dios.
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Algunas definiciones dadas a la palabra alabar en el diccionario destacan su sencillez: elogiar, celebrar con palabras; decir de algo o alguien cosas que significan aprobacin. Obsrvese el enfoque bidireccional de la alabanza inherente en estas definiciones: Se alaba a Dios directamente al exaltarlo o expresarle admiracin; se le alaba indirectamente al hablar bien de l o exaltarlo delante de los dems. La alabanza se puede dar directamente a Dios, o se puede expresar a otros con referencia a Dios. La alabanza se preocupa de quin es Dios y lo que ha hecho. Enfoca a su carcter incomparable y losjactos maravillosos que ha hecho a favor de sus hijos. Cuando Dios hace algo glorioso por ellos, les encanta elevarle sus alabanzas. Sin embargo, la alabanza no es solo la reaccin de agradecimiento de ellos a su provisin; la alabanza es tambin muy apropiada aun cuando no se tenga un regalo particular de Dios en mente. l es digno de alabanza simplemente por ser quin es. Un aspecto distintivo de la alabanza concierne a su esencia extrovertida. Se caracteriza por la celebracin y la alegra, y se expresa con cantos, gritos, expresiones orales, el toque de instrumentos musicales y otras formas externas. El estudio del Antiguo Testamento, especialmente de los Salmos, revela con claridad que el pueblo hebreo era muy emotivo y expresivo en su alabanza y adoracin delante de Dios. Que no se diga que los cristianos contemporneos son demasiado modernos o refinados para rivalizar con el entusiasmo hebreo por Dios. Dios es glorioso y enrgico y merece la aclamacin entusiasta de sus hijos. El que solo ha contemplado las maravillas de Dios todava no ha entrado en la alabanza. La meditacin no es alabanza. Esta comienza con la mente jmesta en D o ^ p j r o ^ n t o n c e s esos pensamientos se deben poner en accin para que sean alabanza. Hay personas muy queridas en las iglesias que cruzan los brazos, bajan la cabeza, fruncen los labios y dicen: Esta es mi manera de alabar al Seor. Estn equivocados porque, primero que todo, no existe ua cosa tal como mi
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manera de alabar al Seor; solo existe la manera de Dios que se ha demostrado con claridad en las Escrituras. Y en segundo lugar, la Biblia demuestra que la alabanza se ha de declarar o manifestar. El Salmo 66:8 exhorta; Bendecid, pueblos, a nuestro Dios, y haced or la voz de su alabanza. La alabanza existe cuando se expresa o demuestra. Es decir, es imposible alabar con la boca cerrada y el cuerpo encorvado. Kn esa posicin se puede adorar,, meditar, orar o dormir, pero no alabar. El profeta exclamaba: Levanta fuertemente tu voz ... levntala, no temas (Isaas 40:9). Hay formas de alabanza orales y las que no lo son tanto, pero cualquiera que sea la forma de demostrar la alabanza, los dems se dan cuenta de que ocurre. Algunos santos temen alzar la voz en la congregacin porque alguien podra orlos o reconocerlos como malos cantantes. Las alabanzas de Dios no se limitan a los que tienen buena voz. Sj uno nopuede cantar, debe expresar en forma oral las alabanzas de Dios. Si alguien es mudo, puede mostrar las alabanzas de Dios en las expresiones del rostro y el cuerpo. Vale repetir que no se alaba a Dios de una manera propia. Algunas iglesias se enorgullecen de suministrar un ambiente libre donde la gente puede alabar a Dios a su modo. Eso est bien, pero los cristianos necesitan hacer algo ms que solo alabar de acuerdo con sus sentimientos y deseos. Nunca crecern y madurarn en sus expresiones de alabanza hasta que estn dispuestos a alabar de la manera que agrada al Seor, del modo que l quiere que se le alabe. Las Escrituras muestran con claridad los modos variados de expresar la alabanza. Las formas bblicas de alabanza comprenden el espectro de maneras posibles de alabar al Seor, pero Dios no quiere que se imiten sus alabanzas mediante la adaptacin legalista a sus demandas. Ms bien, quiere que se le alabe de manera autntica y genuina, incorporando las formas bblicas de alabanza como sacrificio voluntario. Por eso, si el levantar las manos no es mi manera de alabar a Dios, entonces hay que hacerlo como forma congregacional de alabanza hasta que se
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convierta en parte natural y genuina de la expresin de alabanza a Dios. Muchas veces la alabanza es una funcin de la voluntad. Hay que tener la voluntad y determinactn^je^labaral Sear, aunque sea sin deseos de hacerlo. Lu alabanzj^^de^ende^de los sentimientos, pues se basa en la g r a n d e z a ^ D i o s q u e es inmutable. David dijo: Bendice, alma ma, a Jehov, y bendiga todo mi ser su santo nombre (Salmo 103:1). A veces uno se siente seco en el espritu, y entonces^Sbe decirle al alma: Bendice al Seor, alma ma! Laalabanza debejEyncionar segn la voluntad yjio segn las ejnjQcines. Se puede preguntar: Pero, cmo Duedoa|abarc^ndojn siento deprimido? La respuesta se puede hallar en los Salmos, pues los escribierorkrhorribres a^tambjn^ufriejr^n profundas depresiones emocionales. Un salmista describe sus sentimientos de esta manera: Mi alma est abatida en m. Entonces se pregunta: Por qu te abates, oh alma ma, y te turbas dentro de m? Luego se dice con firmeza: Espera en Dios. Su declaracin siguiente muestra de modo hermoso la disciplina de la alabanza: Porque an he de alabarle (Sahno_ 4 2 ^ 6 ) . El Seor quiere gue^todosjos creyentes lleguen al punto en que decidan alabarlo sinJmortar_cules-^earjjQ_s sentimientos y circunstancias. Cuando se tiene verdaderamente la impresin de lajjranjteza_deJ)ioj^la^alabjy^ Una manera deleitosa de concentrarse en el carcter de Dios es estudiando sus nombres. La alabanza en el Antiguo Testamento se interesaba en el nombre de Dios. y 'Alabar tu nombre, oh Jehov, porque es bueno (Salmo 54:6). Engrandeced a Jehov conmigo, y exaltemos a una su nombre (Salmo 34:3).
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Los hebreos alababan el nombre de Dios porque para ellos el nombre de una persona indicaba su carcter. Una vez o al doctor Judson Cornwall decir que los hebreos esperaban unos aos para darle nombre a sus hijos y escogerlos de acuerdo con su personalidad. A Dios le agrad esa costumbre y decidi revelar su carcter a los israelitas dndoles varios de sus nombres. Esto es lo que ocurri en xodo 15:26, cuando el Seor dijo: Pueden llamarme Jehov-rafah, pues yo soy el Seor que los sana. En Gnesis 22, Dios se revel como Jehov-jireh cuando quera mostrar que proveera lo necesario a su pueblo. En el ltimo versculo del libro de Ezequiel, Dios dio su nombre Jehov-sama, que significa JeJjoA-est^ll (Ezequiel 48:35). Dios.reyelaba su omn^esenciaj^nGa-deja^m abandona a los suygs; Por lo tanto, es propio que la alabanza enfoque todo lo que representan los distintos nombres de Dios dados en las Escrituras.

Por qu se debe alabar al Seor?


Primero que todo, se le alaba porque as se ordena en su Palabra (Salmo 150:1). Obsrvese que Dios-^o^ie_qu^_seje alabe. Porque los reyes no piden sino^ueordenan. Uno podra preguntar: Pc-tqujtDios exige^^j^anza ? T^jm egosta que se complacejm l a ^ i l a d n 2 No es que Dios necesite las alabanzas, sino que sabe que sus hijos necesitan alabarlo. La alabanza no beneficia a Dios (l es Dios, ya sea que se le alabe o no); Djosjiajoxdenado la alabjunzajpara bien de sus jigos, Solo mediante la alabanza seTpede entrar en la relacin debida con l. Sin^un corazn agradecido que alabe a Dios, nunca se crecer en la gracia-de Jesucristo.
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La segunda razn para alabar a Dios es que l se entrona en la alabanza (Salmo 22:3). Le encanta la. alabanza. Se complace tanto en ella que"se rodea y cubre con Ta. Se alaba a Dios porque a l le agrada. Ahora quiero enfocarme a un versculo que es fundamento de mucho de lo que se dir ms adelante. IsaasO: 18 contiene una clave que abrir muchos pasajes al estudiar el tema de la alabanza. Ese versculo dice: A tus muros llamars Salvacin, y a tus puertas Alabanza. Ljtplaye es esta: EnmuchosjwsajescnieJaa^ se encuentra un pririclpjo^rdador^ Esta clave se ajusta a un versculo relacionado: Ama Jehov las puertas de Sion ms que todas las moradas de Jacob (Sjnjo 872). Al Seor le agradan las alabanzas (puertas) de Sion ms que todas las moradas de Jacob. No cabe duda de que Dios responde a sus hijos cuando lo alaban. -V En tercer lugar, hay^goder^nja^l^anza. Cuando el creyente deja de pelear sus batallas y se pone a alabaraJJios que ha dicho que pelear por l, Dios queda en libertadpara^esatetsu-podexy provisiones a favor deLer^yente. Se ampliar esta idea en la seccin sobre la alabanza como arma en la lucha espiritual y se ver que la alabanza trae victoria, poder, liberacin y bendicin. J En cuarto lugar, se alaba a Dios porque es bueno alabar al Seor (Sa]mq_2 l). Es agradable que los rectos lo alaben (Salmo 135:3). Conviene que sus santos lo bendigan.
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alabanza, sino que todo lo que es digno de alabanza es de Dios y de l procede. Puesto que Dios es eternamente digno de alabanza, porque es el bien infinito y nunca se puede agotar, por eso lo alabarn por siempre jams. Kn sexto lugar, D j o j j c r e a H i o m b r e ^ Esto aparece con claridad en las Escrituras. Jeremas 13:11 demuestra que Dios llam a la casa de Israel a s precisamente para su alabanza, renombre y honra. Esto hace eco en IPedro 2:9, que dice: Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable. Dios ha escogido a los creyentes con el propsito expreso de que declaren sus alabanzas. Isaas lo expres muy bien: Este pueblo he creado para m; mis alabanzas publicar (Isaas_43:21). Muchajyiejreonas del mundo actual anhelan la satisfaccin y la buscan.desesperadamentedonde no debe^l TncTencontrarn satisfaccin completa ensu^er mtenrTiasta^^e'em?en~en una relacin debJdjjLpn Dios por m e d i o M J ^ a ^ n z a . .W. Tozer dijo bien: El propsito de Dios al enviar a~siTHijo a morir, vivir y estar a la diestra de Dios Padre fue restaurar a sus hijos la joya perdida de la adoracin; para que ellos vuelvan y aprendan de nuevo a hacer aquello para lo que fueron creados en primer lugar: adorar al Seor en la hermosura de la santidad. La^alabanza no debiera serjina tarea difcil ni ardua de dominar, sino que^debiera fluir deTser fel modo nasj^tural. Es en efecto una tendencia normal inherente al cristiano, puesta en l a propsito por el Creador y Padre. La alabanza es una de las cosas ms naturales que el creyente puede hacer CunpQ ^ d e b i i l a b a r ? F ^ que i o ^ c u a n d o asJo_qjiiere (Santiago 5:13). Tambin se alaba a Dios ciando nojse-quiere (Salmo 42:5). A vec^sTagete acusa: Su alabanza es puro emocionahsmrf; pero el empcionalismo^igue el dictado de las emociones de uno. La alabanza
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j En quinto lugar, se alaba a Dios porjqiie_ejjhgnp de la alabanza (Sjlmo4; 1; Apocalipsisj4T 1). Tmense en consideracin estas hermosas palabras de Martn Lutero: Una persona no puede alabar a Dios solamente, a menos que entienda que no hay nada en ella digno de
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es una disciplina que requiere la iniciativa del creyente a pesar de sus emociones. El emocionalismo surge cuandj^eentra a la alabanza s q l o ^ j ^ e j j ^ ^ deseos de alabar. No alabar cuando unojio^s^sie^ej^to^ara ello es vercladeKuemojGi^ es decir^permitir quejas emociones dicten el nivel dejdabanza. La yerdadej^labanza es la anStesirde emocicjnahjmpj^e^iab^a. a Dios con entusiasmo yajejjguj^se tengaa^nas_de^aljbar4a^-no. Obsrvese, por favor, que aunque la alabanza no es emocionalismo, s es emocional. Conviene alabar al Seor de manera emocional. Dios cre las emociones, y la alabanza es el modo ms noble de expresarlas. En el Magnficat, Mara dijo: Engrandece mi alma al Seor; y mi espritu se regocija en Dios mi Salvador (I^ucaslj46^47). Otra consideracin es que e j j n e j p r J i e i n p o j ^ Seor-es..almrajnismo. A veces el creyente se excusa de su . falta de alabanza as: Seor: T sabes que te alab de veras ' con todo el corazn el domingo pasado; y s que entiendes, Seor, que estoy cansado hoy. Mi espritu est dispuesto, pero la carne es dbil. Como te alab con tanto entusiasmo el domingo pasado, s que no te importa si descanso un poco hoy. Quin no se ha convencido alguna vez de que se ha ganado un da para no alabar? Todos lo hacen. La Biblia no estipula que se haga la alabanza de una semana en un da. El cuerpo humano no tiene manera de almacenar la vitamina C; o la quema toda o la desecha. De modo semejante, no se puede almacenar la alabanza. Ahora es el momento de alabar al Seor. El escritor del Salmo 42 se hall con el sndrome del domingo pasado: Me acuerdo de estas cosas... de cmo yo fui con la multitud, y la conduje hasta la casa de
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Dios, entre voces de alegra y de alabanza del pueblo en fiesta. Por qu te abates, oh alma ma? (Salmo 42:4-5). En esencia deca: El domingo pasado estuve cantando y gritando con ms fuerza que todos, tocando la pandereta, y dirigiendo al pueblo de Dios en las alabanzas. El culto de adoracin de la semana pasada fue glorioso, Seor; pero, qu pasa esta semana? Por qu estoy tan malhumorado I T l d s ^ puesto? No ha experimentado el lector que al salir de uno de esos xtasis con Dios, se encuentra en una depresin emocional? Si ese es el caso, no es tiempo de apoyarse en la experiencia pasdaTy pensar: Pagu mi deuda la-semai pasaaa>r. Es el momento para decir con el slm|stajj<Anhe_de alabarle. Las Escrituras hablan del levantarse temprano a bendecir al Seor (Salmo 57:8.1 La Biblia_taibjnjnenci^^ al Seor tarde por Ja noche (Salmo 119:62). Los levitas de la poca de David seryiar^djKmtej^ da. Esos msicos de da y de noche estaban en aquelaobra (1 Crnicas 9:33). Imagine estar en el turno de medianoche con el deber de ofrecer alabanza continua delante del Seor. AqueilosJxQmbxes ciertamente saban lo^que sjjgmficajilabjir al Seor. El Seor ha llamado a sus hijos, en calidad desacerdotes del Nuevo Testamento, a que ofrezcamos siempre a Dios... sacrificio de alabanza (Hebreos 13:15), lo cual se hace posible por la plenitud del Es^jffitiTSnto. El meollo del asunto es que hay que alabar al Seor en todo t i e m p o ( S a l m o 3 4 J J . N o importajajigra^deida,nijlfide-se encuentre uno, siempre es conveniente bendecir al Seor. * Es apropiado alabar al Seor en la adversidad, cuando todo sale mal? La respuesta se hace or: S! El profeta Habacuc, del Antiguo Testamento, dio su remedio para cuando todo sale mal: Aunque la higuera no florezca, Ni en las vides haya frutos,
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Aunque falte el producto del olivo, y los labrados no den mantenimiento, y las ovejas sean quitadas de la majada, y no haya vacas en los corrales; Con todo, yo me alegrar en Jehov, y me gozar en el Dios de mi salvacin. (Habacuc 3:17-18) Una traduccin moderna de este pasaje podra ser as: Aunque la economa sea inestable, y el desempleo aumente, aunque el comunismo crezca, y el terrorismo abunde, aunque el auto falle y mi esposa se quede varada en el centro, aunque mi hijo se rompa un brazo y se agote el seguro mdico, an me gozar en el Seor, estar alegre en Dios mi Salvador. No es hipocresa alabar al Seor en la adversidad; ese es precisamente el tiempo cuando hay que levantar la voz en alabanza a Dios. Es la voluntad de Dios que se ofrezcan acciones de gracias en todas las situaciones en que se encuentre el cristiano.

Dnde se debe alabar?


Si se ha de alabar al Seor en todo tiempo, se concluye que tambin se le ^oo^s^LS^^^^^y^ versculo incluso habla de alabar al Seor cuando se est en casa y en la cama (Salme|49:5). ' El Salmo 113:3 declara: Desde el nacimiento del sol hasta donde se pone, sea alabado el nombre de Jehov. A primera vista esto parece significar que desde la alborada hasta el
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anochecer se debe alabar al Seor. Esa es una aplicacin apropiada de ese texto, pero todava hay otra manera de interpretarlo, fcomo el sol sale en el oriente y se pone en el occidente, inste versculo declara que desde el oriente hasta el occidente, a travs de todo el horizonte, se ha de alabar el nombre del Seor;, Si se pudiera viajar bastante lejos para ir ms all del osle o el oeste, se estara en una tierra donde no se necesitara alabar al Seor. Las Escrituras ponen muy en claro que hay ciertos lugares donde la alabanza al Seor es apropiada. Parece que Dios da importancia primaria a la alabanza en la congregacin de los santos. Parece complacerse de modo especial en las alabanzas de la congregacin. Muchos versculos de los Salmos respaldan lo dicho (Salmo 22:22,25; 26:8,12; 27:4; 35:18; 68:24-26; 69:9; 107:32; 122:1). Ms adelante se tratar de los muchos beneficios que resultan de la alabanza a Dios en la congregacin. Seguro que el Seor se complace en la unidad y la variedad caractersticas de la adoracin congregacional. Hay un tipo especial de unidad cuando el pueblo de Dios levanta la voz con la misma meloda y palabras al unsono en alabanza a Dios. Con todo, hay lugar para mucha diversidad de expresin en la alabanza y la adoracin congregacionales. Hay quienes sugieren que los adoradores se deben levantar y sentar, alzar las manos, aplaudir, hablar y cantar juntos, todo el tiempo. En ocasiones eso puede ser propio, pero el Espritu de Dios inspira esa unidad, sin que uno tenga que exigirla. Con frecuencia, es muy conveniente que una amplia variedad de expresiones de alabanza y adoracin asciendan simultneamente. El incienso usado en el lugar santsimo del tabernculo de Moiss se compona de varias fragancias diferentes para producir lo que Dios deseaba. Como smbolo, esto demuestra que la variedad de la alabanza en la congregacin le complace mucho a Dios. Algunos pueden estar de pie, otros de rodillas, algunos con las manos levantadas y otros danzando. Esto no es desorden, sino variedad ordenada.
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Algunas personas no distinguen entre la unidad en el cuerpo de Cristo y la uniformidad con una norma establecida. Dios cre individuos con personalidad nica, y el Seor se complace cuando cada uno le expresa lo que tiene en el corazn de conformidad con su personalidad. Al Seor no le agrada la uniformidad que se puede obtener solo mediante el control y la manipulacin sociales. Le complace la unidad que viene en el Espritu, cuando todos se unen al Seor nico en adoracin y amor. De modo que hay que alzar la voz junto con los santos de la congregacin, sin descuidar la asamblea, y unnimes magnificar y exaltar el nombre del Seor. Otro lugar donde es especialmente conveniente cantar alabanzas a Dios es delante de todos los hombres y las naciones (Salmos 40:3; 96:3). Por estos y otros versculos se ve claro que la alabanza de Dios nunca fue exclusivamente para los odos de los santos. Dios siempre sejiapropuesto que su alabanza se declare delante de los-4ncrdales,y el mudo^ para que oigan hablar de las proezas de Dios y observen el canto de sus alabanzas gloriosas. El Salmo 40^3- expresa lo que pasa cuando a los pecadores se fes confronta con las alabanzas de Dios: vern y temern, y pondrn su confianza^nel^Seor.

Cmo se debe alabar al Seor?


Como se dijo antes, no se alaba al Seor de unmodo particular sino de la manera que l quiere, como se ha expuesto en las Escrituras para beneficio de los creyentes. Con el examen de la Biblia se determina la manera como Dios quiere que se le alabe. El levantar de manos es una forma comn de alabanza hallada en numerosos pasajes de las Escrituras (Nehemas 8:6; Salmos 28:2; 63:4; 134:2; 141:2; 1 Timoteo 2:8; y otros). Alguna vez se ha preguntado por qu la Biblia dice que se ajcen4as manos hacia-el Seor? Las siguientes son unas razones destacadas de por qu el Seor ha inculcado esa forma de alabanza en los creyentes.
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Primero, hay que volver al tabernculo del AT, donde Moiss se encontraba con Dios. Nmeros 7:89 lo llama el tabernculo de reunin, donde Moiss y el Seor hablaban. Este versculo dice que el Seor le hablaba a Moiss de encima del propiciatorio que estaba sobre el arca del testimonio, de entre los dos querubines. 1 Samuel 4:4 declara que el Seor Todopoderoso moraba entre losquerubines. Las alas de aquellos querubines se extendan sobre el arca del pacto con el propicia(orio, y las puntas de las alas se tocaban por encima. Cuando se alzan las manos al Seor, se puede imaginar ese acto como una representacin moderna de esos querubines, siendo los brazos extendidos la contraparte de sus alas. Es all, entre las alas de los querubines (las manos levantadas), donde el Seor dijo que se encontrara con los suyos. l^rnicasJJL habla de Jehov Dios, que mora entre los querubines [del arca], sobre la cual su nombre es invocado. En tanto que los creyentes levantan las manos hacia l y mencionan su nombre, l les habla y se comunican. Yo vea una segunda razn para levantar las manos en la manera como mi hijo me saludaba cuando todava era muy pequeo. Cuando volva a casa de la oficina, a la hora de la cena, l me saludaba junto a la puerta con las manos extendidas y una mirada que deca: Levntame, pap! l quera que le diera un abrazo muy estrecho. De modo semejante, cuando extiendo las manos hacia el Seor, le digo: Levntame, pap Dios. Abrzame junto al corazn. Quiero estar cerca de ti. Durante mi tiempo de oracin privada, descubr un tercer valor del levantamiento de las manos. Me di cuenta de que cuando tena las manos levantadas hacia el Seor, poda concentrarme mejor en la tarea de la oracin, y no se me distraa la mente en otras cosas impertinentes. A muchos les cuesta trabajo impedir las distracciones en los cultos de alabanza, y el levantamiento de las manos les ayuda a controlar esa tendencia. Como cuarta consideracin, pregntese el lector lo que hara si alguien se le acercara por detrs, le pusiera un revlver en la espalda y dijera: Manos arriba! Qu hara? Correcto.
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Q U ES LA ALABANZA?

Levantara las manos. El ladrn exige esa postura porque con los brazos levantados la persona queda en una posicin vulnerable e indefensa. El boxeador baja los brazos al pecho para protegerse de su oponente. Al cruzar los brazos, se asume una posicin de proteccin. Al levantar las manos, sin embargo, se le dice al Seor que se quiere abrir el corazn y la vida a su Espritu Santo. Esta es una de las cosas ms difciles de hacer. Se aprende pronto a mantener a otros a distancia, y a seleccionar a los que de veras se les permite acercarse a uno. Si verdaderamente se quiere agradar al Seor en la alabanza y la adoracin, hay que bajar las defensas y darle acceso a lo ms recndito del corazn. Muchas veces se puede saber qu tan abierta est la gente al Seor solo con observar la posicin del cuerpo, y si tienen los brazos cruzados o levantados hacia el Seor. Por ltimo, al levantar las manos se recibe simblicamente todo lo que Dios hace en la vida del creyente. As se indica la buena voluntad de aceptar y recibir todo lo que Dios tiene para sus hijos. Hay personas que se preguntan por qu pasan por tiempos difciles y piensan que Dios es su enemigo. Estas personas necesitan extender los brazos para recibir la amable disciplina del Seor, descansando en la seguridad de que l sabe ms acerca de su situacin que ellos mismos, y que l obra en su vida para bien. Al extender los brazos hacia el Seor, el creyente demuestra cunto lo anhela. Otra forma comn de alabanza en el cuerpo de Cristo hoy da es el palmoteo. Solo un versculo, Salmo 47:1, en toda la Biblia habla directamente de gente que bate las manos o palmotea para alabar a Dios. (Hay algunas referencias a ros que baten las manos y rboles que dan palmadas de aplauso [Salmo 98:8; Isaas 55:12].) Es posible que la falta de referencias al palmoteo d una indicacin sobre la importancia y el valor relativos de esta forma de alabanza? El palmoteo en la alabanza es propio, pero tal vez se exagera a veces o se le da mucho nfasis. He estado en cultos de alabanza donde hay mucho palmoteo y toque de panderos, pero cuando el palmoteo termina y se acaba el ruido, no queda nada. Es como
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metal que resuena, o cmbalo que retie. No hay profundidad en la alabanza, solo ruido. Es importante que se una el palmoteo al corazn que asciende hacia el Seor porque, sin la participacin del corazn, el palmoteo carece de significado. Al estudiar las formas hebreas de la alabanza, no se tiene la impresin de que el palmoteo fuera para llevar el comps. Ms bien, tena el propsito de ser solo otra forma de aclamar con jbilo al Seor. Los hebreos hacan mucho ruido en sus expresiones de alabanza al Seor, y todava es propio que se alabe a Dios con aclamaciones de jbilo. Cuando el corazn rebosa de alabanza a Dios, la reaccin humana normal es dar expresin a esa alabanza con gritos de jbilo y palmoteo. Sin embargo, hay que tener cuidado de que la alabanza constituya ms que solo ruido y que sea una reaccin profunda del corazn hacia Dios. El AT est repleto de referencias al toque de instrumentos musicales en alabanza a Dios. Se han escrito panfletos y artculos para tratar de demostrar por qu no se debieran usar instrumentos musicales en las iglesias; los escritores de la mayora de tales declaraciones procedan de un ambiente eclesistico histrico donde se prohiba el toque de instrumentos. Casi se les tiene lstima a aquellos miembros del cuerpo de Cristo que han dejado que ideas aisladas al respecto les priven del gozo de la alabanza con instrumentos musicales. Los que usan instrumentos musicales en la alabanza deben , tener cuidado de no depender demasiado de ellos, a tal punto que cuando la msica termine, cesen la alabanza y la adoracin. La alabanza debe ascender a Dios aun cuando no se disponga de instrumentos; pero Dios ha ordenado el uso de instrumentos musicales para facilitar la alabanza. Al crear al hombre, le dio sensibilidad musical para reaccionar a la buena msica, y ha mostrado que la respuesta debida a la msica debe tomar la forma de alabanza. El AT demuestra que los instrumentos musicales son algo ms que cosas que se tocan para acompaar la adoracin, y que son en s una alabanza a Dios (Salmo 150:3-5).
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Otra forma de alabanza es la posicin de pie. En el tabernculo del AT Dios dio instrucciones explcitas para que se hicieran muchos muebles segn ciertas especificaciones para ponerlos en el interior; pero no incluy sillas. Los sacerdotes estaban de pie delante del Seor en la realizacin de su servicio. La posicin de pie es una expresin apropiada de alabanza para los creyentes contemporneos que son el sacerdocio del NT. Hay muchos versculos en la Biblia que muestran que estar de pie es una postura propia para la alabanza y la adoracin (2 Crnicas 5:12; 7:6; 29:26; Salmo 135:2; Apocalipsis 4:9-11). La posicin de pie desempeados funciones iniportantes^n la alabanza. La primera tiene que ver con el respeto. Cuando hay una reunin de dignatarios y entra el presKeirtedel pas, todos se ponen de pie por respeto a su posicin. Por qu, pues, cuando los hermanos se renen para celebrar la presencia del Rey de reyes se quedan sentados? En la escena de la adoracin celestial de Apocalipsis, el Rey est sentado en el trono, y todos los dems estn de pie alrededor. l se sienta, y los creyentes se ponen de pie. La^ejunda funcin de la posicin de pie esepara indicar que se pone atencin. S que cuando me siento, mi capacidad de concentracin tiende a disminuir. Se me neutraliza la mente y me pongo a divagar. Una variedad asombrosa de ideas puede aparecer en la mente cuando es el momento de orar o alabar al Seor. La mente es el campo de batalla de Satans, que se deleita en distraer al creyente de la adoracin al ponerlo a pensar en preocupaciones y problemas. La exhortacin es a ni [dar] lugar al diablo (Efesios 4:27), y el estar de pie puede ayudar a evitar las tcticas del diablo al mantener la mente alerta./Cuando la alabanza es vibrante y real, la gente no quiere sentarse; cuando el culto es lento y aburrido, todos quieren sentarse. Estar de pie va junto con la alabanza, porque cuando la congregacin se levanta todos se sienten estimulados a permanecer alerta y contribuir al culto.
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Las posiciones de rodillas, inclinado y postrado del creyente son muy a propsito en la alabanza o la adoracin (Salmo 95:6; Apocalipsis 19:4). La forma ms dominante de adoracin que se ve en el cielo en Apocalipsis es la postracin. Muchos himnos se refieren a la inclinacin delante del Seor en adoracin, pero es muy rara la iglesia que practica tal forma de adoracin al cantar estos himnos.[Es apropiado representar lo que se le dice al Seor. Si al cantar se menciona el levantamiento de las manos hacia el Seor, hay que hacerlo; si se / canta sobre la inclinacin y la postracin delante de l, entonces conviene hacerlo asD, Algunas iglesias se regocijan delante del Seor, pero muy rara vez parecen entrar a la dimensin del temor reverente en la presencia de Dios. Hay un versculo que une esos dos polos muy bien: Servid a Jehov con temor, y alegraos con temblor (Salmo 2:11). Todo el gozo y el regocijo deben fluir de una actitud de amor y temor delante del Altsimo. El canto es probablemente la forma ms comn de alabanza que se emplea hoy. Las Escrituras estn tan llenas de admoniciones a que se cante al Seor que no citar ninguna referencia aqu, pero los Salmos en particular abundan en ellas. Alguien podra preguntar: Por qu no expresar la alabanza hablando solamente? Por qu hay que cantarla? La respuesta est en la belleza de la msica. Supngase, por ejemplo, que en una congregacin se rece: Aleluya, aleluya, aleluya. Eso no beneficiara mucho a nadie, verdad? Ahora imagnese lo que pasa cuando se cantan esas palabras sencillas con la hermosa tonada bien conocida. El corazn se eleva al Seor, y el espritu se conmueve en la presencia de Dios. Esta es una experiencia ultrarracional en la que uno ms uno es igual a tres, en la que las palabras ms la msica son iguales a algo ms que palabras y msica. Las palabras de la cancin pueden ser muy significativas, pero cuando van acompaadas de la meloda embellecedora, el mensaje de la cancin se puede expresar con mucho ms significado. Dios ha dado la
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msica como regalo muy especial, pues sabe cunto ayuda a levantar el corazn del creyente en alabanza a l. Se debe alabar al Seor en forma audible. La alabanza no es tal hasta que se exprese en voz alta (Salmo 26:7). Cuando le ensebamos a nuestro hijo Joel a ir al bao, lo alabbamos como refuerzo positivo para indicar la satisfaccin que nos daba su uso del inodoro. Si solo lo hubiramos mirado pensando en su desempeo, se habra quedado en paales mucho ms tiempo. Al expresar nuestra admiracin, invocamos el instrumento de la alabanza y l respondi de modo favorable. En realidad no se alaba al Seor hasta que se alabe en voz alta. Lo que se piensa de Dios debe ser audible antes que se considere alabanza. La alabanza debe ser manifiesta. La alabanza que no es audible, debe ser visible. La alabanza puede ser hablada, o se puede expresar por los movimientos del cuerpo. Por eso la danza es una forma apropiada de alabanza. Algunas personas consideran que la danza no es una forma vlida de alabanza, pero un vistazo a cualquier concordancia demuestra que se encuentra en varias partes de las Escrituras, por ejemplo, en xodo 15:2021; 2 Samuel 6:14-16; Salmos 30:11; 149:3; Hechos 3:8. El valor de la danza est en la accin fsica que exige. Requiere que se pongan a un lado las inhibiciones y se haga uso de todo el cuerpo. El apstol Pablo hizo una declaracin que aclara esta verdad. Dijo: No vino primero lo espiritual sino lo natural, y despus lo espiritual (1 Corintios 15:46, NVI). Primero es lo natural, luego lo espiritual. Se debe iniciar una accin fsica para conocer una accin espiritual subsecuente. La meta es la accin en el espritu, pero a veces no se logra hasta que se ponga en accin el cuerpo; de all el valor del levantamiento de las manos, la inclinacin, la danza, etctera. El Seor dice que hay que amarlo de todo corazn, alma, mente y fuerzas (Marcos 12:30). Cuntos han deseado poder expresar su amor al Seor de manera ms abundante, incluso con todas las fuerzas? La danza es un medio para lograrlo. David danzaba delante del Seor con mucho nimo porque
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VI a la nica manera de poder dar completa expresin al corazn. Si alguien quiere alabar al Seor con toda su fuerza en la congregacin, no se debe acostar en el suelo y hacer flexiones ile pecho, pues esa no es la forma bblica de alabar a Dios con (oda la fuerza, pero la danza s. El hombrees una criatura muy fsica, y el Seor se complace cuando los creyentes lo alaban con todo su ser: espritu, alma y cuerpo. Algunos pastores temen permitir la danza en sus iglesias porque creen que se perder el control; pero hasta dnde los ha puesto la conservacin de tradiciones en el pasado? Es ms fcil contener a un fantico que levantar un cadver. A demasiados santos de Dios se les ha impedido la entrada a una experiencia ms profunda en el Seor, solo porque los pastores no estaban dispuestos a iniciar una accin fsica. Tengo una advertencia fuerte para los que no danzan o quisieran tlesanimar a los que lo hacen:[Cudense de lo que dicen en contra de la danza. Si Dios est en ella, nadie prosperar hablando mal de ella. Hay que aprender la leccin de Uza, que loc el arca de Dios y muri. Hay que tener cuidado de no locar nada que sea de Dios, porque algo morir en el espritu del que trate de detener lo que Dios haceT] La danza no tiene valor en s, pero la accin espiritual que puede producir es valiosa. Por lo general, si el creyente se abstiene de acciones fsicas delante del Seor, es una seal de que tambin se abstiene de acciones espirituales delante de l." La intervencin de Dios se ve impedida por las reservas del espritu. Si el creyente retiene la alabanza en el corazn, limita el movimiento de Dios en medio de l; pero si quita los impedimentos fsicos y es bastante sencillo para danzar delante del Seor con todas sus fuerzas, descubrir que las barreras espirituales tambin desaparecern, y Dios tendr mayor libertad de accin en V^> La aclamacin tambin es una forma de alabanza. Las liscrituras exhortan a aclama[r] a Dios con voz de jbilo (Salmo 47:1). (Vanse los Salmos 66:1; 81:1; 95:1-2; 98:4-6; 100:1.) La palabra hebrea hilel, de la que procede aleluya,
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significa gritar en voz alta o dar un grito, especialmente un grito de alegra. Los israelitas eran famosos en Canan por su grito de combate. Cuando alzaban la voz para gritar, el enemigo comenzaba a temblar de miedo. Ellos saban bien lo que el grito representaba y cmo, comenzando en Jeric, ese grito de batalla inici la victoria de Israel./Era un grito de alabanza. Ser un triste da para la iglesia cuando el grito de alabanza ya no se oiga.1 El hablar en lenguas es una manera hermosa de alabar al Seor. Cunto se aprecia el precioso don del bautismo del Espritu Santo que Jess le dio a su iglesia, junto con la seal del hablar en lenguas. El creyente halla una liberacin muy grande cuando puede expresar sus alabanzas al Seor, directamente de su espritu a l. Los que todava no han tenido la experiencia de hablar en lenguas deben desearla de veras. La alabanza carecer de cierto dinamismo y flujo hasta que el creyente conozca la bendicin de la alabanza en otras lenguas bajo la direccin del Espritu.j No importa cundo, dnde ni cmo se alabe al Seor, hay que alabarlo con todo el ser (Salmo 103:1). En Marcos 12:30 Jess destac el mandamiento ms importante de todos: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente y con todas tus fuerzas. Este es el pinculo de la alabanza: amar y alabar a Dios con todas las fuerzas del ser completo del creyente. A menudo, al cantar el Salmo 103:1, he observado personas que cantan sin conviccin las palabras: Y bendiga toda mi ser su santo nombre. Ya es hora de que se deje de usar expresiones gastadas en la alabanza, y se comience a reforzar las palabras con movimientos fsicos que reflejen el corazn rebosante de alabanzas. En esto se resume la alabanza, en que se haga con todo el ser.

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l corazn que desea a Dios, naturalmente desea tambin acercarse a l; quiere estar en su presencia. De modo que una de las prioridades ms importantes de los creyentes es congregarse con otros santos con el propsito de encontrarse con Dios. Cul es el modo apropiado para que la congregacin entre a la presencia de Dios? Se debe comenzar con cantos de alabanza rpidos batiendo palmas, o venir con reverencia y cantando himnos lentos de adoracin? Hay normas bblicas al respecto? Cuando se habla de entrar aJa^resencJa.d.Dios, hay que recordar que hay manifestaciones variadas de su presencia. Hay que considerar por lo menos tres niveles. El primero es que Dios es omnipresente; su presencia est en toda parte, todo el tiempo. Este es un aspecto muy general de su presencia. EJ_ segundo es queJessdijoue donde haya dos otees reunidos en su nombre, alhest l en medio de ellos (Mateo 18:20). Esta es una manifestacin ms particular de su presencia. Y el tercero^ en 2_Crnicas.5:13-14 se da un relato de cuando la nube de gloria llen el templo de Salomn cuando los cantores y msicos levantaron el corazn en alabanza a Dios. Esa nube de gloria (la presencia de Dios) llen de tal manera el lugar
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que los sacerdotes no podan ni ponerse de pie para realizar el culto( De veras, esa fue una manifestacin muy especial de la presencia de Dios, y ese es el mismo tipo o esencia de manifestacin que la iglesia busca hoy da El problema de esta ltima declaracin es que muchos creyentes quedarn insatisfechos con sus cultos de adoracin hasta que vean una nube de verdad en la iglesia. Tal actitud no agrada al Seor, porque en esencia diran: No estamos contentos, Seor, amndote de la manera que lo hacemos. Nos sentiremos realizados en nuestro amor por ti cuando veamos la nube de tu presencia en el santuario. El Seor quiere que lo amen ahora por ser quin es. La leccin que esto ensea es muy significativa. Cuando esa nube llen el templo, la gente y los sacerdotes no podan ver a nadie ni nada alrededor, porque todo lo que les era visible era la presencia del Seor. Y para los creyentes contemporneos, la meta de su adoracin debiera ser que lleguen al punto donde no vean a nadie ni nada alrededor de ellos, sino que queden completamente absortos en Dios. Ese es el objetivo supremo de la adoracin, ver solo al Seor. No hay mayor realizacin, ni la habr nuncay
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Vanse tambin los Salmos 42:4; 45:13-15; 68:24-26; Inaas 30:29; 35:10. Otros textos bblicos parecen indicar que la adoracin es la expresin adecuada para los que entran a la casa del Seor, t 'onsidrense los siguientes pasajes: Dad a Jehov la honra debida a su nombre; traed ofrenda, y venid delante de l; postraos delante de Jehov en la hermosura de la santidad (1 Crnicas 16:29; Salmo 96:8). Mas yo por la abundancia de tu misericordia entrar en tu casa; adorar hacia tu santo templo en tu temor (Salmo 5:7). Entraremos en su tabernculo; nos postraremos ante el estrado de sus pies (Salmo 132:7). Vase tambin Eclesiasts 5:1-2. Entonces,cules4amanera adecuada? la alabanza o la adoracin? Hay una frmula pralos cultos? No, no hay frmula para lo que se llama el culto de adoracin. Se puede comenzar con cantos rpidos de alabanza y accin de gracias, o con himnos lentos de adoracin.(Segn las evidencias bblicas, se podra decir que es ms comn llegar ante el Seor con cantos de alabanza, pero hay que desechar la idea de que haya una frmula para dirigir cultos de adoracin como, por ejemplo, comenzar con cantos de alabanza rpidos y animados, y luego pasar a himnos de adoracin, ms lentos^ Algunos cultos tendrn ese orden invertido; otros solo cantos lentos, o rpidos. Las Escrituras no dan un modelo rgido para la adoracin por la sencilla tazn de que Dios no quiere que se tenga una frmula para los cultos. Si Dios tuviera un rito o patrn apropiado, entonces se lo habra dado a la iglesia. Jess dej en claro que la adoracin no ha de ser la ejecucin
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El acercamiento a la presencia de Dios


La mayora de los versculos bblicos que contienen alguna clave en cuanto al modo general de los israelitas en la poca de David dan la impresin de que se presentaban ante el Seor con cantos de celebracin y alabanzas. Los siguientes pasajes hablan de la entrada a la presencia de Dios con alabanzas: Lleguemos ante su presencia con alabanza; aclammosle con cnticos (Salmo 95:2); Servid a Jehov con alegra; venid ante su presencia con regocijo... Entrad por sus puertas con accin de gracias, por sus atrios con alabanza (Salmo 100:2,4).
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de un rito ni una frmula sino un asunto del espritu (Juan 4:23-24). El punto central es este: No importa cul sea el mtodo, el Sefior busca a los que vengan a l en espritu y verdad, cuyo corazn lo anhele con diligencia. No hay una manera correcta ni incorrecta de entrar a la presencia del Seor; solo hay la manera de Dios. Y su manera es probablemente diferente cada vez. El lder de la adoracin debe tener una profunda vida de oracin y cultivar la sensibilidad al Espritu de Dios para discernir lo que Dios quiere en cada culto.

Dios ya est all, lo que se necesita es hacer algo para ascender hasta el Seor en el corazn. Dios nunca es el problema, pues siempre est listo; siempre que haya un problema, est en la congregacin^) Quizs se debe considerar de nuevo el Salmo 22:3: Pero t eres santo, t que habitas entre las alabanzas de Israel. A base ile este versculo, algunos han pensado que la alabanza da acceso a la presencia de Dios. Se han expresado as: Sabemos producir la presencia de Dios. Ciertos cristianos bien intencionados ensean que se puede tener la presencia de Dios en las
(lie iglesias si se le alaba.CCuando no se percibe la presencia de

La adoracin individual comparada con la congregacional


Las Escrituras parecen diferenciar entre el acercamiento de un solo adorador al Seor y la presentacin de la congregacin ante el Seor. La adoracin individual es muy diferente de la congregacional, y as debe ser el acercamiento. Al escribir acerca de la adoracin, muchos autores han sugerido que Isaas 6 da un bosquejo de la adoracin congregacional. El problema de esa idea es que aquel fue un encuentro especial de Isaas con Dios, de un individuo con su Dios. Quizs Isaas 6 informe sobre la vida devocional privada, pero dudo que se pueda considerar como patrn para la adoracin congregacional. Esos autores sealan la indignidad completa que Isaas sinti en la presencia de Dios y pasan a decir que la adoracin debiera ir precedida de arrepentimiento. Hay ocasiones cuando el arrepentimiento es muy apropiado para la adoracin, pero esa es la excepcin y no la regla. El Salmo 100 sera un buen captulo para obtener informacin sobre el acercamiento al Seor. Es una referencia clara a la adoracin congregacional. Tambin se debe tener en cuenta que la alabanza no es tanto la venida de Dios a la presencia de los creyentes como la entrada de estos a la presencia de l (Salmos 100:4; 150:1). v S i se tiene un mal culto de adoracin, lo primero en que se piensa es que se necesita la presencia de Dios. El hecho es

I )ios, si tan solo se le alaba, l descender y se unir al culto. Si todava no se percibe su presencia, hay que alabar con ms intensidad, volumen y sinceridad. (Eso casi se parece a la actitud de los sacerdotes de Baal que se cortaban en su esfuerzo por invocar la buena voluntad de su dios.) Ellos interpretan que este versculo dice que Dios vendr y morar con los que le alaben^ Hay que tener en cuenta otra interpretacin de ese versculo. Es cierto que Dios habita en la alabanza de los creyentes, en el sentido de que le agradan sus alabanzas y se rodea de ellas, se deleita en ellas y las disfruta. Se le declara como Rey en la alabanza que proclama su reinado y seoro a un mundo que no lo reconoce como Seor. Al cantar, se les da testimonio a los paganos (y a los santos, tambin) de su seoro, y as se le entroniza con la alabanza. Esta ltima interpretacin vera ese versculo como condicional: Si alabamos, podemos estar seguros de la presencia de Dios. Sin embargo, no se puede obligar ni inducir la presencia de Dios. Es una idea pagana creer que s. La alabanza no halaga a Dios para obtener sus favoresj l no est condicionado a la alabanza. Una vez o a alguien que alababa a cierto director del culto de adoracin y deca: l de veras sabe traer la presencia de Dios a la congregacin. Estoy seguro de que el hermano a quien se refera es un director excelente pero, no obstante, no tiene la capacidad para traer la presencia de Dios a la congregacin. Los brujos intentan hacer tal cosa, pero a
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Dios no se le mueve con brujera. El director del culto de adoracin no puede producir la presencia de Dios, pero tal vez tenga la capacidad especial de guiar al pueblo de Dios en su ascenso al monte de Sion, el tabernculo eterno de Dios. El Salmo 132:13-14 da una explicacin ms precisa de la manera como Dios habita en las alabanzas de su pueblo: Porque Jehov ha elegido a Sion; la quiso por habitacin para s. Este es para siempre el lugar de mi reposo; aqu habitar, porque la he querido. Aqu el Seor dice que ha decidido manifestar su presencia en Sion, y mora all ahora y para siempre. No habita en Sion solo cuando se le alaba; Sion es su residencia permanente. Ya est en la congregacin, y siempre ser entronizado en Sion cuando se le alaba. No es una condicin, sino un hecho.

La responsabilidad del adorador


La mayora de los cristianos asisten a la iglesia no para contribuir sino con el propsito de beneficiarse lo ms posible del culto. De conformidad con esa actitud, se espera que los pastores y lderes del culto de adoracin vean que todos los componentes del servicio fluyan juntos de manera cohesiva y significativa. Algunos dicen: Ese es el trabajo del pastor, para eso lo empleamos. Si algo sale mal, se culpa al pastor o al director de adoracin, y ambos se enterarn de ello con toda probabilidad. Se ve, pues, que la responsabilidad del culto recae sobre los hombros de los que estn en la plataforma, y los individuos de la congregacin quedan relativamente libres de sentir cualquier responsabilidad por el culto. Pero si se cree, de veras, que todos los cristianos son miembros activos del sacerdocio neotestamentario, que todos son ministros delante del Seor, entonces se debe aceptar la responsabilidad del papel de los creyentes como ministros en la congregacin.
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I ,a principal resrKUisaMlidjiieJculo^dorador e^mmistwr ni Seor. La Biblia dice: Alabad a Dios (Salmo 150:1). La icsponsabilidad de alabar y adorar no descansa en el pastorni rl lder de la ad^racjjL.^imeriJodas las p e r s o n a s t e presenten un sacrificio de alabanza individual al Seor. t 'ada uno tambin tiene la responsabilidad de prepararse filtra la adoracin. Una buena manera de hacerlo es levanIiiINC temprano el domingo y pasar algn tiempo en oracin y alabanza. La oracin y la meditacin pueden ser un hermoso pi eludi del culto de adoracin. Al llegar al santuario, es apropiado pasar algn tiempo en oracin en vez de hablar con otras p e r s o n a s t e debe ir al culto de adoracin con el corazn en / comunin con el Espritu de Dios) Una manera excelente de prepararse para la adoracin es confesar cualquier pecado conocido que se haya cometido miles de llegar al lugar de culto. Si al principio de este uno no /', lala de ponerse en buena relacin con Dios, puede perder momentos preciosos que se podran pasar en alabanza u adoracin enrgicas\Cuando David, despus de su pecado de adulterio con Betsab, se puso en buena relacin con Dios, confes: Porque yo reconozco mis rebeliones, y mi pecado est siempre delante de m (Salmo 51:3). El trataba de adorar al Seor de todo corazn, pero ese pecado se le presentaba en la mente una y otra vez, y senta t|ue se le haba enfriado el corazn hacia el Seor. El que trata de vivir con un pecado no confesado, sabr tambin que el pecado se le presenta cuando quiere adorar al Seor. Se puede evitar el plan del enemigo para distraer al creyente de la adoracin si se arrepiente antes, recibe el misericordioso perdn de I )ios, y rechaza la condenacin. El creyente tiene la responsabilidad de dedicarse a la oracin por el culto con anticipacin. El doctor Judson Cornwall
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afirma que la oracin es para el creyente lo que la comunicacin es para el matrimonio, es decir, algo absolutamente indispensable. Define la oracin como la comunicacin con Dios y sugiere que el santo que no ora nunca adora. Jess dio un principio que se aplica aqu: Donde est tu tesoro, all estar tu corazn (vase Mateiot5j2f). Si uno se dedica con diligencia a la oracin por el culto de adoracin, se asombrar de su nivel de inters y participacin en el culto. Si se dedica tiempo a orar por el culto, se esperar el beneficio subsecuente de esa inversin de tiempo, y se estar listo para participar y contribuir a que el culto sea una reunin gloriosa. Tambin hay que frecuentar el lugar de adoracin. Las Escrituras exhortan a que los santos no dejen de reunirse (Hebreos 10:25). Todos los creyentes necesitan la fuerza y el nimo que se recibe de la comunin con otros miembros del cuerpo de Cristo. Los creyentes son solo partes pequeas del cuerpo; de manera que, solos y separados de ese organismo, se mueren, espiritualmente hablando} Al entrar en la presencia de Dios, los fieles no deben venir solamente para recibir algo, sino ms bien para traer una ofrenda (Salmo 96:8). En vez de venir a ver cunto se puede recibir de Dios, hay que proponerse a darle algo a Dios, a servirle y bendecir su nombre. El creyente tiene la responsabilidad de venir con una ofrenda, pero eso incluye mucho ms que una contribucin monetaria. Hay que entrar en la presencia de Dios ofreciendo un sacrificio de alabanza, y se debe estar dispuesto a ofrecerse para ministrar a otros hermanos, como el Espritu Santo dirija. Dios ama a los dadores que vienen a la congregacin con la intencin de contribuir. El Salmo 66:2 da a todos un mandamiento: Poned gloria en su alabanza. Eso requiere que se invierta energa. Ha estado alguna vez en un culto de alabanza insatisfactorio? Los msicos no llevaban el mismo comps; pareca que el pastor recitaba el sermn en la mente; los ujieres se haban retirado a algn lugar del atrio; la mitad de la congregacin trataba de usar la energa que se le agotaba pronto, mientras el resto de la
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||I u l e ya se haba desentendido del tiempo de alabanza. En l'ccto, la mayora de las iglesias tiene de vez en cuando un i u l i o de alabanza deficienterSucede eso porque a Dios le r u l a retirar a su Espritu y dejar a los creyentes en suspenso? No, la causa del problema no es Dios sino los creyentes^ El nfasis del Salmo 66:2 es que se ponga gloria en su alabanza. I us alabanzas no son gloriosas en s. La alabanza no es una Varita mgica que cuando se mueve garantiza un culto glorioso. Si el creyente no invierte ningn esfuerzo, pasar por lito un excelente secreto de la alabanza. Las alabanzas glorio|I8 se convierten en el dominio de los que ponen gloria en la alabanza. El cristiano sirve a un Dios maravilloso que merece la ( -anudad ms gloriosa y hermosa de celebracin y alabanza Due se le pueda darL^alabanzajio es la respuesta de los que han esperado una lluvia celestial, sino que la inician los que se leercan a Dios con un sacrificio espiritual^ Tambin tienen los creyentes la responsabilidad de tener mol vacian propia en la alabanza y la adoracin. Ben Patter1011 declara que a Dios no lo impresionan, en lo ms mnimo, l o s adoradores que son solamente espontneos. Muy cierto. I os adoradores espontneos son los que saben alabar y adorar ruando lo desean solamente. A todos les gusta la adoracin espontnea cuando es fcil levantar el corazn hacia el Seor, pero si funcionan a ese nivel solamente, no han aprendido la disciplina del verdadero adorador.^Algunos creyentes estn siempre a la espera de que el lder de adoracin los estimule a la adoracin involuntaria^SLIn fruto del Espritu es el control de s mismo, y si ms individuos lo ejercieran en la adoracin y tuvieran motivacin propia para alabar a Dios, tal vez menos lderes de la adoracin usaran tcnicas de control de multitudes para producir una reaccin^ El verdadero adorador alaba en todas las oportunidades que se le presenten y no requiere del estmulo del pastor ni del lder de adoracin para alabar al Seor. Despus de su resurreccin, Jess encontr a dos discpulos camino de Emas y les dijo:
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LA ENTRADA A LA PRESENCIA DE D I O S

Oh insensatos, y tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho! (Lucas 24:25). Cuando los llam tardos de corazn, no los alab. No es recomendable ante el cielo que se conozca al creyente como lento en la alabanza y la adoracin. Se es lento porque se es tardo de corazn. Hay creyentes como aquellos discpulos, y el Seor les dar un regao semejante. Hay que agitar el alma a la hora de alabar al Seor. Los creyentes deben motivarse a la alabanza y entrar con entusiasmo al culto de adoracin. Hay que hacer algo ms que cantar. Los Salmos exhortan a cantar alabanzas a Dios. El solo hecho de cantar canciones no constituye necesariamente cantar alabanzas. Es posible cantar sin poner todo el corazn en ello. La responsabilidad del creyente es convertir las canciones en una alabanza del corazn a Dios, j El creyente tambin debe adorar a pesar de las distracciones^, fcil culpar a otros por la falta de alabanza de uno: El lder de adoracin no fluye con el Espritu de Dios hoy. Qu hace el pastor? Parece que no disfruta nada del culto de adoracin. Hombre, qu nota tan mala dio el piano. Cundo van a llevar el comps juntos el tambor y el pianista? Este lder de adoracin parece que no sabe lo que hace^ Hay mil y una razones por las cuales no se alaba a Dios. Sin embargo, la responsabilidad de la alabanza debe inevitablemente volver a los creyentes. Dios nunca dijo que lo alabaran si les gusta el estilo del lder de adoracin, o cuando se cante la cancin que ms les guste. Qu dice la Biblia? Bendecir a Jehov en todo tiempo (Sajmo^34:l), aun cuando el lder de adoracin est desentonado, el pianista no conozca la cancin y el tambor sea muy spero. Esto viene como amonestacin a todos los adoradores: No dejen que los distraigan los esfuerzos sinceros, pero deficientes, de los
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msicos o los lderes. Tal vez el creyente tenga razn en el anlisis de sus deficiencias, pero se privar del privilegio de bendecir al Seor. Los creyentes deben ser adoradores toda la semana. El adorador no disfruta de la adoracin solo los domingos en la congregacin; su vida es de alabanzas y adoracin continuas a Dios veinticuatro horas al da. Una vez que se ha aprendido esa vida de adoracin durante la semana, es fcil reunirse en la congregacin y alabar a Dios. Cuando los adoradores se renen, la alabanza asciende deinmediatoSi el nivel de la alabanza en la congregacin es bajo, se puede estar seguro de que^ el problema es que los creyentes no han aprendido a vivir alabando durante la semana) El llamado es a algo ms que visitar solamente la casa del Seor. Las Escrituras dicen: El que habita al abrigo del Altsimo morar bajo la sombra del Omnipotente (Salmo 91:1). Hay que permanecer en su presencia de continuo. Es fcil confundir la adoracin con ser adorador. Solo porque alguien adore, no significa necesariamente que es adorador. Casi cualquier persona puede adorar segn la ocasin, pero relativamente pocos parecen manifestar la cualidad de vida del adorador .guando Dios pide que el creyente sea adorador todos los das, no pide que se dedique solo a cantar alabanzas toda la semanapEl sabe que sus hijos deben hacer otras cosas adems de vocalizar la adoracin; pero Dios s pide que vivan como adoradores los siete das de la semana. Cuando el creyente adopta esa clase de vida, se percata de que con frecuencia surge un canto de alabanza de su interior. Descubre que todo lo que hace de veras constituye un acto de adoracin al Seor, pues sus actividades diarias son una expresin de su dedicacin a Dios.
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El sacrificio de alabanza
Muchas veces, cuando el creyente se presenta delante del Seor, le es fcil elevar el corazn en alabanza, pero hay otras en que no es fcil presentar la alabanza, y es lo ltimo que se quiere hacer. En tales ocasiones, se hace necesario ofrecer un sacrificio de alabanza. Esta expresin se toma de Hebreos 13LJL,AS que, ofrezcamos siempre a Dios, por medio de [Cristo], sacrificio de alabanza, es decir, fruto de labios que confiesan su nombre. Pedro dijo que los cristianos son un sacerdocio espiritual que presenta sacrificios espirituales al Seor (1 Pedro 2 : 5 ) . Los Salmos tambin se refieren a los sacrificios de alabanza y sacrificios de jbilo (vanse Salmos 2 7 : 6 ; 5 4 : 6 ; 1 0 7 : 2 2 ; 1 1 6 : 1 7 ) . El NTiisa la palabra sacrificio como contraparte de los sacrificios originales del templo. Aun en el AT, el Seor aclar, en los Salmos y los libros profticos, que no esperaba solo sacrificios de animales sino tambin los del corazn. La ley mosaica demandaba sacrificios de animales, y fue mientras todava estaban bajo el viejo orden que David escribi inspirado: No quieres sacrificio, que yo lo dara; no quieres holocausto. Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado; al corazn contrito y humillado no despreciars t, oh Dios (Salmo 5 1 : 1 6 - 1 7 ) . Hoy da los creyentes ofrecen el cumplimiento del tipo del AT: los sacrificios de alabanza. El sacrificio incluye algo costoso, la ofrenda de algo muy querido, lo cual se ilustra de modo hermoso en 1 Crnicas 2 1 . Satans haba incitado a David a contar a los hijos de Israel, y como David lo hizo de un modo que desagrad al Seor, Dios castig a la nacin. El Seor envi una plaga a Israel y murieron setenta mil personas. Cuando el ngel exterminador lleg
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a la era de Arauna, Dios le dijo: Basta ya; deten tu mano (v. 15). Entonces el ngel le orden a David que edificara un altar al Seor en la era de Arauna, en el lugar preciso donde el ngel dej de matar a ms israelitas. David se acerc a Arauna para comprar el sitio con el propsito de hacer su sacrificio al Seor, pero Arauna dijo que quera regalar el sitio del altar a David, junto con los bueyes y la madera para el holocausto. Obsrvese la respuesta de David: No, sino que efectivamente la comprar por su justo precio; porque no tomar para Jehov lo que es tuyo, ni sacrificar holocausto que nada me cueste (v. 2 4 ) . El sacrificio no lo es si no cuesta nada. Muchas veces el creyente cree que ofrece un sacrificio de alabanza cuando, en efecto, alaba solo porque siente deseos de hacerlo. En el AT, el sacrificio requera la muerte del animal. El sacrificio en el NT tambin demanda del creyente la muerte a su comodidad, a s mismo y sus deseos.

El costo de la alabanza
Primero: La alabanza no es un gnero gratuito. Los que la practican deben pagar su precio. Primero, se requiere energa. A veces el creyente est cansado despus de una semana completa de trabajo duro, y viene a la iglesia el domingo por la maana para descansar. No siente deseos de alzar las manos ni ponerse de pie por demasiado tiempo, pues no tiene energa para ello./En tal ocasin, es conveniente ofrecer un verdadero sacrificio de energa y bendecir al Seor con el corazn, el alma, la mente y la fortaleza personalT] Segundo: El costo de la preparacin. A veces el creyente siente la necesidad de recibir purificacin y renovacin para ser ms libre en la presencia de Dios: Quin subir al monte de Jehov? Y quin estar en su lugar santo? El limpio de manos y puro de corazn (Salmo 2 4 : 3 - 4 ) .
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Este pasaje muestra que el^c-xexigej>ureza a sus^servidores. Si de veras el creyente quiere servir al Seor de modo ) ntimo, primero debe purificarse de corazn mediante el arrepentimiento y la confesin. Tercero: El costo del tiempo. Tiene mucha importancia el tiempo? Hay suficiente tiempo en el da para hacer todo? Creo que el tiempo es lo que ms aprecio. Si alguien me pide dinero, tal vez lo d con un poco de renuencia; pero si me piden dos horas de mi tiempo, vacilo antes de responder porque lo considero algo precioso. La vida de alabanza demanda el sacrificio de tiempo. No siempre se puede entrar a la presencia del Seor y salir aprisa; hay veces cuando es necesario quedarse y tener comunin con Dios por un rato. El sacrificio de alabanza no es la experiencia de algo divertido. Tal vez lo sea el canto, pero cuando llega el momento de ofrecerlo, el sacrificio costar algo. Con todo, forma parte integral de la vida de alabanza y la permanencia en la presencia de Dios. Se da una solemne advertencia al creyente: Ay de los reposados en Sion...! (Amos 6:1). Que la congregacin de los creyentes no sea complaciente, sino est entre los que estn dispuestos a animarse a ofrecer un sacrifico de alabanza en medio de circunstancias adversas. La actitud del creyente hacia la alabanza y la adoracin y su participacin en ellas son clave para entrar a la presencia de Dios. Se presenta la alabanza sin motivos ulteriores, ni la intencin de obligar a Dios a venir al creyente. En su presencia hay plenitud de gozo.lLjLalabanza tambin se convierte en arma poderosa contra el enemigo del alma??

LA ALABANZA COMO ARMA PARA LA LUCHA ESPIRITUAL

l Nuevo Testamento ensea, sin lugar a dudas, que el cristiano se encuentra en una verdadera lucha espiritual. Dice que lucha contra principados y potestades que habitan en la atmsfera que lo rodea. Adems, se insiste en que el cristiano se vista con la armadura de Dios, para que pueda resistir bien los ataques del maligno (Efesios 6:10-j_8). Las victorias espirituales se ganan con una variedad de mtodos, tales como la oracin intercesora o la confesin de la Palabra de Dios. Hay tambin otra arma para la lucha espiritual a disposicin los cristianos, a la cual se le da ahora consideracin ms seria, y es la alabanza/, Cuando de ella se habla, se hace referencia a una amplia gama de temas. Cuando se trata de la lucha, hay tambin muchos campos diferentes que se pueden tratar. En este captulo se limita el tema a lo que tienen en comn la alabanza y la lucha espiritual cuando la alabanza se convierte en arma.
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La base bblica de la lucha por medio de la alabanza


Este tema se puede hallar en todas las Escrituras, comenzando con xodo. Imagine la escena despus que los israelitas cruzaron el Mar Rojo./E ejrcito egipcio se acababa de ahogar en las aguas arremolinadas, y el pueblo de Dios estaba a salvo en / la otra orilla. Mara tom una pandereta y dirigi a las mujeres en el canto (xodo 15:1). En aquella ocasin, Moiss y todo Israel entonaron un cntico excelente de triunfo dedicado al Seor; ahora bien, dentro de ese canto hay una revelacin emocionantes Jehov es varn de guerra; Jehov es su nombre (xodo 15:3). Despus de ver cmo Dios haba tratado a Faran y su ejrcito, los israelitas se dieron cuenta de que haban visto en accin a un gran estratega militar. A Josu se le dio una revelacin semejante del carcter de Dios. Cuando estaba listo para dirigir a Israel en la entrada a Canan para conquistar Jeric, se le apareci un hombre con una espada desenvainada (Josu 5:13-14). El Seor era entonces un guerrero, y todava es el Comandante Supremo de los ejrcitos celestiales. Alguien podra replicar que esa fue una revelacin primitiva de Dios y que l se ha seguido revelando a travs de la historia de manera progresiva, y ahora se le conoce como el Padre celestial, amable, misericordioso y bondadoso. Es cierto, pero l tambin es el mismo ayer, y hoy y por los siglos. Es un Padre amante y tierno, pero aun es guerrero. En tanto que su enemigo ande suelto en la tierra, se sabr que Dios es guerrero. En la Biblia se hallan varios ejemplos de victorias grandiosas que el Seor logr para su pueblo en respuesta a la alabanza. Uno de los ms sobresalientes ocurri en los das del rey Josafat, cuando los edomitas atacaban a Jud (2 Crnicas 20). Josafat estaba muy alarmado y convoc a toda Jud al templo a orar al Seor. En su oracin confes: Porque en nosotros no hay fuerza contra tan grande multitud que viene contra nosotros; no
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sabemos qu hacer, y a ti volvemos nuestros ojos (v. 12). El Espritu del Seor vino entonces sobre Jahaziel, levita descendiente de Asaf (el jefe de los msicos en la poca del ley David). Jahaziel proclam: No temis ni os amedrentis delante de esta multitud tan grande, porque no es vuestra la guerra, sino de Dios (v. 15). El Seor dio entonces los planes de combate por medio de Jahaziel. Despus de adorar al Seor por la victoria prometida, Josafat le dijo al pueblo: Odme, Jud y moradores de Jerusaln. Creed en Jehov vuestro Dios, y estaris seguros; creed a sus profetas, y seris prosperados (v. 20). Entonces procedi a nombrar un grupo de hombres para que cantaran alabanzas y dijeran: Glorificad a Jehov, porque su misericordia es para siempre (v. 21). A la derecha, Josafat aline el ejrcito en filas. Los cantores vinieron y se alinearon a la izquierda. Josafat hizo entonces algo muy absurdo, pues les dijo a los cantores que fueran al frente y cantaran alabanzas a Dios, a la vanguardia del ejrcito. l saba quines seran los verdaderos guerreros aquel da; los adoradores ganaran la batalla. Salieron a combatir con el coro al frente, cantando alabanzas a Dios, y seguidos del ejrcito. Y cuando comenzaron a entonar cantos de alabanza, Jehov puso contra los hijos de Amn, de Moab y del monte de Seir, las emboscadas de ellos mismos que venan contra Jud, y se mataron los unos a los otros (2 Crnicas 20:22; vanse tambin los vv. 23-25). Los
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soldados de Josafat se miraban, observaban con un poco de vergenza las espadas y lanzas y se encogan de hombros. Despus bajaron las armas y se pusieron a recorrer el campo para recoger los despojos. Los verdaderos guerreros en esa ocasin no fueron los soldados sino los cantantes del coro. Mientras ellos cantaban alabanzas a Dios, l peleaba por ellos, y los soldados no tuvieron que levantar ni un dedo. Fue una victoria gloriosa. Los adoradores cantaban: Glorificad a Jehov, porque su misericordia es para siempre (v. 21). Es interesante notar que no pedan que cayera fuego del cielo, ni invocaban la ira de Dios sobre los paganos. Mucha parte de la lucha espiritual se distrae con la reprensin al enemigo, o pidiendo a Dios que acte a favor del creyente en cierta manera. Los cantores no recomendaban a Dios una estrategia de combate, ni se molestaban en maldecir al enemigo. En esencia, su canto de alabanza deca: Seor, reconocemos que t eres el Dios omnipotente y que has prometido pelear por nosotros hoy. Te agradecemos y alabamos por la victoria, regocijndonos en lo que sabemos que ya has determinado hacer a nuestro favor. Esas palabras le permiten a Dios actuar de la manera mejor. La lucha por medio de la alabanza no dicta a Dios lo que debe hacer, sino que lo alaba por su sabidura y poder, reconociendo que l es capaz de resolver el problema de la mejor manera posible. El enfoque no est en la batalla ni el enemigo, sino en Dios quien es la solucin (cf. Daniel 11:32). Pablo y Silas experimentaron la eficacia de la alabanza mientras estaban en la crcel filipense. Los haban azotado y puesto en una celda interior, con los pies asegurados en el cepo. Como a la medianoche, Silas tal vez dijo: Pablo, le faltamos a Dios hoy? Me duelen la espalda y los pies, y no puedo soportar todo esto. Invoco una maldicin para el carcelero por tratamos as, a pediremos que caiga fuego sobre este lugar? Pablo quizs se quej un poco al volver su cuerpo dolorido hacia Silas y decir: Silas, creo que debemos alabar
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al Seor. Dmosle gracias que todava estamos vivos, y que l va a sacar algo bueno de esta situacin. Entonces a la medianoche, Pablo y Silas oraron y cantaron himnos a Dios. Tal vez la medianoche es el momento propicio para que los prisioneros levanten el corazn en alabanza a Dios. Pablo y Silas no clamaban a Dios por su liberacin. No reprendan el cepo ni echaban fuera los demonios del carcelero. Solo alababan a Dios por su grandeza y bondad. Y qu ocurri? Entonces sobrevino de repente un gran terremoto, de tal manera que los cimientos de la crcel se sacudan; y al instante se abrieron todas las puertas, y las cadenas de todos se soltaron (Hechos 16:26). La historia concluye que el carcelero y toda su familia confesaron su fe en Jesucristo. Dios respondi a la alabanza de sus siervos y no solo los libert de la crcel sino que tambin libert a una familia entera de las garras de Satans.

El grito en la lucha
La Biblia contiene otros casos cuando Dios respondi a la alabanza. El grito o la aclamacin es una forma especfica de alabanza, y hubo dos ocasiones especiales cuando el Seor respondi a la aclamacin. La primera se registra en Josu 6, cuando Josu dirigi a los israelitas en la conquista de Jeric. Durante seis das marcharon alrededor de la ciudad; el sptimo da se levantaron temprano y marcharon alrededor de la ciudad siete veces. Despus de la sptima vez: Cuando el pueblo hubo odo el sonido de la bocina, grit con gran vocero, y el muro se derrumb. El pueblo subi luego a la ciudad, cada uno derecho hacia adelante, y la tomaron (Josu 6:20).
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Desde entonces, los cientficos han dado explicaciones de lo que pas all. Dicen que mientras los israelitas alzaban la voz al gritar alcanzaron la frecuencia resonante de las paredes de Jeric, y por eso los muros se cayeron. No lo creo. Dios respondi a su aclamacin de alabanza en esa ocasin; no fue un fenmeno natural sino un milagro sobrenatural. Dios realiz una victoria definitiva a su favor aquel da. Geden fue el comandante de un ejrcito que disminua. Dios redujo su tropa hasta que le quedaban solamente trescientos soldados, no sea que se alabe Israel contra m, diciendo: Mi mano me ha salvado (Jueces 7:2). Geden llev a sus trescientos hombres hasta el borde del campamento madianita. En el momento indicado, por rdenes precisas de Geden, los trescientos hombres tocaron las trompetas, rompieron las tinajas que llevaban, levantaron las antorchas y gritaron: Por la espada de Jehov y de Geden! (Jueces 7:20). En respuesta a sus gritos, el Seor volvi a pelear por Israel, y el ejrcito madianita se volvi contra s mismo, matndose unos a otros. Israel avanz hacia una victoria grande, todo porque dieron el grito de victoria en el campamento. L_En ciertos crculos se cree que el silencio es ms reverente que las aclamaciones de alabanza, y otros han pensado que el grito es algo burdo; pero sera triste para la iglesia que el grito desapareciera de su campamento, y el Israel espiritual ya no gritara de gozo en el poder de su Libertador] Dios quiere que se use esta arma de alabanza para desatar su poder a favor de la iglesia. Hay tiempo para la oracin, la intercesin y la lucha por medio de la alabanza. En la alabanza, ya no se ataca el problema ni las fuerzas enemigas; solo se confiesa y regocija en el seoro de Cristo.^1 cristiano se regocija en el hecho de que l es Seor y vencedor en su dilema presente. Cuando se regocija en su fortaleza, va a la batalla. El creyente alaba y el Seor pelea. Al confesarlo como Seor en esa situacin, su fe se eleva al nivel de su confesin, y Dios parece decir: Mis hijos de veras creen que soy Dios y Seor en esta situacin. Por eso desplegar mi fuerza y
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gloria. Dios responde al concederle al cristiano una gran vicloria. No hay necesidad de volverse militante ni adoptar un esplitu guerrero. Dios ordena que los cristianos sean emisarios de paz. Si hay pelea, Dios la har. El apstol Pablo aclar en Efesios 6 que la armadura diseada para el soldado cristiano no es para atacar, sino para permanecer firme contra los ataques del diablo (Efesios 6:13-14). Los seguidores de Cristo no pretenden tener poder en s sobre el enemigo, pero se regocijan en Dios que lo tiene (Judas 9). Hay muchos pasajes bblicos que revelan la intencin de I )ios de que la alabanza sea un arma para desatar su poder. Ntense estos versculos: Nmeros 10:9. Dios dice que como respuesta al sonido de la trompeta [la alabanza], l dar la victoria. Gnesis 49:8. Jud significa alabanza, de modo que por la uncin proftica, Jacob declar que la mano de los alabadores estara en la nuca de sus enemigos. Jueces 1:1,2. Los alabadores iran primero, dirigiendo la entrada de Israel a Canan, a la victoria y la bendicin. Hay que enviar a los alabadores primero tambin hoy. Salmo 8:2. Dios en su sabidura ha decidido que lo alaben los que no tienen experiencia en el combate: los nios. Ellos no tienen pericia cuando se trata de pelear batallas a la manera del mundo, pero son bastante infantiles para levantar la voz en alabanza y mirar que el Seor pelea por ellos. Salmo 118:19-20. El camino a la victoria es a travs de las puertas de la alabanza (vase Isaas 60:18). Los que viven en victoria han aprendido a entrar eficazmente por esas puertas. Salmo 149:6-9. Dios ha dado a sus hijos una combinacin doble para derrotar a sus enemigos: la alabanza de Dios en su boca y la Palabra de Dios en sus manos.
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La alabanza excelente
El Salmo 149:6 es uno de los versculos de la Biblia que contiene una referencia a la exaltacin, la cual creo que tiene por lo menos tres significados. La mayora de los creyentes experimentan tiempos cuando la alabanza asciende, y su corazn se eleva en acciones de gracias y alabanza a Dios; y pronto la alabanza llega a un nivel alto de intensidad. Hay niveles de alabanza, y la exaltacin es su nivel ms intenso. Hay que recordar que los creyentes no son los nicos que ofrecen alabanzas y adoracin al SeoCTsn este momento, alrededor del trono en los cielos, los querubines y serafines, ngeles y criaturas, y los santos de todas las edades levantan la voz para cantar a la santidad de Dios. La exaltacin se refiere a la alabanza que tiene lugar en el cielo ahora mismo, y asciende al Padre delante del trono. Creo que es posible que los creyentes, aqu abajo, participen en el presente en esa exaltacin de Dios. El espritu del creyente escucha y rjuede discernir la cancin que se canta alrededor del trono Cuando el santo, santo, santo resuena en el cielo, el coro terrenal puede unirse ' al celestial y cantar lo mismo. Se puede tener un coro antifonal de dos partes: el coro celestial canta alabanzas al Cordero, y el terrenal responde con cantos de alabanza. Ojal que todas las iglesias tengan esa exaltacin hoy da, cojno^etAisl^cjeJo^as tambin en la tierra. ^ Aqu se pone el enfoque en un tipo o nivel de alabanza que asciende a los lugares celestiales y hace la guerra por los creyentes. Todos saben que hay fuerzas espirituales de maldad que habitan los lugares celestiales. Daniel aprendi eso de manera clara en una ocasin mientras oraba. Un hombre se le apareci en visin. Segn su descripcin, tal vez fue el Seor, aunque el texto no lo declara as. Despus que Daniel or, el hombre fue enviado a Daniel con la respuesta a su oracin pero lo detuvo por veintin das el prncipe malo del reino persa. Miguel, uno de los arcngeles del cielo, fue enviado a
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ayudarle al hombre en su combate contra el prncipe de Persia, y debido a su pelea unida, el hombre pudo romper la barrera espiritual y llevarle a Daniel la respuesta (Daniel 10). Las Escrituras aclaran que los poderes de maldad revolotean sobre las naciones, las ciudades, las familias y los individuos. Se pueden combatir esas fuerzas con varias formas de lucha espiritual. En el ejemplo, Daniel or hasta lograr la victoria; pero el Seor ha dado a su iglesia otro instrumento precioso de combate que es la exaltacin de Dios. El Salmo 149:6 relaciona esa exaltacin con espadas de tos filos o sea la Palabra de Dios. Hay una hermosa relacin entre el canto de las alabanzas a Dios y la predicacin de la Palabra. La alabanza a Dios acompaada del mensaje fresco y enrgico de su Palabra produce una combinacin invencible. Las iglesias que se mueven en estas dos dimensiones de ministerio prosperan y crecen, y nada las detiene. El Salmo 149:7 dice: Para ejecutar venganza entre las naciones, y castigo entre los pueblos. Hay que entender este versculo segn la perspectiva del NT porque Dios no responde usualmente a la alabanza derramando su ira y juicio sobre los paganos. En el sentido del NT Dios parece decir: Hay una herencia para la iglesia en las naciones, pero todava no se ha reclamado, avanza y ata los poderes satnicos que ciegan el corazn del hombre, y reclama para el reino esa parte del cuerpo de Cristo que falta por conquistar. Como se ve, el mayor impacto de la lucha por medio de la alabanza es evangelstico. El corazn de Dios se duele por los perdidos, y quiere que los creyentes tomen parte en la accin. La alabanza funciona como instrumento de evangelizacin en el NT. El da de Pentecosts, los judos temerosos de Dios, venidos de muchas naciones a Jerusaln, oyeron a los cristianos hablando en lenguas desconocidas, habla[ndo] ... las maravillas de Dios, es decir, alabando a Dios en otras lenguas.
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Como resultado de or esa exaltacin de Dios, seguida del ser-] mn de Pedro (la espada de dos filos), unas tres mil personas! vinieron a Cristo aquel da. Como es caracterstico de la ala-] banza, hubo dos reacciones en esa ocasin: asombro y burla* (Hechos 2:12-13). Dios no pide que el creyente se preocupe] por las reacciones humanas, sino que cante para exaltarlo yi declare su Palabra; la cosecha le pertenece a l. Dios da los instrumentos y la oportunidad para que los ere-; yentes participen, pues desata la conviccin y el arrepent-; miento cuando ellos alaban. La iglesia tiene una herencia sin reclamar en las naciones. Hay que poner en alto el estandarte! de la alabanza y, mediante la fe, presenciar la divulgacin de, la palabra y el poder de Dios en toda la tierra, hasta que el; cuerpo de Cristo est lleno y completo. ] Cada golpe de la vara justiciera que asiente Jehov sobre l, ser con panderos y con arpas; y en batalla tumultuosa pelear contra ellos (Isaas 30:32). '

Isaas declar: Destruir en este monte la cubierta con que estn cubiertos todos los pueblos, y el velo que envuelve a todas las naciones (Isaas 25:7). Se refera al monte de Sion que era famoso como lugar de nlabanza. El tabernculo de Moiss se conoca como lugar de Niicrificios, pero el de David (monte de Sion) como lugar de tanto, msica y alabanza. En ese monte de alabanza, el Seor destruir la cobija de tinieblas que cubre ciudades y familias enteras. Muchas veces se testifica a personas que no muestran ninguna reaccin. Tales personas no entienden lo que se les dice porque Satans les ha cegado la mente para que no puedan recibir la verdad de la Palabra de Dios, aunque quisieran. No obstante, la alabanza rompe esa barrera. Unos jvenes que participantes de un programa evangelsI ico mundial de Juventud con una Misin me contaron que haban tenido ocasiones cuando su evangelizacin personal pareca chocar con un muro de cemento. Entonces sacaban las guitarras y comenzaban a cantar alabanzas a Dios donde estuvieran. Los muros espirituales se derrumbaban, y testificaban eon xito en esa localidad. La alabanza es un arma maravillosa porque Dios ha ordenado que por medio de su iglesia (el monte de Sion) que lo exalta, l va a romper las barreras espirituales que cubren las naciones. As Jehov de los ejrcitos descender a pelear sobre el monte de Sion, y sobre su collado (Isaas 31:4). Los collados de Sion son las alabanzas de exaltacin del pueblo de Dios. Cuando los creyentes elevan el corazn para exaltar al Seor, su espritu asciende por los collados de Sion. Al elevar la voz a ese nivel de exaltacin, Dios responder con poder (Salmo 76:2).
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Esta es una actividad en la que han de participar los instrumentistas. Saquen la pandereta y la guitarra. Que el pianista se | siente a tocar, y el tambor tome su lugar, pues es hora de salir al combate. Es el momento de guiar al pueblo de Dios en la exaltacin para declarar que el Seor es victorioso en toda la tierra. Dios quiere castigar el reino de las tinieblas rescatando de mano de Satans a muchas almas que ahora estn destinadas a la destruccin. Cuando se arrebata a un alma de las tinieblas y se la lleva al reino de Dios, se le da un golpe mortal al pecado, se frustran los planes de Satans, se da muerte a la naturaleza camal, y surge un santo recin nacido. Si la intercesin por el esposo que no es salvo, por muchos aos la ha fatigado en la batalla, deje de luchar y comience a alabar a Dios. La alabanza, el regocijo y la confesin de la soberana de Dios permiten la lucha del Seor, y lo que no se consigui en aos puede ocurrir en solo cuestin de meses o semanas.
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LA ALABANZA COMO ARMA PARA LA LUCHA ESPIRITUAL

Voz de alboroto de la ciudad, voz del templo, voz de Jehov que da el pago a sus enemigos (Isaas 66:6). Qu alboroto sube de la ciudad de Dios? Qu ruido hay en el templo de Dios? Es la alabanza, la exaltacin y la adoracin. Ese sonido de alabanza es el sonido del Seor que retribuye a sus enemigos.

El sonido de la guerra
Ezequiel tuvo una experiencia magnfica en la que fue llevado a los lugares celestiales y oy la adoracin all. Obsrvese cmo trat de expresar lo que oy: Como sonido de muchas aguas, como la voz del Omnipotente, como ruido de muchedumbre, como el ruido de un ejrcito (Ezequiel 24). Ese fue su mejor intento de descripcin del sonido de la alabanza celestial. El apstol Juan, en una experiencia semejante, describi la adoracin celestial as: Y o como la voz de una gran multitud, como el estruendo de muchas aguas, y como la voz de grandes truenos, que deca: Aleluya...! (Apocalipsis 19:6). Para saber cul es el sonido de la adoracin celestial hay que reunir a los santos para la alabanza y la adoracin. Ese es el sonido. Es como la voz del Todopoderoso. Es de veras el tumulto del ejrcito del Seor. Es como truenos muy fuertes; as es el sonido que produce el Seor al pagar a los enemigos lo que merecen. El sonido de la alabanza es como el sonido de la guerra.
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Dios seguir respondiendo a la oracin y la intercesin, pero llegar la hora cuando susurrar al corazn y dir: Deja de pedir, luchar e interceder y comienza a alabarme por la victoria. La alabanza no le dicta a Dios cmo debe venir la respuesta. Muchas veces las peticiones de oracin limitan a Dios porque se le piden cosas cuando l quiere responder de manera diferente y ms completa. La alabanza destapa las posibilidades, porque el creyente confiesa y se regocija en la capacidad absoluta de Dios de ser quin es en la situacin presente. Se debe alabar a Dios porque l est en control y se glorifica en la situacin actual. Cuando se confiesa la supremaca de Dios por la alabanza, la fe del creyente se eleva al nivel de su confesin, y l responde. El problema no es la capacidad de Dios para manejar la situacin, ni es cuestin de convencer a Dios a que despliegue su gloria. El problema est en los creyentes que limitan a Dios con sus conceptos insignificantes de quin es l. El creyente debe desear que su concepto de l se agrande.

El papel de la fe
I ,a fe desempea un papel estratgico en la lucha por medio de la alabanza, de manera que este es un concepto clave. Al ir los creyentes a la guerra con la alabanza, se aade la dimensin de la fe. Por la fe, el creyente eleva el corazn al Seor y dice: Seor, te canto esta alabanza para que obres en esta situacin. Por fe hago que mi alabanza ascienda a los lugares celestiales, para hacer la lucha espiritual. De veras, el creyente puede enviar la alabanza comisionarla con una meta propuesta. El Salmo 118:26 dice: Desde la casa de Jehov os bendecimos. Os en este versculo es plural y, por lo tanto, no se refiere a Dios sino a la gente. Desde la casa de Jehov los creyentes pueden, por la fe,
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I A ALABANZA COMO ARMA PARA LA LUCHA ESPIRITUAL EXPLORACIN DE LA ADORACIN

enviar una bendicin a alguien que no est presente en la congregacin. De la misma manera, por la fe se pueden enviar las alabanzas como rayos de luz, para combatir en los lugares celestiales. Para los de afuera, la lucha por medio de la alabanza no parecera muy diferente ni nica. Al alabar en el combate, la iglesia puede cantar el mismo canto del culto de alabanza anterior. La semana pasada ese canto fue solo para alabar a Dios; esta semana se convierte en instrumento de guerra. Cul es la diferencia? La fe. El canto se ofrece a Dios desde una postura completamente diferente del corazn.

Segundo: Se puede terminar lanzando un ataque contra otros hermanos cristianos. Tercero: Se puede pasar por alto el tiempo designado por Dios y al entrar prematuramente a la situacin, no se logra todo el poder de lo que Dios se propona. Por ltimo, es posible atacar lo que Dios no quera que se conquistara. Cuando se recibe el mensaje de Dios para que se combata con la alabanza contra cierto lugar, la iglesia se entusiasma con lo que Dios hace. El creyente debe estar dispuesto a or el mensaje de Dios. Una vez que est dispuesto, Dios le hablar a su tiempo, y l tendr la certeza de que se mueve dentro de la voluntad de Dios.

Un mensaje de Dios
La iglesia sale a combatir por medio de la alabanza solo al recibir un mensaje de Dios. Por lo general, este mensaje viene a travs de los lderes espirituales del grupo reunido. Por ejemplo, en medio de un culto uno de los ancianos tal vez sienta que es hora de que la iglesia vaya a la guerra, en la alabanza, por una familia que ha estado sufriendo un ataque de enfermedad del diablo. Los msicos toman sus lugares, el director de adoracin se levanta, y el pueblo de Dios levanta el corazn en alabanza. Dios responder complacido por las alabanzas de su pueblo y reprender al devorador por la gloria de su nombre. En la historia de Josafat leda antes (2 Crnicas 20), el pueblo recibi un mensaje claro de Dios. Lo nico que tena que hacer era obedecer. As debe hacerlo tambin la iglesia. Cuando la iglesia trata de entrar a la lucha espiritual sin un mensaje de Dios, pueden ocurrir varias cosas negativas. Primero: Es posible que se encuentre golpeando el aire. Si uno no se enfrenta al enemigo, pelea una batalla fantasma. Estoy convencido de que la lucha espiritual de hoy da es poco ms que dar bofetadas al aire. Si la lucha espiritual no tiene resultados concretos, se debe poner en duda la eficacia del ataque al enemigo.
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La preparacin para la guerra


I ,os creyentes deben prepararse para este tipo de lucha. Si no estn preparados para la batalla, entonces Dios no les dar la comisin. Jeremas 12:5 dice: Y si en la tierra de paz no estabas seguro, cmo hars en la espesura del Jordn? Y en el campo de la alabanza, la pregunta es: Si te cuesta trabajo alabar al Seor cuando todo te va bien, de dnde sacars fuerza para luchar por medio de la alabanza cuando vengan los tiempos difciles? Por eso, ahora es el tiempo para prepararse para la lucha por medio de la alabanza. El creyente se prepara aprendiendo a dar gloria a la alabanza de Dios ahora en el tiempo de paz; entonces cuando sea la hora de tocar la trompeta y salir a la guerra, el creyente puede ofrecer una alabanza gloriosa y triunfante a Dios. Proverbios 24:10 lo dice de otra manera: Si fueres flojo en el da de trabajo, tu fuerza ser reducida.
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EXPLORACIN DE LA ADORACIN LA ALABANZA COMO ARMA PARA LA LUCHA ESPIRITUAL

Ha aprendido la iglesia la leccin de la alabanza? Ofrecern los creyentes sacrificios de alabanza a pesar de sus circunstancias? Dios sabe que hay solo una manera de hacer que el creyente mismo descubra la respuesta y es envindole circunstancias difciles. Las pruebas y tribulaciones pueden ser para los creyentes, como lo fueron para Job, para ver si permanecen fervientes en su alabanza en medio de situaciones desagradables. El salmista escribi: Bendito sea Jehov, mi roca, quien adiestra mis manos para la batalla, y mis dedos para la guerra (Salmo 144:1). El Seor quiere preparar y entrenar a los msicos para la guerra. El entrena las manos para tocar los tambores; les ensea a los dedos a tocar el piano. Se prepara alguien para la batalla? Hay alguien en medio de las tediosas lecciones de msica? Dios los prepara para el tiempo de guerra. El que se prepara en la msica estar listo para guiar al pueblo de Dios en las alabanzas gloriosas que ascienden para el combate espiritual en las regiones celestiales. Dios busca lderes que estn listos a guiar a su pueblo en la lucha espiritual, pues, como dijo Costa Deir: Solo los lderes preparados para la batalla prepararn a los soldados para la guerra. Hay que cuidarse de no estar preparado en el da de la batalla. David escribi: Porque l me esconder en su tabernculo en el da del mal; me ocultar en lo reservado de su morada (Salmo 27:5). El lugar ms seguro en tiempo de guerra es el abrigo de su tabernculo, en la relacin debida con el cuerpo de Cristo y, en particular, con una iglesia local. Hay seguridad en la iglesia. Fuera de su tabernculo, la iglesia se vuelve muy vulnerable a los ataques del enemigo. El creyente debe prepararse ahora para ese ataque y unirse a otros creyentes en espritu en una congregacin local. Es imperativo que se
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conozca la seguridad de la iglesia local, de lo contrario los creyentes se convierten en objeto de ataques de afuera. Observe otra cosa que dice el Salmo 27:6: Luego [Jehov] levantar mi cabeza sobre mis enemigos que me rodean. Dios nunca prometi que los enemigos desapareceran ni Heran aniquilados, sino que el creyente sera victorioso en medio de sus enemigos.

El enfrentamiento en la batalla
Algunos lderes de adoracin piensan que su enemigo el domingo por la maana es la congregacin. Creen que la gente casi se opone a sus intentos de dejar que resuene la alabanza. En efecto, eso es exactamente lo que ocurre. La gente puede estar tan temerosa de abrir el corazn en alabanza que se endurece contra los intentos del lder de adoracin por guiarlos. Los lderes de adoracin a menudo se preguntan: Qu se puede hacer e uando hay una sensacin de pesadez en la congregacin, como si hubiera fuerzas espirituales reteniendo a la gente para que no entre en lo que su corazn de veras desea? La respuesta est en que el equipo de adoracin: el lder, el pianista, el organista, la orquesta, el coro y, si es posible, el pastor se debe reunir el sbado por la noche y hacer la lucha espiritual a favor del pueblo de Dios. Si Satans ha atado al pueblo de Dios en su libertad de alabanza y adoracin, entonces hay que romper ese impedimento. No es tiempo de ensayar msica, sino de entrar a la exaltacin y atacar unidos los grillos espirituales puestos al pueblo de Dios. Si se hace eso, quin sabe qu podra ocurrir el domingo por la maana. Cuando Dios dirige, esta arma tambin se puede usar para invadir el territorio enemigo. Antes que un grupo evangelista co vaya al vecindario, una sesin de exaltacin en alabanza puede preparar la senda para los pies de los que llevan las buenas nuevas del Seor.
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La alabanza tambin se puede usar en la lucha espiritual cuando es necesario permanecer firme en la posicin contra un ataque. Los creyentes no son los nicos que hacen la lucha; Satans tambin ataca a la iglesia, o a alguien de ella. Hay que alabar e ir a la guerra; permanecer firmes y alabar a Aquel que siempre da el triunfo a sus hijos. Una vez que los creyentes estn listos para la lucha por medio de la alabanza, el Seor continuar suministrando los retos para mantenerlos preparados para la batalla. El hizo lo mismo con Israel (Jueces 3:1-2). El Seor dej a algunos cananeos en la tierra para mantener a Israel alerta y siempre listo para la batalla. Cuando se ve una victoria en la lucha mediante la alabanza, no hay que relajarse y bajar la guardia; otra batalla puede estar muy cerca. Este es el mtodo de Dios para mantener a la iglesia lista a obedecer sus rdenes. Se ha dicho que hay necesidad de menos nfasis en el arrebatamiento y ms en la captura. Por demasiado tiempo, la iglesia ha estado pasiva, esperando el da cuando ser sacada de sus terribles problemas; pero Dios le habla hoy porque quiere levantar una iglesia victoriosa, conquistadora y dominante. Cuando los filisteos capturaron el arca del pacto, la pusieron en el templo de su dios Dagn. A la maana siguiente se levantaron y hallaron a Dagn cado boca abajo delante del arca. Volvieron a ponerlo en su lugar, pero al otro da, no solo haba cado delante del arca sino que tambin se le haban roto las manos y la cabeza. El arca del pacto es smbolo de la presencia y la gloria de Dios, pues por encima del arca la presencia de Dios resida en el tabernculo del AT. Cuando la iglesia magnifica el nombre de Dios en alabanza y adoracin, los principados y potencias del aire se inclinan ante el seoro de Jesucristo. Se hace la lucha en alabanza, y se alaba cuando se obtiene la victoria. Consumado es! es el grito triunfal. Con ese conocimiento, y regocijndose en las batallas ganadas, la iglesia se presenta delante de Dios no solo con alabanzas sino en adoracin.
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Q U ES LA ADORACIN?

s una tarea difcil tratar de responder esta pregunta, pues hay muchos conceptos de lo que es o no es la adoracin y demasiadas interpretaciones de la manera en que se expresa o manifiesta. Muchos se esfuerzan por encontrar una definicin adecuada de la adoracin. No es difcil definir la alabanza, pero la adoracin es otro asunto. Ninguna definicin parece expresar de modo adecuado todo lo que es esta ltima, quizs porque es un encuentro divino y por eso es tan infinita en su profundidad como Dios mismo.

Durante cierto tiempo, he recolectado varias definiciones de la adoracin. Aunque son solo un intento de expresar con palabras lo que es esencialmente un sentimiento, debieran, con todo, ayudar a la comprensin de la esencia fundamental de la adoracin. 1. La adoracin es una conversacin entre Dios y el hombre, un dilogo que debiera mantenerse siempre en la vida del cristiano. 2. La adoracin es ofrendar a Dios e incluye toda la vida dndole el sacrificio que pide: todo el ser del hombre.
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Q U ES LA ADORACIN?

3. La adoracin es la reaccin afirmativa de los creyentes a la revelacin del Dios trino y uno. Para el cristiano, cada acto de la vida es adoracin, cuando se hace con el amor que responde al amor del Padre. La vida debe ser una adoracin constante, pues se puede decir que la adoracin provee el metabolismo para la vida espiritual. 4. La adoracin es el resultado de la comunin de amor entre el Creador y el hombre, y es el punto ms elevado que el hombre puede alcanzar en respuesta al amor de Dios. Es el propsito primordial y principal del llamamiento eterno del hombre. 5. La adoracin es la expresin de amor, reverencia y alabanza del corazn del creyente a Dios con actitud de reconocimiento de su supremaca y seoro. 6. La adoracin es un acto del hombre redimido, la criatura, hacia Dios, su Creador, por el cual su voluntad, intelecto y emociones responden agradecidos y con reverencia, honra y devocin a la revelacin de la persona de Dios, expresada en la obra redentora de Jesucristo, mientras el Espritu Santo ilumina la palabra escrita de Dios. 7. La adoracin significa sentir en el corazn. Tambin es la expresin debida de lo que se siente. 8. La verdadera adoracin y la alabanza son la maravilla reverente y el amor abrumadoD> en la presencia de Dios. 9. La adoracin es la capacidad de magnificar a Dios con todo el ser, espritu, alma y cuerpo. 10. El meollo de la adoracin verdadera es el derramamiento sincero del ser interior sobre el Seor Jesucristo con devocin afectuosa. 11. La adoracin es fundamentalmente el Espritu de Dios dentro del creyente que se comunica con el Espritu en la Deidad. 12. La adoracin es la respuesta del Espritu de Dios en el creyente al Espritu en l por el cual responde: Abba, Padre.
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13. La adoracin es la actitud normal ideal de una criatura racional en buena relacin con el Creador. 14. La adoracin es amor extravagante y obediencia extrema. Estas definiciones son todas muy buenas y proporcionan discernimiento en cuanto a la adoracin; pero todas parecen un poco deficientes. Una vez o decir a mi suegro, Morris Smith: La verdadera adoracin no es susceptible de definicin; solo se puede aprender por experiencia. Es muy cierto, pues Dios nunca se propuso que la adoracin fuera un tema para los texlos de enseanza, sino que fuera la comunin con Dios experimentada por sus amados.

Diferencias entre alabanza y adoracin


('orno introduccin al estudio del significado de la adoracin, sera til tener una perspectiva ms clara sobre algunas de las di ferencias entre alabanza y adoracin. Con frecuencia operan en diferentes campos. A veces, sin embargo, es casi imposible diferenciar entre alabanza y adoracin; diferentes individuos al mismo tiempo pueden expresarlas en un culto. Al levantar las manos o danzar delante del Seor, los creyentes alaban o adoran? Podran hacer ambas cosas, pues las formas externas ilc la alabanza y la adoracin son a menudo idnticas. Es casi tan difcil separar la alabanza de la adoracin como dividir el alma y el espritu. Parece seguro que el alma y el espritu son dos aspectos diferentes del hombre, pero se hace muy difcil identificar las diferencias. Cuando uno siente cierto impulso, cmo puede determinar si viene del espritu o del alma? Solo hay una cosa bastante aguda para separar entre el alma y el espritu, y es la Palabra de Dios (Hebreos 4:12). Ni siquiera puedo analizar la diferencia en mi propio ser. De modo semejante, la alabanza y la adoracin son dos entidades diferentes, pero a menudo es imposible separarlas. Las cuatro expresiones conocidas como oracin, accin de gracias, alabanza y adoracin tienen una relacin muy ntima.
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Q U ES LA ADORACIN?

Hay partes dentro de ellas que se sobreponen. Al ver la superposicin en el diagrama de abajo, quizs se pueda entender por qu es difcil separarlas por completo la una de las otras.

no existir nunca una interaccin de personalidades entre Dios V una roca, pero la alabanza todava es posible. Cualquier perdona o cosa puede alabarlo; los rboles, las montaas, los ros, i'l sol, la luna y las estrellas alaban al Seor (Salmo 148:3-12), aunque Dios no tiene relacin con ninguno de ellos. La adoracin es diferente, pues acerca a los creyentes al corazn de Dios. La relacin es un requisito de la adoracin porque csla es una calle de dos vas, que incluye tanto el dar como el tecibir. Es posible que la alabanza ascienda por una sola va, pero la adoracin involucra la comunin y la comunicacin. Tercero: La alabanza siempre se ve o se oye; la adoracin no siempre es evidente al observador. Hay veces cuando la adoraein es en todo tan visible y evidente como la alabanza, pero no siempre es as. A veces la adoracin es silenciosa e invisible. La Uiblia dice que los ancianos caen postrados delante del trono en adoracin. Me imagino que parecen casi sin vida al derramar su ser y humillarse delante del Seor. No siempre es posible ver a la gente y saber si adoran o no. Uno se podra atrever a juzgar si otro est alabando a Dios, porque la alabanza siempre es obvia a otros, pero solo hay Uno que sabe si alguien adora de veras. Cuarto: La alabanza es en su mayor parte en sentido horizonlal en su propsito, mientras que la adoracin es primeramente una interaccin vertical. Mucho ocurre en el nivel horizontal cuando se alaba a Dios; los participantes se hablan unos a otros, y declaran sus alabanzas delante de los dems; pero la adoracin es ms privada y se enfoca ms en la Divinidad. La alabanza s tiene funciones verticales, y la adoracin tiene algunos elementos horizontales, pero estas no son sus direcciones principales. La alabanza es a menudo una preparacin para la adoracin. 1 )ios trata de ensearle a la iglesia a alabar antes de entrar en la plenitud de la adoracin, pues una vez que el creyente ha aprendido lo que significa alabar al Seor con todo su ser, pasa despus con facilidad a ser un buen adorador. Si hay inhibiciones en la alabanza, es posible quedar atado en la adoracin tambin.
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As que las diferencias entre la alabanza y la adoracin en este captulo son casi hipotticas. Se entiende mejor la esencia de la adoracin al examinar esas diferencias hipotticas. Primero: Dios no necesita alabanzas; el creyente s necesita alabarlo. Dios ha ordenado la alabanza, no por lo que le afecte a l sino por los cambios que obra en los creyentes. Los pone en buena relacin con Dios y es una etapa necesaria en el proceso de la humillacin de uno mismo. Dios recibe muchas alabanzas de sus otras mltiples creaciones; l sigue muy bien aunque una u otra persona rehusen alabarlo. Sin embargo, el Padre busca adoradores (Juan 4:23). Los busca porque los necesita. Obsrvese que Dios busca adoradores, no adoracin. No necesita adoracin, sino que busca fervorosamente a los que han adoptado la vida y la mente del adorador. Segundo: La alabanza puede ser a veces distante, pero la adoracin es, por lo general, ntima. El corazn del hombre no tiene que estar cerca de Dios para que ocurra la alabanza. He odo historias de hombres que comenzaron a alabar a Dios mientras estaban borrachos. Hasta he odo hablar de borrachos que testifican unos a otros, como si as aliviaran su conciencia. En una ocasin, Jess dijo que las rocas clamaran si sus discpulos no lo alababan (Lucas 19:37-40). Es obvio que las rocas no tienen una relacin con el Dios Todopoderoso, y
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Q U ES LA ADORACIN? EXPLORACIN DE LA ADORACIN

Se puede concebir la alabanza como la entrada a la adoracin, Muchas veces es ms fcil alabar que adorar. Por eso, si hay dif cuitad para entrar en la adoracin, el comenzar con la alabanz ayudar a que la adoracin fluya ms fcilmente. Se canta par entrar en la alabanza, y a veces se alaba para entrar en la adora cin; pero el canto no garantiza la alabanza, as como la alabanz tampoco garantiza que se pasar el umbral hacia la adoracin. Hay excepciones al punto siguiente, pero por regla general, la experiencia afirma que la adoracin va acompaada de cantos ms lentos, y la alabanza de cantos ms rpidos. No es que el comps lento siempre denote adoracin y que el comps rpido sea igual a la alabanza; ms bien, el comps de los cantos lentos es ms adecuado a la adoracin, y los cantos ms rpidos se prestan ms a la actividad que caracteriza a la alabanza. Por supuesto hay excepciones ocasionales, pero estas generalizaciones ayudan a entender las diferencias entre la alabanza y la adoracin. En realidad, una de las mejores maneras de decidir si un canto es un coro de alabanza o de adoracin es considerar no solo la velocidad del comps sino el tema de la letra. Hay que recordar, no obstante, que la msica es un catalizador de la adoracin, y no garantiza ni denota adoracin. Alguien podra decir: No me siento bien con todo este nfasis en la adoracin porque no me gusta cantar. El gusto del canto no tiene nada que ver con la adoracin. En Lucas 7, la mujer que le ungi los pies a Jess es un ejemplo de una buena adoradora; no se tocaron instrumentos musicales delante de ella, ni estaba cantando, pero adoraba de la manera ms notable y loable. La adoracin no es una actividad musical sino una funcin del corazn. Otra diferencia entre la alabanza y la adoracin se puede ver en que, a veces, hay que empezar a alabar con mucho entusiasmo. A menudo es necesario agitar el cuerpo y el alma para alabar al Seor. La adoracin parece funcionar a un nivel diferente, sin incluir un esfuerzo humano al mismo grado. Se caracteriza ms a menudo por el deleite silencioso y concentrado en la presencia de Dios.
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lil espritu est dispuesto a adorar, pero el cuerpo es dbil y leacio. Como la alabanza se expresa de modo fsico, requiere i|iie se estimule el cuerpo. Sin embargo, puesto que la adorai ion es ms una funcin del espritu, lo que se necesita no es t'Nlimular el cuerpo, sino desatar el espritu. Con estos comentarios no se propone la implicacin de que la adoracin es superior o ms noble que la alabanza. Ambas expresiones son igualmente importantes y desempean un papel de importancia vital en todo creyente y toda congregacin. Si se erec que la adoracin es ms deseable que la alabanza, el nfasis ne pondr en cada culto de alabanza en el paso a la adoracin. ('un frecuencia, es apropiado permanecer en la alabanza cierto l lempo, o culminar un culto con la alabanza de exaltacin. Algunas personas se preocupan de la direccin de sus canIos: Se dirige el canto a m, mi prjimo o Dios? Los cantos i|lie se dirigen a Dios no son necesariamente mejores ni ms deseables que los que hablan de l. Lo que le interesa a Dios es que los creyentes entren en dulce comunin con l, no importa N el canto est escrito en la primera, segunda o tercera persona. No hay que ser tan introspectivo que uno se ponga a preguntar: Alabo ahora o estoy adorando? Hay que apartarse ile lo mecnico y concentrarse en agradar al Seor mediante la expresin del amor debido a l. Algunos han cometido el error de igualar la alabanza con el atrio exterior y la adoracin con el atrio interior. Esa barrera tan fuerte entre las dos es artificial. Muchas de las actividades corporales empleadas en la alabanza, por ejemplo, se emplean tambin en la adoracin. Al alzar las manos, se alaba 0 se adora? Podran ser ambas cosas, o cualquiera de las dos. 1 n la adoracin se pueden usar todas las formas externas de la alabanza como los clamores, gritos, aplausos, palmoteos o eantos; pero la adoracin tambin puede existir sin ninguna actividad externa, en tanto que la alabanza siempre se caracteriza por alguna forma de manifestacin fsica. Cul es la ms elevada de estas dos expresiones? La que sea inspirada por el I spritu Santo para la ocasin.
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El concepto errneo
Algunas personas han expresado una supuesta diferencia entre la alabanza y la adoracin que requiere ciertos ajustes. La idea se ha expresado con palabras semejantes a estas: La alabanza crea la presencia de Dios, mientras que la adoracin es la reaccin de los creyentes a esa presencia. Hay ciertos problemas con esta declaracin. La alabanza no crea la presencia de Dios; no induce, ni obliga, ni ordena la presencia de Dios, la cual est en la iglesia, basada no en la alabanza de los creyentes sino en la promesa del Seor. El nunca dejar ni abandonar a sus hijos, y ha prometido que donde haya dos o tres reunidos, estar con ellos (Mateo 18:20). Cuando la iglesia alaba, el Espritu Santo agita el corazn del creyente que llega a estar ms consciente de la presencia de Dios. Su presencia no va y vuelve, los creyentes son los que cambian; cambia su conciencia de la presencia de Dios. No todos los cultos comienzan con la alabanza y terminan en adoracin, una vez que se manifiesta la presencia de Dios. Algunos cultos comienzan con adoracin y terminan con un glorioso sonido de alabanza. Como Dios ya est en la congregacin, es completamente factible comenzar con la adoracin. Otro problema con esta declaracin es que la adoracin no resulta solo en respuesta a su presencia. Hay veces cuando uno se siente muy lejos de Dios, y todava necesita adorarlo. Cuando Abraham iba hacia la montaa donde se propona matar a su nico hijo, qu les dijo a sus siervos? Esperad aqu con el asno, y yo y el muchacho iremos hasta all y adoraremos (Gnesis 22:5). En la ansiedad mental de pensar en matar a su hijo, cuando Dios sin duda pareca estar muy lejos, Abraham adoraba. No poda entender por qu Dios le haba ordenado que le sacrificara a su nico hijo, el nico verdadero heredero que Dios le haba dado de modo milagroso; pero a pesar de su incapacidad para comprender las intenciones de Dios, Abraham adoraba. Su adoracin no habra sido completa
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sin su obediencia total. Pablo se refiri a este nivel de obediencia en la adoracin al escribir: As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional (Romanos 12:1). La mayora de las personas conocen las tragedias de Job a quien el mismo da le robaron los bueyes y asnos, le mataron las ovejas, se llevaron sus camellos, mataron a sus siervos, y sus hijos e hijas murieron cuando les cay la casa encima. Obsrvese la primera reaccin de Job: Entonces Job se levant, y rasg su manto, y rasur su cabeza, y se postr en tierra y ador (Job 1:20). Job no poda sentir entusiasmo en esa ocasin cuando ador. No reaccionaba a una gran sensacin de la gloria de Dios; muy al contrario, estaba en el punto emocional ms bajo de toda su vida; pero a pesar de sus sentimientos, cay postrado y ador, confirmando la soberana excelsa de Dios en su vida. David tuvo una experiencia semejante. El hijo nacido de su relacin ilcita con Betsab haba recibido la maldicin de I )ios y yaca moribundo. David ayun y or por siete das, y pasaba las noches acostado en el piso, pero al sptimo da el nio muri. Cuando David supo de la muerte del hijo, su reaccin fue extraordinaria: Entonces David se levant de la tierra, y se lav y se ungi, y cambi sus ropas, y entr a la casa de Jehov, y ador (2 Samuel 12:20).

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Ese fue un momento desastroso en la vida de David. En un ocasin cuando Dios haba dicho que no, y su hijo haba muerto, David ador. No daba gritos de victoria, ni danzaba ni cantaba; pero en su depresin emocional, confes el seoro de Dios. Ador al Seor Altsimo, cuyo entendimiento y justicia eran infinitamente mayores que los suyos, y cuya sentencia de muerte era de alguna manera justa y buena.

La esencia de la adoracin
La adoracin no es solo algo que ocurre en la congregacin cuando se siente la presencia ungida de Dios. La adoracin puede ocurrir cuando el creyente se encuentra en la hora ms oscura y afirma la soberana de Dios a pesar de sus circunstancias. Solo al pasar por una experiencia semejante a la de David o Job puede el creyente probar la cualidad esencial de su adoracin. El verdadero adorador adora aun bajo las circunstancias ms devastadoras desde el punto de vista emocional. Solo al conocer el significado de la adoracin en los tiempos ms difciles, se comprende el elemento ms fundamental para llegar a ser adorador. La dinmica y las dimensiones de la adoracin son tantas y tan variadas que una sola definicin de ella no podra incluir todas sus ramificaciones y significados; pero cul es la idea radical de la adoracin? Cul es la esencia absoluta y el denominador comn de toda la adoracin? Creo que se ve en la vida de hombres como Abraham y Job, que adoraron en medio de las circunstancias ms terribles de la vida. Esta es la esencia fundamental de la adoracin: A pesar de las circunstancias negativas o la perturbacin emocional completa, el creyente humilla el corazn y la vida delante del Dios Todopoderoso, reconociendo su seoro supremo. En conclusin, la adoracin es la confesin del seoro de Dios cuando todo lo que rodea la vida de uno grita: Dios es injusto! No te ama. Te ha abandonado. En tal ocasin, el verdadero adorador dice: El Seor es Dios. Bendito sea el nombre del Seor.
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La adoracin se aprende. Bienaventurado el pueblo que sube aclamarte (Salmo 89:15). No es un talento innato, ni un regalo especial para unos pocos. La adoracin es el arte de expresarse uno a Dios, y el creyente debe aprender esa expresin y abrir el corazn como canal del Espritu Santo. As como se aprende el arte de la predicacin, la capacidad para adorar se desarrolla por medio de la aplicacin y la expei iencia. La adoracin no se aprende leyendo libros, ni tomando clases ni en conferencias. Como el arte de la oracin, la adoracin se aprende ejercindola. No hay que impacientarse con uno mismo si no se puede adorar como se desea. Aprender la plenitud de la adoracin es un proceso largo y no viene con facilidad. Las lecciones de I )ios en la vida del creyente para ensearle la adoracin pueden ser tan dramticas como las de Abraham, Job y David. La reaccin positiva en adoracin en vez de quejarse de las adversidades har que el creyente crezca como adorador. En muchas iglesias se ensea a trabajar y testificar pero no a adorar. Quizs eso quiso decir el salmista: Un abismo llama a olro a la voz de tus cascadas (Salmo 42:7). En el contexto de ese versculo, el escritor hablaba de la turbulencia emocional profunda en tiempos difciles. Cuando todo parece aplastarse sobre uno como una catarata rugiente, hay que recurrir a la fe profunda en Dios. Al sentirse uno subyugado y sin saber por qu Dios ha permitido cierta situacin en la vida, hay que realrmar la fe en Dios. Es la expresin desde lo ms profundo del alma que afirma su confianza en Dios. La adoracin es lo profundo del ser que llama a lo profundo de Dios. A veces ese nivel de adoracin se expresa mejor en silencio (Salmo 46:10). Este versculo no tiene nada que ver con la alabanza, pero s se aplica a la adoracin. A veces la adoracin no constituye la formacin de palabras y frases sino que requiere la postracin humilde del alma delante de Dios, para reverenciar su grandeza en silencio y quietud. Como la adoracin es una expresin de amor, con frecuencia funciona de modo muy semejante al amor conyugal. El amor no se tiene que expresar
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con palabras para que se aprecie. A veces se dice ms solo por la expresin de los ojos que lo que se podra decir verbalmente. La adoracin requiere que se mire a los ojos de Dios. Cuando se confrontan circunstancias turbulentas, se tiene la tendencia a quej arse ahora y posponer la adoracin. Jess dij o: Mas la hora... ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre (Juan 4:23). La adoracin opera en el tiempo presente. Los adoradores no se satisfacen con esperar las alabanzas eufricas de los redimidos alrededor del trono en el cielo. El hecho de que se haya adorado en el pasado, o que a los creyentes les espere la adoracin gloriosa en el futuro, es insatisfactorio. Ahora es el momento de entrar en la verdadera adoracin. Aunque los adoradores no se satisfacen con esperar el cielo, de l reciben una pista. La iglesia tiene una visin bendita de 1 esencia de la adoracin celestial en el Apocalipsis del apstol Juan. All se da un ejemplo glorioso, digno de emulacin, Espero anheloso el da cuando la adoracin alrededor del trono sea libre de todos los impedimentos y cadenas de las cohibiciones. El cielo es ruidoso y apasionado en su demostracin de la alabanza y adoracin de Dios. Dios mismo es emotivo en alto grado y as responde a su iglesia. No hay nada malo en usar el prototipo de la adoracin celestial como patrn para hoy da. Al tener ms informacin sobre la adoracin celestial, la iglesia puede entonces orar que experimente la adoracin como en el cielo, as tambin en la tierra. El cielo es espontneo en su adoracin, y la espontaneidad puede tambin desempear un papel clave en la adoracin de la iglesia. Los esposos tendrn tiempos cuando aman a sus esposas de manera determinada y casi rutinaria, pero se aade sabor al matrimonio cuando el amor ocurre de repente. D modo semejante, las expresiones espontneas de adoracin agradan de modo particular al Seor. Es propio responder a un
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pequeo impulso, aunque sea una manera nueva de expresar el amor a Dios. Dios pone en el creyente todo deseo de adoracin, ya sea espontneo o rutinario. Hay que entender que la adoracin nace en el corazn de Dios. El Espritu Santo inicia la adoracin en el corazn del hombre y participa de modo activo en la adoracin de la iglesia.

El Espritu Santo y la adoracin


('orno la intimidad en la adoracin es imposible sin la inspiracin del Espritu Santo, las personas que no han sido regeneradas no pueden adorar en amor. Con todo, las Escrituras contienen ejemplos de paganos en adoracin, y ponen en claro que hombres de todas las naciones vendrn y adorarn delante de l, pues sus juicios sern manifiestos (Apocalipsis 15:4). Se |doblar] toda rodilla... y toda lengua [confesar] que Jesucristo es el Seor (Filipenses 2:10-11). Los paganos pueden icconocer el temor reverente de Dios y adorarlo en consecuencia, pero nunca conocern la intimidad de la adoracin a c-l en espritu y en verdad. La adoracin espiritual es el privilegio exclusivo de los que han sido avivados por el Espritu Santo que mora en ellos. David reconoci: Todo es tuyo, y de lo recibido de tu mano te damos (1 Crnicas 29:14; vanse lambin 1 Corintios 4:7; Romanos 11:36; Juan 3:27). El Espritu Santo es parte integral de la adoracin, y en la congregacin la adoracin tiene xito solo cuando hay sumisin a l como el Director divino de la adoracin. El flujo del Espritu en la adoracin se presenta de modo nico en el relato de Ezequiel de una visin celestial sobrecogedora: Cuando los seres vivientes andaban, las ruedas andaban junto a ellos; y cuando los seres vivientes se levantaban de la tierra, las ruedas se levantaban. Hacia donde el espritu les mova que anduviesen, andaban; hacia donde
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les mova el espritu que anduviesen, las ruedas tambin se levantaban tras ellos; porque el espritu de los seres vivientes estaba en las ruedas (Ezequiel 1:19-20). Ezequiel vio cmo el Espritu Santo, el Director de adoracin celestial, la guiaba y diriga. Muchos directores de adoracin se sienten frustrados porque no aprenden a seguir la gua del Espritu Santo en el contexto de un culto de adoracin. Dios quiere hacer ciertas cosas en cada culto de adoracin, y a menos que la congregacin so mueva con l, puede perder su propsito. Es importante, pues, que la congregacin sea sensible a los impulsos suaves del Espritu mientras el culto avanza. (En ocasiones, eso puede significar que hay que dejar a un lado la lista preparada de cantos y seguir la pauta que Dios marque.) En Nmeros 9:15-23 est el relato de los israelitas que seguan la nube de la gloria de Dios. Cuando aquella se mova, ellos tambin; cuando se detena, ellos levantaban las tiendas y se quedaban. Cuando el Espritu de Dios no est listo para avanzar, nadie debe violar su soberana al decir: Pueden sentarse, y pasen adelante los ujieres. Por otra parte, muchos cultos han sufrido las consecuencias de la insensibilidad de la congregacin para darse cuenta de que ya se haba levantado la carga del Espritu para el tiempo de adoracin. Los cantos ms all de ese punto son cuando ms decepcionantes. El Cantar de los Cantares de Salomn describe al Amado (el Seor) que toca a la puerta de su Amada (la iglesia), para compartir su amor con ella; pero la Amada vacila en abrir la puerta porque ella se ha quitado la bata y lavado los pies, y est a punto de quedarse dormida. No est segura de si quiere responder al llamado del Amado. Por fin, va a la puerta a saludar a su Amado, pero l ya se ha ido. Ella vacil demasiado tiempo. Esto muestra con cunta facilidad se contrista al Espritu Santo cuando el creyente rechaza sus insinuaciones.
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('liando l los invita y llama a Dios, los creyentes deben responder con prontitud y seguirlo en su camino. Dios ha prometido: Te har entender, y te ensear el camino en que debes andar; sobre ti fijar mis ojos. No seis como el caballo, o como el mulo, sin entendimiento, que han de ser sujetados con cabestro y con freno, porque si no, no se acercan a ti (Salmo 32:8-9). Se puede aplicar este pasaje a este estudio. El Seor gua a la iglesia en la manera como debe adorar; pero pide que la iglesia no sea lenta para entender y responder a sus impulsos. I )ios no empuja a los creyentes, como se hace con los caballos 0 muas. El no quiere golpear al creyente en la cabeza y grilarle rdenes al odo. Ms bien, l habla con una voz suave y dulce. De manera que si se ha de or el consejo del Espritu en la adoracin, hay que ser de continuo sensibles a su voz.

La adoracin en espritu y en verdad


1 in Juan 4, Jess dio la mayor revelacin sobre la adoracin, y para entenderla bien hay que considerar con cuidado sus palaliras: Jess le dijo: Mujer, creme, que la hora viene cuando ni en este monte ni en Jerusaln adoraris al Padre. Vosotros adolis lo que no sabis; nosotros adoramos lo que sabemos; porque la salvacin viene de los judos. Mas la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad; porque tambin el Padre tales adoradores busca i|ue le adoren. Dios es Espritu; y los que le adoran, en espritu y on verdad es necesario que adoren (Juan 4:21-24). Jess demostr que la adoracin ya no estara limitada a cierto tiempo o lugar (ni en Jerusaln, donde adoraban los judos, ni en el monte Gerizim, donde adoraban los samaritanos); ms bien, sera una funcin del espritu del hombre
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tratando de alcanzar al Espritu de Dios. Jess saba que vendra pronto la hora cuando los sacrificios en Jerusaln seran obsoletos, y la adoracin ocurrira dentro del templo del NT, el hombre mismo (vase 1 Corintios 3:16). La adoracin puede ocurrir ahora en cualquier tiempo, dondequiera que est la persona habitada por el Espritu. Jess tambin indic que, como funcin del espritu, la verdadera adoracin es ms que solo un rito externo. La adoraci es el espritu del hombre que se comunica con el Espritu d Dios. Bajo el antiguo pacto, la adoracin era una serie de cere monias externas que no incluan necesariamente la respuest del corazn de los participantes. Dios se lamentaba por medi de Isaas: Este pueblo se acerca a m con su boca, y con sus labios me honra, pero su corazn est lejos de m, y su temor de m no es ms que un mandamiento de hombres que les ha sido enseado (Isaas 29:13). Jess ha inaugurado un pacto nuevo y mejor para que 1 adoracin de la iglesia llegue a ser ms que solamente 1 expresin de frases gastadas y vacas, y sea la expresin rect de un corazn puro. Dios ya no quiere la adoracin cerem nial en una localidad fija; ahora desea adoradores que adore en pureza de espritu. Jess demostr adems que la adoracin se ensanchar! mucho un da por la plenitud del Espritu Santo. Una hermos razn por la cual Jess dio el Espritu Santo a la iglesia, junt con el don de hablar en lenguas, es para que los creyent pudieran tener mayor libertad en su adoracin. Hay un ciert elemento en la adoracin que siempre estar ausente para lo que no acepten la plenitud del Espritu Santo, con el hablar lenguas, como realidad en su vida.
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Jess dijo que los adoradores que el Padre buscaba adorai an no solo en espritu sino tambin en verdad. En el pasaje de lun 4, l distingui entre la adoracin en ignorancia (vosoIros [samaritanos] adoris lo que no sabis), y la adoracin inteligente (nosotros adoramos lo que sabemos). Cuando Jess habl de adorar en verdad, quiso decir que la adoracin involucra la mente. La adoracin que involucra solo el espntu es insuficiente; tambin hay que ejercitar la mente. Algunas personas esperan que les sobrevenga una sensacin extraa antes de estar seguros de que han adorado de veras. No se dan elienta de que la adoracin incluye todas las facultades mentales del creyente y se experimenta en un estado de mxima conciencia mental. Mientras ms se ejercite la mente en la adoracin, ms significativa ser la adoracin. Algunos se han lamentado del uso de himnos, y se quejan de que requieren lauta concentracin mental que se impide la adoracin. Necedad! Tal actitud solo seala la necesidad de cantar ms himnos, pues ayudan a ocupar la mente y tambin el espritu en la adoracin. Mucha parte de la adoracin se impide debido a la incapacidad de la congregacin para entrar mentalmente en el contenido de la adoracin. La segunda aplicacin obvia de la adoracin en verdad es i|iic debe ser por medio de Jesucristo, que es la verdad (Juan 14:6). Los que no reconocen la mediacin del gran Sumo Sacerdote no se pueden acercar a Dios y, por consiguiente, no pueden hallar esa intimidad de relacin que fomenta la adoracin. fin tercer lugar, hay que adorar con un corazn fiel a Dios, con una vida que manifieste la verdad y la pureza. Eso significa que hay que adorar con integridad. La motivacin de Sal al querer adorar al Seor fue hipcrita (1 Samuel 15:24-31). Sal se interesaba solamente en quedar bien con la gente, que saba que era tradicional que Samuel acompaara al rey y que ellos adoraran juntos. Si Samuel no hubiera vuelto con Sal, la gente habra sabido que Sal haba perdido el favor de Samuel y del Seor. Sal no
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estaba interesado en adorar al Seor de veras; solo trataba de mantener su reputacin y posicin a los ojos del pueblo. A Sal no se le debiera criticar con demasiada severidad, pues los creyentes hoy tambin caen en la misma trampa de la adoracin hipcrita. Tal vez no todo est bien entre el creyente y Dios, pero l viene a la congregacin y hace creer que nada marcha mal; pone buena cara, y nadie puede discernir que est hirviendo por dentro. A Dios no le agrada la adoracin hipcrita. Quiere que sus hijos se presenten delante de l con corazn puro y veraz. Cuando las cosas no estn bien entre los creyentes y Dios, ellos deben ser sinceros ante l y sacar todo a luz. No es hipcrita el que alaba al Seor a pesar de los sentimientos negativos, o pecados conocidos, con tal de que reconozca los problemas de inmediato y les ponga remedio. En contraste, el adorador hipcrita intenta encubrir los males internos poniendo una fachada espiritual, mientras le impide el acceso al Espritu Santo a las entraas del corazn. El adorador verdadero mira sinceramente al cielo e invita a la presencia purificadora del Espritu Santo. Por ltimo, al decir que hay que adorar en verdad, Jess quiere que se adore de acuerdo con la verdad de la Palabra de Dios, pues tu palabra es verdad (Juan 17:17). No basta adorar con sinceridad; tambin se debe adorar en verdad. Hay millones en la tierra hoy da que adoran con sinceridad, pero como no adoran segn la verdad revelada de Dios en su Palabra, l no los oye. Cuando los musulmanes adoran a Al, creen que adoran al nico Dios verdadero, pero el nombre del verdadero Dios no es Al. Esas personas, aunque sean muy sinceras, rehusan adorar a Dios segn los principios bblicos. Por eso, su adoracin es ineficaz y en vano. Por sincera que sea, su adoracin no es aceptable. Uno sabe que es adorador del Dios verdadero al conocerlo por las Escrituras. La adoracin procede de la relacin con Dios que se fortalece al aprender de l por su Palabra. Jess dijo que los samaritanos adoraban lo que no conocan (Juan 4:22). Se ha dicho que la adoracin no es ms alta que el
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conocimiento que se tenga de Dios. Entonces, es obvio que se debe crecer en el conocimiento de Dios, el cual viene mediante el estudio diligente de la Biblia. Jess tuvo la extraordinaria capacidad de poner numerosas ideas en unas pocas palabras selectas: Los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad (Juan 4:23), un compendio sencillo pero profundo de la esencia de la adoracin. Al entrar a esas profundidades de la adoracin que Dios destin para sus hijos, los tiempos de adoracin se vuelven transformadores. Los mortales no pueden dejar de cambiar cuando se encuentran en la presencia de Dios Todopoderoso. La adoracin obra el cambio y la purificacin interiores. Para mantener una comunin profunda con Dios, uno debe primero purificarse de la suciedad recibida del mundo (vase l Corintios 7:1). La comunin ntima con Dios con toda certeza produce refinamiento en la vida; el Espritu Santo ilumina lo ms recndito del corazn y purga la escoria, pues nuestro Dios es fuego consumidor (Hebreos 12:29).

La sencillez de la adoracin
('on tantos libros escritos acerca de la adoracin y tantas enseanzas disponibles sobre el tema en la actualidad, es posible sentirse abrumado por su magnitud y su amplitud sin lmites. I ,a adoracin puede convertirse en una meta elevada hacia la cual marchar, y el creyente se encuentra consumido al tratar de realizarla del modo debido. La congregacin se esfuerza por crear un nivel de adoracin que exceda a la intensidad del de la semana anterior. A pesar de tantos esfuerzos, la adoracin es sencilla. Y no solo eso, sino que es para la gente sencilla. Es para aquellos que son como nios al abrir el corazn y responder a Dios con sinceridad y honestidad. La adoracin no es trabajo, sino diversin. La adoracin es agradable y relajante. La adoracin debe ser renovadora, vigorizante y teraputica. Hay que descansar si se ha de disfrutar de la sencillez de la adoracin.
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Cuando Jess dio la revelacin grandiosa de que hay que adorar en espritu y en verdad, la dio primero a la samaritana. La mujer que le ungi los pies a Jess era una pecadora conocida en su pueblo. Si la adoracin fuera tan elevada, intrincada y complicada, Dios no habra empleado a esas dos mujeres comunes para dar un ejemplo de la belleza de la adoracin. La adoracin es nada ms que abrir el corazn de uno a Dios y disfrutar de una relacin de comunin amable con l. Algunos lderes de adoracin ejercen presin emocional sobre la gente en la alabanza o la adoracin. Otros han tenido mucho xito al relajarse durante la alabanza y adoracin, sin tratar de obligar a la gente a alcanzar un pinculo, pues aunque a todos les gustan los pinculos en la alabanza y la adoracin, a nadie le gusta sentirse presionado a entrar a la exaltacin en la adoracin. No todos los cultos de adoracin son extticos; en efecto, la mayora no lo son. Es muy poco lo que se puede hacer para controlar el nivel de xtasis que se experimenta durante un culto de adoracin dado. Solo Dios puede regularlo por su Espritu. As que si Dios regula hasta qu punto manifiesta su gloria, entonces por qu esforzarse por entrar a un nivel eufrico de adoracin? Uno bien puede relajarse, deleitarse en estar con Dios, y disfrutar del grado de gloria que ya conozca. Hay que hallar una motivacin interna para dar alabanza enrgica a Dios, y entonces relajarse y adorarlo con sencillez y agradecimiento. Les pregunto a los lderes de adoracin si se necesita una experiencia espiritual grande en las alturas de Sion para que los creyentes estn contentos con cierto culto de adoracin. Si se deriva la satisfaccin de la intensidad de cada culto de adoracin, de seguro quedarn frustrados. Si hay que alcanzar una cumbre espiritual para estar en paz con uno mismo, entonces todo lo que se haga tendr que ver con la energa, la preocupacin, el esfuerzo y la ansiedad. Hay que hallar el gozo y la paz en algo diferente de la intensidad de la alabanza y la adoracin lograda en el culto. La paz se debe tomar de Cristo y de la relacin personal con l que no est afectada por las vicisitudes de
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los cultos de adoracin. El contentamiento se encuentra en la expresin sencilla de alabanza y adoracin, y el reposo en la Roca inconmovible que es Cristo Jess. En su libro Celebration of Discipline [Celebracin de la disciplina], Richard Foster seala que el espritu se puede agotar del esfuerzo en la bsqueda de Dios, as como el cuerpo llsico se cansa del trabajo manual. El esfuerzo, el anhelo y la lucha son caractersticos de las actividades por las cuales se busca a Dios activamente, como en la oracin y la intercesin; pero la adoracin cae dentro de una categora diferente. Aun la alabanza se podra caracterizar por una intensidad forzada en el afn por proclamar su gloria con entusiasmo y energa; pero no es as en la adoracin. Esta puede ser intensa, pero Dios inicia esa intensidad y no el hombre. Los tiempos intensos de adoracin ocurren sin ninguna manipulacin ni esfuerzo humanos, porque el Espritu de Dios se mueve soberano sobre su pueblo. Por eso la adoracin no debe ser una funcin forzada en el sentido de tratar de entrar a un estado exttico, sino que se debe caracterizar por la relajacin, el Mozo, la celebracin, la calma, el entusiasmo y la alegra. Ivan Q. Spencer, el fundador del Instituto Bblico Elim en Lima, Nueva York, dijo una vez: Cuando t trabajas, Dios descansa; pero cuando t descansas, Dios trabaja. Hay que reposar y disfrutar de la presencia de Dios!

La adoracin exclusiva
I ste libro se dirige en su mayor parte a la alabanza y adoracin eongregacionales, pero no se adora solamente en la iglesia. La ilefnicin completa de la adoracin incluye la que tiene lugar, en condiciones ideales, todos los das de la vida, en todo lo que se haga, y a travs de todas las acciones del creyente. Sin embargo, hay diferencias entre el amar y el hacer y entre la adoracin y el culto. En su afn por servir al Seor, hay personas que descuidan el amor a l. Jess se refiri a eso al decir: Porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs
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(Mateo 4:10). El orden que el Seor dio fue primero adorar luego servir. Marta estaba disgustada con Mara, que estab sentada a los pies de Jess y lo escuchaba, porque tena que preparar la comida sola. Jess reprendi a Marta pues, en su solicitud por servir, no haba dedicado tiempo para adorar. Lo mismo ocurre en la actualidad, cuando los creyentes excusan su falta de adoracin sealando las muchas cosas que hacen por Dios, En el afn por servir a Dios, se descuida su adoracin. El creyente necesita que se le recuerde repetidamente la importancia de ser un adorador. A algunas personas les preocupa poner demasiado nfasis en la adoracin porque temen que ella har que la iglesia se convierta en un club donde solo se buscan bendiciones. Creen que las iglesias que hacen hincapi en la adoracin podran descuidar el esfuerzo evangelstico. Nada podra estar ms lejos de la verdad. La verdadera adoracin debe hacer que los creyentes alcen la mirada hacia los campos de la cosecha espiritual. El adorador tiene una perspectiva ms amplia, enfocada menos en s mismo, y sus intereses estn encendidos por la pasin de Dios. Los adoradores deben ser los mejores siervos. Con todo, el mayor servicio nunca substituye a la adoracin. Se debe adorar solo a Dios. Esta es una verdad tan importante que Dios la puso en el primero de los Diez Mandamientos. A otro no dar mi gloria (Isaas 42:8). Dios demanda una adoracin exclusiva. Satans tambin busca la adoracin exclusiva. Esa fue la esencia del orgullo ambicioso que le entr al corazn en el cielo, pues dese la adoracin que pertenece solo al Dios Todopoderoso. Satans se deleita cuando puede distraer a los creyentes de su adoracin exclusiva al Seor. Se colabora con Satans cuando se permite que otras cosas tengan prioridad en el corazn y los deseos, como cuando el creyente dedica una cantidad desordenada de tiempo y afecto a su carrera, sus diversiones y la satisfaccin de sus placeres y deseos. Me pregunto si ciertos ministerios de liberacin no podran, de modo indirecto; permitir la adoracin de Satans. He visto
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algunos que funcionan de tal manera que Satans hace que las personas echen espuma por la boca, rueden por debajo de las llancas, griten y se sacudan como maniticos incontrolables, lscenas como esas llaman mucho la atencin al poder de Satans y sus demonios y, por tanto, casi hacen que la gente le linda reverencia y adoracin al poder de Satans. He visto a muchos santos sobrecogidos de temor de la influencia demoniaca despus de esas sesiones de liberacin, y Satans se y,07,a de la atencin. Ms bien, se deben enfocar la atencin y los deseos al Seor. As como la novia se conserva para la felicidad exclusiva del novio, tambin la iglesia debe guardarse ile otros afectos para poder dar la adoracin exclusiva a Dios. Pocos cristianos se sienten tentados a adorar a Satans. La tentacin a adorar las cosas antes que a Dios viene de manera mucho ms engaosa. Morris Smith dijo una vez: Quitar la mirada de Dios y ponerla en alguna obra suya, incluso la adoracin en s, y tratar de reproducirla o programarla, en las Sagradas Escrituras se llama idolatra. Demasiadas personas han cado en la idolatra al adorar la adoracin. Es muy fcil estar tan absorto en desear una adoracin mejor que se pone la mirada en la forma o el estilo, y se aparta del objeto de la adoracin que es el Seor. Nada se gana con el escrutinio de la adoracin, pero se gana mucho con mantener la mirada puesta en el Seor. Isaas dijo: En el ao que muri el rey Uzas vi yo al Seor... (Isaas 6:1). David escribi: Mi corazn ha dicho de ti: Buscad mi rostro (Salmo 27:8); En cuanto a m, ver tu rostro en justicia; estar satisfecho cuando despierte a tu semejanza (Salmo 17:15). Eso s es adoracin. Jess saba agradar al Padre (vase Juan 8:29). En tanto que el creyente aprende a someter todos los deseos desordenados al seoro de Cristo, sabr que nada agrada tanto al Padre eomo la adoracin incondicional y exclusiva. En la adoracin se bebe del ro que fluye del trono de Dios, del cual dijo el salmista:
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Del ro sus corrientes alegran la ciudad de Dios (Salmo 46:4). Esa es una alusin a las aguas de Silo, cuyos distintos c sos corran por debajo y a travs de Jerusaln para su sumini tro de agua. De modo semejante, el Espritu Santo da a los c yentes aguas renovadoras cuando adoran desde lo ms p fundo de su ser. Por la adoracin, el ro de Dios se vierte sob el alma para limpiarla y refrescarla. Cuando Ezequiel se v atrapado en ese ro divino, las aguas le subieron de los tobill a las rodillas y luego a la cintura, hasta que ya no pudo car nar en la corriente (Ezequiel 47:9). Al fluir el ro de Dios en adoracin, da vida, abundancia y sanidad, inunda los coraz nes quebrantados y restaura las almas heridas. La adoracin es maravillosa y gloriosa, pero en toda maravilla y gloria del aprendizaje acerca de la adoracin, creyente debe darse cuenta de que es posible llegar a entend bien la dinmica de la adoracin sin aplicarla nunca a la vid Una cosa es saber lo que es la adoracin, y otra muy diferen convertirse en adorador.

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e sabe por la declaracin de Jess que el Padre busca adoradores (Juan 4:23). Dios se deleita en la vida de los adoradores; nada le agrada ms que la calidad de vida que demuestra el adorador. Es conveniente, pues, que el creyente se proponga agradarle imitando a Cristo en todo. El creyente quiere ser adorador, pero a veces no entiende bien todo lo que eso conlleva. El NT no tiene muchas referencias claras a la adoracin, pero s contiene ejemplos excelentes de lo que sigu (i ca ser adorador. Uno de los casos ms destacados de adoracin en el NT est en la historia de la pecadora que le ungi los pies a Jess. Hay que estudiar ese relato en Lucas 7:36-50 para ver con ms claridad las cualidades que caracterizan al adorador verdadero. La primera leccin que se aprende de este drama es que los adoradores son dadores. La mujer le dio a Jess un ungento costossimo. En aquellos das, no haba bancos donde se pudiera guardar el dinero en efectivo, as que la gente inverta en artculos valiosos como ese frasco de perfume para mantener su seguridad financiera. El frasco de perfume representaba, tal vez, todos los ahorros de la mujer; quizs tena planes de jubilarse con el dinero de su venta.
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Ese frasco de ungento no era como los frascos de perfum de ahora. Los perfumes de ahora tienen pistones atomizador que dejan salir solo un poco de lquido a la vez; o se puede qui tar la tapa y untar un poco de perfume en diferentes lugare pero el frasco de la historia era hecho de piedra, de modo qu la nica manera de llegar a su contenido era romperlo. Ad ms, una vez que el frasco estaba roto, haba que usar todo perfume, pues no haba manera de guardarlo. As que traerle el frasco de perfume a Jess, la mujer saba que n poda dar solo una parte; era todo o nada; sin embargo, n vacil. Qu hermoso acto de amor generoso! Es muy bblico traer un regalo cuando se viene a adorar Seor. El Salmo 96:8-9 exhorta: Traed ofrendas, y venid a sus atrios. Adorad a Jehov en la hermosura de la santidad. En el sistema de sacrificios del AT, se ordenaba a los ad radores que trajeran un cordero (o una cabra, un camero o u trtola). No deban presentarse delante de Dios sin traerle regalo (xodo 23:15). Muchos lderes de la iglesia se esfuerzan por hallar man ras significativas de recolectar ofrendas. Aunque la ofrend forma parte de la adoracin, siempre parece estar separada d ella, de modo que se considera como otra actividad. Hay qu buscar la manera de que las ofrendas de veras sean parte de 1 adoracin. Algunos pastores colocan platos para ofrendas al frente d la iglesia, y antes de comenzar la adoracin, le dicen a la con gregacin que cada familia debe pasar al frente junta y dar 1 ofrenda al Seor durante la adoracin. Cuando quiera que lo miembros de la congregacin lo desean, mientras otros cant y adoran, puede la familia junta pasar al frente, arrodillarse e el altar, y dar su ofrenda en adoracin al Seor. Cuando la mujer de la historia se present ante Jes estaba llorando. Esa era la manifestacin exterior de u
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i'orazn profundamente conmovido delante del Seor. Estaba arrepentida, agobiada y sin reservas. Esa no era una simulacin. Las actrices aprenden a llorar por cualquier cosa, pero sin emocin. Las lgrimas de la mujer fueron sinceras. Confieso que, por ser hombre, me cuesta trabajo llorar. Son pocas las veces que lloro delante de Dios. Y eso me preocupa y pregunto: Seor, tengo el corazn endurecido delante de ti? Quiero ser blando y tierno en tu presencia. La adoracin que ha tenido ms significado para m es aquella en que he llorado delante de Dios. El quebrantamiento y las lgrimas son elementos clave de la adoracin. Aquella mujer tambin le bes los pies a Jess. Ese es un aspecto hermoso de la adoracin. La palabra griega para adoracin esproskuneo y significa besar la mano; rendir reverencia u homenaje al besar la mano; inclinarse uno en adoracin. Se cree que proskuneo viene de la palabra griega para perro. As que el significado original pudo haber sido: besar como el perro que lame la mano de su amo. Cuando supe eso, me disgust algo esa idea. Le pregunt a Dios: Seor, soy como un perro delante de ti? Es eso todo lo que significo para ti? Entonces el Seor me mostr unas lecciones hermosas por medio de la etimologa de esa palabra. Aunque siempre me han gustado los perros, solo tuve uno en mi niez, por pocos aos. Lo que ms recuerdo de Fido es (|lie nos saludaba a la puerta de la casa cuando volvamos de la iglesia. Desde afuera, podamos or que golpeaba la pared con la cola y araaba la puerta con las patas. Y cuando entrbamos Ne nos echaba encima. Saltaba, lama, mova la cola, daba vueltas y pateaba el piso; se pensara que no nos haba visto durante varias semanas. Al recordar esas bienvenidas reales, el Seor me susurr al corazn: Cunto te entusiasma volver a estar conmigo cuando entras a la casa del Seor? Cualquiera que haya tenido un perro sabe lo que es estar Neniado, o quizs leyendo, y ver el perro echado ah mirando. Qu miras? l parece hablar con los ojos: Tonto, t sabes ID que quiero. Al fin, cansado de que lo mire, el amo
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pregunta: Quieres salir? Se pone a mover la cola; eso lo que esperaba! De modo semejante, hay una espera en adoracin; un quedarse mirando al Seor. Quizs Dios canse del hablar continuo del creyente delante de l. A vec l pide silencio en su presencia, y eso tambin es adoraci Mi esposa y yo no necesitamos hablar todo el tiempo p comunicarnos. A veces una mirada puede decir mucho m que mil palabras. Hay que cultivar el hbito de mirar a Dio para que cuando l se mueva, uno lo sepa. En ocasiones, el perro viene a echarse junto a la silla, p no se satisface con sentarse junto al amo, sino que tiene q echar el cuerpo encima de los pies del amo. A los perros l gusta la intimidad del contacto fsico con sus amos. En cuan al creyente, que no se satisfaga solo con estar cerca del Sen sino que se acerque a su corazn en la adoracin y se recues contra su pecho. Como Lucas llam pecadora a esa mujer, muchos erudit bblicos creen que era prostituta. Cuando ella le hubo lava los pies a Jess, se solt el cabello, algo comn que hacan 1 prostitutas para seducir a sus clientes. Sin duda los discpul estaban horrorizados. Podra ser que ella intentara seducir Maestro? Cuando la mujer entr al cuarto, todos fingieron q no la haban visto; pero cuando se solt el cabello, todos miraban de soslayo y nerviosos. Los adoradores no pued pasar desapercibidos y sin llamar la atencin. Por esa raz muchos se abstienen de entrar a la plenitud de la adoracin. S preocupan por lo que otros piensen de ellos. La presin de 1 compaeros afecta la adoracin. Eso ha impedido que inco tables santos reciban la bendicin de abrir el corazn al Seo Eso es parte de lo que cuesta ser un adorador verdadero. Se ve que esa mujer no segua las formas comunes de 1 adoracin. En los Salmos no se menciona el derramamient de perfume sobre los pies del Seor. David no dio normas lo concerniente a llorar, besar y enjugar con el cabello. A que hay que considerar la tolerancia de las expresiones exag radas o nicas de la verdadera adoracin. No hay frmulas d
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duracin, pues esta es una funcin del corazn, el cual se rx presa con variedad de formas externas. lilla haba tratado de satisfacer su necesidad de amor con |ns hombres. Ahora hallaba al Amante de su alma. A muchos c les hace muy difcil expresarles amor a otros sin sentir vergenza. Si a uno le es difcil expresar el amor a otros, cmo puede decir que est abierto para Dios, a quien no ha visto? !lty que mantener una relacin abierta con los hermanos en ('i sto para poder disfrutar de una relacin ms profunda con el Seor. Otro idea acerca de la adoracin se puede observar en el pensamiento despectivo de Simn: Este, si fuera profeta, conocera quin y qu clase de mujer es la que le toca, que es pecadora (Lucas 7:39). Sin duda, el adorador recibir la difamacin de unos y el plomo de otros. Cuando David escoltaba el arca del pacto a Nion, vestido con un efod de lino y danzando delante del Netlor con mucho entusiasmo, Mical lo critic (2 Samuel ft:0). Por eso Mical qued estril por el resto de su vida. As mismo, la crtica de los actos verdaderos de adoracin conlleva el peligro de la esterilidad espiritual. lln la iglesia moderna, nada es tan discutible como la adofncin. Las iglesias se dividen por asuntos de adoracin y la Itlimera apropiada de realizarla. La razn es que la adoracin verdadera provoca las crticas de los estriles espirituales, pero los verdaderos adoradores estn dispuestos a pagar el precio. Hay que decidir si se quiere agradar a los hombres o a Dios. Hura vez parece posible agradar a los hombres y a Dios. La pecadora estaba dispuesta a soportar la censura de otros para Hunar la aprobacin del Maestro.
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Al fin, Jess se volvi hacia la mujer. Seguro que todo tiempo los discpulos pensaban: Por qu Jess no h algo? Esta mujer est fuera de orden. Por qu no la regad Por qu deja que siga esto? Y cuando Jess, por fin, le pu atencin, los discpulos suspiraron de alivio: Ya era hora que l tomara el control de la situacin. Sin embargo, en v de reprenderla, Jess la elogi. Esta es una confirmacin h mosa de que, cuando el creyente adora, Dios responde, vuelve hacia l, y le habla, pues eso es lo que el Seor qui hacer. Esta historia ejemplifica algunas diferencias entre la igl sia que adora y la que no. El fariseo podra representar a iglesia que no adora; quizs una iglesia que se complace m en sus races histricas que en su expresin de la adoracin, fariseo era el maestro. Era tambin el hombre que saba dedillo los significados de las palabras. Era el que tena la te logia dogmtica y coherente de la adoracin; en efecto, pod haber escrito el libro ms reciente sobre la adoracin; pero que importa no es la buena teologa de la adoracin, sino corazn amante que clama a Dios. Por haber aprendido a los pies de Jess, los discpul tenan mucho conocimiento terico sobre la adoracin; p se necesit una pecadora, alguien sin instruccin en l muchas ramificaciones de la adoracin, para modelar p ellos lo que es ser adorador. Los creyentes nunca llegarn punto de estar por encima de la adoracin al Seor. Salmo 107:32 dice: Que los ancianos reunidos lo alabe (La Biblia Latinoamericana). En Apocalipsis dice que 1 ancianos se postraban para adorar delante del trono de Di (vase Apocalipsis 4:9-11). En verdad, o los ancianos y 1 creyentes con madurez espiritual debieran tener una may responsabilidad de adorar al Seor y ser ejemplos de ador cin a otros. En la historia, los discpulos debieran haber da el ejemplo de adoradores, pero lo triste era que ellos necesit ban el ejemplo de la mujer. Nadie debe suponer que solo p que ha logrado crecimiento espiritual se ha convertido
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llorador. Los pastores, ancianos, diconos y todos los lderes le la iglesia deben responder al deber divino de guiar, con su cumplo, a los santos en su reaccin a la adoracin. lis posible que, unos pocos das despus de tal experiencia, l'rilro caminara por las calles de la ciudad en busca de Jess tnando, de repente, detectara un olor familiar. Era la fragancia ilrl perfume que la pecadora haba vertido sobre Jess. Pedro tul vez corri a dar la vuelta a la esquina, esperando ver al Maestro, pero no estaba all l, sino la mujer. Durante das despus de la uncin, ella llevaba todava consigo la fragancia de (Visto. La gloria de los adoradores verdaderos es llevar el mira de Cristo consigo despus de haber derramado su ser en duracin.

/ it adoracin sin culpabilidad


\ as ltimas palabras de Jess a aquella mujer: Tus pecados Ir son perdonados, contienen una hermosa leccin. La mujer dor, y entonces recibi perdn y purificacin. La idea aqu 9% que es posible acercarse a Dios en adoracin, aunque haya pceado en la vida, y llegar a ser purificado; pero muy a menudo se permite que los sentimientos de culpa le quiten al IM oyente esa bendicin. Todos los cristianos tienen que luchar IIIII la culpa y la condenacin en algn punto de su andar con el Seor. Para algunos, la condenacin ha impedido que reciban lo mejor de Dios para su vida. Hay creyentes que se condenan a s mismos. Si no pueden hallar una razn por la cual Imtirse culpables, la inventan. Parece imposible obedecer el mandamiento de Jess: Sean perfectos, as como su Padre celestial es perfecto (Mateo 5:48, NVT). Nada debilita el testimonio del cristiano con ms rapidez y ffieacia que la condenacin. Esa es la razn principal por la nal muchos escogidos de Dios permanecen congelados en su
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C M O CONVERTIRSE EN ADORADOR

capacidad para tener la victoria en la vida cristiana. De ver es posible ser libres de las cadenas de la culpa y la conde cin y adorar al Seor con pureza y libertad. Romanos 8:1 resuena en alta voz y con claridad: Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess. Solo hay una condicin para la libertad de la condenaci y es estar en Cristo Jess. Las Escrituras aclaran que cuando creyente est verdaderamente en l, se le acredita la justic de Dios (Romanos 3:21-22). Jeremas profetiz del Sen Jess, cuando dijo: Este ser su nombre con el cual le lia rn: Jehov, justicia nuestra (Jeremas 23:6). Pablo decl.i que Jesucristo nos ha sido hecho justificacin (1 Corintio 1:30) y que al que no conoci pecado, por nosotros lo hizd pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dio| en l (2 Corintios 5:21). Esajusticia no se consigue con la vida buena sino que es ti recompensa de la fe. Por la fe en Jesucristo, el cristiano es l| justicia de Dios. Dios lo ve revestido de la justicia de Jesucristo. Ya no es algo que el creyente tiene que esforzarse pan conseguir, sino un hecho histrico, una vez que se pone la f| en el Seor Jess. Esta verdad debe quedar inculcada en oj corazn de los que quieran entrar en la libertad de la adoracin a Dios sin culpabilidad. Hubo un tiempo en mi vida cuando luchaba con ciertoj pecado recurrente que no poda conquistar. Senta culpa al adorar. No poda hallar libertad en mi espritu porque me scn ta fracasado delante de Dios. Me apartaba de Dios, supo niendo que l no tena inters en comunicarse con un hijo pecador. Durante aos dej que la culpa y la condenacin nio quitaran la bendicin de la comunin continua con mi Padre, Tuve que aprender que nunca debo permitir que el pecado me impida la comunin ntima con Dios. A Dios nunca le sorprende el pecado en la vida del creyente. No lo condena por
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ai. Nunca lo aparta cuando peca. Dios convence, pero Ka condena. El convencimiento y la condenacin son los opuestos. El convencimiento lleva al arrepentimiento; condenacin a la desesperacin. El convencimiento culiiu en victoria sobre el pecado; la condenacin en derrota neta. El convencimiento mueve al creyente hacia Dios; la iidcnacin lo deja desinflado y sin fuerzas. I >ios convence, pero el creyente condena. Jess dijo: Porque no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por l (Juan 3:17). I as palabras de Jess a la mujer sorprendida en adulterio, Hcspucs que los acusadores se haban ido uno por uno, fueron: Ni yo te condeno; vete, y no peques ms (Juan 8:11). I a culpa y la condenacin son algunos de los mayores impedimentos de los cultos de adoracin. Por demasiado lempo se ha dado la solucin humana y errnea: Arrepintete delante del Seor primero, recibe la purificacin y entonces adora. No vengas delante de Dios a menos que primero hayas sido purificado. II Seor me dio su solucin un da que meditaba en el pitsaje de Lucas 7. Me impresion el hecho de que solo despus que la pecadora haba adorado al Seor, de manera tan liu inosa y extravagante, Jess declar perdonados sus pecado'. I < 1 orden fue que primero adoro, y despus fue perdonada. Jess nunca dice: Espera un minuto. Hay pecado en tu Vida. (No te me acerques ni me ames en esa condicin. Al loniiario, dice: Acrcate a m; recustate en mi pecho, y innumos comunin. Entonces viene su promesa: Y sers pin i licado al adorarme. El creyente no se purifica al adorar, lino que y, en consecuencia, es purificado. La nica vez que no es propio adorar a Dios mientras hay pecado todava en la MI la es cuando no hay intencin de cambiar. Adorar mientras
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permite que los sentimientos controlen la adoracin, nunca tendr la victoria en la vida cristiana. No se adora porque tengan ganas, sino porque Cristo es digno. Otra actitud falsa en la adoracin es la presuncin, entrar al culto de adoracin, el creyente dice: Buenos di Dios. Me place volver a verte. Y Dios parece decir: La v es conocida, pero no reconozco el rostro. Uno supone q tiene el derecho de acercarse a l aun despus de vivir manera egosta toda la semana. Muy a menudo, el creyente por sentada la gracia de Dios y espera que su Espritu de be dicin descienda sobre l sin ningn sacrificio, inversin d oracin ni arrepentimiento humilde de su parte. Otra mala actitud en la adoracin es la del espectador, fcil que el creyente se halle como observador del culto d adoracin. Al concluir, se da cuenta de que ha hecho de todo menos adorar. Pablo no mencion el ministerio de vigilanci en sus epstolas. El creyente debe participar, no simplement observar. Algunas iglesias tienen la mentalidad de espectadores e' sus cultos de adoracin; pasan tantas cosas en la plataform que se requiere que el adorador contribuya muy poco para qu el culto tenga xito. Tal vez por eso muchos han cambiado de idea acerca de la msica especial que en muchos crculos h llegado a significar el desempeo de una pieza musical que, bajo el disfraz de ministerio, hace poco ms que retumbar en los odos del pblico. Un grupo no desempea la adoracin a favor de otro. Nadie puede adorar en lugar de otro. Se ha llamado a todos los cristianos, como sacerdocio espiritual, a ofrecer sacrificios de accin de gracias y alabanza al Seor (Romanos 12:1; 1 Corintios 3:16; 1 Pedro 2:5-6; Apocalipsis 1:6). La distincin entre actor y pblico es algo completamente ajeno al NT. Ningn creyente es espectador, sino que todos participan en la exaltacin de la alabanza gloriosa. La verdadera adoracin debe, al fin, trascender la relacin horizontal con los dems creyentes y centrarse en la dinmica vertical de la comunin con Dios.
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El sentimentalismo tambin puede ahogar la adoracin. Con frecuencia los creyentes se ponen sentimentales en la adoracin cuando los domina ms la msica que el mensaje de los cantos. Los cantos demasiado familiares podran volverse sentimentales para los creyentes; son tan bien conocidos y comunes que pierden su eficacia para estimular la mente a la adoracin. Los lderes de adoracin deben entender la fuerza emocional de la msica y la facilidad con la cual el creyente se pone sentimental con una tonada favorita. No debe haber satisfaccin en la reaccin emocional solamente, sino que se necesita la reaccin completa del cuerpo, el alma y el Espritu. Cuando Israel rechaz la palabra del Seor dada por su siervo Ezequiel, el Seor dijo lo siguiente acerca de ellos: He aqu que tu eres a ellos como cantor de amores, hermoso de voz y que canta bien; y oirn tus palabras, pero no las pondrn por obra (Ezequiel 33:32). Dios sabe bien que los creyentes se dejan cautivar fcilmente de la meloda hermosa, sin que el mensaje los cambi en lo mas mnimo. En ocasiones, vale preguntarse al alabar si hay culpa de disfrutar de la msica, sin poner atencin al mensaje del canto. Los humanos fueron creados para disfrutar de la msica. I is una sensibilidad dada por Dios y es buena; Dios ha dispuesto que la msica ayude a los creyentes a abrir el corazn y ser ms receptivos para l. Nunca se debe adorar la msica ni darle un nfasis desordenado. La msica es un vehculo, no un lin en s. San Agustn observ: Cuando me conmueve ms la voz del cantor que las palabras cantadas, confieso que he pecado. Otra actitud errnea en la adoracin es la de hacerla solamente con los labios. Es fcil expresar las palabras de un canto, mientras se sabe que el corazn no est puesto en el mensaje.
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Nada es ms repugnante al Seor que la falta de consagracin la hipocresa. En cierta ocasin en la historia de Israel, lo hebreos sacrificaban a los dioses paganos, y luego daban 1 vuelta para cumplir con los sacrificios mosaicos a Dios. Obsrvese lo que Dios les dijo por medio del profeta Amos: Aborrec, abomin vuestras solemnidades, y no me complacer en vuestras asambleas. Y si me ofreciereis vuestros holocaustos y vuestras ofrendas, no los recibir, ni mirar a las ofrendas de paz de vuestros animales engordados. Quita de m la multitud de tus cantares; pues no escuchar las salmodias de tus instrumentos (Amos 5:21-23). Dios preferira que los creyentes guardaran silencio en ve de solo dar la apariencia de adorar. No importa si el mtodo del lder de adoracin es apro piado o no; el problema est en que el creyente no quier tomar parte en la adoracin solo porque le irrita el mtodo de director de adoracin. Dios es digno de la alabanza sin ten en cuenta las debilidades humanas de los lderes. La ltim actitud que hay que cambiar se encuentra en las ltimas pala bras de una iglesia moribunda: Nunca antes lo hemos hech as. Cunta ms razn para hacerlo! La adoracin mejorar si los creyentes quieren ser innovadores, si estn dispuestos probar cosas nuevas y listos para experimentar e investig todo lo que Dios tiene para ellos en la adoracin. El convertirse en adorador es privilegio y desafo. Es lo qu le agrada al corazn del Padre por encima de todo. Una ve que la gente est preparada para participar en la adoracin si reservas, los lderes de la congregacin deben entender debi damente el papel de la adoracin en la congregacin. Los cul tos sern eficaces cuando la adoracin se conduzca con u propsito definido.
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nherente a la pregunta: Por qu adorar?, yace otro planteamiento: Qu se espera realizar en la adoracin congregacional y a travs de ella? Esto tiene un significado especial euando se considera cunto tiempo y energa se ponen en esta actividad. Los lderes de la iglesia saben bien que el tiempo es una de las cosas ms valiosas en el culto del domingo por la maana. Por lo general, no parece haber suficiente tiempo para acomodar todo lo que se ha de hacer. Sin embargo, algunas iglesias pasan de treinta a cincuenta por ciento del tiempo que estn congregadas en la adoracin. Hay que presentar una llosofa de la adoracin congregacional que defina de modo adecuado la razn por la cual se dedican cantidades preciosas de tiempo a esa actividad congregacional, y cul debiera ser el resultado de tanto tiempo y esfuerzo. Cada pastor y congregacin local deben determinar esa lilosofa para s. Ya no vale defender los cultos de adoracin diciendo: Pues siempre lo hemos hecho as. Es igualmente insuficiente considerar el tiempo de adoracin como la actividad preliminar, o algo para acondicionar a la gente en
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preparacin para la parte el culto que algunos consideran d veras importante, o sea, el sermn. Puesto que estas razones no son adecuadas, cules raz nes se debieran tener para la adoracin congregacional? respuesta se puede dividir en tres aspectos generales en lo cuales ministran los cultos de adoracin. Estn el aspecto ve tical de la adoracin, o sea, el nivel en el cual el adorador 9 comunica con el Seor; el horizontal, en el cual el adorador comunica con otros en la congregacin; y el interno, donde culto de adoracin afecta al adorador. Cada uno de ellos 1 ayuda a los creyentes a entender mejor el papel de la ador cin en la congregacin.

El aspecto vertical
La razn primordial de la adoracin es ministrar al Seor. I actitud bsica del adorador no es Bendceme, Seor, sin Bendecir al Seor. La mayora de los creyentes afirm que ese no es un concepto extrao y, con todo, hay que admit que, a veces, los creyentes al regresar a casa de un culto d adoracin se quejan porque la adoracin no los afect tant como en la semana anterior. Si alguien les pregunta cmo fu el culto de adoracin, podran responder Pues, en la escala d uno a diez, lo pondra como en cinco. Si el propsito princ" pal de la adoracin es bendecir y glorificar al Seor, entone por qu disgustarse cuando parece que no bendice al cr yente? La cuestin no es si el culto de adoracin me bendijo m, sino si bendijo a Dios. No es lo que pens yo del culto d adoracin lo que cuenta de veras, sino lo que Dios pens de l En qu punto estaba en su escala de uno a diez? Lo aprob Se agrad l del sacrificio de alabanza de la congregacin? Concedido que cuando se bendice al Seor se reciben ben diciones tambin. Hay un dicho coreano que es: Si quieres echarle lodo al rostro a otro, debes primero enlodarte las manos.
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Lo inverso tambin es cierto: Si bendices a otro, entonces tambin recibirs bendiciones. En Proverbios 11:25 dice: El que saciare, l tambin ser saciado. Cuando de veras se bendice al Seor, se bendice uno mismo; pero lo importante es la motivacin. Se debe servir al Seor sin la razn de recibir despus bendiciones, sino ms bien con el motivo de bendecirlo, ya sea que l lo bendiga a uno o no. Si la iglesia lo bendice con li motivacin apropiada, l tambin la bendecir. Hay que estar alerta para no desviarse del propsito primordial de la adoracin. Hay muchas cosas que pueden aparlar la atencin de los creyentes del Seor, si no tienen cuidado. Id creyente puede abstraerse, por ejemplo, en la pregunta: Qu me dice Dios?, de tal manera que pierda la oportunidad de ministrar al Seor. Si Dios quiere hablarle, lo har; pero en primer lugar est el servirle. Otra pregunta que puede distraerlo es: Hay pecado en mi vida? El examen de condnela es bueno, pero el cristiano puede quedar tan absorto en la introspeccin que descuide la prioridad de bendecir al Seor. El problema de demasiadas personas es que su vida es muy egosta, y todo gira alrededor de los intereses, deseos y preocupaciones personales. El culto de adoracin es una huena oportunidad para que el creyente se olvide de s mismo y ponga toda su atencin en Dios. Hay tambin influencias externas que distraen a los creyentes del culto. En algunas iglesias, la gente debe concentrarse tanto en seguir al lder de la adoracin que nunca puede elevar el corazn a Dios. La admiracin a un director enrgico no substituye al encuentro personal con Cristo. Recuerdo a cierta dama que se me acerc despus del culto dominical para decirme: Bob, me encanta la manera en que toca el piano. Podra pasar horas escuchndolo. Le agradec la cortesa, pensando que me haba dicho algo amable; pero al considerarlo con ms detencin, vi que no era un cumplido. En realidad, aquella dama haba estado tan absorta en la msica que no haba adorado. Mi estilo musical florido se haba convertido en distraccin para ella, hacindole apartar los ojos del
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Seor. No lo consider un cumplido, pues me di cuenta d que, al tocar el piano, haba distrado a otros de su ministeri primordial al Seor. As mismo, la gente debe evitar la ten dencia a distraerse con la admiracin del talento de las perso as que participen en el culto de adoracin. Su talento 9 expresa exclusivamente como un estmulo para dirigir al ado rador hacia Dios. A veces, uno se halla pensando: El director del culto n est en el Espritu hoy. Es muy fcil convertirse en analiz dor de la adoracin, como si el creyente fuera un expert conocedor de los cultos de adoracin, y pasar por alto ministerio celestial. Uno puede ser el detective espiritual m agudo de todos los tiempos para observar todos los punt dbiles del liderazgo, e imaginar la solucin perfecta, pero descuido en la adoracin desagrada a Dios. No hay que perm tir ni siquiera que el llamado ministerio de discernimiento s"' un estorbo a la bendicin debida al Seor. Qu le puedo dar a Dios para que me recompense? Q puedo ofrecerle que no tenga ya? Por asombroso y marav lioso que parezca, las Escrituras dicen que el creyente tie algo que puede traerle a Dios: su alabanza y su bendicin. U puede bendecir al Seor. Qu asombroso que una criati como yo pueda bendecir al Seor Dios Todopoderoso! comprendo cmo pueda ser posible eso, pero opto por creerl Por tanto, debo aprovechar con frecuencia ese bendito privil gio para ministrar al Rey de reyes y Seor de seores. Tambin se adora para percibir mejor la presencia man fiesta de Dios. Las Escrituras revelan que Dios est en to ' lugar a toda hora, pues es omnipresente, pero tambin que h diferentes puntos en los cuales Dios manifiesta su presenci Se manifiesta donde estn dos o tres congregados, pe cuando un grupo de los hijos de Dios se congrega para cant sus alabanzas gloriosas, l habita en esas alabanzas y rev su presencia de modo especial entre su pueblo que lo ala (vase el Salmo 22:3).
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xodo 33 registra una conversacin interesante que Moiss tuvo con Dios. En ese encuentro divino, se le dio a Moiss una visin nica del Seor que ningn otro hombre ha tenido jams. Dios cubri a Moiss con la mano en la hendidura de una roca, y luego quit la mano para mostrarle la espalda. Antes de ocurrir eso, el Seor le haba prometido a Moiss: Mi presencia ir contigo, y te dar descanso. Entonces Moiss le dijo: Si tu presencia no ha de ir conmigo, no nos saques de aqu. Y en que se conocer aqu que he hallado gracia en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en que t andes con nosotros, y que yo y tu pueblo seamos apartados de todos los pueblos que estn sobre la faz de la tierra? ( w . 14-16). En la actualidad se puede hacer la misma pregunta: Qu distingue a la iglesia del mundo? En qu se diferencian los cultos congregacionales de las reuniones de cualquier otra organizacin social? Ser porque los creyentes estn contenlos y tienen buenas relaciones? Los miembros de los clubes sociales tambin estn contentos y tienen buenas relaciones. I ,a diferencia est en la presencia de Dios. Si la presencia de I )ios no est en los cultos de adoracin, ms valdra despedir a los asistentes. Sin embargo, cuando los pecadores perciben la presencia de Dios en la iglesia, saben que en ella hay algo diferente. Lucas 5:17 se refiere a una ocasin en la cual el poder del Seor estaba con l para sanar. En la presencia de Dios se lvela su poder. Cuando los adoradores de Dios perciben su presencia, deben esperar un flujo muy grande de su poder. Hay liberacin, purificacin, plenitud del Espritu Santo y mucho ms cuando Dios est presente en poder. Una vez le ipie cuando cierta iglesia tuvo dificultades con su sistema rlctrico, pusieron el siguiente aviso en la cartelera: Debido
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a la falta de energa elctrica, no habr culto de adoraci hoy. En muchas iglesias se podra cambiar eso un poco p* decir: Debido a la falta de adoracin, no habr poder en 1 cultos de hoy. La tercera razn de la adoracin congregacional en aspecto vertical es suministrar un ambiente para la expresi de los dones del Espritu y varios ministerios espirituales. L dones del Espritu se asignan segn la voluntad soberana Dios, y las alabanzas de la congregacin no persuaden a Di a que entregue sus dones. Con todo, el culto de adoracin p: vee un ambiente muy propicio a las operaciones de los don del Espritu. Sin el ambiente de adoracin los dones rara v se presentan, pero en l, el Espritu puede funcionar con m libertad. Las profecas, por ejemplo, casi no se presentan al princip de los cultos de adoracin. No es algo accidental. Primero adora, y luego los ministerios espirituales comienzan a oper No es que al principio del culto, Dios no est dispuesto a proff tizar a su pueblo; ms bien, el pueblo a menudo no est lis para recibir lo que l tiene para decir. Dios tiene mucho p decir a su pueblo, pero espera hasta que sus hijos estn list para recibir su mensaje. En tanto que el espritu del creyen pueda percibir al Espritu de Dios en la adoracin, estar lis para moverse en los dones del Espritu. Por ltimo, la igles adora para abrir los canales de comunicacin entre ella y Dio Los cristianos pueden parecer engaosamente espirituales co su traje dominguero, pero por dentro quizs se sientan separ dos de Dios. Algunos tal vez no hayan orado, adorado hablado a Dios desde el ltimo culto al cual asistieran. Ser sorprendente saber cuntos cristianos olvidan leer la Biblia pasar tiempo en oracin en una semana dada. Otros pued venir a una reunin atormentados por el sentimiento de culp y la depresin nerviosa. El culto de adoracin les da la oport~ nidad de hallar nuevas fuerzas en la presencia de Dios. A la iglesia le puede faltar mucha comunicacin con Seor. l anhela su tiempo y atencin, pero ella a menudo est
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demasiado ocupada con la vida. Hay un versculo hermoso en ('antar de los Cantares de Salomn que descubre el corazn de I Hos: Paloma ma, que ests en los agujeros de la pea, en lo escondido de escarpados parajes, mustrame tu rostro, hazme or tu voz; porque dulce es la voz tuya, y hermoso tu aspecto (Cantares 2:14). El Seor llama a la iglesia paloma ma porque la paloma es nerviosa y se atemoriza con facilidad. En este versculo el Seor dice que su iglesia, o su paloma, se oculta en los agujeros de la pea. De veras, los creyentes a veces quisieran ocultarse de Dios. Temen hacerse vulnerables a su mano delicada. I lay como una nota de ruego en su voz al decir: Mustrame lu rostro, hazme or tu voz. A muchos creyentes dira el Seor: Mustrenme su rostro cuando agachan la cabeza en el culto de adoracin, cargados de cuidados y preocupaciones, l les levanta la cabeza a sus hijos (vase el Salmo 3:3). Dios lambin dice: Djenme or su voz, pues algunos tienen miedo de alzar la voz ms all de un murmullo, por temor de que alguien los oiga. Dios se deleita en or la voz de sus hijos. Quiere que se descubran y den expresin a sus sentimientos en NU presencia.

lll aspecto horizontal


I lay mucha interaccin entre la iglesia y Dios en el aspecto vertical de la alabanza y la adoracin, pero ha sido insuficiente la consideracin dada al aspecto horizontal de la alabanza, el cual comprende una parte integral de la experiencia congregacional; es un elemento de importancia crtica en la vida del creyente que no aparece en su tiempo devocional privado. Algunos elementos horizontales se manifiestan en la adoracin, pero la mayora se expresan por medio de la alabanza. Hay seis
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maneras mediante las cuales los adoradores se relacin entre s en la alabanza y la adoracin en la congregacin. La primera consideracin de la fuerza horizontal de 1 cultos es que la iglesia alaba y adora para ensanchar el espl ritu de unidad dentro de la congregacin. Por pasajes como Salmo 133 se sabe lo importante que es la unidad para Seor y cunto le agrada. Como la alabanza y la adoraci contribuyen a la unidad, deben tener un lugar especial en corazn de Dios. El canto une a las personas en mente, actividad y actitu Cuando un grupo canta una cancin, todos los integrant dicen las mismas palabras, hacen la misma cosa y particip de la misma actividad. La adoracin toma ese medio natur de comunicacin que es el canto y usndolo se vuelve aun m eficaz como instrumento de unidad. Una cosa que todos lo creyentes pueden hacer juntos es cantar unidos alabanzas Seor. Todos tienen en comn que aman al Seor Jesucristo pueden expresar su fe comn en cantos. No hay mejor maner de vislumbrar la unidad que verdaderamente tienen los santo en Cristo que reunidos para alabar a Dios. Los vnculos de unidad que se sienten entre los hermano en el cuerpo de Cristo son fuertes y significativos, pero hay u espritu de unidad aun mayor que puede existir entre los qu adoran juntos (vase Salmo 86:11). A veces en los cultos d oracin, al ver que otros expresan los sentimientos ms pro fundos del corazn en la adoracin, los creyentes se siente muy unidos a ellos. Al ver a una hermana llorar abiertamente en la presencia de Dios, o a un hermano que adora con much sentimiento, el corazn del creyente le salta en el pecho. Esos son adoradores verdaderos. Despus de la adoracin, a veces los creyentes suelen abrazarse cariosamente. Ese es el vnculo que puede establecerse entre hermanos cristianos que no temen descubrirle el corazn a Dios delante de otros. Al descubrir el corazn delante del Seor, los creyentes se dan cuenta de que forman parte los unos de los otros. No hay relaciones fuertes con otros cuando se levantan paredes de
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inseguridad y proteccin de uno mismo, pero los creyentes s se identifican mucho con la persona interior real de otros sanios. El temor de la vulnerabilidad impide que el creyente sea transparente y abra el corazn delante de Dios y otros. El creyente sabe que al hacerse vulnerable delante de Dios tambin lo es para los dems hermanos, quienes lo vern como es en realidad, sin fachada espiritual. Como Dios lo sabe todo, el cristiano no debe sentirse intimidado por la idea de ser vulnerable delante de l, pero los dems? Hay que mantener la buena reputacin. El creyente no quiere que otros sepan la verdad acerca de sus necesidades espirituales; solo cuando se est dispuesto a ser vulnerable delante de los hombres, se lene el corazn completamente abierto delante de Dios. Hay un plano superior de unidad que nunca se percibe hasta que se prende a abrir el corazn y ser vulnerable delante de Dios y sus hijos. La Biblia ensea que hay una relacin clara entre el amor a Dios y el amor a los otros creyentes: Si alguno dice: Yo amo .1 Dios, y aborrece a su hermano, es mentiroso. Pues el que no urna a su hermano a quien ha visto, cmo puede amar a Dios i quien no ha visto? (1 Juan 4:20). El principio es que el amor a Dios no puede trascender al que se profesan los creyentes. No se puede disfrutar de una medida de adoracin que exceda la calidad de la relacin que se tiene con los hermanos. No es posible tener una relacin personal enrgica con Dios y estar ile malas relaciones con otros cristianos. Si se crece en la adoracin en amor a Dios, tambin se crece en amor a los otros hermanos, pues la adoracin hace crecer a los creyentes en amor y unidad dentro del cuerpo de Cristo. La adoracin no solo hace crecer a la iglesia en amor fraternal, sino que le da la oportunidad del ministerio mutuo. No hay mejor tiempo para servir a otros que en el ambiente del culto de adoracin. A su exhortacin al amor fraternal, el apstol Juan aadi:
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Y nosotros tenemos este mandamiento de l: El que ama a Dios, ame tambin a su hermano (1 Juan 4:21). Cuando la adoracin en la congregacin parece intangibl y etrea, Dios parece decir: Dicen ustedes que me aman Est bien, prubenlo. Muestren su amor por el prjimo. E es la prueba del amor del creyente a Dios. No le debe decir Dios que lo ama si no puede demostrar ese amor a otros, congregarse, los creyentes hallan muchas oportunidades p expresar su amor a Dios de manera tangible al manifestar amor a los dems hermanos. Se alaba a Dios, adems, para ensear y reforzar la ver espiritual. Obsrvese cmo expres Pablo esa idea: Hab entre ustedes con salmos, himnos y canciones espiritual Canten y alaben al Seor con el corazn (Efesios 5:19, N* vase tambin Colosenses 3:16). Pablo explic la funci horizontal de la alabanza de manera muy clara. Dijo que 1 creyentes se hablan con los cantos, y dijo de qu manera es sucede, pues los creyentes se ensean y exhortan unos a otr por medio de la alabanza. Sera maravilloso si los hijos de los creyentes entendier el contenido inspirador de los himnos. Al cantar las Escritu y los himnos, se educa a los jvenes en las verdades de la Con muchos coritos se memorizan versculos bblicos; es mejor manera de aprender de memoria la Palabra de Di Incluso hay personas que componen melodas para memo zar mejor partes extensas de la Biblia, aunque esto forma p de su tiempo devocional, pues no se pretende cantar es composiciones ms largas en pblico. La alabanza tambin da a los creyentes la oportunidad profesar su fe delante de otros. La alabanza congregacio ayuda a los creyentes a expresar su fe, pues da afirmad vocal de su amor al Seor Jess y la fe que tienen en l. Si confiesa el nombre de Jess en el culto de adoracin, se h
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ms valor para declararlo delante de los incrdulos. Cuando algn creyente es demasiado tmido para confesar el nombre de Jess en voz alta entre creyentes, nunca tendr el valor para testificar de su fe a los incrdulos. Al levantar la voz en la congregacin, el Seor aumentar su capacidad para expresar su fe a otros. El siguiente punto se relaciona con el anterior, pues el creyente alaba en la congregacin para declarar las glorias de Dios delante de los incrdulos. A menudo hay que recordar que la iglesia est bajo escrutinio en los cultos de adoracin. Qu impresin reciben los pecadores cuando escuchan las alabanzas de los creyentes y observan su rostro? Reaccionan pensando: Ya tengo bastantes problemas sin unirme a este frupo tan mrbido? O, al contrario, ven ellos la vitalidad y el entusiasmo que los convence que los creyentes participan en algo verdadero? Cuando los incrdulos entran a los cultos de adoracin, necesitan experimentar la realidad de la gloria del Seor. Los pecadores no tienen que entender todo lo que ven y oyen, con lal de que perciban la presencia de Dios. Las explicaciones sobre la manera de alabar de la iglesia no siempre mejoran su primera impresin, en particular si estn decididos a criticar desde el principio. El Salmo 108:3 declara: Te alabar, oh Jehov, entre los pueblos; a ti cantar salmos entre las naciones. Dios nunca se propuso que sus alabanzas estuvieran confinadas al odo de los creyentes. Por demasiado tiempo el pueblo de Dios ha sido tmido en cuanto a la alabanza. Algunos pueden pensar, por ejemplo: No voy a llevar a mi vecino al culto del domingo por la noche, porque entonces la iglesia se extralimita y no quiero que mi vecino pierda inters. No obstante, el culto de adoracin puede ser el mejor lugar para llevar H un amigo que no sea salvo, porque cuando Dios manifiesta su
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presencia en medio de sus hijos, los incrdulos quedan cau vados por el poder convincente del Espritu Santo y se acere al Seor. Algunas iglesias casi dan la impresin de ver que todos I que entren sean cristianos. Entonces cuando todos estn reu dos en un pequeo crculo, se cierra la puerta y se bajan 1 cortinas para comenzar el culto de alabanza. Al contrario, h que abrir las puertas de la iglesia, alzar las cortinas, abrir 1 ventanas, darle ms volumen a la msica y cantar las alab zas al Seor delante del mundo. En Oseas 6:11 dice: Para ti tambin, oh Jud, est prep rada una siega. Como Jud significa alabanza, el Sen deca que los alabadores recogeran la cosecha. Una igles evangelista, prspera y grande, no tiene cultos de adoraci mediocres, porque cuando la iglesia alaba recoge la cosecha almas. La alabanza es evangelstica y tiene el propsito atraer almas a Dios. Los gerentes de ventas actuales han apr dido algo que Dios ya saba, y es que la propaganda comerci da buenos resultados. Al alabar, la iglesia anuncia su fe mundo. Les habla a otros acerca de la bondad, fidelidad, san dad, justicia, misericordia, ternura, amor y otras caracters cas de Dios. No hay mejor manera de hablar a los inconvers acerca de Dios Todopoderoso, a quien la iglesia sirve. Al el var las alabanzas a Dios, la congregacin est segura de que cosecha sealada vendr. Como consideracin final, la alabanza y la adoracin s propicias para la receptividad de la Palabra de Dios. Les preguntado a muchos pastores: Les parece ms fcil pre car despus que la congregacin haya comenzado con la ad racin? La respuesta siempre es afirmativa. En primer lug despus que el pastor haya adorado con su congregacin, t dr una mayor percepcin de la presencia ungida del Espri pero lo ms importante es que, al adorar, las personas estar ms dispuesta a recibir la Palabra de Dios. Hay una frase en Oseas 10:11 que dice: Arar Jud. alabanza ara el suelo del corazn del creyente para preparar
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para recibir la semilla implantada, que es la Palabra de Dios. I a semilla plantada requiere agua. David le cantaba al Seor: Visitas la tierra, y la riegas; en gran manera la enriqueces; con el ro de Dios, lleno de aguas, preparas el grano de ellos, cuando as la dispones. Haces que se empapen sus surcos, haces descender sus canales; la ablandas con lluvias, bendices sus renuevos (Salmo 65:9-10). El creyente experimenta el ro de Dios en la adoracin cuando su Espritu fluye sobre su corazn y lo lava de nuevo. 11 ro de Dios y sus lluvias celestiales ablandan el suelo del * corazn del creyente y lo preparan para recibir la Palabra. Los verdaderos adoradores la reciben con gozo, pues la anhelan muchsimo. La msica y la adoracin tambin desempean un papel en la preparacin de los pastores para la predicacin del mensaje. ! ti el tercer captulo de 2 Reyes est la interesante historia del taedor de arpa llevado a Elseo para calmar sus preocupaciones. Mientras el taedor tocaba, se calmaron las emociones de Ni seo, y procedi a profetizar. Los predicadores saben que el cu lio de adoracin es muy necesario en la preparacin del corazn antes de ocupar el pulpito. Tienen la mente y el corazn inundados de muchas preocupaciones pero, al absorberse en el I 'Spritu, los predicadores pueden poner las emociones en armona con l, y estar listos para proclamar: As dice el Seor.

Las ramificaciones internas de la adoracin


I )ospus de considerar la relacin vertical entre el adorador y I )ios, y la horizontal entre los adoradores, se tendr en cuenta ahora lo que la adoracin realiza en el interior del creyente. Primero: Da libertad al pueblo de Dios para expresar, sin inhibiciones, su ser interior. La expresin clave aqu es sin
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inhibiciones. El Seor desea que se le adore sin reservas impedimentos internos. La adoracin sin inhibiciones no toma ninguna forma ext rior especial, pero permite que el creyente sea tan transparent delante del Seor como lo ser en el cielo. Parece que los cristianos tienen a veces la capacidad d crear barricadas que los separan del Seor y entre s. El Salm 24:7 dice: Alzad, oh puertas, vuestras cabezas, y alzaos vosotras, puertas eternas, y entrar el Rey de gloria. A cules puertas se refiere el salmista? A las puertas d corazn, a las barreras que cada uno pone por dentro. La cu tura ensea a que uno se proteja. La sociedad condiciona a 1 personas a levantar muros de inseguridad que las separe d que quiera acercarse. Cuando Dios quiere explorar el coraz' del hombre, las barreras se levantan por instinto. Si el creyen est dispuesto a quitar esas puertas antiguas que ponen ba cadas en el corazn, el Rey de gloria entrar. La adoracin tambin suministra una expresin verbal los sentimientos del corazn. Hay creyentes que siempre ti nen dificultad para expresar sus sentimientos al Seor. Pue ser difcil expresar lo mucho que Dios significa para uno. tales casos, la adoracin congregacional da la ayuda que creyente necesita para expresarse. Existen muchos himnos coritos escritos por poetas y autores de diferentes pocas q tenan un talento especial para expresarse con la pluma. Gr cias a Dios por hombres como Carlos Wesley, que dej m herencia enorme a los cristianos en sus cantos grandiosos q se han conservado a travs de los aos. Al cantar aquell excelentes himnos de la iglesia, el creyente descubre un voc bulario para expresar sus sentimientos; las palabras selectas
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acoplan a una meloda hermosa, y el himno se convierte en una expresin significativa del corazn al Seor. Como tercer elemento de las ramificaciones internas de la adoracin, se ve que la adoracin aumenta la fe del creyente. Cuando Jess se apareci a sus discpulos despus de la resurreccin, cuando le vieron, le adoraron; pero algunos dudaban (Mateo 28:17). Lo triste es que mucha parte de la adoracin del creyente tambin se mezcla con la duda; pero la alalianza y adoracin de Dios es una manera de aumentar la fe. Se sabe que la fe viene por or la Palabra de Dios. A menudo cuando el creyente alaba a Dios, expresa la Palabra ele Dios aprendida. Al comenzar a confesar la Palabra de Dios en alabanza, y a confesar a Dios por ser quin es, el creyente descubre que su fe se eleva al nivel de su confesin. De veras erce que Dios es tan grande y maravilloso como su alabanza lo indica. Este mundo sera diferente si los cristianos de todos los lugares creyeran, de verdad, que Dios es tan maravilloso y digno de reverencia como lo afirman al cantar. Se debe permitir que las alabanzas a Dios ensanchen la fe de los creyentes. Al adorar, el creyente tambin crece en santidad. Santo es el adjetivo que mejor describe a Dios, y su santidad debe I legar a ser parte de la vida del creyente por medio de la adoracin. El Salmo 115 habla de los dioses falsos de los paganos, los cuales no pueden ver, oler, caminar ni hablar. Entonces aade que semejantes a ellos son los que los hacen (v. 8). Aqu se aprende un principio valioso: Uno se vuelve semejante a lo que adora. Tambin es cierto para el cristiano, pues al adorar al Seor se vuelve semejante a l. Los creyentes que pasan bastante tiempo con el Seor sern como l. Algunas parejas han estado casadas tanto I iempo que llegan a parecerse hasta en la manera de caminar y hablar, y en su aspecto fsico. Ojal que los creyentes tuvieran esa calidad de relacin con el Padre! Segunda de Corintios 3:18 es un versculo hermoso sobre la adoracin:
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Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta como en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor. Cuando el creyente adora con el rostro levantado, de ver refleja la gloria del Seor, y as va cambiando poco a poc parecindose ms al Dios santo a quien adora. Alguien podra decir: Pues la adoracin no me cambi Salgo de la iglesia lo mismo que cuando entr. Si la ador cin no cambia la vida de una persona, la razn es que esa pe sona no se ha quitado el velo del rostro delante de Dios. Lo que bajan las barreras interiores y derraman su coraz delante de Dios, con lgrimas de arrepentimiento y contrici conocern la adoracin que cambia la vida.
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cuando los santos se renen en asamblea feliz, los msicos locan los instrumentos y todo el mundo est unido en alabanza gloriosa; otra cosa es vivir en la adoracin durante la semana, sin msica y cuando ya se ha olvidado el ambiente cargado de espiritualidad de la iglesia. La adoracin congregacional tiene el propsito de ayudar a inspirar al creyente a llevar una vida armnica de adoracin toda la semana. Cuando la adoracin tlel domingo es vibrante y real, el creyente toma nuevo mpetu para seguir as durante la semana. El culto de la iglesia es tiempo de prctica; afuera en el mundo se descubre de veras si so aprendi la leccin. Por ltimo, la adoracin prepara al creyente para la prjima cosa que Dios quiere hacer. Sin duda, Dios sigue haciendo cosas nuevas (vase Isaas 43:19), y quiere preparar a sus hijos para que se muevan con l en su obra. Qu impide que Dios enve el derramamiento final que ver la culminacin de los siglos? Dios prepara gente (vase Lucas 1:17). I )ios prepara a su pueblo, pero la iglesia necesita cooperar con l para que se cumpla su voluntad. La alabanza y la adoracin tienen efectos preparatorios.

La Biblia da al creyente la seguridad de que: cuando se manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es (1 Juan 3:2). Adorar es ver al Seor. Y cuando el creyente lo vea en aqu da, ser semejante a l. No creo que este versculo hable excl sivamente del ms all. Tambin da la promesa y garanta que si el creyente lo ve hoy en la adoracin, ser semejante l. Es conveniente mantener el objetivo claro en la ment Quizs el cristiano se vea tentado a desesperar en su vida, si n tiene el aliento de saber que se est transformando a la imag de Cristo. El final del libro de Apocalipsis es muy animado porque muestra al creyente la belleza del producto final, L esposa perfeccionada. Juan describe a la gloriosa esposa d Cristo como difana como el cristal (Apocalipsis 21:11); di fana, sin sombra de pecado, completamente sin mancha en santidad del mismo Dios. Ese es el destino divino del adorador. La adoracin tambin inspira una consagracin mayor la vida de adoracin. Una cosa es adorar en la congregaci
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El que sacrifica alabanza me honrar; y al que ordenare su camino, le mostrar la salvacin de Dios (Salmo 50:23). La adoracin ablanda el corazn del creyente y le da sensibilidad a su espritu, para que cuando Dios se mueva, l lo sepa. ('uando Dios hace algo nuevo, a menudo viene de manera original e inesperada. Si el creyente no est en armona con el lispritu Santo, puede rechazar con facilidad la cosa nueva que I )os quiere hacer; pero si lo contempla incesantemente en la adoracin, ver cuando l se mueva y en qu direccin va. Es posible que la iglesia sepa lo que Dios hace en la tierra en la actualidad. El escritor del Salmo 73 se quejaba de que el malo pareca prosperar y el justo pareca sufrir:
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Cuando pens para saber esto, fue duro trabajo para m, hasta que entrando en el santuario de Dios, comprend el fin de ellos (Salmo 73:16-17). Al ir al santuario de Dios, el salmista comprendi. Y as lo creyentes comprenden hoy da los caminos de Dios, median la adoracin en su santuario, en la congregacin. Cuando lo hijos de Dios se congregan para adorarlo, uno viene con mensaje, otro con una exhortacin u otro con una profeca; el cuadro surge y toma forma. Al reunir las contribuciones todos los santos de la congregacin, la iglesia aprende acere de lo que Dios dice y hace en la tierra en el presente.

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LA INFLUENCIA PROFTICA EN A ALABANZA Y LA ADORACIN

a alabanza y la adoracin son complementos naturales de la funcin de los dones del Espritu (vase 1 Corintios 12:4-11), en particular la profeca; ambas se relacionan con el ministerio proftico y tienen interaccin con l. Hay una variedad de modos mediante los cuales el creyente puede funcionar de manera proftica en la adoracin. Quizs la forma ms comn del ministerio proftico es la profeca oral. Algunas congregaciones ponen nfasis en el uso de cantos proftii'.os. En este captulo se pondr ms atencin a los aspectos musicales de la profeca, su papel y funcin en la adoracin congregacional. Al descubrir lo que es la adoracin proftica y cmo se mueve en ella la congregacin, tambin se descubrir toda una nueva dimensin en la relacin de adoracin del creyente con Dios. Se necesita una definicin funcional de lo que se quiere decir al hablar del movimiento proftico en la adoracin. I ,a siguiente declaracin servir como definicin: Moverse profticamente en la adoracin es moverse con el conocimiento del deseo y la direccin del
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Espritu momento a momento, discernir la direccin del Espritu, y dirigir al pueblo de Dios a una participacin ms completa en ella. Cuando uno se mueve pro fticamente en la adoracin, n tiene que levantarse y decir: As dice el Seor. Esa es un aplicacin muy clara del manto proftico. En este sentido m' amplio, los lderes de la congregacin se proponen discernir 9 movimiento del Espritu en medio del culto de adoracin,' luego intentan ayudar al pueblo de Dios a prepararse para reci bir tal influencia. El director de adoracin puede darse cuent de que algo estorba a los santos en cierto culto, y luego pued percibir en el Espritu lo que hay que decir o hacer para corr~ gir el problema. Al discernir la mente del Espritu, el directo de adoracin puede corregir una situacin difcil, y esta es 1 esencia del flujo en la uncin proftica. Cualquier lder eclesistico sabe que se encuentran much dificultades pequeas en los cultos de adoracin. Tales eos asustan tanto a algunos lderes de adoracin que llegan a renun ciar a sus puestos. Lo que el lder de adoracin necesita, no obs tante, es informarse de los distintos obstculos y problem que pueden ocurrir. El Espritu puede ayudar a que el lid entienda el problema, y despus darle la sabidura sobrenatu ral para tratarlo. Vale decir que Dios quiere que los lderes, especialment en a msica, funcionen bajo la uncin proftica; pero hay qu ampliar esa declaracin aun ms para decir que Dios quier que todos los creyentes participen en la adoracin proftica.

sea algo ms que un monlogo del creyente que le expresa sus sentimientos a Dios. La adoracin es ms que solo hablarle a Dios; tambin es que l le hable al creyente. La adoracin es un intercambio, un dilogo. Se ha dicho que la adoracin es el lenguaje del amor. Cuando el creyente adora le expresa su amor a Dios; pero el amor debe luir como medio de comunicacin entre dos individuos. Debe haber toma y daca, el hablar y el escuchar, la transmisin y la recepcin. Al expresarle el amor a mi esposa, no me extiendo en la explicacin de mis sentimientos, ni ocupo la conversacin exclusivamente con mis opiniones, sino que le doy la oportunidad de responder para que d expresin a sus emociones. La adoracin debe contener ambos elementos para que sea completa. Debe constar de las expresiones del creyente a Dios, y tambin el creyente debe escuchar las respuestas de Dios. En muchos cultos de adoracin se canta, grita, alaba, habla en lenguas, y tambin se expresa el amor a Dios en la adoracin; pero entonces el lder dice: Pueden sentarse. No se da oportunidad a Dios de responder. l quiere hablarle al creyente y expresarle sus sentimientos. Tal vez no haya tiempo para escuchar a Dios porque hay un predicador invitado para ese domingo, o la dedicacin de un nio, o quiz la congregacin se sienta satisfecha de haber dado expresin a sus emociones, pero Dios no ha tenido la oportunidad de hablarle. Por no reconocer la relacin entre la alabanza (la congregacin habla) y la profeca (Dios habla) se pierde un elemento muy importante de la adoracin.

El enlace bblico entre la msica y la profeca La adoracin proftica


Qu significa la adoracin proftica? Su prototipo est e Gnesis cuando el Seor Dios descenda al huerto de Edn, al tire del da, para comunicarse con Adn y Eva (vase Gnesis 2:8-9). La adoracin proftica es sencillamente caminar y hablar con el Seor. Dios siempre ha ordenado que la adoracin
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Hay un plano a disposicin de los creyentes en el ministerio musical del cual no disfrutarn los que crean que el don o la uncin pro fticos ya no son para el uso de la iglesia contempornea. No se dice esto por desprecio a los cristianos que no creen en la plenitud del Espritu Santo manifestada, como se sabe, en el hablar en lenguas, los dones del Espritu, y as

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sucesivamente; pero la triste verdad es que aquellos bue hermanos, al no creer, dejan de alcanzar un plano ms co pleto y bendito en la alabanza y la adoracin y, si no aceptan papel de la profeca en la msica y la adoracin, nunca tendr el gozo de participar en ella. La Biblia muestra la hermosa relacin que existe entre papel de la msica en la iglesia y la funcin de la profeca." se trata solo de la msica vocal, sino tambin de la instrume tal. En 1 Crnicas 25:1 dice que David y los lderes de Isr apartaron a ciertos msicos levitas especficamente para ministerio... para que profetizasen con arpas, salterios y c balos. El versculo 3 menciona a algunos levitas, y dice q eran los que profetizaba[n] con arpa, para aclamar y alabar Jehov. Hay dos maneras de interpretar esos versculos. " podra decir que los levitas profetizaban mientras se tocab instrumentos musicales; o que tocaban los instrumentos baj la influencia proftica. Sal tuvo una experiencia asombrosa cuando Samuel ungi por rey sobre Israel. Despus de ungirlo, Samuel le pr fetiz cosas que le ocurriran aquel da, para que estuvie seguro del llamamiento del Seor (1 Samuel 10:5-6). Los versculos siguientes dicen que eso fue exactamente 1 que pas. Imagine el lector esa escena: del lugar alto deseen da una banda de msicos que tocaban sus instrumentos, co un grupo de profetas que cantaban y profetizaban al caminar Quizs uno tom la lira y toc una meloda. Entonces el Esp ritu le Dios descendi sobre un profeta, que profetiz y alab el hombre del Seor. Mientras los msicos tocaban, se mani fest a profeca y Sal particip en ella. El profeta Elseo tambin reconoca la relacin ntima qu existe entre la msica y la profeca. Una vez estuvo en un situacin en que se esperaba que profetizara, pero no quera. Deba comparecer ante los reyes de Israel y Jud, quiene" haban unido sus fuerzas contra Moab. Joram, el rey malo de Israel, estaba a un lado, y Josafat, rey piadoso de Jud, estaba al lado opuesto. Antes de atacar a Moab, Josafat le pregunt a
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Joram si haba un profeta en Israel que tuviera un mensaje de Dios. Y Joram mand a llamar a Elseo. Elseo lleg lleno de indignacin justa y le dijo al rey de Israel: Vive Jehov de los ejrcitos, en cuya presencia estoy, que si no tuviese respeto al rostro de Josafat rey de Jud, no te mirara a ti, ni te viera (2 Reyes 3:14). Estaba enojado. No le gustaba nada el impo Joram, y no vacilaba en decirlo. Su espritu estaba agitado, y le pedan que profetizara. Dijo: Traedme un taedor. Y mientras el taedor locaba, la mano de Jehov vino sobre Elseo, quien dijo... (vv. 15-16). Es muy difcil profetizar cuando el espritu o el alma estn perturbados. Elseo saba calmar su espritu. Pidi un msico, y mientras el taedor tocaba el arpa, su espritu se calm, y sinti que el Espritu de Dios se agitaba en su corazn, y el ministerio proftico flua. La msica puede ensanchar el flujo proftico al calmar el corazn para que el creyente sea ms receptivo del Espritu de Dios. El msico puede funcionar de modo proftico tambin. Al locar con sensibilidad al Espritu, el msico puede hacer ms en pocos minutos para que el corazn del creyente se abra al Seor de lo que podran lograr tres horas de predicacin. Un canto proftico y ungido que se toca en un instrumento puede aadir mucho a la calidad de un culto de adoracin.

El canto del Seor


La Biblia dice que el Seor se une a la congregacin en el canto (vase Sofonas 3:17). Cuando la iglesia le canta alabanzas a Dios, l responde con cantos tambin. El Salmo 22:22 dice: Anunciar tu nombre a mis hermanos; en medio de la congregacin te alabar.
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Es un salmo mesinico que habla mucho del Seor Jess, autor de Hebreos tambin aclar que Jess era el que habla en este pasaje (vase Hebreos 2:12). Es decir, cuando la co gregacin alaba al Seor, Jess la acompaa al cantar alab zas al Padre. El Padre canta con los santos, y el Hijo canta medio de la congregacin. Ese es el canto del Seor. El canto del Seor se usa ampliamente para referirse canto proftico, es decir, la expresin proftica cantada Seor o a los creyentes (vase 2 Crnicas 29:27). Qu era e cntico de Jehov? Era un canto proftico o una expresi espontnea bajo la uncin de Dios? El Salmo 137:1-4 da m informacin acerca de esa expresin: Junto a los ros de Ba lonia, all nos sentbamos, y aun llorbamos, acordndonos Sion. Sobre los sauces en medio de ella colgamos nuest arpas. Y los que nos haban llevado cautivos nos pedan q cantsemos, y los que nos haban desolado nos pedan alegr diciendo: Cantadnos algunos de los cnticos de Sion. C cantaremos cntico de Jehov en tierra de extraos? Ese cntico de Jehov es tambin los cnticos de Sion Eran los cantos de alabanza y adoracin favoritos de la poc Como se saba que esos cantos de Sion eran hermosos y delel tables, era de esperar que los babilonios que haban cautiva a Israel desearan orlos y exigieran que los cantaran. Si la expresin cntico de Jehov no se aplica al cant proftico en la Biblia, entonces se debiera evitar? No neces" riamente, pero opino que la cuestin no es clara. Con frecue cia se llama a un canto proftico canto del Seor cuando solo el canto de un hombre. Qu trmino, entonces, describ mejor los cantos profticos? Pues bien, la expresin cant proftico es apropiada, pero Pablo los llama cnticos espiri tuales, trmino del que se hablar ms tarde. La adoracin proftica puede tomar una forma muy her mosa cuando un cantor, bajo la uncin proftica del Esprit entona el cntico de Jehov o la cancin proftica, de mod que todos los santos puedan escuchar y participar en la canci que Jess canta entre su pueblo. Las profecas orales son muy
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buenas y significativas, pero las cantadas pueden serlo aun ms, sencillamente porque el canto es ms agradable al odo i|iie la palabra hablada. Ambas formas cumplen su fin, pero una es ms elevada que la otra. Por eso, si alguien tiene un mensaje proftico para la congregacin en medio del culto de odoracin, tal vez quiera cantrselo a los santos. Un versculo ms merece la atencin en la consideracin de la msica y la profeca: Entonces el rey Ezequas y los prncipes dijeron a los levitas que alabasen a Jehov con las palabras de David y de Asaf vidente; y ellos alabaron con gran alegra, y se inclinaron y adoraron (2 Crnicas 29:30). A Asaf se le llama vidente aqu. Asaf era el msico principal en tiempos de David; era el director de msica. Tambin era vidente. Tena una definida uncin proftica sobre su ministerio de la msica. El Seor quiere que los directores de msica sagrada tengan la uncin proftica. Muchas iglesias lienen msicos capaces que no saben nada de lo que es moverse en la uncin del Espritu. Para ser director de msica se debe manifestar algo ms que la capacidad musical; tambin hay que desplegar la capacidad para fluir profticamente con el movimiento del Espritu Santo en la congregacin. Un paso ms. Si Dios ha llamado a alguien al ministerio de la msica, si esa persona sabe que Dios la ha llamado para ser cantante, lder de adoracin o msico, sugiero que Dios quiere que esa persona funcione profticamente. l no llamara a nadie al ministerio de la msica sin equiparlo tambin para desempearlo.

Salmos, himnos y cnticos espirituales


I l apstol Pablo se refiri a un elemento de adoracin proftica cuando mencion salmos, himnos y cnticos espirituales
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(vanse Efesios 5:19; Colosenses 3:16). Ha habido una dife cia considerable de opiniones acerca de lo que Pablo qu decir cuando us tales palabras. Las siguientes definido merecen un estudio cuidadoso. No hay duda de que cuando Pablo habl de Salmos se ra ra al canto de las Escrituras. Los Salmos comprendan mayora de los himnos de la Iglesia Primitiva. Estoy seguro que tambin se usaban partes de otros libros, como Isaas, Pentateuco, etctera. Hoy da se cantan salmos, o sea, Escrituras con tonadas contemporneas. El himno, palabra usada por Pablo, no es nada ms que canto de composicin humana. La letra no se copia de Escrituras, sino que se compone en la mente del poeta, y pues se le pone la msica que la embellece. Segn esta de cin, la mayora de los cantos de los himnarios caen bajo categora de himnos que da Pablo. Tambin hay muchos c tos que se cantan en la actualidad que pueden estar en la c gora de himnos. No son himnos en el sentido de formar p de los himnarios, pero son cantos cortos de alabanza y ad cin compuestos por un individuo bajo la uncin creadora Espritu Santo. Como tales, tambin se pueden llamar him La razn para mencionar los coritos es que hay perso que sugieren que son en realidad cnticos espirituales, decir eso, tales personas pasan completamente por alto belleza de la esencia verdadera de los cnticos espiritual Otra razn para poner nfasis en este punto es que algunos yentes sinceros han usado este versculo de Pablo para de der el uso de himnarios en la iglesia, pero Pablo no hablaba los himnarios modernos. El himno que se conoce hoy di una forma artstica que surgi dentro de los ltimos siglos; himnos no existan en la poca de la Iglesia Primitiva. Por las Escrituras no dan una sancin sagrada a los antiguos h nos de la iglesia. No hay nada sagrado en s en la forma himno que se conoce ahora. No estoy en contra de los hii ros, sino del uso de Efesios 5:19 como premisa bblica mantener los himnarios en las iglesias.
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Como Pablo no se refera a los himnarios que muchas congregaciones han usado en aos recientes, se debiera entonces cantar los himnos que son tan conocidos y amados? Por impuesto, pero la razn para ello debe ser diferente de: La Miblia dice que se canten himnos a Dios. Algunas iglesias carismticas contemporneas han eliminado del todo el uso de los himnarios, sin violar la recomendacin de Pablo. Los cnticos espirituales son sencillamente cantos del r.spritu, o sea canciones espontneas que el espritu del hombre eleva al Seor. A veces se expresan en la lengua nativa, y otras veces en lengua desconocida. Por lo general, no non premeditadas ni estudiadas, sino ofrecidas de modo espontneo a Dios. La belleza de los cnticos espirituales est en su individualulad. Todo adorador puede cantar su canto espiritual nico al Seor; es una ofrenda que agrada mucho a Dios porque es la expresin genuina de cada individuo. Muchas iglesias permiten el canto de salmos e himnos, pero relativamente pocas los i'i'mticos espirituales. Con todo, este tipo de canto espontneo puede ser una de las expresiones ms satisfactorias de alabanza y adoracin que se den al Seor. Con los cnticos espirituales el creyente puede pasar con ms facilidad a los planos tle la adoracin proftica. Otra manera hermosa de cantar los cnticos espirituales es cuando el director de msica escoge la meloda de un corito conocido y, en vez de cantar las palabras que sabe todo el inundo, le dice a la congregacin que cante la misma tonada pero con las palabras que cada uno quiera poner para alabar y llar gracias al Seor. As se puede cumplir la orden bblica de cantar un cntico nuevo al Seor, y ni siquiera hay que prender una tonada nueva. Una vez fui a una reunin de oracin en un hogar y me locaba dirigir la adoracin. Durante la preparacin para la mloracin, no poda pensar en ningn canto que quisiera canlar. Repas toda la lista y nada me llamaba la atencin. Entonces decid que no cantaramos ninguna cancin. Ms bien, con
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la meloda del corito Aleluya, cantamos nuestros propi versos al Seor. Todos pudimos elevar la voz con una exp sin significativa de amor y agradecimiento al Seor, y tuvimos que aprender una tonada nueva para lograrlo. Ha una libertad hermosa en el grupo esa noche, y aprend una 1 cin valiosa: no hay que cantar cantos conocidos para ador Tambin se pueden cantar cnticos espirituales. Otra forma musical que ha ganado popularidad ms rede temente es el canto de cnticos espirituales con cierta sucesi de acordes. Esta tcnica musical puede ser en s una forma arte difcil de dominar. Por lo general, hay dos niveles de cnticos espirituales.' el primero se canta de manera espontnea al Seor para deleite exclusivo de l y del creyente. En el segundo, el c tico espiritual es para beneficio y edificacin de toda la co gregacin; entonces, los cnticos espirituales pueden tom por lo menos cuatro formas. En el sentido ms amplio, puede cantar un cntico espiritual que no sea ms que una al banza sencilla al Seor que se exprese a odos de la congreg cin. Ese tipo de cntico espiritual no requiere que el cantan tenga una gran uncin proftica. Tal vez una persona de borde de agradecimiento al Seor por su bondad, y sienta q el canto de accin de gracias sera de bendicin e inspiraci para todo el grupo. Entonces canta un canto nuevo y espont neo de agradecimiento al Seor a odos de la congregado quizs con un micrfono. (Los lderes de cada congregad deciden acerca del uso de micrfonos para el canto en pblico Despus de que se cante, la congregacin puede juzgar si t expresin es apropiada. Si el nivel general de la adoracin y alabanza aumenta debido a ese cntico espiritual espontne entonces hay seguridad de que se hizo en el Espritu. Si ocu lo opuesto, hay que aprender de los errores y tratar de mejor la calidad y el contenido de los cnticos espirituales. La expresin ms precisa de un cntico espiritual sera llamada el cntico de Jehov. En este tipo de expresin, cantor percibe de modo proftico el canto del Esposo para a
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desposada y lo presenta a la congregacin. Muchas veces se canta en la primera persona del singular. Por ejemplo: Pueblo mo, me gloro en tus alabanzas. As el Seor le habla a su iglesia por medio de un vaso humano que comunica una percepcin proftica. Otro tipo de cntico espiritual es muy semejante a la profeca hablada, solo que es cantada. Como expresin proftica debe conformarse a las normas de 1 Corintios 14:3, es decir que debe edificar, exhortar o consolar al pueblo de Dios. El cantante da un mensaje proftico de exhortacin o consuelo del Seor para su pueblo. Por ltimo, el cntico espiritual podra ser un reflejo de un canto celestial. Por introspeccin proftica, una persona podra cantar a la congregacin un canto que en ese momento se canta en el cielo alrededor del trono de Dios. Se requiere un esfuerzo para mantener el equilibrio entre los salmos, los himnos y los cnticos espirituales. Cuando hay desequilibrio en alguna parte, pronto se desarrolla una rutina caracterstica. Hay pastores que, para mantener el canto de himnos, le piden al director de adoracin que cante por lo menos un canto del himnario en cada culto. Se pueden incluir himnos en el repertorio de la congregacin aunque no se tengan himnarios. En la bsqueda del equilibrio entre los salmos, los himnos y los cnticos espirituales, la mayora de las iglesias tiende a descuidar la ltima categora, probablemente porque los cnticos espirituales requieren mucha iniciativa individual. Muchas personas son introvertidas cuando se trata de expresarse delante de Dios en compaa de otros creyentes. Hay que entrenar a la congregacin para que responda al Seor sin buscar el estmulo del lder de la adoracin.

Esto es para todo el mundo


Al leer estas lneas, en particular lo relacionado con los cnticos espirituales, uno pensara tal vez: Nunca podra hacer
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LA INFLUENCIA PROFTICA EN LA ALABANZA Y EXPLORACIN DE LA ADORACIN

eso porque no tengo esa clase de uncin proftica en mi vid Hay un espritu de profeca sobre todos los santos de Dio si lo reconocen y aceptan. En Apocalipsis 19:10 dice: El testimonio de Jess es el espritu de la profeca. Esto sugiere dos cosas: Al testificar de Jess, el espritu profi tico se posa sobre el creyente y, al profetizar, el creyente de testificar de Jess. Adems, la Biblia demuestra que Dios desea que todo 8 pueblo funcione de modo proftico. El germen de esta id ocurri al principio de la historia de la nacin de Israel cuand sus ancianos fueron a un lugar apartado, con Moiss y Josu, buscar al Seor (vase Nmeros 11). Cuando el Espritu d Dios descendi sobre los setenta ancianos, todos profetizara Dos ancianos, que tenan otros compromisos, no pudiera estar con los dems, pero el Espritu vino sobre ellos mientr estaban en el campamento, y tambin profetizaron. Algui corri a informar de eso a Moiss, y Josu dijo: Seor mi Moiss, impdelos. Obsrvese la reaccin de Moiss: Ti nes t celos por m? Ojal todo el pueblo de Jehov fuese pro feta, y que Jehov pusiera su espritu sobre ellos (Nmero 11:28-29). Es bien posible que Joel pensara en esa oracin d Moiss cuando profetiz el derramamiento del Espritu sob toda carne (Joel 2:28). El deseo de Moiss se ha vuelto reali dad en esta poca del Espritu Santo pues, desde el da de Pent costes (vase Hechos 2), Dios ha puesto su Espritu de maner indiscriminada sobre todos los pueblos y naciones. Cuando comenzaba a entender el papel de la profeca en 1 adoracin, quise que el Seor me empleara de modo proftico pero no estaba seguro de que esa fuera su voluntad. Le pr~ gunt: De veras quieres emplearme de modo proftico?

Yo no haba funcionado as antes, ni haba tenido la expeliencia de que alguien me impusiera las manos para imparlirme el don de profeca. No haba odo una voz del cielo, ni me haba corrido escalofro por la columna vertebral. Entonces, cmo lo sabra? El Seor me llam la atencin a los versculos considerados antes (1 Crnicas 25:1,3; 1 Samuel 0:5-6; 2 Reyes 3:15-16; 2 Crnicas 29:30), y me di cuenta de i|iie como el Seor me haba llamado al ministerio de la msica y me haba ungido para dirigir la adoracin, tambin quera que tuviera un manto proftico sobre mi vida y ministerio. En efecto, acept que l ya me haba dado la uncin proftica. Lo i|ue me faltaba hacer era ponerla en prctica. As lo hice. Funcion con la uncin proftica y enseguida descubr que otros la confirmaban como verdadera.

El paso de fe
Un principio hallado en Romanos 12:6 es de mucha importancia para desatar la uncin proftica en la vida: Si el don de alguien es el de profeca, que lo use en proporcin con su fe (NVI). Por la fe se abre el don proftico. La primera vez que alguien se atreve a funcionar de modo proftico, necesita una le abundante. Si el creyente no est listo a ejercer su fe as, Dios nunca lo emplear en el plano proftico. Si espera un rayo del cielo o hasta que el mensaje proftico le queme el corazn de modo que no pueda abstenerse de proclamarlo, la espera ser larga. Cuando el creyente sabe que Dios desea que profetice, debe abrir ese flujo con un paso de fe. Hay que prepararse para afrontar las consecuencias. Al entrar al plano de lo proftico por primera vez, el creyente podra recibir una reprimenda o correccin del pastor; pero si espera hasta que pueda presentar un mensaje perfecto y maduro, no pasar nada. Hay una buena posibilidad, sin embargo, de que en vez de una reprimenda el creyente reciba la hermosa confirmacin de la uncin proftica. Al dar el paso
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de fe y dejar que la uncin halle confirmacin, l se siente mado a volver a ejercitar su fe. Uno podra preguntarse: Si diera el paso de fe ah mismo, y proclamara el mensaje que tengo en el corazn, q es lo peor que podra ocurrir? El pastor podra regaarlo de el pulpito. Los ancianos podran expulsarlo de la iglesia, familia podra avergonzarse e insistir en un cambio de igles Despus de nombrar lo peor que pudiera pasar, hay que preg tarse si vale la pena. Yo preferira arriesgarme a lo que pudi pasar si Dios me usara, que a no correr ningn riesgo y q Dios nunca me usara. Anhelo tanto que Dios me use que est dispuesto a arriesgar la excomunin, o cualquier otra cosa, es necesario. Todos necesitan llegar a una conclusin sem jante para cobrar nimo para hablar con toda sinceridad. Casi siempre que el creyente funciona de modo profti requiere la iniciativa de la fe. No importa cunta experienc se tenga en este plano, cada vez se debe ejercer la fe de nuev Porque no har nada Jehov el Seor, sin que revele secreto a sus siervos los profetas (Amos 3:7). Dios tie mucho que decir a su pueblo. Uno piensa que tiene mucho q decirle a Dios, pero cunto ms tiene que decir a su iglesia mente ms excelsa del universo! Hay que darle oportunid de responder a la iglesia en sus cultos de adoracin, de mane que la adoracin se convierta de veras en un dilogo hermo entre el Esposo y la Esposa.

SEGUNDA PARTE

LA DIRECCIN DE LA ALABANZA Y LA ADORACIN

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EL ARTE DE DIRIGIR LA ADORACIN

ste captulo trata del arte de la direccin de la adoracin porque la direccin es una capacidad aprendida. Los il i rectores de adoracin no surgen de la noche a la maana. As como el predicador mejora su pericia en la comunicacin, y el maestro aprende por experiencia a aumentar su eficacia, tambin puede el director de la adoracin esperar que mejore con el tiempo y la prctica. En esta seccin se estudiarn muchos aspectos decisivos de la direccin de los cultos de adoracin. Se presentarn sugerencias e ideas para poner en prctica la alabanza y la adoracin.

La necesidad de un director de adoracin


Tal vez no se necesite un director de adoracin en cada situacin. En reuniones tales como la oracin en los hogares el grupo bien puede tener un tiempo corto de alabanza y adoracin sin un director de adoracin designado. Si el grupo puede funcionar sin un director de adoracin, se debe al pequeo nmero de participantes. Toda reunin grande debe casi siempre tener uno designado, y aun en los grupos pequeos es mejor
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tener una persona responsable de dirigir el canto. Un direc da enfoque y direccin al tiempo de alabanza, mientras que 1 reuniones que son completamente abiertas para que todos i cien un canto, pueden pasar sin un propsito aparente, y a resultar desordenadas. El canto congregacional exige que se nombre un direct de adoracin. Las ovejas necesitan seguir a alguien; sin director se descarran sin meta fija. El liderazgo apropiado esencial para mantener la unidad dentro de un grupo. Cuan un director de adoracin planea un culto, todos los cantos fl yen juntos segn sus ideas. Si muchas personas dirigen 1 cantos, con cada canto que se inicia con ideas y perspectiv diferentes, el culto ir cambiando de nfasis y direccin, seguir la direccin de un director, el culto se enfoca y h fuerza en la unidad consecuente dentro de la congregacin. El director de adoracin tambin une a los msicos y congregacin con ritmo. El ritmo sostenido y armnico esencial para el flujo suave en la adoracin, por eso de haber una persona autorizada para decidir y mantener el rL ~ de los cantos. A veces esa persona puede ser el pianista quien toca el tambor pero, por lo general, es el director de ad racin. Tambin como algunos cantos cambian de comps las estrofas al coro, el director sealado establece el nue comps. Tambin indica los calderones donde puedan ocurr Como es responsable de muchas cosas, su posicin es estrat gica para el flujo de la adoracin en la iglesia.

preparacin que el director de adoracin debe tener para tal posicin. Los nueve requisitos siguientes, creo que son los ms esenciales que se deben exigir a cualquier director de adoracin: 1. El director debe ser adorador. Este requisito viene antes que todos los dems porque el que no es adorador no tiene por qu hacer creer que dirige a otros en la adoracin. En una iglesia a la que yo asista, el pastor quiso que cierta persona recin llegada se sintiera bienvenida y participara en la congregacin, as que le pidi que dirigiera la adoracin un domingo por la noche. Esa conducta contradice por completo el primer requisito. Supongo que la direccin del culto era considerada una buena manera de hacer que alguien se sintiera como participante, y no les importaba si esa persona satisfaca o no la primera condicin, es decir, la de ser adorador. A otros se les hace directores de adoracin porque tienen una voz bonita o buen odo para la msica, o porque les gusta cantar y aun adorar; pero hay diferencia entre el gusto por la adoracin y el ser adorador. El adorador es alguien que ha aprendido la disciplina diaria de someterse al liderazgo completo de Cristo, sin tener en cuenta sus emociones ni las circunstancias de la vida. El director de adoracin debe demostrar esa cualidad de corazn y vida. 2. No debe ser novicio, sino debe tener una experiencia espiritual comprobada y profunda, para dirigir los cultos de adoracin. 3. El director debe conocer el estilo de alabanza y adoracin de su iglesia. Cada congregacin tiene su estilo y gusto nicos en los cuales debe poder funcionar el director de adoracin. Al nuevo director se le deben dar tiempo y oportunidad para familiarizarse con el estilo de adoracin de la iglesia, y su repertorio de cantos,
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Los requisitos de un director de adoracin


Las normas y requisitos de los directores de adoracin var como es natural, de una congregacin a otra. En algunas, pide a los pastores que dirijan la adoracin. En otras, el q sea anciano o miembro del comit de la iglesia ya ha cumpli con el nico requisito para esta funcin; pero si la eficacia d director de adoracin es, de veras, de importancia vital para xito del culto, entonces se debe dar mayor consideracin a
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antes de que trate de dirigir a la congregacin en la ado racin. 4. El director debe tener inclinacin musical a un nivel aceptable. Cada iglesia debe decidir ese nivel de acep tabilidad que el candidato a director debe satisfacer. El improbable que se ponga a alguien en la posicin dfl director de adoracin si no puede cantar la meloda da un canto. Tal persona podra tener ms eficacia en otro ministerio. 5. Est de ms decir que el director debe tener buena repii' tacin en la congregacin. Si no se respeta a alguien por su andar diario con Dios y su vida familiar, no ganar al instante el respeto de la gente solo por situarse detrs del pulpito. 6. El director debe poder funcionar como parte de un equipo. Hay personas tan individualistas que no pueden llevarse bien con otros. Todo director de adoracin debe ser flexible para trabajar con el pastor y los deml miembros del equipo de adoracin. 7. El director debe tener buena actitud hacia la iglesia, el pastor y la doctrina de ella. Si tiene resentimientos ocultos contra el pastor, o diferencias doctrinales mayores con la iglesia, podra ser lastimoso, por estar en una posicin tan visible como la de director de adoracin, que saliera bajo circunstancias negativas. 8. Debe estar dispuesto a dedicarse a su posicin, sacrificando la prerrogativa de visitar otras iglesias o asistir a eventos especiales en otra parte. Aunque un evangelista famoso tenga una cruzada en la misma ciudad, el director debe hallarse dirigiendo la adoracin en su propia congregacin. Como el pastor, el director de adoracin debe estar all para todos los cultos en los cuales deba participar, excepto en caso de enfermedad o emergencia.
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9. Por ltimo, sera bueno que el director de adoracin tuviera una personalidad entusiasta, amistosa y amable. Si no es entusiasta en su direccin, es improbable que la congregacin responda con entusiasmo. Si no es amistoso y no tiene buenas relaciones sociales con la gente, no es probable que lo reciban bien cuando est detrs del pulpito. A los santos les ser difcil dar su lealtad a un introvertido social. El propsito de esta lista de requisitos no es desanimar a los candidatos para que no sean directores de adoracin. Sin embargo, hay que considerar con seriedad su designacin. Quizs la mayora de las iglesias considere estos nueve aspectos como requisitos mnimos de los directores. Los que quieran llegar a serlo deben aceptar el reto y la emocin de lograr los requisitos. Con todo, se debe distinguir entre los requisitos que hay que satisfacer antes de tomar la posicin, y las capacidades que se deben aprender con el tiempo y la experiencia. Si se ponen exigencias muy estrictas, nadie podra llenar los requisitos. La mayora de las capacidades para dirigir la adoracin se aprenden solo por la experiencia, y no sera lgico exigirselas al novicio. Si estn dispuestos y tienen talento, los directores de adoracin mejorarn y desarrollarn pronto la eficacia de su ministerio. La experiencia es el ingrediente necesario. El director de adoracin se siente estimulado continuamente a ser la clase de persona que Dios quiere que sea, y debe dedicarse a cumplir con su llamamiento. Tiene que vivir lo mismo cuando est detrs del pulpito que cuando no lo est, para que ande como es digno de su llamado y ministerio. No debe ser una persona detrs del pulpito y otra el resto del tiempo. Hay personas que asumen una personalidad de pulpito, una apariencia artificial y seudoespiritual, para tratar de causar una buena impresin en la gente con su conducta teatral y estilo florido. Tales fachadas falsas no les ganan el
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cario de la congregacin. Los hermanos pueden amar director, pero disgustarse con la persona en que se con vierte los domingos. Cualquier congregacin responde co ms gratitud a la sinceridad de la persona real. El que acept un ministerio como el de dirigir la adoracin, tambin recib mucho mpetu para hacer que su vida armonice con el 11 mado. En vez de permitir que la falta de espiritualidad lo desa nime de la participacin, el director debe dejar que la respon sabilidad de dirigir la adoracin lo estimule y motive en s andar espiritual con Dios. Los que se presentan ante los her> manos como ejemplo de adoradores tendrn mucha ms moti vacin para serlo durante la semana. Aunque el director de adoracin debe tener en cuenta hombre interior como elemento de mucha importancia, eso n significa que deba descuidar al hombre exterior, pues es u. hecho real que el hombre mira la apariencia externa. Como es* en una posicin muy visible, algo que se observa sin falta es s manera de vestir. Sus trajes o bien pueden distraer a la gente, bien pueden ser de buen gusto, pero sin llamar mucho la aten cin. La congregacin puede adorar con el director de adora cin, rerse de l, o envidiar sus trajes, segn su buena o mal manera de vestir. Debe vestirse bien, con modestia, de mod propio, y llevar ropa a la medida, con colores y diseos qu hagan juego. Para eso no hay que gastar mucho dinero. Los tra jes demasiado elegantes no son un requisito del director de adoracin. Aunque no necesita vestirse segn el ltimo grito de li moda, debe evitar los trajes anticuados. Si tiene cuidado, puedo vestirse con gusto y de manera atractiva aun con el presupuesto ms econmico.

La experiencia musical del director


Mientras ms entienda de msica, tanto ms podr el director coordinar los aspectos musicales y espirituales de la adora* cin. Aunque sienta una uncin muy grande, hay ciertas cosas que puede hacer para mejor su capacidad y calidad musical.
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El director puede desarrollar su capacidad para cantar. Las lecciones de canto, cuando de alguna manera sean posibles, aumentaran su proyeccin y control vocales. Debe practicar para tener voz atractiva para el canto, la cual se puede desarroI lar, y esforzarse por obtener una calidad de voz interesante y vivaz. Tambin puede aprender a desarrollar un vibrato agradable, lo cual puede aumentar la sonoridad vocal. La capacidad para repentizar es otra habilidad valiosa que se puede aprender. El director debe tener capacidad de repentizar una lnea de meloda para dirigir los cantos nuevos con confianza y correctamente. El director siempre debe llevar la meloda a menos que haya alguien ms en el equipo que la lleve mientras l armoniza. Por lo general, la gente trata de seguir lo que canta el director. Si armoniza al micrfono, los visitantes que traten de aprender la tonada del canto se podran sentir frustrados al querer decidir la nota que debieran cantar. Algunos directores parecen cantar solos, pues se desvan de la meloda correcta hacia sus propias armonas, y as la congregacin no puede saber con exactitud cules notas debe cantar. Al cantar la meloda con precisin y de la manera debida, el director de adoracin ayudar a que los recin llegados aprendan los cantos correctamente. A veces se empieza un canto con la clave incorrecta. La congregacin canta por debajo de su registro vocal, o se esfuerza por cantar muy alto. No hay necesidad de cantar todo el canto as, especialmente cuando todo el mundo sabe que est desentonado. Hay que parar, volverse al organista o pianista, y decir: Creo que estamos en la clave incorrecta. Puede damos una clave mejor, por favor? Y adelante! El director tambin puede mejorar su capacidad para dirigir. Los movimientos manuales definidos son una ayuda valiosa. Es muy difcil comunicar las intenciones rtmicas a alguien con los movimientos manuales. Por eso, deben tener un propsito, y mostrar con claridad el momento del comps acentuado con gracia natural, no con gestos peculiares ni afectacin. Una
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manera de mejorar la calidad de los movimientos de mano el practicar ante un espejo. La relacin franca y sincera entre el director y los msicos tambin ayuda. Pueden leer los movimientos manuales? Son estos bastante claros para que loi sigan? Si siguen las dificultades con la estabilidad rtmica de la msica, hay que ensayar con los msicos hasta que puedan seguir la tcnica de direccin. Es sorprendente la cantidad de dificultades musicales que se pueden resolver en los ensayos. Hay que estar conscientes de la extensin de los movimientos manuales al dirigir. Si son muy grandes, el director llama mucho la atencin a s mismo; si son demasiado pequeos, no se comunicar debidamente con los msicos y la congregacin. Hay tres factores que deciden el tamao de loi movimientos del brazo y la mano: el pblico, pues una congregacin mayor requiere movimientos manuales mayores para que las personas de atrs puedan verlos; el nimo del canto, porque si es callado y suave, los movimientos extensos no seran propios; y la clase de culto que se dirija; algunos cultos, por su carcter, por ejemplo un funeral, tal vez no requieran movimientos manuales, o solo muy pequeos. La estabilidad rtmica es esencial. Es sorprendente con cunta rapidez un ritmo equivocado puede destruir la eficacia de un canto dado. Algunos cantos tienen vacos largos entre versos. Existe la tentacin de dirigir prematuramente al verso siguiente. Esto se podra llamar anticiparse a la frase siguiente. Algunos directores de adoracin acostumbran anticiparse a la frase siguiente, como si fuera necesario que ellos la cantaran momentos antes de la congregacin, solo para que la gente sepa quin est al frente. Ese estilo mantiene a las personas mirando al director en todo momento y, por eso, no tienen el gozo que viene cuando todas las cosas, incluso el director, se pasan por alto, y se pone toda la atencin en el Seor. Al mantener la estabilidad rtmica, el director parece decirle a los hermanos: Mantendr cada verso en su valor rtmico total. No me anticipar a la frase siguiente. Por lo tanto,
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no tienen que preocuparse por seguir todos mis movimientos voclicos. Adoren a Dios! Tambin es importante que el director aprenda a iniciar el ritmo correcto. Al comenzar un canto es preciso hacerlo con el comps correcto. Recuerdo cmo aprend ese arte. En mi juventud, tocaba el piano en la congregacin y mi madre el rgano. Cuando se anunciaba un himno, yo tocaba una introduccin con un comps que consideraba apropiado. Entonces cuando era el momento para que la congregacin comenzara a cantar, mi madre hunda el pedal del rgano hasta el piso y empezaba con un comps y un ritmo completamente diferente, y ahogaba mi msica con su nuevo comps. Como era natural, el director segua el comps que marcaba mi madre. Al principio me ofenda un poco y me preguntaba por qu ella me haca eso; pero entonces decid analizar esas situaciones y aprender de ellas. Por qu era inapropiado mi comps? Qu tena diferente el comps de mi madre? Ella es una msica excelente, y su comps siempre era el mejor. Escuch y observ para aprender a tener sensibilidad al iniciar el comps y comenzar los cantos de la manera correcta. Si el comps es lento, el pblico siente pesadez en el canto y falta de gusto. No se da cuenta de que el problema es musical: un comps demasiado lento. La congregacin interpreta la pesadez como opresin espiritual en la reunin. El director corrige eso al acelerar el comps. Al contrario, si el comps es demasiado rpido, el pblico se siente como si estuviera en una locomotora que acelera al descender una colina. Las personas no pueden pronunciar las palabras bastante rpido, lo cual les hace sentir como si tuvieran una aspiradora en la boca. Cuando la congregacin se tropieza en las palabras, el director debe disminuir el comps bastante para que se pueda cantar sin dificultad. Se requiere prctica para acelerar o disminuir un comps una vez que se haya iniciado el comps incorrecto. Si hay un buen tambor, el cambio se puede hacer indicndole el nuevo comps para que lo marque en los tambores. Con movimientos
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de mano ms pequeos y rpidos se indica la aceleracin. Otri buena manera de aumentar la velocidad es palmear el comp ms rpido. Esto no solo da una indicacin visual del nuev" comps, sino que tambin da una indicacin auditiva del nuev ritmo que se desea. Si se canta una alabanza rpida y se dess acelerar un poco el comps, ese es un momento ideal para palmear el nuevo comps. Si, por el contrario, se quiere disminuir la velocidad, se pueden hacer movimientos manuales m' amplios y extensos. Si ninguna de esas cosas da resultado, no hay nada malo 01 parar el canto y anunciar: Comencemos de nuevo, y esta ve" aceleremos un poco (o vamos ms despacio). Es indebid volverse al pianista y decir: Qu pasa hoy? Esto sue' como un funeral! No hay que culpar al pianista ni a nadi ms por el comps equivocado. Lo nico que el director d adoracin necesita hacer es pedir un cambio de comps. El cambio repentino de comps en la msica se debe intro ducir con cuidado. A veces es propio cambiar de cantos lento a rpidos, o viceversa, pero la transicin se debe hacer co cuidado. Un cambio repentino de comps al momento equiv cado puede ser contraproducente para el resto del culto d adoracin. La mayora de los cultos tiene solo un cambio d comps que, por lo general, ocurre cuando se cambia de ca tos rpidos a lentos. Se debe conducir con las manos y la voz. Parece que algunos directores de adoracin les da miedo mover las mano al ritmo del canto. Quizs se sienten llamativos o cohibidos hacerlo. Hay que dominar la inhibicin. Se obtiene la mayo eficacia cuando hay libertad para proyectar la voz alta mover los brazos al comps y sin desmao. Recomendara el primer movimiento de mano a la mayor! de los directores de adoracin. En la mayora de los cantos posible, por lo general, dirigir un ritmo claro y comunicabl con un movimiento sencillo de arriba hacia abajo. No hay q preocuparse de la propiedad terica de la tcnica en tanto qu
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se obtengan buenos resultados en la comunicacin de las intenciones del director a los msicos y la congregacin.

La preparacin del director


La preparacin de un director de adoracin tiene objetivos a largo y a corto plazo. Hay elementos progresivos y otros que se realizan en cada culto. La preparacin es algo ms que hacer una lista de los cantos. En primer lugar, la preparacin es espiritual. Comienza con la vida de oracin regular en busca de la sensibilidad a la influencia del Espritu Santo. En la oracin se comunica a Dios el anhelo de ser ms sensible a su Espritu. Se puede orar en el Espritu y por fe recibir mayor sensibilidad y uncin en la vida y el ministerio, al pasar tiempo sirviendo a Dios en oracin y adoracin. El servicio a Dios debe venir antes que el servicio al hombre. Cuando se da prioridad al ministerio a Dios, se siente la urgencia de ministrar al hombre. No solo se debe mantener una relacin ntima con el Seor durante la semana, sino que se necesita la certeza de la preparacin espiritual al acercarse el culto de adoracin. Hay que dedicar tiempo el sbado por la noche o temprano el domingo por la maana a la alabanza y la adoracin en privado. Al llegar al santuario, el director debe estar listo. Si espera lograr esa preparacin espiritual en el culto de alabanza, no podr dedicar toda la atencin a la direccin del culto; parte de su energa se gastar en tratar de ponerse en armona con Dios, lo cual no debiera preocuparlo durante el culto. Y no lo preocupar si tiene la preparacin espiritual adecuada antes de llegar a la iglesia. El director tambin debe consultar, por anticipado, con el pastor o la persona encargada del culto para conocer el tema del culto o el mensaje principal del sermn. Eso no solo le ayudar, sino que tambin comunicar su disposicin a trabajar junto con el equipo ministerial.
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Los pianistas y los msicos de la iglesia necesitan tiemp para ensayar los cantos. Si se depende mucho de un pianis que necesita aviso previo, hay que ayudarle a satisfacer t necesidad. Por fe se debe pedir a Dios los cantos con una o do semanas de anticipacin, pues l ya los conoce y puede imp tir tal informacin. Como ltimo punto en la preparacin para el culto de adoracin, el director debe evitar la prisa antes del culto. Si llega la plataforma treinta segundos antes de comenzar, jadeante y resollando porque tuvo que entrar corriendo por la puerta d atrs, el culto ya tiene al director en su contra. Satans trata d detenerlo o distraerlo con problemas impertinentes que le irritan las emociones; pero la mayora de las cosas pueden esperar hasta ms tarde. En este punto, es de extrema importancii estar calmado y en armona con el Espritu Santo. Es asombroso ver lo que puede ocurrir para retardar al director del culto, como llamadas telefnicas al ltimo minuto o que un de los nios se lastime un dedo en la puerta del automvil, Aunque se llegue apenas a tiempo, el espritu estar alterado y las emociones hirviendo. Sin embargo, si el director puede llegar bastante temprano para pasar tiempo en silencio delante del Seor, estar listo para moverse bajo el estmulo suave del Espritu.

Normas generales
Tambin es bueno que el director de adoracin recuerde ciertas normas generales de comportamiento en la posicin de liderazgo. Si mantiene presentes unas pocas cosas clave se beneficiar l y tambin su congregacin. La prontitud. Al llegar a tiempo y ser de confianza, el director prueba que es una ayuda valiosa para el pastor y los lderes de la iglesia. Como se ha dicho, no llega a tiempo si se presenta un minuto antes de que comience el culto. Cuando llega tarde o deprisa, comunica su nivel de consagracin y el
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grado de seriedad con el cual considera su papel como director de adoracin. La naturalidad. El director debe mostrarse tal cual es, sin imitar a otros directores a quienes respeta ni copiar el estilo del pastor. Aunque puede observarlos y aprender de ellos, no liene que ser como ellos. El director halla la mayor realizacin y eficacia cuando descubre quin es en Dios y se siente satisfecho de serlo delante de la congregacin. En el culto, hay que seguir con el mismo tema hasta el fin. Cuando se ve claro que el Seor le habla a la congregacin sobre cierto aspecto como el arrepentimiento, la purificacin, el gozo o cualquier otra cosa, el director no se debe apresurar a continuar con el resto del culto hasta que Dios haya completado la obra que quiere hacer. No hay nada en la agenda del culto que sea ms importante que reunirse con Dios y orlo. Si se quiere con seriedad or lo que Dios dice, se debe estar dispuesto a apartar el tiempo necesario y dejar que l decida lo que ha de ocurrir. Hay que evitar la inundacin de demasiados cantos. As como una planta se puede daar con demasiada agua, un culto de adoracin puede tener consecuencias negativas con demasiados cantos. El director debe saber cundo se ha cantado bastante. Tampoco se debe interrumpir la adoracin de exaltacin de Dios con otro canto. Cuando la congregacin experimenta la exaltacin en la adoracin, est delante del trono de Dios y cumple con su llamamiento divino. No hay nada ms elevado que se pueda lograr. Ese es de veras un momento sagrado y nada debe distraer ni interrumpir. Otros cantos, cuando se usan con sabidura, pueden servir para estimular la exaltacin, pero en el momento indebido pueden servir de interrupcin y detrimento. Asimismo, no se debe pedir a la congregacin que se siente en medio de la alabanza o adoracin entusiastas. Hacer sentar a los hermanos en la exaltacin de la adoracin es como echarle agua al fuego. La posicin de pie es una postura ms natural y conducente para la adoracin excelsa de Dios.
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El director debe estar preparado en todo tiempo con coro o himno apropiado para cada situacin. Siempre est turno, y los pastores aprovechan ese privilegio en los momo tos ms inesperados. Segn lo que ocurra, ya sea una invit cin al altar o un tiempo de oracin, el director debe tener canto listo que se acomode a la situacin presente. Uno de m tos, que es pastor, me ha dicho que lo que ms aprecia en director de adoracin es la flexibilidad para tener un can para la ocasin en: un momento. No se necesita mucho tiempo para aprender a escoger los c tos apropiados, si el director es sensible a dos cosas: el conten o el tema de los cantos preparados, y el sentimiento que tal cantos despiertan. El tema se aprende al estudiar las palabras; sentimiento se determina al considerar el comps del canto y fuerza rtmica, ya sea suave y fluida, o de marcha e imponen Con el anlisis cuidadoso del tema y el sentimiento de c canto, el director puede reunir los cantos en una sucesin suav Si hay personas en la congregacin que se ve que no con cen el estilo de alabanza y adoracin de la iglesia, el Espri puede dirigir a los lderes, en ocasiones poco frecuentes, p que den una explicacin bblica corta a los visitantes. Esto debe ser necesario en la mayora de los cultos y se debe hac solo por una urgencia especial del Espritu. Con todo, hay q estar conscientes de que esa necesidad de explicar surge veces. Algunas congregaciones solucionan ese problema poi ble con la preparacin de un panfleto breve para la presentad de la iglesia, el cual incluye la explicacin sobre la forma adoracin. Una declaracin escrita en el paquete informativ para las visitas es tal vez la manera ms suave de resolver problema. En cuanto a las directoras de adoracin, recomiendo que se muestren demasiado fuertes ni dominantes, sino que m tengan su feminidad en todo tiempo. Si son suaves, gentile dulces y naturales, la congregacin apreciar y honrar s liderazgo.
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El director de adoracin y msico


Muchos directores de adoracin, puesto que tambin son msicos, tocan un instrumento mientras dirigen la adoracin. Sus instrumentos ms comunes son el piano y la guitarra. El desempeo como director y, a la vez, como pianista o guitarrista no es fcil, pero tiene ciertas ventajas. El director no tiene que detenerse para anunciar el canto siguiente. Como se acompaa a s mismo, puede cambiar de claves a voluntad o pasar a un canto diferente y as ser muy flexible al cambiar de direccin. El director no tiene un espacio amplio entre l y el pianista o msico principal. Puede ser difcil que un director le comunique con claridad sus intenciones a un msico sentado a cierta distancia, el cual no puede adivinarle el pensamiento. La barrera desaparece cuando el director puede iniciar los cambios en su propio instrumento. A veces es muy agradable tener un interludio musical en la adoracin, cuando la congregacin est callada y un msico toca una tonada para adorar al Seor. El director no puede producir esa expresin espontnea en un msico solo con mandarle que toque algo proftico; pero cuando l mismo es el instrumentista, puede iniciar esa expresin musical solo y sin depender de otros. Por ltimo, he descubierto que cuando dirijo desde el piano la gente no se distrae mirndome y puede enfocarse en el Seor con ms facilidad. Alguien de pie detrs del pulpito puede distraer ms a los adoradores, porque la mayora de las congregaciones estn acostumbradas a mirarlo. Desde el piano, puedo dirigir bien sin convertirme en un obstculo visual. Tocar y cantar simultneamente es un arte difcil de dominar, y se convierte en una hazaa cuando se combina con la direccin de la congregacin en la adoracin. El que tal hace no solo debe saber tocar y cantar al mismo tiempo sino estar en armona con el Espritu de Dios, para discernir su gua para el culto. Para el msico bueno y experimentado, el tocar las canciones de adoracin se convierte en algo casi instintivo, y
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EL ARTE DE DIRIGIR LA ADORACIN

as puede aplicar la concentracin mental a otros aspectos. Si" embargo, los directores de adoracin y msicos deben ten paciencia mientras aprenden a dominar su tcnica, pues deb saber que se necesita tiempo y prctica.

La direccin, no el control
El lder del culto de adoracin no es el conductor ni control dor de la adoracin. Cuando los directores de adoracin man! pulan a la gente para obtener cierta reaccin o expresi pasan al campo prohibido de la conduccin o el control de adoracin. El director no debe obtener una reaccin median la manipulacin; Ta reaccin se inspira por el ejemplo, dirige al estimular o inspirar a las personas a entrar a la al banza, pero ellas tienen la prerrogativa de reaccionar u obs var. No se debe obligar a la congregacin, aunque el objetr deseado sea bueno. Los buenos directores no aprenden manipular, sino a exhortar. No tratan de controlar, sino q procuran inspirar. Algunas iglesias aprenden a alabar en proporcin directa nivel de emocin lograda por el director de adoracin. Si director es moderado, as es la alabanza de la iglesia. Mient ms grite, dance y se agite el director, tanta mayor es la rea cin de la congregacin. Esto puede hacer que los director crean que el xito del culto de adoracin depende de su deser: peo o nivel de emocin. Eso no es cierto. El director no es' all para producir en profusin la adoracin, sino ms bi para que Dios lo emplee de modo positivo para inspirar a iglesia a dejarse guiar del Espritu y participar en la adoraci Muchos directores de adoracin mantienen un control t fuerte del culto que la congregacin debe permanecer mu alerta para marchar al paso del director. Todos los movimic tos se dirigen desde el pulpito, y las personas reaccionan c~ con reflejos. Ese director mantiene un despliegue person muy elevado y, en realidad, se convierte en distraccin q aparta la atencin de la gente del Seor. Quin necesita ver
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Jess cuando se tiene un espectculo de una persona para divertir a la congregacin un rato? Para ser eficaz, el director debe ser visible a toda la congregacin, pero, al mismo tiempo, debe asumir un estilo que lo haga invisible, en cierto sentido, para que la atencin de las personas pase del plano horizontal (los otros miembros de la congregacin) al vertical (Dios). Muchas de las responsabilidades del director de adoracin son muy visibles en s: da la direccin visual a la congregacin al mover los brazos; enva seales e instrucciones visuales a los msicos y al equipo de adoracin; anuncia los nmeros y nombres de los cantos; da exhortaciones, lecturas bblicas y profecas; demuestra la alabanza y la adoracin levantando las manos, palmeando, danzando y cantando; y la lista sigue. Cuando se unen todas esas actividades, puede parecer divertido ver a una persona que las manejas todas a la vez. El culto todava necesita direccin, y el director no debe aflojar su liderazgo, sino permanecer como lder pero mantener la mayor moderacin posible. La mejor manera en que el director puede ocultar su persona es tener un rostro que irradie gozo y adoracin. Al levantar las manos el rostro hacia el Seor con una expresin de feliz esperanza, el director cesa de ser la persona que alguien quiere mirar. En vez de mirarlo a l, la congregacin contempla al Seor quien es el objeto le su atencin. El director debe evitar movimientos rpidos o grandes que llamen la atencin a l. Al anunciar los cantos, dar seales al pianista, hacer bajar el tono de los tambores, acelerar el coro, dirigir la congregacin con los brazos y cantar alto por el micrfono, la tendencia de todos es a mirarlo con mucha atencin. No le resto importancia a ninguna de esas actividades, pues es inevitable que el director tenga que ver con seales, direcciones y micrfonos en cualquier momento, pero lo importante es la manera de manejar tales funciones. El objetivo es aprender a realizar todos los elementos necesarios de manera que el director llame la atencin mnima a s mismo.
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Sera valioso un conjunto de seales moderadas que recono can todos los del equipo de adoracin. El director tambin puede parecer menos visible si habla ms alto por el micrfono de lo necesario, y si no se p pasa en los movimientos manuales al dirigir el canto. Si l personas cantan con bastante facilidad, el director puede ap" tarse del micrfono un poco para que su voz se combine c toda la congregacin, y luego cantar fuerte por el micrfono iniciar la estrofa siguiente o el coro. Asimismo, recomien que se usen los movimientos manuales con moderacin. H que usarlos en el momento debido, para establecer y reforzar ritmo de la orquesta y la congregacin; pero una vez que ritmo est establecido y el canto fluya suavemente, se vuel superfluo mantener los movimientos manuales. Sigo la no de que con los movimientos le digo a los msicos: Mire bien, porque tenemos que lograr el comps correcto. Al dej de mover el brazo, es como si dijera: Ya vamos bien, simp* mente mantengan este ritmo constante. Si el pianista y el t bor comienzan a apartarse en el ritmo, una vez ms comienzo indicarlo con la mano. Se ha planteado alguna vez si los directores de adorad debieran mantener los ojos abiertos o cerrados? La combi cin de ojos abiertos y cerrados es necesaria. He visto direc res con los ojos cerrados durante todo el culto y, por con guente, no saban lo que pasaba en la congregacin. Paree que no les importaba si la congregacin participaba con ell en la adoracin, o no. Al contrario, algunos directores mir continuamente alrededor para ver cmo van las cosas. L tales demuestran poco inters en el Seor o en la expresin su corazn a l. El director eficaz debe mirar a la congreg cin de vez en cuando para ver su reaccin, pero tambin de mostrar que l es, por encima de todo, adorador tambin. P lo tanto, es muy apropiado que el director cierre los ojos veces, especialmente cuando quiere obtener nueva direcci del Seor; eso le ayuda a enfocarse solo en el Seor.
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El deber principal del director de adoracin


En resumen, el deber del director de adoracin es dar a la congregacin la mejor oportunidad posible de adorar. Si el director ha hecho su parte al dar una oportunidad excelente para que la congregacin adore, entonces tiene la opcin de aprovechar la oportunidad. No es su responsabilidad ni problema si los asistentes no quieren entrar en la adoracin. El director debe tener una uncin especial en su vida para crear el ambiente ms conducente a la adoracin, pero una vez que haya la oportunidad de adorar, el pblico tiene la prerrogativa de aprovecharla. El director podra pensar as: Voy a adorar a Dios. Ustedes tienen la libertad de unirse a m y al equipo de adoracin mientras disfrutamos de la presencia de Dios, pero ya sea que ustedes decidan acompaarnos, o no, vamos a adorar a Dios. Algunos directores se aterran cuando los hermanos no participan. Pero no deben preocuparse por ello. Si los hermanos no quieren adorar, es asunto de ellos. El director debe unirse a los que participan de buena voluntad en la ofrenda de sacrificios espirituales al Seor. Hay que aclarar algo. En ltima instancia, el director de adoracin es el Espritu Santo. El director humano es solo el vehculo a travs del cual funciona el Espritu, quien es el nico que puede inspirar la adoracin en el corazn de la gente. Solo l puede dirigir de veras la adoracin. Si el Espritu no produce la adoracin en el corazn, cmo podra hacerlo el director? Hay que renunciar al control del culto y darle al Espritu Santo el derecho a moverse o no en el culto, segn su soberana voluntad. La tendencia de los directores a controlar la adoracin tiene sus races en un motivo muy bueno que es el deseo profundo de dirigir al pueblo de Dios a profundidades mayores de alabanza y adoracin. La inclinacin humana, sin embargo, es a ejecutar la visin dada por Dios con la energa humana. Con frecuencia, el director se impacienta con el progreso de los hermanos en sus expresiones de adoracin, y quiere que ellos
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profundicen ms en lo que Dios les tiene reservado, entone deciden que Dios necesita un poco de ayuda. Como es obvi que l no lo hace bastante rpido, el director trata de acelerar poco el proceso y, al hacerlo, se vuelve culpable del esfuer carnal. Todo director de adoracin se encuentra sin duda lidiand con esa inclinacin a luchar con la energa humana. Tiene reto de las palabras del profeta: No con ejrcito, ni co fuerza, sino con mi Espritu, ha dicho Jehov de los ejrcitol (Zacaras 4:6), y puede desear sinceramente la gua en poder del Espritu, pero los humanos siempre parecen adeh tarse un paso o dos a Dios. El director puede pensar: Esto advertido. No caer en ese error. Sin embargo, sabr que 1 nica manera de dejar de esforzarse es primero sucumbir a tentacin, y luego recibir la iluminacin del Espritu al re pecto y aprender el mtodo de Dios para lograr la victoria. Las Escrituras se refieren a la ayuda por medio de la or cin (vase Romanos 15:30), y la oracin es de veras un eje cicio que requiere trabajo; pero no debe haber esfuerzo en adoracin. Judson Cornwall ha indicado que los sacerdot del tabernculo levantado por Moiss llevaban tnicas de lin para evitar el sudor. A veces, despus de dirigir los cultos' adoracin, salgo con la camisa hmeda de sudor. Me esfo zaba tanto en la direccin que dejaba la plataforma agotado lo fsico y lo emocional. De cierta manera, eso no es lo q> Dios quiere para el director de adoracin ni el culto. Tal vez Dios le d al director una visin para la adoracid en su iglesia, pero entonces espera que el director colabo cuidadosamente con su Espritu para la realizacin de t visin. La adoracin es en esencia muy sencilla y no necesi de la ayuda de la energa humana. El Espritu Santo alimenta adoracin al moverse en el corazn. El director se vuel mucho ms eficaz si aprende a relajarse y descubrir lo fcil q es el yugo de Jess en realidad. Cuando el director trata de ar con su propia fuerza, se cansa pronto; pero al aprender lo q significa moverse en el flujo del Espritu Santo, el Espritu
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y el director descansa. Al llegar a ese punto de reposo, el director deja que el Espritu Santo se mueva libre segn su infinita sabidura y propsito. A menudo, el director busca ampliar sus conceptos mediante seminarios de adoracin. Son emocionantes y me encantan, pero existe el peligro de poner la atencin en las expresiones externas de la adoracin, y tratar de reproducirlas en el ambiente local. El apartar los ojos de Dios para ponerlos en un acto de Dios como la adoracin es idolatra. El salir de una conferencia sobre la adoracin con el deseo de poner en prctica ciertas formas de adoracin puede ser pecaminoso. Ningn modo de expresin garantiza mayor libertad, ni un nivel ms elevado, en la adoracin. Las expresiones varias pueden ayudar, pero no hay nada mgico en su ejecucin. Hay que quitar la mirada de las manifestaciones externas y poner el anhelo exclusivamente en Dios. El objetivo del director de adoracin no es la adoracin. Si lo fuera, se fijara la mirada en las manifestaciones externas y no en las reacciones del corazn. El nico objetivo es Dios. Se ponen los ojos solo en Jesucristo (vanse Hebreos 2:9; 3:1; 12:2). Si l es el objetivo, con toda seguridad la congregacin adorar. Existe el peligro de adorar la adoracin, de esforzarse por obtener una manifestacin externa que, en cierta manera, eclipsa toda experiencia anterior. La iglesia busca un encuentro con Dios; las manifestaciones externas de la adoracin son solamente un reflejo de tal encuentro.

Toma y prdida del control


Un buen director con una personalidad dinmica puede producir un nivel elemental de alabanza, pero la alabanza no ascender ms mientras se funde en la personalidad humana. Hay que tener la influencia de la energa de la personalidad de Dios. Eso no significa que el director no deba hacer nada para provocar la alabanza en la iglesia. El mtodo del director de
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adoracin se puede resumir en esto: Tomar el control pa luego perderlo. Obsrvese que uso control con el sentido de direccin de estar encargado, no de manipulacin a la cual ya se hi referencia. La diferencia es grande. Es esencial que el director tome el control del culto desd el principio, para calmar a la congregacin y hacerle saber qu alguien est encargado y cmodo en la direccin. Si el dir tor se levanta y dice: Esta es la primera vez que dirijo la ad racin, y estoy muy asustado. Oren por m, y s que Dios no ayudar a salir de esto, entonces habr perdido antes d comenzar. La congregacin le tendr pesar y lstima, pero n adorar y solo lo mirarn para ver su desempeo. Si la iglesi ha de adorar, debe estar tranquila y saber que el culto tiene u direccin fuerte y confiada. El director debe tomar el control para que el culto comienc bien y con una direccin clara. Ha pasado tiempo en oraci durante la preparacin, y debe tener confianza en la mane" como piensa que el culto debe comenzar. Si el culto n comienza con una direccin fuerte, tal vez vacile hasta el fin, La gente necesita nimo y estmulo para alabar, lo cual debe hacer con confianza y optimismo. El Espritu Santo da la comisin a los directores de ador cin para que sean instrumentos que l pueda usar para diri a la iglesia. Aunque Jess es el nico y verdadero Pastor de 1 ovejas, tambin ha dado la comisin a pastores y director para que pastoreen las ovejas. Y aunque el Espritu es el nico verdadero Director de Adoracin, ha llamado a ciertas perso as para que dirijan la adoracin bajo su supervisin y direc cin. Dios se propone emplear el liderazgo humano, d manera que no acta independientemente de los director humanos. Por eso, si se ha de dar liderazgo al culto de ador cin, el director debe hacerlo. No es llamado a controlar, sino dirigir. El director no debe vacilar, parecer confuso o inciert ni sentirse intimidado por su papel de lder. Hay que dirigir, ini ciar y guiar el culto con confianza y fortaleza. El director deb
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recordar que el Espritu del Seor est sobre l y lo ha ungido (vase Isaas 61:1). La congregacin anhela que alguien dirija porque quiere seguirlo. Por lo tanto, aunque los prrafos siguientes se refieren a la prdida del control, no es porque el director sea dbil, vacilante y de carcter frgil. En realidad, el director es confiado y decide, a propsito, rescindir su capacidad para manipular el culto de adoracin. Con la experiencia, los directores novicios aprenden a tomar el control del culto, y la mayora aprenden con el tiempo a tomar buen control del principio del culto; pero solo unos pocos aprenden el secreto de perder el control despus, lo cual es el secreto de la adoracin verdadera. Aun cuando un director entusiasta pueda estimular la alabanza, la adoracin es la respuesta del espritu humano al Espritu de Dios. Ningn estmulo del director de adoracin har que los hermanos adoren si el corazn de ellos no est bien delante de Dios. El Espritu de Dios se mover en su corazn si el director est dispuesto a renunciar al control del culto y drselo al Espritu. Hay que rendir el control humano del culto para que el Espritu se mueva con libertad. Mientras se mantengan el liderazgo y el control humanos del culto de adoracin, lo nico que se tiene es un culto dirigido por el hombre. Cuando se rinde el control del culto al Seor, se tiene un culto con direccin divina. Obsrvese que no dije que se tendr un culto controlado por el Espritu. La Biblia no habla del control del Espritu, sino del control de s mismo. Dios llama a sus hijos para que sean guiados del Espritu. Si tienen un control debido de s mismos, entonces pueden proponerse a tener la gua del Espritu. El Espritu los capacita para mantener el yo bajo control en vez de permitirle que controle, y una de las caractersticas de una vida con dominio de s es la capacidad para moverse con la sensibilidad a los impulsos suaves del Espritu Santo. No se da el culto al control del Espritu. l nunca trata de controlar a los creyentes. Si el Espritu no quiere controlar la
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reaccin de los Santos, cmo se atrevera el director de adoracin a hacerlo? Los directores deben tomar el control del culto al principio, pero no el control de la congregacin. Despus que el culto est en marcha, no obstante, el director deba; renunciar al control humano del culto y someterlo a la direccin del Espritu.

plan preparado de cantos, sino que espera la direccin de Dios. Morris Smith ha dicho bien que la verdadera adoracin no se puede dirigir, pues es un acto de Dios. La tendencia a controlar la adoracin est arraigada en el triste concepto errneo de que el director sabe a dnde llevar a las personas. Si el director conoce el producto final, intentar controlar a la congregacin hasta que se logre el fin. Con todo, si acepta el hecho de que no sabe todo lo que Dios quiere hacer en la adoracin, entonces se apoya en el Espritu Santo para lograr lo que solo l sabe y entiende. Como la adoracin es un acto de Dios, tiene posibilidades tan ilimitadas como Dios mismo. Quin conoce lo que la adoracin reserva para los creyentes? Solo Dios lo sabe. Hay que reconocer que Dios hace mucho ms en el culto de adoracin de lo que se puede saber por medios naturales. Se debe dejar que Dios se manifieste. Se le debe dar la libertad de obrar en la adoracin mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos (Efesios 3:20). Ese reconocimiento puede algn da llevar al director a decir algo as: Tomemos un poco ms de tiempo para disfrutar de la presencia de Dios. No s lo que pasa, pero percibo que Dios est haciendo una variedad de cosas en la vida de muchas personas ahora mismo. Deleitmonos en su presencia un poco ms, y permitmosle que complete esa obra en nuestro corazn. Tal actitud refleja la comprensin debida de la condicin finita del director humano de la adoracin.

He aqu algunas maneras de perder el control:


1. Aprtese del micrfono. Muchos directores mantienen! el control del culto al tener todo el tiempo el micrfono! a tres centmetros de la boca. Al apartarse del micrfono j y levantar las manos y el rostro hacia el Seor, el direotor dice de manera tcita: No voy a manipular n| orquestar lo que pase enseguida. Quiero que el Espritu Santo tome el culto ahora. Cuando la congregaci interprete la posicin del director, pondr la atencin ett el Seor que tomar la direccin de la adoracir Cuando Dios toma la direccin, pueden ocurrir muchi cosas. Puede haber profeca, un canto espontneo, u| tiempo de silencio, o lo que sea. Es emocionante ver le que Dios har cuando se le permite. 2. No quiera cantar otra cancin de seleccin humana,\ Recuerdo una ocasin cuando me ocurri eso en un ini tituto bblico. Me sent en la banca del piano y dij Seor, no voy a comenzar otra cancin ms. No voy l dar profeca, exhortacin ni nada. El culto es tuyo. N| voy a hacer nada ms hasta que perciba tu Espritu en i culto. He olvidado lo que pas con exactitud, per Dios hizo algo. No sera mejor renunciar a la soluci| humana y esperar la de Dios? 3. Pngase de rodillas en oracin o adoracin. Los direC tores de adoracin pueden hacer ms que estar en pi detrs del pulpito. Al ponerse de rodillas, el director! dice a la congregacin que ya no dirige el culto segn i

El arte de la exhortacin
No se debe suponer que solo porque la gente est reunida en un lugar est lista para adorar. Parece que est lista, pero se le debe preparar para la adoracin. Cuando los creyentes estn cansados o desanimados y abrumados por el pecado y la condenacin, pasar algn tiempo antes que abran el corazn para el Seor, y esta tardanza requiere la paciencia del
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director de adoracin. La congregacin no necesita que se azote, pues el mundo la ha golpeado durante toda la seman Ms bien, mediante la comprensin amable y la uncin prof tica, el director debe guiarla al rendimiento abierto al Espri Santo. Cuando la congregacin no responde bastante, el direct aprende el valor del arte de la exhortacin. Me refiero a el como arte simplemente porque la exhortacin, como la pred cacin o la enseanza, es una capacidad aprendida. Algn pueden creer que no es consecuente con su personalidad co vertirse en exhortador, pero si Dios ha llamado al creyente dirigir la adoracin, tambin lo ha llamado a realizar todos l aspectos de ese papel que sean necesarios para dar la direcci debida al pueblo de Dios. Sin el uso de la exhortacin, la e cacia del director se limita mucho. Hay ocasiones cuando exhortacin apropiada es la mejor manera de animar a las p sonas a tener cierta reaccin. La exhortacin no es coercin ni manipulacin; se halla el campo de la persuasin. Pablo escribi: Conociendo, pu el amor del Seor, persuadimos a los hombres (2 Corinti 5:11), le orden a Timoteo: Esto ensea y exhorta (1 Tim teo 6:2). Al dar una exhortacin, hay que hacerlo con firmeza y co fianza (vase 1 Pedro 4:11). Hay que hablar en voz alta p que todos oigan, sin murmurar al micrfono ni dar la impr sin de que se acaba de llegar de una visita al dentista. Se de' hablar con resolucin para que se oigan las palabras. Existe la tentacin, bajo el disfraz de exhortacin, desahogar las frustraciones personales con la congregacin azotarla verbalmente con As dice el Seor. S que tod director de adoracin llega a estar frustrado, enojado e imp cente con la congregacin. Se irritar ante su falta de rea cin, domingo tras domingo, y el aparente olvido de lo que 1 ha tratado de impartir durante muchos meses. Con todo, director no debe mostrar frustracin. Antes bien, debe irradi calor humano, amor y paciencia en todo lo que dice y hac
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As la gente se ablandar. La dureza los pondr ms tensos. Si la exhortacin es custica, la respuesta callada de la congregacin ser: Usted tiene razn. No estoy listo hoy, pero veamos ahora si puede hacerme adorar. Si el director es compasivo y positivo en su mtodo, estimular la mente abierta y la reaccin entre las personas. Con frecuencia, hago planes para una exhortacin al mismo tiempo que preparo los cantos. Si tengo una cita bblica o una verdad preciosa en la mente, estarn a mi disposicin durante el culto. Puedo usarlas en cualquier momento para formular una exhortacin positiva. No uso la exhortacin si la adoracin va en aumento; pero si declina, le pregunto al Seor si es el momento para hacer la exhortacin que he preparado. Soy ms eficaz en el arte de la exhortacin si he preparado algo, as como el predicador tiene mejores resultados despus de una buena preparacin. Tambin mantengo una lista de versculos tiles para exhortar a la congregacin a aumentar la alabanza o la adoracin. Esa lista es un recurso valioso cuando necesito una base para la exhortacin. La exhortacin debidamente expresada debe funcionar bajo la uncin proftica. Muchas veces una exhortacin expresada sabiamente es ideal para corregir situaciones difciles en la adoracin o para dirigirla. El pueblo de Dios s responde a la exhortacin. A veces cuando la congregacin no ejercita debidamente su voluntad de alabar, una exhortacin positiva puede ayudarle a tomar conciencia de su pereza e inspirarla a lograr un entusiasmo renovado. Hay que tener cuidado de que no se abuse del privilegio de exhortar a la congregacin. Algunos directores de adoracin quieren predicar tanto durante la adoracin que sus pastores les prohiben hacer nada ms que dirigir los cantos. La exhortacin se debe mantener corta y precisa. No se debe repetir simplemente las palabras de la cancin del momento, sino contribuir algo nico que d ms valor a lo que dice la cancin.
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Los tiempos difciles en la adoracin


La mayora de los directores de adoracin pueden funcionar bien cuando todo va bien. Pero cmo deben sentir y actuar cuando la adoracin termina en lo que se considera fracaso? Esos tiempos nunca son fciles, pero hay algunos principioi que ayudarn a guiar al director a travs de ellos, y pueden j contribuir a su aprendizaje y desarrollo. Los directores de adoracin parecen estar continuamente frustrados con las personas que no responden bien en el culto de adoracin. La gente se refrena de la adoracin abierta con todo el corazn por una variedad de razones, pero una razn clave es la tendencia natural de las personas a sentirse inhib das en reuniones pblicas, a menos que el entusiasmo sea ds aceptacin social. Los individuos pueden sentirse aun ms inhibidos si nff conocen a nadie en la iglesia. Como muchas personas tienefl dificultad en ser abiertas y comunicativas con alguien t ntimo como su cnyuge, se puede esperar que sean aun m introvertidas en un lugar pblico de adoracin. Si los director) no entienden esas ramificaciones sociales en la adoracin, i vuelven molestos y frustrados ante la falta de reaccin de 1 congregacin. El reto a los lderes de adoracin, mediante la uncin pro f< tica del Espritu Santo, es ayudar a que la congregacin abra el corazn al amor de Dios. Cuando el director descubre qu nada da resultado, su reaccin inmediata y natural es: Qtl se supone que haga? Ese es el tiempo cuando el director de or el mensaje de Dios para esa situacin particular; no sol debe discernir lo que estorba al pueblo de Dios, sino tambil debe saber cmo iniciar una solucin. Una cosa es saber cu es el problema; otra muy diferente tener la sabidura piado para tratar ese problema. Da mucha seguridad saber que director puede pedirle al Seor un mensaje de conocimiento! que revele el problema y tambin un mensaje de sabiduriuj para saber lo que se debe hacer al respecto. La preparacin di
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la lista de cantos no equipa al director para tratar eficazmente esos problemas. El tiempo pasado en oracin, no obstante, cultiva la sensibilidad que se necesita para discernir la gua del Espritu durante el culto de adoracin. El director debe percibir cuando la intensidad de la alabanza o la adoracin comienza a descender. Si tal percepcin de la declinacin viene poco despus de comenzar el culto, sera equivalente a parar y pasar la direccin del culto al pastor. Este es el tiempo para preguntarle al Seor cmo debe el director corregir y dar nueva vitalidad a la adoracin. Es normal que muchos cultos pasen por tiempos difciles. A veces, sin embargo, cuando el culto comienza a debilitarse, es una indicacin de que se ha extendido demasiado el culto de adoracin. La solucin en ese caso es no prolongar ms el culto, sino pedirles a los hermanos que se sienten y pasar calladamente a otra parte del culto. Cuando el director mira a la congregacin para ver su participacin, le puede molestar el ver a varias personas que parece que no adoran. No debe dejar que la apariencia del pblico lo desconcierte. Recuerdo que formaba parte de un equipo de adoracin en un culto en el cual cierto hombre nos miraba con el ceo fruncido durante el culto. Yo estaba convencido de que l apenas si toleraba el culto. Sin embargo, despus nos expres con cario su aprecio sincero. Eso me ense la importante leccin de que no siempre se puede leer la receptividad de alguien en la expresin de su rostro. Hay personas que pueden disfrutar de un culto de adoracin aunque tengan un semblante triste. Si las expresiones del rostro de las personas desaniman al director, entonces debe dejar de mirarlas. El director debe poner su afecto en el Seor, irradiar su gozo, y dejar de preocuparse por la reaccin de la gente, o la falta de ella. Algunas iglesias se enfrentan al problema de que su estilo de adoracin molesta a los visitantes. A algunas personas siempre les parece ofensa el movimiento genuino del Espritu, y eso es semejante al tropiezo de la cruz al cual se refera Pablo en Glatas 5:11. Si ese es el tropiezo que pone la
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adoracin, hay que regocijarse pues Jess dijo que as se com parta su reproche. Las formas verdaderas de la alabanza y ] adoracin no son repulsivas para los que tienen el coraza puro delante de Dios. Sin embargo, se puede alejar a otras pe sonas al ser demasiado ruidosos e insensibles en cuanto a 1 formas de expresin que no tienen aceptacin cultural.

Las rutinas en la adoracin


Uno quisiera por supuesto que todos los cultos de adoracin realizaran sin dificultades ni tropiezos. Alguien ha dicho q los cultos sin contratiempos son a menudo los de ms profi didad espiritual. Con frecuencia eso es cierto, pero no sie pre. Cuando el Espritu Santo se mueve en la congregacin modo soberano y la alabanza y la adoracin son vibrant tales cultos son suaves y fluidos porque los lubrica la gu divina del Espritu. Sin embargo, no todos los cultos proced con tanta suavidad y facilidad. A veces parece que el Espri se ha ido de vacaciones, y el director tiene que defende solo. Qu se debe hacer entonces? El manejo de tales situaciones mejorar si el director co prende que, a veces, Dios a propsito lo hace pasar por tie pos difciles en los cultos de adoracin. No lo hace para p vocarlo ni para verlo pender de un hilo sin socorro, sino po que quiere levarlo a dimensiones ms nuevas y completas l. En ocasiones, Dios causa a propsito un culto de adoraci terrible. Aunque el director ayune y ore toda la semana, p horas en preparacin, y tenga a todo el equipo de adoracin la iglesia para una hora de oracin antes del culto, el plan Dios para ese da puede ser que el culto de adoracin sea ab rrido. Lo hace para mantener al director dependiendo de l. demasiado fcil que los directores de adoracin confl demasiado en su experiencia, y que la congregacin se relajo contente con su nivel actual en la relacin con Dios en la ad racin. A veces, Dios detiene al director para mostrarle que adoracin no ocurre mediante las capacidades ni costumb
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de la iglesia, sino con mi Espritu (Zacaras 4:6). Es fcil entrar en rutinas en la adoracin, las cuales son muy suaves. Si un culto de adoracin trasciende con suavidad, podra significar que el Espritu Santo lace una obra profunda, pero tambin que se pasa por la vieja rutina una vez ms. Si la congregacin est dispuesta, Dios le ayuda a salir de esa rutina. Ser una experiencia estremecedora, pero despus vendr el flujo fresco y la vitalidad en la adoracin. Las rutinas se dejan, por lo general, dando un salto largo en una nueva direccin. Hay que iniciar el salto con sobriedad y percepcin cierta de la gua del Espritu. Es probable que ponga la congregacin en un camino al cual no est acostumbrada, lo que puede asustarla. Hay que prepararse para eventos extraos y guiar a la gente con amor en el camino de Dios. El director con la rutina sabe a dnde va; fuera de ella, parece decir: No me sigan, estoy perdido. Al director no le gusta sentirse sin control. Con todo, all es precisamente donde Dios lo quiere tener, para que en vez de depender de nociones preconcebidas, se apoye en la gua del Espritu Santo. Ni al director de adoracin ni a los miembros de la iglesia les gustan los sentimientos de incertidumbre en medio del culto, pero esos pueden ser los tiempos ms fructferos que tengan. Los cultos de adoracin difciles se caracterizan por uno de dos problemas generales. Por un lado, tal vez el director no est bastante preparado y, en consecuencia, se mueve incierto de la direccin que debe tomar. Es un problema muy real que puede ser desastroso para el resto del culto. Cuando los directores estn indecisos debido a la falta de preparacin, se abre la puerta a una multitud de problemas tales como profecas improvisadas, exhortaciones inoportunas y silencios incmodos. Ese tipo de dificultad no merece elogios. Por otro lado, hay una clase diferente de dificultad en la cual el director est bien preparado, pero llega al punto de no saber lo que Dios quiere que haga enseguida. Cuando eso ocurre, el consuelo est en el hecho de que Dios est muy cerca para caminar con el director a travs de esos tiempos difciles.
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Puede ser que el director reconozca que el culto fluye con suavidad en la buena y vieja rutina de la iglesia. Sera mal fcil quedarse en la rutina y cantar lo esperado que cubr rl bien el problema, y la congregacin puede una vez ms pasar" suavemente sin enfrentarse a Dios; pero quizs Dios haya lie vado al director al punto de sentirse cansado de encubrir el problema con otro corito, y tenga ms bien el deseo de experimentar un movimiento real del Espritu. En tal situacin habr un tiempo difcil de transicin. Alguien sin duda querr tom el control en una de esas ocasiones, o dirigir un canto o un oracin, pero se debe animar a los hermanos a esperar silencio a que el Seor indique una direccin clara. Tales tiempos de silencio asustan a la mayora de las igl sias, pues implican que los directores no saben qu van hacer. Y eso es cierto. El director podra escoger un canto demostrar su capacidad para controlar el culto (y la mayor! lo hacen), pero cuando se decide esperar a Dios, hay qu estar dispuesto a pasar por los tiempos difciles para or l voz del Espritu. A veces, el director avanza tan bien en canal de adoracin que no se detiene a or lo que el Esprit dice a la iglesia. Se requiere mucha sinceridad y humild para admitir delante de la congregacin que, aunque se tie un culto de adoracin suave, la iglesia no se mueve en el pod del Espritu. La mayora de los directores no estn dispuest a admitir que su rutina de adoracin les ayuda a pasar de larg frente a Dios. Si se tiene bastante valor para detener la rutina se es bastante sincero para invocar a Dios, l se reunir con l congregacin de una manera nueva y divina. Tal vez el Esp ritu dirija a un cambio de clima en el culto, quizs pidiendo la congregacin que ore de rodillas. Si lo hace nada ms, p: lo menos despertar a la gente. El valor le una ocasin difc como esta es que hace que todos se den cuenta de la rutina y d su necesidad de Dios. La mayora de los directores de adoracin parecen preoc" parse ms del sentimiento general de la congregacin en cuan al culto de adoracin que de lo que Dios siente al respecto.
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la iglesia llega a cierto xtasis espiritual o emocional y se va satisfecha, el director consider eso como xito. Es posible que el director pueda dominar el arte de poner a la congregacin en estado de euforia espiritual, mientras evita un encuentro verdaderamente revolucionario con Dios? Hay que dejar a un lado la tentacin de sentirse feliz cuando la congregacin lo est. El director debe estar satisfecho solo cuando Dios se complace en a adoracin de la iglesia. En ocasiones es apropiado hacer algo revolucionario en la adoracin, pero tambin es conveniente evitar cambios radicales en el culto. Cuando el Espritu Santo dirige la reunin, lodo trasciende con suavidad. Tal vez haya tiempos speros al principio, pero una vez que el Espritu est encargado, el culto de adoracin avanzar suavemente en armona y orden hermosos. En la Biblia, se compara al Espritu con el viento, el agua y el leo. Esas metforas son apropiadas porque el Espritu fluye con mucha suavidad. Los creyentes tambin pueden aprender a fluir suave y fcilmente con el Espritu Santo. Ha visto el lector alguna vez un guila o halcn que extiende las alas y asciende sin agitarlas? Lo hace al hallar una corriente ascendente de aire clido que le permite remontarse. Muchos cultos de adoracin parecen entrar en una corriente trmica espiritual que le permite a la congregacin ascender en la adoracin, al parecer sin esfuerzo. En otras ocasiones, parece que se gastan cantidades enormes de energa en el intento de entrar en la adoracin. Sugiero que las razones de eso pueden ser ms emocionales que espirituales. Dios no es variable; no est animado en un culto y desanimado en el siguiente; ni el Espritu se entusiasma una semana y a la siguiente no quiere impartir energa la adoracin. Dios no juega a las escondidas con la iglesia. Son los creyentes los variables, que se entusiasman un domingo y son indiferentes al siguiente. Ese es el problema de la fluctuacin de las emociones. Bien puede haber causas espirituales en algunos casos, y los directores de adoracin deben ser guiados por el Espritu para discernir si los obstculos las tienen. Cuando las personas
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estn decadas emocionalmente, la solucin es que necesit esforzar la mente y la voluntad y resolverse a alabar al Seflof Dios premiar su obediencia y responder con su gloria. Co todo, no es fcil que la iglesia lo haga. A veces, hay una proff ca que anima a la congregacin a responder, pero viene p direccin de Dios, y el director no la controla. Hay algo q los directores puedan hacer para estimular a la iglesia? La respuesta es doble: la enseanza y la exhortacin. Si ensea a las personas su responsabilidad de adoradores, est rn mejor preparadas para responder. El director debe usar imaginacin para hallar maneras de educar a la congregad en su responsabilidad de motivarse a s misma a la alabanza la adoracin. La exhortacin bajo la uncin del Espritu tai. bien puede ser muy eficaz para sacar a la gente de su letargo.

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EL EQUIPO QUE DIRIGE LA ADORACIN

JLpersona dirige la adoracin con cantos desde el pulpito o la plataforma. El coro y la orquesta la apoyan, pero la responsabilidad de la direccin de la adoracin la ha tenido exclusivamente el director de adoracin (o director del canto, como se le llama a menudo). En aos recientes, sin embargo, ha aparecido un nuevo mtodo, por el cual el director de adoracin se une a un equipo para dirigir la adoracin unidos. Esta no es otra clase de pluralidad de direccin, donde todos los del equipo son iguales en cuanto a la responsabilidad y la actividad. Un individuo sigue funcionando como director, pero rodeado de un grupo que comparte una visin y propsitos comunes.

Los beneficios del ministerio en equipo


Hay dos maneras generales mediante las cuales un equipo aumenta la eficacia de un director. Primera: Con un equipo hay seguridad y ayuda. Viaj con un equipo de adoracin por unos pocos aos, y en los cultos que tuvimos en muchas iglesias aprend acerca de las bendiciones
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EL EQUIPO QUE DIRIGE LA ADORACIN

de tener un equipo de apoyo. Aunque parezca una confesin carnal, s que no fluyo con la completa uncin del Espritu todo el tiempo. A veces parece que me muevo con mayor sensibilidad al Espritu de Dios que en otras ocasiones, y es on mis momentos ms dbiles que necesito el apoyo y la fortaleza que otros pueden darme. En muchos cultos daba gracias I Dios de corazn por los otros de mi equipo de adoracin, porque cuando yo estaba dbil, ellos estaban fuertes. Segunda: Con el equipo hay poder y unidad. Un director puede tener un buen ministerio en la adoracin, pero su eficacia SO multiplicar y mejorar mediante los esfuerzos de un equipo que funcione en unidad bajo su direccin. Se necesita algo M A L que individuos con una uncin nica en su vida; se necesitl que esos directores tengan el apoyo de un equipo para que It eficacia de su ministerio aumente. Ralph Mahoney, participante en un plan mundial de ayud misionera, hizo observaciones valiosas sobre el tema: Un hombre solo no realiza mucho en este mundo; pero el que puede organizar a otros para que laboren por una visin comn, y organiza un equipo, puede hacer una obra significativa para el reino del Seor. La Biblia dice que uno puede hacer huir a mil, y dos a diez mil. Ese es un salto muy grande. Qu podran hacer tres o cuatro o cincuenta trabajando juntos en una visin comn? Quizs podran hacer huir a millones y ganar victorias grandiosas en el nombre del Seor. Una visin que se pueda comunicar con claridad es la cosa crtica en la reunin de hombres y recursos para lograr la obra que el Seor quiere que se haga. Cuando uno puede comunicar con claridad a dnde va, muchos estarn listos y dispuestos a ayudarle a llegar all. Los recursos vendrn. El problema no es dinero, sino que uno no comunica la visin y los propsitos.
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El equipo de direccin de la adoracin comprende tres clasificaciones generales: el director de adoracin, la orquesta (los msicos) y los cantores (que pueden incluir todo el coro o una parte de l). Algunas iglesias tambin pueden tener un grupo de danza como parte del equipo. El operador del sistema de sonido y el del proyector (suponiendo que hay un proyector de transparencias para los cantos) tambin se pueden considerar como parte del equipo. Se seguir el siguiente diagrama en el estudio del equipo de adoracin:
Pastcr

Diroctcr d e a d r a d c n Mjs<x> principal

Canteres
Congreguen

Orquesta

El papel del pastor


Como el pastor es el ms responsable ante Dios por los asuntos de la iglesia, el equipo de adoracin queda bajo la supervisin pastoral. El da al grupo la visin y la motivacin. Debe saber la direccin general de cada culto de adoracin, para estar seguro de que el equipo est en armona con l. Debe compartir sus metas y filosofa de la adoracin con el equipo y trabajar de cerca con ellos para asegurar que se cumplan esas metas. Muchos pastores no participan de todas las funciones del equipo. Por ejemplo, no se espera que siempre estn presentes en los ensayos del equipo, pero s suministran la fuerza gua para el ministerio de todo el equipo. El pastor puede contribuir mucho al equipo de adoracin al ensearles a orar. Los pastores se ven forzados a aprender a orar eficazmente, y los directores de adoracin con frecuencia necesitan ayuda en ese campo.
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El pastor es la clave del ministerio de adoracin. l tiene un papel principal en la adoracin que sobrepasa a cualquier otro. Primero que todo, debe ser un ejemplo de adorador ante la congregacin. El pastor que adora produce una iglesia que adora; lo contrario es cierto tambin, no importa cuan talentoso sea el director de adoracin. El pastor gua mucho ms por el ejemplo en este aspecto que por la predicacin. Puede predicar sobre lt adoracin sin lograr nada, si no es un ejemplo vivo. Si es adora dor, ni siquiera necesita predicar mucho sobre la adoracin, pues los creyentes sern adoradores de todos modos. Cuando el pastor se da cuenta de la influencia que tiene e la congregacin, la magnitud de su responsabilidad le parece" muy grande. Supngase que un predicador visitante viene a lt iglesia y comienza a propagar opiniones discutibles. Qu es 1 primero que hacen los hermanos? Miran al pastor para ver 1 que piensa. Al ver su expresin, la congregacin puede deter minar con exactitud su reaccin a ese visitante. Algo seme jante pasa en el culto de adoracin. Cuando el culto est avan zando y el director de adoracin inicia una nueva direccin los hermanos con frecuencia miran al pastor para ver cmo reacciona al nuevo cambio. Grita l despus que el directofi de adoracin ha exhortado a la congregacin a gritar a Dioi con la voz de triunfo? Apoya el pastor al director siendo ejemplo excelente de adorador? Con su respuesta al Seor la adoracin (o su falta de reaccin), el pastor puede hacer m para influir en la participacin de la congregacin que l orquesta, el coro y el director de adoracin juntos. En muchas iglesias, se da al pastor un asiento muy visibl en la plataforma, junto con otros dignatarios y huspedes. E disposicin de eminencia espiritual en la plataforma pue intimidar al ms humilde de los santos. Es natural que las p sonas imiten la actitud de los que estn en la plataforma. Si pastor est de pie, con los brazos cruzados y frunciendo ceo, la congregacin no va a responder. Esperan alguna sefl que muestre la aprobacin del pastor de la actividad presente,
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No conozco la causa de la costumbre contempornea de hacer sentar a los pastores y ministros invitados en la plataforma, y sin duda hay buenas razones para esa costumbre, pero permtame sugerir que hay que reconsiderar las normas al respecto. El hecho de que alguien sea pastor no significa que va a parecer agradable cuando adora. Algunas personas fruncen el entrecejo cuando adoran, aunque se sientan felices por dentro. Otros irradian gozo, no importa cmo se sientan. Si la congregacin ve personas en el escenario que irradian gozo como ejemplos de adoracin, se sentir inspirada a abrir el corazn en la adoracin. El culto de adoracin es un tiempo para adorar. Si el pastor se descuida, puede comunicar con los movimientos fsicos que la adoracin no es tan importante, y que si se tiene paciencia para esperar, terminar pronto. Al contrario, el pastor puede demostrar, con su actitud en la adoracin, que no hay nada ms importante en ese momento que el culto dado al Seor. Algunos pastores dan la impresin de que son demasiado maduros para preocuparse mucho por la adoracin. La adoracin es necesaria para la congregacin, pero el pastor da la impresin de que tiene mejores cosas que hacer durante el culto de adoracin. Con todo, la Biblia aclara que uno nunca es demasiado espiritual para bendecir al Seor en la adoracin. El Salmo 107:32 dice:Exltenlo en la congregacin del pueblo, y en la reunin de ancianos lo alaben. A travs del libro de Apocalipsis, los ancianos son los que dirigen a la multitud celestial en la adoracin al caer postrados delante del Rey de reyes. El estar listo para responder en la adoracin no denota inmadurez ni celo juvenil, sino que es una seal de madurez y espiritualidad. El rey David es un buen modelo que los pastores deben imitar, porque fue en un sentido muy real el pastor de la nacin de Israel. Se propuso ser un ejemplo de adorador ante toda la nacin. Se puso un efod de lino y danz delante del Seor con mucho entusiasmo mientras traan el arca a Sion. David era el rey, el lder, el pastor de los israelitas y todava
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consider que su propio lugar era manifestar una expresin exuberante en la alabanza y la adoracin a Dios. Cuando Mical lo menospreci por su despliegue de adoracin, la reprendi (vase 2 Samuel 6:21-22). Es la responsabilidad del pastor echar a un lado el orgullo y dirigir al pueblo de Dios en la alabanza y la adoracin jubilosas. Adems de su influencia en la adoracin, el pastor tiene la clave de un programa musical exitoso. El nivel del ministerio musical de una asamblea local nunca exceder a la visin del pastor. No solo deber estar disponible para suministrar visin y direccin al departamento de msica, sino que debe tambin apoyarlo al dar aprobacin y estmulo pblicos a los que participan. Es muy importante que el pastor afirme a los que ministran en la msica y la adoracin dndoles muestras continua! de aprecio y comprensin. Es inevitable que el pastor participe en el ministerio musical hasta cierto punto. Aunque tienda a rehuirlo, tendr que dirigir la adoracin de vez en cuando, y tomar muchas decisiones que afectan el clima musical de la iglesia. Entre el veinte y el cincuenta por ciento del tiempo en la mayora de los cultos se dedica a la msica, y el pastor desempea un papel decisivo en la seleccin y forma de la participacin musical. El pastor debe poder relacionar la teologa con los objetivos y usos de la msica en la iglesia. Por qu se pone tanto nfasis en la msica y la adoracin? Cul es el fin deseado de toda la msica en la iglesia? El pastor debe poder responder estas preguntas y otras semejantes con respuestas bien consideradas y de buena teologa. La msica eclesial debe tener un papel propio y definitivo. Para algunos, el culto de cantos se ha convertido en una rutina tradicional y necesaria. Otros llaman a esa parte del culto lo preliminar, con la implicacin de que todas esas actividades preparan a la congregacin para lo que creen que es el nico evento significativo del culto, es decir, el sermn. Algunos ponen nfasis en el lugar de la msica en la iglesia como medio de crecimiento, sabiendo que la buena msica atrae a
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las multitudes. A menudo se usa la msica para llenar tiempo. Se usan cantos para que la gente descanse despus de estar sentada o de pie por mucho tiempo, para que no se encalambren en la misma posicin. Cuando se usan los cantos as, se les quita significado y se les asigna una connotacin menospreciativa. Hay una historia antigua de cierto organista a quien el pastor le pidi que tocara algo para cubrir un momento de demora en el curso del culto. Se dice que murmur: Por qu usted no masculla algo? Los pastores deben considerar con cuidado el papel de la msica en la iglesia. Lo triste es que relativamente pocos institutos o seminarios preparan a los pastores de modo adecuado para las responsabilidades musicales que han de encontrar en el pastorado. Aunque hay programas de msica en la mayora de los institutos bblicos, no se consideran esenciales en la preparacin de los estudiantes para el ministerio pastoral. Eso a pesar del hecho de que muchas iglesias, al evaluar a los candidatos pastorales, a menudo dan una consideracin seria a la capacidad para dirigir la adoracin. Con frecuencia se supone que si alguien no puede dirigir bien la adoracin, entonces tal vez tampoco pueda hacer nada ms. Sera importante que los institutos bblicos incorporaran clases sobre la adoracin y su direccin en los programas ministeriales, considerando tal entrenamiento esencial en la preparacin de los pastores y, en realidad, de todos los obreros cristianos.

El papel del director de adoracin


El director de adoracin dirige a la congregacin, los instrumentistas y los cantores. Su atencin se divide en dos aspectos generales: los aspectos musicales del culto, que incluyen a los msicos y cantores, y los espirituales, que incluyen a la congregacin. El director escoge e inicia la mayora de los cantos. En algunas iglesias se permite a alguien del coro o la congregacin que inicie los cantos, mientras que en otras no se hace tal
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cosa y quieren que toda la direccin proceda del pulpito. Debe haber una persona responsable de la seleccin de los cantos. En el captulo precedente se present el papel del director de adoracin en extensin, pero vale repetir que el director debe ser siempre un ejemplo de adorador. Como tiene la atencin dividida en muchos aspectos, es fcil que se olvide de adorar. La congregacin adora al seguir su ejemplo. Cuando todo lo dems falle, el director debe adorar. Algo que necesita nfasis es la necesidad de preparar a nuevos directores de adoracin. Se me ha preguntado: Qu hace usted cuando quiere dar participacin a otros en la direccin de la adoracin, pero cuando se les da un culto, no se desempean bien? La mejor manera de tener nuevos directores en una congregacin es prepararlos, como discpulos, y reproducirse en ellos. A menudo, los directores tienen un mtodo deficiente para levantar nuevos directores de adoracin. Una razn por la cual existe el equipo de adoracin es para levantar directores. Ese es el contexto que se necesita para entrenar a posibles directores para el ministerio de la adoracin. El primer paso en el entrenamiento es incorporar al candidato al equipo como cantor. La nica responsabilidad de esa persona como cantor es aprender a inspirar a otros a la adoracin con su ejemplo. Se pueden aumentar las responsabilidades lentamente hasta que se le d un culto de adoracin para dirigir. Con las debidas evaluaciones despus del culto, el entrenado puede saber cules errores y debilidades necesitan atencin. As que el equipo de adoracin puede ser como un vivero espiritual donde el director nuevo encuentra un medio saludable y seguro donde crecer y madurar. En los ensayos el aspirante capta la visin del director, oye el latido de su corazn y recibe de su espritu. La uncin que se encuentra en la vida y el ministerio del director de adoracin se puede impartir a cada persona del equipo. Cuando el aspirante a director recibe tal concesin fluye en unidad con el equipo. Entonces, cuando se le d la oportunidad de dirigir un
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culto, el nuevo director manifiesta una calidad de ministerio que refleja la enseanza e influencia del director de adoracin. Ningn director de adoracin ni pastor debiera quedar satisfecho con nada menos que el discipulado de otros directores para la obra del ministerio. Se debe animar a los cantores y msicos del equipo a mejorar sus ministerios. Sugiero, sin embargo, que solo unos pocos directores funcionen dentro de la congregacin en cualquier momento dado. Algunas iglesias parecen funcionar bien con una gran cantidad de directores que ministran por rotacin, pero creo que tendran ms xito si usaran de uno a tres directores buenos en los cultos principales. Los que estn en entrenamiento deben dirigir en cultos con menos participantes. Es importante que la congregacin se acostumbre al estilo de un director para que pueda aprender a marchar en armona con l. Los adoradores pueden estar tranquilos cuando se familiarizan con el estilo de un director y saben qu esperar de l en el culto de adoracin.

La relacin entre el pastor y el director de adoracin


Dios quiere que haya unidad de cooperacin mutua entre el pastor y el director de adoracin. Ellos no deben competir por la atencin de la congregacin. Demasiados directores de adoracin quisieran ser los predicadores (y aun usan el tiempo de adoracin para demostrar su elocuencia), mientras que demasiados predicadores creen que seran mejores en la direccin de la adoracin. Dios bendice a cada uno con sus propias capacidades, y deben contentarse con sus dones. Si todos fueran predicadores, quin escuchara? Si todos dirigieran el culto, quin seguira? Si un hombre hiciera todo, dnde estara el ministerio de la congregacin? As que el pastor y el director no estn en competencia; cada uno puede contribuir en aspectos que hacen ms eficaz el ministerio del otro. El equipo del pastor y el director que estn unidos en espritu es una combinacin invencible. Dios ha dicho que con la
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combinacin de la exaltacin gloriosa y la espada del Espritu (la Palabra de Dios), la Iglesia tomar su herencia en las naciones (vase el Salmo 149:6-9). La iglesia que alaba sin un ministerio fuerte de la Palabra revolotear en crculos como ave herida, pero con una predicacin fuerte prosperar. El pastor necesita un director de adoracin ungido y capaz, y este necesita un pastor que tambin tenga las mismas cualidades. Hay tres ingredientes importantes para el mantenimiento de una relacin slida y saludable entre el pastor y el director de adoracin: respeto, consideracin y comunicacin. Lo ideal es que haya un vnculo espiritual, empatia mutua y respeto entre el pastor y el director. Si este no le tiene suficiente respeto al pastor, se hallar en contradiccin con los deseos del pastor y aun pondr en duda sus decisiones y mtodos. Es fcil para el director manifestar solapadamente la falta de respeto al pastor al dedicar ms tiempo a la adoracin que el asignado. Al contrario, si el pastor no respeta al director ni le tiene confianza en cuanto a su estatura espiritual, lo interrumpe, vetando o pasando por alto sus deseos y mtodos, Mediante el respeto, se puede establecer un vnculo fuerte de mutua dependencia. Si el pastor no respeta la espiritualidad y sensibilidad del director de adoracin, no debe nombrarlo para tal posicin. Es injusto asignar a alguien al ministerio de direccin de la adoracin y luego, por falta de confianza, proceder a interrumpirlo o anular sus intenciones. Si se entiende que el director est en una fase de preparacin, entonces se le debe dejar que cometa algunos errores y que, de esa manera, crezca y desarrolle su ministerio. El pastor y el director deben ser considerados el uno con el otro. A veces el pastor pensar que debe ir en una direccin diferente de la preparada por el director. Quin tiene la razn? Quin tiene la mente del Seor? El pastor o el director de adoracin? Quizs la respuesta se encuentre en los escritos de Amos:
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Si el len ruge, quin no temer? Si habla Jehov el Seor, quin no profetizar? (Amos 3:8). Cuando el espritu de profeca se posa en la congregacin, parece que todos quieren profetizar. Asimismo, en el culto de adoracin, cuando el Espritu de Dios se mueve, es fcil que varias personas tengan ideas acerca de lo que creen que debiera ser la direccin del culto. En tales ocasiones, el pastor tambin siente que se le agita el corazn y, tal vez debido a su posicin, se siente ms inclinado que nadie ms a quitarle el control del culto al director de adoracin y seguir con sus propias ideas. No es que el director est equivocado y el pastor tenga la razn, pues cualquier direccin probablemente saldra bien; es solo que el pastor siente la libertad de iniciar lo que le parece mejor. El sobreseimiento de esa manera puede a menudo lastimar los sentimientos del director, ya sea que est justificado en esa reaccin o no. La accin del pastor parece decir: Dios quera hacer algo, y no tuviste bastante sensibilidad para entenderlo, as que yo decid iniciarlo; o El culto de adoracin declinaba, y por eso intervine para salvarlo de tu incompetencia. Al fin y al cabo, el pastor no gana nada al hacer caso omiso del director. Si el problema es la falta de experiencia del director, el pastor debe pasar bastante tiempo instruyndolo, no con crticas sino con actitud de gua amable. Cuando el pastor anula la direccin del director al tomar el control del culto, el director no se debe sentir herido ni quejarse. El objetivo del ministerio es bendecir al pueblo de Dios, no importa el canal que Dios emplee. El director debe estudiar con cuidado la nueva idea o mtodo que el pastor introduzca al culto, para ver lo que hizo que no haca el director, o de qu modo diferente el pastor estaba en armona con el Espritu. Muchas veces las diferencias de mtodo o estilo entre el pastor y el director son solo humanas y no espirituales. Puede ser que el mtodo del pastor no fuera superior al del director (aunque a veces lo es), sino que era un asunto de preferencia; solo
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quera que el culto tomara una direccin un poco diferente. El director puede dejar que eso sea un estmulo para crecer en sensibilidad y capacidad para dirigir, hasta llegar al punto que el pastor le deje encargarse de toda la direccin del culto. Cuando el pastor y el director tengan ideas diferentes sobre la direccin que deba tomar el culto, cada uno debe tener consideracin por el otro. El director debe respetar la pericia y experiencia del pastor, y este debe ser considerado con el director, quedndose callado a veces aunque crea que tiene una contribucin mejor. A menudo, aunque no siempre, el pastor podra dirigir mejor que el director, pero no est all para hacer todo, sino para asegurar que otros reciban entrenamiento en la obra del ministerio (vase Efesios 4.T1-12). Al no interferir con el director de adoracin por consideracin a l, el pastor puede contribuir a sus buenas relaciones. La comunicacin es tambin un elemento esencial de esta relacin. Andarn dos juntos, si no estuvieren de acuerdo? (Amos 3:3). Nada har que esa relacin se desintegre ms rpido que la falta de comunicacin abierta. Si el pastor est preocupado por la aparente insensibilidad del director, esa molestia produce una separacin irreparable entre los dos, a menos que se discuta y resuelva. Si el director se siente frustrado con las esperanzas del pastor, la nica solucin se halla en la comunicacin amable y sincera. Con facilidad se hacen suposiciones falsas o se evita un asunto por el temor a la confrontacin. Los directores hacen suposiciones falsas porque se sienten intimidados por la posibilidad de hablarle al pastor de una frustracin. Por la falta de comunicacin, se forman barreras, segn la perspectiva del director, no la del pastor. Si se siguen levantando las barreras, el director puede, por fin, dejar la iglesia, para consternacin del pastor.
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El pastor puede suponer que cuando las cosas van bien todos los dems tambin estn muy complacidos con la adoracin. No se le ocurre que, aunque l disfrute de veras de los cultos, el director se esfuerza dominado por una carga. De modo que el pastor debe, en ocasiones, hacerle al director preguntas tales como: Qu piensas de la adoracin ltimamente? Te gusta dirigir el culto de adoracin? Cmo te parece que hemos trabajado juntos? Ests satisfecho de tu ministerio? Hay muchas maneras como el pastor y el director se pueden complementar. Cuando surja una dificultad o situacin nueva, ambos pueden tener ideas nicas para la solucin, o pueden aprender al ver el problema segn la perspectiva del otro. El pastor necesita aprender a depender del director. En diferentes momentos del culto, por ejemplo, el pastor puede tomarse la libertad de pedirle al director un canto apropiado. Y el director necesita apoyarse en el pastor. Siempre puede confiar en la experiencia del pastor, pasndole la direccin del culto cuando se sienta frustrado o ya no sepa a dnde dirigir el culto. Si las lneas de comunicacin estn abiertas, una mirada rpida al pastor puede significar: De veras no s qu hacer enseguida... Tienes alguna idea? De modo semejante, en vez de quitarle el micrfono de la mano al director confuso, el pastor puede darle confianza y susurrar: Aqu estoy para ayudarte si me necesitas. Si a los directores solo se les permite dirigir los cantos, de seguro se sienten frustrados. La direccin de la adoracin es un papel pastoral; los directores deben tener corazn de pastor para llevar al rebao del Seor a delicados pastos y aguas de reposo. Por la condicin pastoral de la direccin de la adoracin, si los directores no pueden hacer nada ms que dirigir cantos, se sienten frustrados por no poder guiar a la congregacin a donde necesita ir. Los cantos pueden llevar el culto de adoracin hasta cierto punto. A veces, el culto necesita un tiempo de oracin, arrepentimiento, invitacin al altar o sanidad. Si el pastor permite a los directores de adoracin que pasen a esos aspectos del ministerio, se sentirn mucho ms estimulados y satisfechos.
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El pastor sabio expresa su aprecio por el apoyo del director en quien tanto confa. No obstante, el director debe evitar que las actitudes negativas le entren al corazn y acaben con su eficacia en el ministerio, especialmente cuando el pastor no manifiesta su aprecio. El director piensa: El pastor no entiende ni aprecia debidamente mi ministerio. Creo que me ir a otra parte donde s me aprecien. Tal actitud de orgullo puede culminar con el abandono del ministerio. Si hay un abismo de separacin entre el director y el pastor, de modo que el director cree que su ministerio no se recibe, y la comunicacin no trae la reconciliacin, el director puede hacer un inventario cuidadoso de sus motivos, y partir solo despus de recibir el consejo de hermanos respetables en Dios. Con todo, es mucho mejor cuando prevalecen la comunicacin, con paciencia y comprensin. El director debe aprender ciertas cosas del pastor. Debe ver y acoger la visin de su iglesia, saber expresar su ministerio con relacin a la estructura de la iglesia, conocer su uncin, y funcionar dentro de los parmetros permitidos. El director no debe tener visiones de grandeza. Su posicin es muy visible y debe tomar los elogios sin alterarse. Tampoco debe hacer eco del descontento de otras personas con el pastor, ni darse nfulas por su ttulo o posicin. Antes bien, debe ser siervo, ministro y ayudador.

El msico principal
Tambin hay que considerar el papel del msico principal en el equipo de adoracin. Aunque a menudo el director y el msico principal son la misma persona, ese no tiene que ser el caso. Si son dos personas diferentes, hay que recordar ciertos puntos. Primero que todo, al director se le escoge, por lo general, por su sensibilidad espiritual, y al msico principal por su experiencia musical. Hay msicos competentes que tienen una pericia tcnica superior a la del director de adoracin cuando se trata de la experiencia musical, pero eso no significa que tienen la sensibilidad espiritual necesaria para dirigir la adoracin.
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Al contrario, a muchos directores les falta la capacidad de armonizar la msica y por eso dependen mucho del msico principal. Los dos no tienen que estar en conflicto, sino que como miembros del mismo equipo deben esforzarse por complementar sus ministerios. En segundo lugar, si hay un director de adoracin y un msico principal, hay que recordar que las reuniones congregacionales requieren direccin, as que se debe afirmar un director. El director, entonces, tomar precedencia sobre el msico principal en la direccin del culto de adoracin. El deber del msico principal es estar en armona, en cuanto sea posible, con las intenciones y deseos del director. Este puede transmitir lo que se propone hacer al msico principal quien, a su turno, dirige a los msicos y cantores. La direccin de la adoracin, a pesar de lo que se supone, no es en absoluto fcil. Tampoco lo es tocar un instrumento musical. Si el msico principal es pianista, debe pensar en la clave del canto, la meloda, la sucesin de los acordes, el comps (cuan rpido o lento debe ser), la relacin de los otros instrumentos con el piano, si el director quiere cantar el mismo coro de nuevo o pasar a otro canto... y as sucesivamente. Son demasiadas cosas para que una sola persona las controle. Puede convertirse en una tarea pasmosa si el msico principal debe preocuparse tambin del canto siguiente y de lo que el Espritu quiere decir en todo el culto. El msico principal debe ser excelente para tocar un instrumento, dirigir la orquesta, y tambin la adoracin congregacional. Se necesita un buen msico para dirigir bien a un grupo de msicos y cantores, y mantener la sensibilidad a la gua del Espritu Santo en la reunin. Esa es una buena razn para tener dos personas en los papeles de director de adoracin y msico principal. Ninguna posicin es ms importante ni necesaria que la otra. Sin la gua espiritual del director, el culto sera seco y rutinario. Sin la pericia musical del msico principal, el culto sera un desastre. Todas las iglesias necesitan mucho un msico principal. Hay pastores que me preguntan sobre lo que podran
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hacer para mejorar sus cultos de adoracin, porque no tienen quin toque el piano ni la guitarra. No pueden hacer mucho sin un msico principal. Es muy importante que busquen uno, y 1| mejor manera es preguntar a una iglesia grande si tiene bueno! msicos que quieran encargarse del ministerio musical de otn iglesia. A veces, las iglesias grandes tienen muchos msico! frustrados porque quieren una expresin ms significativa de sus capacidades, y no tienen en ellas la oportunidad. Yo tolerara ms bien una iglesia sin director de adoracin que trabajar sin msicos capaces. Lo ideal es que una iglesil tenga ambos. El buen director depende mucho del msico principal, y cultiva con l una relacin significativa. Como 01 obvio, la seleccin del msico principal se debe considerif con tanto cuidado como la del director de adoracin.

Hay que apreciar la importancia del ministerio musical, y se debe asignar personas a ese ministerio despus de consideracin, oracin y consultas serias. Los msicos desempean un papel de influencia en la vida de la iglesia. Se dedica una cantidad considerable de tiempo a la adoracin en los cultos, y los msicos y directores de adoracin tienen una posicin estratgica en esa funcin, pues afectan directamente la vida espiritual de la congregacin en un aspecto de importancia vital. Dios levanta msicos hoy da que no solo tocan para el culto de adoracin, sino que adoran con sus instrumentos. Los msicos ya no sern solo acompaantes, sino ms bien iniciadores, es decir, adoradores con sus instrumentos quienes, de modo proftico, dirigen e inspiran la adoracin en la congregacin. Durante mucho tiempo, los msicos han pensado que estn exentos de adorar porque se distraen al ocuparse de tocar sus instrumentos. Dios no pide que pongan a un lado los instrumentos, sino que aprendan a adorar con ellos. El toque del instrumento debe ser en s un acto de adoracin al Seor, aunque no haya nadie presente para or el instrumento que se toca. Esto significa, por supuesto, que hay que establecer ciertas normas mnimas para los que forman parte de la orquesta de adoracin. Por encima de todo, el msico debe ser adorador. El desempeo musical del que no es adorador sera insensible, egosta y sin espritu. Me han dicho que algunas iglesias, cuando preparan programas musicales y presentaciones de Navidad, emplean msicos inconversos para incrementar el sonido orquestal. Hay mucha diferencia entre una orquesta que toca y una que adora. La ejecucin musical tiene su lugar, pero no en el culto de adoracin. Se trata de msicos que inspiren de modo proftico la adoracin de parte de la congregacin. Los msicos lo se vinculan a una orquesta de adoracin para aprender a adorar. Primero deben aprender a adorar en la congregacin, y solo despus que hayan manifestado el corazn del adorador en a congregacin se les debe considerar para la
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Los msicos
Si los directores de adoracin del pasado no tenan un equipo que los apoyara, entonces cules eran los papeles que desempeaban la orquesta y los coros? A los msicos se les llama, por lo general, acompaantes, lo cual da cierta connotacin indeseable a su papel. Se podra pensar que un acompaante es alguien que toca mientras avanza el culto de adoracin. Ll evaluacin sincera del papel de los msicos en la adoracin revela que esta depende mucho de ellos. David consideraba con mucha seriedad el ministerio musical en el tabernculo (vanse 1 Crnicas 15:16; 1 Crnica 16:42). El ministerio de alabanza y msica se consideraba tan importante para las funciones del sacerdocio que se seleccionaban con cuidado los hombres para consagrarlos a ese ministerio. No se dedicaban solo a unos pocos minutos de ensayo. Esos hermanos estaban asignados con dedicacin exclusiva a realizar su ministerio de alabanza al Seor. Se trata la msica con la misma seriedad en la iglesia contempornea? Con demasiada frecuencia, el nico requisito para ser levita en la casa del Seor es ser un msico capaz.
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orquesta (con tal de que cumplan con los otros requisitos). El msico debe ser adorador antes de ingresar a la orquesta. Adems, el msico debe ser adorador con su instrumento. Una cosa es ser adorador, otra es tomar el instrumento y mantener todava la adoracin. A muchos instrumentistas se les asigna a las orquestas porque son buenos msicos. Muchas iglesias necesitan buenos msicos y, cuando alguno llega, no importa si es adorador o no para darle la bienvenida inmediata a la orquesta. Esto indica la necesidad de revisar las prioridades de la iglesia. Ya es hora de poner normas de acuerdo con la seriedad del ministerio levtico que desempean los msicos. Se ponen requisitos muy elevados al pastor debido al carcter levtico de su ministerio; entonces por qu se descuidan los requisitos espirituales de los msicos que tienen la responsabilidad de dirigir al pueblo de Dios en la alabanza y la adoracin? El msico debe tambin tener mucho amor a Dios y demostrar una vida cristiana consecuente con su fe. Los msicos tienen un lugar prominente en las asambleas y los creyentes los consideran como ejemplos de espiritualidad. Si se sabe que un hermano o hermana tiene dificultades en cuanto a su consagracin a Cristo y sus requisitos de discipulado, no se le debe dar un lugar en el ministerio pblico, como en la orquesta o el coro. El instrumentista debe tener el deseo y el llamamiento divino para dirigir a otros en el culto de adoracin. Algunos solo tienen el deseo de servir sin el llamamiento. Solo porque quieran tocar no significa que sean llamados de Dios, por lo menos al presente. La iglesia no necesita msicos en sus cultos de adoracin a menos que sepan que sirven segn el llamado y la voluntad de Dios. Adems, el liderazgo pastoral debe reconocer el llamamiento divino del msico, y el tiempo preciso para que funcione como tal. La asignacin de msicos y cantores en el AT significaba que se les imponan exigencias para cumplir con su ministerio (vase 1 Crnicas 25). El hecho de que los apartaran para ese ministerio indica la seriedad de su consagracin.
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Se ha dicho que los msicos de la iglesia funcionan como levitas. Lev significa unido y los msicos deben unirse de corazn y espritu a la iglesia local antes de tomar un ministerio pblico. La persona no debe participar en el ministerio musical solo para sentir que forma parte de la iglesia. El ministerio musical no es el derecho de los que tienen talento para la msica, sino ms bien el privilegio que se extiende a los creyentes consagrados al Seor. Como ltima consideracin, los msicos deben pasar una prueba de destreza musical (vase 1 Crnicas 25:7). He puesto el requisito de destreza de ltimo, pero muchas iglesias lo ponen de primero. Hay que renovar el inters en la espiritualidad de los que desempean el importante ministerio levtico. Una vez en su lugar la prioridad, se debe hacer el esfuerzo por alcanzar la idoneidad musical, hasta que se diga del departamento musical que los que lo componen tienen preparacin y talento. Algunos msicos de iglesia creen que pueden usar su talento para el Seor y tambin en el mundo para fines profanos. No juzgo a tales hermanos, pero creo que a Dios le agrada que los msicos usen sus dones exclusivamente para el ministerio. Veo el apoyo bblico de esto en el modelo davdico: Y los sacerdotes desempeaban su ministerio; tambin los levitas, con los instrumentos de msica de Jehov, los cuales haba hecho el rey David para alabar a Jehov porque su misericordia es para siempre, cuando David alababa por medio de ellos (2 Crnicas 7 :6); As os hijos de Israel que estaban en Jerusaln celebraron la fiesta solemne de los panes sin levadura por siete das con grande gozo; y glorificaban a Jehov todos los das los levitas y los sacerdotes, cantando con instrumentos resonantes a Jehov (2 Crnicas 30:21). Los instrumentos usados en el tabernculo de David pertenecan con exclusividad al Seor. No se usaban para fines seglares ni comunes, sino que se empleaban enteramente para dar gracias y alabanza al Seor en el tabernculo.
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Lo que se espera de los miembros del equipo


A los requisitos de los msicos debe seguir lo que se espera le ellos. En realidad, la mayora de las condiciones se aplican l todos los que forman el equipo de adoracin. Para comenzar, la asistencia a los ensayos es muy importante para todoa. Ensayar es ms que un evento musical. La razn principal del ensayo es apartar tiempo para que el equipo se rena para desarrollar la unidad de corazn y espritu. La prctica de la msica es una uncin necesaria pero secundaria. Un ensayo comn tal vez incluya algunas de las actividades siguientes; 1. La alabanza y la adoracin. Mucha parte del tiempo del ensayo se debe pasar en la adoracin juntos, en particular cuando el equipo est recin formado y en busca de una visin comn. Mientras el equipo pasa tiempo reunido en la presencia de Dios, ministrando unidos delante de l, se desarrolla la unidad de corazn. Se debe desear esa unidad espiritual mucho ms que el vnculo musical. Mediante ese tipo de unidad vienen el poder y el culto espiritual eficaz. 2. La enseanza y el estudio bblico. Al equipo se le deben ensear conceptos bblicos del ministerio musical. 3. El intercambio de ideas. Debe haber un intercambio abierto sobre la visin para la adoracin, y una oportunidad para que los miembros del equipo presenten sus ideas. Los intercambios de esa naturaleza producen la conciencia de metas y conceptos comunes. 4. La oracin. El grupo nunca pasar de ser mediocre, a menos que se convierta en un equipo de oracin. 5. El ensayo musical Aunque este elemento se pone de ltimo su importancia no se debe disminuir. La historia de 2 Crnicas 5 revela con claridad que la gloria de Dios llen el templo de Salomn cuando los cantores y msicos se unieron para exaltar las alabanzas de Dios; haba ciento veinte trompetistas, sin contar a los otros msicos y el coro que anunciaba el evento (2 Crnicas 5:12-13).
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La historia contina y dice que cuando sonaban, pues, las trompetas, y cantaban todos a una, para alabar y dar gracias a Jehov entonces la casa se llen de una nube, la casa de Jehov. y no podan los sacerdotes estar all para ministrar, por causa de la nube; porque la gloria de Jehov haba llenado la casa de Dios (2 Crnicas 5:13-14). Mientras los msicos y cantores estaban en unidad musical y espiritual, la gloria de Dios descendi sobre los sacerdotes. Cmo llegaron a ese nivel de unidad musical y espiritual? Por casualidad, por la uncin? O diciendo: Ahora, los hombres de atrs canten bajo, y los de este lado canten tenor, y todas las damas que cantan soprano alcen la mano; veamos ahora, cuntos msicos tenemos...? No, sino que se haban unificado mediante el ensayo, practicando mucho. Salomn quera que aquella ocasin augusta fuera acompaada de pompa, realeza, organizacin y precisin. Por eso los msicos ensayaron bien y con anticipacin al evento. Cuando la gloria de Dios apareci, cosecharon el fruto de la consagracin a los ensayos. Una cosa que esta historia demuestra es que Dios no se opone a la organizacin, la planeacin y la precisin. l es un Dios de orden, y responde a la adoracin ordenada. Los miembros del equipo tambin deben participar en la oracin antes del culto. La duracin de esas reuniones de oracin puede variar de una iglesia a otra, pero es muy importante que os msicos y cantores se unan en espritu antes de comenzar el culto. Eso tambin asegura que lleguen a la reunin a buen tiempo. La oracin une al equipo en espritu y propsito, y da a oportunidad para la intercesin unida a favor de la reunin. Debe haber una consagracin firme al ministerio del equipo. El grado de tal consagracin tal vez no sea el mismo en cada iglesia, pero si se considera este ministerio de la perspectiva correcta, el compromiso de cada miembro se har con seriedad y sinceridad. Se requiere una actitud de entusiasmo y cooperacin. Los miembros del equipo deben cooperar con entusiasmo con los lderes de la iglesia, si se ha de mantener el xito. Tambin
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deben estar dispuestos a recibir correccin e instruccin. El espritu dcil es muy valioso. Por ltimo, el msico debe tener flexibilidad musical y buena disposicin a cambiar estilos personales para adaptarso a todo el equipo. Es algo difcil porque al tratarse del estilo de ejecucin del msico se pueden herir los sentimientos. Los msicos son muy sensibles en este aspecto, pues consideran que su estilo procede de su personalidad. La crtica a su estilo se interpreta como hecha a su personalidad. Por eso, se requiere que desde el principio haya un entendimiento fuerte de que todos deben estar dispuestos a ser flexibles en su estilo musical. Si se logra eso, ser mucho ms fcil tratar despus los problemas de los estilos individuales. Todos deben estar dispuestos a renunciar a sus preferencias musicales en favor de la unidad dentro del grupo. Los msicos comienzan a armonizar en unidad y sensibilidad despus de recibir la instruccin debida sobre la manera de identificar los sonidos y mantener la armona con los otros instrumentos. Es muy posible que cierta seccin, como la de trompetas, toque unida de modo espontneo y proftico. El domingo por la maana no es la ocasin para que los msicos demuestren su capacidad para improvisar. Su intencin no debe ser tocar cada canto con la mayor cantidad de adornos que puedan poner. Al msico que adora no le preocupa su capacidad sino contribuir de modo significativo a la adoracin. Los msicos deben tener la libertad de no tocar, en ocasiones, para ponerse en pie y adorar con las manos levantadas. Si los msicos tienen el deseo simplemente de tocar un instrumento, deben hacerlo el sbado, para que cuando vengan el domingo a dirigir en el equipo, puedan participar o abstenerse segn los impulsos del Espritu.

Los cantores
La funcin principal de los cantores en el equipo de adoracin es estar de pie delante de la congregacin como inspiracin
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visual a la adoracin. Su deber principal es irradiar el gozo y la paz de Cristo; la capacidad vocal es secundaria. Se debe asignar cantores al equipo. Este es un ministerio muy visible y no debe estar abierto a los voluntarios. Con demasiada frecuencia se asignan cantores al equipo de adoracin porque tienen una voz agradable, o pueden armonizar de modo hermoso. Es probable que sea ms difcil trabajar con estas personas, porque tal vez piensen que le estn haciendo un favor a la iglesia ya Dios al estar en el equipo. La primera consideracin debe ser si son adoradores. La segunda es si irradian el gozo de la adoracin. Algunas personas son verdaderos adoradores, pero cuando adoran parece que estuvieran adoloridos. No presentan una imagen visual positiva, aunque estn de veras disfrutando de la presencia de Dios. Hay otros cuyo rostro brilla cuando adoran. Sonren sin esfuerzo durante su adoracin, y les resplandece el rostro. Se necesitan personas as en el equipo. Recomendara cuatro cantores o ms en el equipo, pero me contentara con dos cuyo rostro brille de gozo al cantar. Los cantores tambin deben sentirse libres en su alabanza y adoracin para alzar las manos, arrodillarse o expresar otras formas de adoracin. Son ejemplos de adoracin que se deben seguir. Prefiero tener dos personas con libertad para alabar, y que irradien gozo al adorar, que diez con voces excelentes pero sin libertad espiritual. Aunque la capacidad vocal es secundaria, es de consideracin. Es muy eficaz tener cantores que puedan cantar armonas, como altos y tenores, en el culto de adoracin, en particular si se amplan las armonas con el micrfono. Cuando se ensean nuevos cantos a la congregacin, a menudo los hermanos aprenden con entusiasmo el canto que se presenta en armona tripartita, en oposicin al unsono sencillo. La armona aade otra dimensin al canto; cierto gusto que puede acostumbrar a la congregacin a no contentarse con nada menos. Lo ideal es seleccionar cantores que puedan irradiar gozo y armonizar. Varias veces se han mencionado los micrfonos. Hay razones para que los cantores usen el micrfono:
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1. Por seguridad. La persona se siente ms segura de pi detrs de un micrfono que al descubierto. Los cantoral se calman con mayor facilidad con un micrfono delante de ellos. 2. Para confirmacin. Cuando se da el micrfono a alguien, todos reconocen con facilidad que tal persona tiene un posicin confirmada en el equipo de adoracin. Con el micrfono viene la autoridad inmediata. 3. Para cantos profticos. Si alguien del equipo canta un canto proftico, se puede or con ms facilidad si se ampla la voz del cantor. Los cantores no se deben or demasiado alto por el sistema de sonido. Si el sistema se pone demasiado alto, es posible que los cantores ahoguen el sonido de la congregacin, que no se ha de reemplazar con las voces ampliadas de unos pocos. Los cantores estn solo para apoyar y animar a la congregacin e inspirarla a entregar el corazn y la voz al Seor. Las personas no querrn cantar con entusiasmo si creen que son los nicos en todo el lugar que estn cantando. Al ampliar la voz de los cantores al nivel correcto, se da un ambiente con la sensacin de que la iglesia est rodeada con los sonidos de alabanza. En esa atmsfera, los creyentes se liberan y la alabanza va en aumento.

asistir a suficientes ensayos para establecer un entendimiento y relacin de trabajo fuertes con todos los msicos y cantores. Cuando el operador asiste a los ensayos, debe ajustar los controles como si estuviera en un culto en realidad. Muchos defectos del sistema de sonido se pueden resolver durante el ensayo y no en el culto del domingo por la maana. El operador debe estar seguro de que todos los micrfonos estn bien instalados antes de cada culto, pues algunas iglesias los quitan despus de cada culto para evitar que alguien se los robe. Tambin es buena idea hacer la prueba de sonido antes de cada culto. El operador debe estar alerta durante el culto. El pastor podra decidir, sin aviso previo, que quiere usar un micrfono que no est prendido. Un mensaje proftico podra venir de una seccin inesperada, y habra que conectar un micrfono diferente. Solo se necesita cinco segundos del chirrido de un micrfono, en un momento culminante de la adoracin, para apreciar la importancia del papel que desempea el operador de sonido en el equipo. Otro miembro importante del equipo es la persona que opera el proyector de transparencias (si la iglesia usa uno). La capacidad de esta persona es importante para reducir al mnimo las distracciones. El operador debe estar dispuesto a sacrificar tiempo extra para mantener los cantos organizados y al da. En muchas iglesias, la mayora de las personas con orientacin musical estn en el coro o la orquesta, de modo que se pide a una persona que a menudo no sabe de msica que maneje el proyector. Yo s que tales personas, por lo general, se frustran, sencillamente porque la operacin del proyector es una posicin musical. El encargado del proyector debe poder cantar y conocer el repertorio de cantos de la iglesia para que los reconozca rpido. Tal vez no necesite asistir a los ensayos pero, como trabaja tan cerca del director de adoracin, su posicin se debe considerar como parte del equipo que dirige la adoracin.
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Otros miembros del equipo


El grupo de danzas de la iglesia se debe considerar como parte del equipo de adoracin. Deben participar en los ensayos y compartir la visin comn del grupo. Lo que se aplica a los msicos y cantores con respecto a la vida espiritual, los motivos y la actitud se aplica tambin a los danzadores. Nunca se debe olvidar que en el culto de adoracin la danza es un ministerio, no un arte espectacular. Aunque parezca extrao, es cierto que el operador del sistema de sonido es un miembro importante del equipo de adoracin. Aunque no tiene que estar en todos los ensayos, debe
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Una perspectiva sobre el ministerio de equipo


La adoracin no es una ejecucin artstica, ni tiene xito cuando solo los de la plataforma experimentan la liberacin en su adoracin. Un culto de adoracin no tiene xito hasta que toda la congregacin haya tenido esa liberacin en la presencia de Dios. El equipo de direccin de la adoracin debe mantener constantemente la perspectiva correcta de su papel en el culto, y darse cuenta de que estn all solo para inspirar y dirigir a la congregacin para exaltar a Dios; no estn all para monopolizar el culto de adoracin. El equipo debe cuidar de no adelantarse en la adoracin. Aunque el equipo est listo para adorar, la congregacin tal vez no se haya preparado al mismo grado. El equipo debe comenzar donde est la congregacin y llevarla al monte del Seor. El equipo se identifica con la congregacin, y luego se extiende hacia el Seor, y por la gracia de Dios une a los dos. Dios llama al equipo de adoracin para que gue a su pueblo por las puertas [de] alabanza (Isaas 60:18) y a su presencia. El equipo va adelante por el camino, y la gente lo sigue. Subir el que abre caminos delante de ellos; abrirn camino y pasarn la puerta [alabanza], y saldrn por ella; y su rey pasar delante de ellos, y a la cabeza de ellos Jehov (Miqueas 2:13). Se puede decir que este versculo describe la funcin del equipo de adoracin, pues abre caminos para que el pueblo siga, con Jehov a la cabeza. Esto no ocurre por casualidad. Hay que pensar y hacer planes para cada culto de adoracin para que sea un tiempo cuando la congregacin entre, en realidad, a la presencia de Dios. Esta es la razn para tener un culto en primer lugar. La planeacin de un culto de adoracin es, por lo tanto, una actividad de suma importancia.
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LOS PLANES PARA EL CULTO DE ADORACIN

l equipo de adoracin tendr xito solo si todos los participantes toman en serio el ministerio. Deben tener la misma seriedad y diligencia al hacer los planes para el culto de adoracin. Sin una planeacin cuidadosa, es probable que no se realicen las metas para la adoracin congregacional.

La necesidad de planificar
La mayora de los pastores pasan muchas horas en la preparacin de sermones cada semana, pero le dedican relativamente poco tiempo a la preparacin del culto de adoracin. Las iglesias que siguen una liturgia suministrada por su denominacin pueden ver que dedican muy poco tiempo a la planeacin de la adoracin, pues tienen el culto preparado con anticipacin. Si la adoracin de veras desempea un papel altamente estratgico en los cultos, los encargados deben esforzarse en su planeacin. Existe cierta tensin entre los extremos de planear mucho o poco. Son extremos peligrosos que se deben evitar. Primero, entre los peligros de la demasiada planeacin est la tendencia
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a estar demasiado ligado al programa preparado. Si algo inca* perado introduce una complicacin en la direccin del culto, los directores se ponen nerviosos porque no estn preparadoi para cambiar de curso. Supngase que haya una profeca sobre el regocijo cuando el director haba planeado todos loi cantos con el tema del arrepentimiento. O supngase que el pastor le pide al director que comience el culto con un canto completamente diferente de los de la lista de cantos preparada. Qu se debe hacer? Si uno se aferra a sus planes, esai situaciones pueden ser perturbadoras. En una ocasin, llegu al culto de adoracin despus de pasar mucho tiempo en la preparacin, solo para saber que el pastor quera llevar el culto en una direccin muy diferente. Fue necesario ser flexible para poner a un lado mi preparacin y adaptarme a los deseos del pastor. Cuando se planea demasiado la adoracin, cualquier cambio le direccin iniciado por el Espritu Santo puede producir sobresalto. Es muy fcil poner tanta atencin al programa que lo se d ninguna consideracin a la posibilidad de que el Espritu quiera introducir un curso diferente. La lista de cantos puede delinear la obra del Espritu Santo: Tienes la libertad de actuar con soberana, Seor, segn mi lista de cantos. El director dirigido por el Espritu debe estar preparado mentalmente para descartar su lista de cantos y actuar de modo extemporneo si el Espritu se mueve en la congregacin. Los cultos de invencin humana se pueden volver estereotipados y rutinarios. Si son demasiado rutinarios, la adoracin se puede volver mecnica y sin significado. Adems, si la adoracin se planea demasiado, el director puede poner demasiada confianza en su preparacin. Puede creer que si ha pasado bastante tiempo en la composicin de la lista de cantos, la preparacin es adecuada y completa; pero la preparacin del director de adoracin apenas comienza cuando est compilada la lista de cantos. El aspecto ms importante de una preparacin comprende la oracin y el cultivo de la
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sensibilidad al Espritu. Su prioridad ms exigente es pasar tiempo en oracin, alabanza y adoracin. Si el director no entiende bien su responsabilidad en la adoracin, puede terminar haciendo demasiados planes. Asume toda la responsabilidad del tiempo de adoracin, y olvida que la adoracin depende completamente del Espritu Santo. Se hacen demasiados planes para la adoracin como si fuera necesario reparar un tiempo de expresar nuestro amor a Dios. El xito del culto de adoracin no depende tanto de los planes inteligentes como del movimiento del Espritu Santo. Si de veras se entiende eso, se pasa menos tiempo en los planes de la adoracin y ms en la bsqueda de Dios. Por otra parte, muchos directores de adoracin son culpables de planear muy poco la adoracin, excusando su pereza con trivialidades como: Solo queremos que el Seor haga su voluntad. Los peligros de planear poco son muy evidentes. Primero que todo, es probable que el culto no tenga objetivo, direccin ni propsito. Se introducen cantos al azar y con nerviosismo, en busca del canto que le d vuelo al culto. La mayora de los directores de adoracin saben de memoria los cantos que, con ms probabilidad, producen una reaccin positiva cuando el culto comienza a declinar. Si tal canto no produce el efecto esperado, el director sabe que est en aprietos. Ese es el momento de pasarle al pastor la direccin del culto, con un susurro en peticin de auxilio. El segundo problema asociado con la falta de planes es la tendencia del culto a volverse desunido e improvisado. Mucha improvisacin puede causar distraccin y desorden, en contradiccin con la exhortacin bblica de que todas las cosas en el culto deben hacerse decentemente y con orden (1 Corintios 14:40). Otro defecto de la poca planeacin se ha convertido en un verdadero sndrome entre los directores de adoracin, y es que sin una lista de cantos por escrito, el director se pone nervioso y se le olvida todo. Qu cosa tan aterradora! Los cultos de adoracin sin preparacin se caracterizan,

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L O S PLANES PARA EL CULTO DE ADORACIN

generalmente, por digresiones desunidas y sin uncin, no por el seguimiento de la direccin del Espritu.

En busca del equilibrio


Se necesita un equilibrio entre la preparacin por un lado, y la sensibilidad continua a la direccin del Espritu por el otro. Es comn que los directores se sientan inciertos, con frecuencia, acerca de la direccin en que deban llevar a la gente durante un tiempo de adoracin. Conocen la frustracin de pasar horas en preparacin con oracin, solo para descubrir que no pueden discernir la direccin de Dios en medio del culto. Los directores deben consolarse con saber que no estn solos en tal incertidumbre, y que el problema no siempre est en ellos. No es porque no pasaran bastante tiempo en oracin o preparacin, sino porque Dios quiere que dependan enteramente de l. Si el director prefiere saber exactamente a dnde lo lleva Dios en cada etapa del camino, entonces debiera hallar una vocacin diferente de la de director de adoracin. Las iglesias ya estn cargadas de bastantes directores de cantos que permanecen insensibles a la suave voz del Espritu. Lo que se necesita ahora son directores de adoracin que estn dispuestos a abandonar sus instituciones humanas de adoracin para seguir al Espritu de Dios. El director debe llegar al culto preparado, pero entonces debe permanecer abierto a los cambios inspirados por el Espritu Santo mientras el culto avanza. Los cambios que el Espritu inicia, sin embargo, no siempre incluyen una alteracin de los cantos. Los directores deben estar abiertos para ms que solo cantar algo diferente de lo preparado. Tambin deben ser sensibles para discernir la voluntad de Dios en cuanto al ejercicio de los dones espirituales. Quiere el Espritu dar una profeca, o un mensaje de conocimiento, o una exhortacin? Es el momento le cambiar de direccin y pasar a una sesin de oracin o contemplacin en silencio? Estas actividades no
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siempre se pueden saber antes del culto y, con todo, son elementos importantes para el xito del culto de adoracin. Es crucial que el director se prepare adecuadamente, y esto incluye la lista de cantos. Sin embargo, de mucha ms importancia que la preparacin musical es la espiritual, que viene al pasar tiempo de rodillas, en adoracin y oracin. La tendencia de algunos es pasar treinta minutos seleccionando los cantos y cinco pidindole a Dios que bendiga su seleccin. Tal vez se necesite ese tiempo o ms para escoger los cantos, pero se debe pasar mucho ms tiempo en la preparacin espiritual. Esta es mucho ms que la noche del sbado o la madrugada del domingo. El director, como cualquier pastor, debe aprender a cultivar el hbito de la oracin cotidiana. Los directores de adoracin necesitan un nivel de sensibilidad espiritual que se obtiene solo mediante una vida devocional diaria y disciplinada.

Dios usa directores humanos


La bsqueda y el mantenimiento del equilibrio no deben intimidar, pues estn al alcance de todo director. El equilibrio es el designio de Dios, quien ha optado por actuar a travs del liderazgo humano. Cuando Dios asigna a una persona a un ministerio, la reconoce al darle la gua divina. Si Dios ha llamado a un creyente al ministerio de la direccin de la adoracin, este debe esperar que l lo gue y le ayude. A veces, el director se distrae con pensamientos como: Tal vez esa fue una idea carnal y no la mente de Dios. Soy guiado por el Espritu, o sigo impulsos humanos? No permito que esas ideas me perturben durante el culto de adoracin. Cuando tengo un impulso de ir en cierta direccin, acepto por fe que es de Dios, y acto con certeza. Si despus me doy cuenta de que no era de Dios, me examino el corazn y los motivos. En el culto de adoracin, acto por fe con certeza, sabiendo que Dios reconoce a los lderes y les da su direccin divina.
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Los PLANES PARA EL CULTO DE ADORACIN

Dios honra el liderazgo humano a tal grado que el director puede equivocarse y Dios todava reconoce su esfuerzo. Diol no dar un mensaje a alguien de la congregacin para decir que el director no sigue a Dios, y que hay que tomar una direccin diferente. Si alguien de la direccin necesita correccin, eso se debe hacer en privado, no en la congregacin. Dios no avergenza a sus lderes. Aunque alguien haya percibido que los lderes no seguan a Dios en el culto, Dios todava espera que esa persona ame, apoye y se someta a los directores. Estol pueden estar tranquilos porque Dios no los azota si pasan por alto su direccin. Al contrario, reconocer a los lderes y le dar entendimiento para que aprendan de sus errores. Los directores pueden tener la tendencia a acomodar ciertas cosas en la agenda del culto de adoracin porque la congregacin las espera o a ella le complacen. No es un error incluir tales elementos en un culto, pero pueden apartar el corazn de la adoracin. Aun la oracin y las peticiones de oracin pueden acabar con la uncin de un culto si se presentan superficialmente o por costumbre. Los testimonios tambin pueden interrumpir el flujo de la adoracin si el director acomoda unos pocos solo por hbito. La msica especial puede dejar de ser adoracin si se rebaja tal actividad al nivel de diversin, o se hace para usar el tiempo. En muchas iglesias, los anuncios y la ofrenda indican a los hermanos que ha terminado el culto de adoracin y es el momento para un cambio de posicin y ritmo. Si los anuncios suelen distraer de la adoracin, quizs se pueden hacer al principio del culto. Puede ser que las cosas mencionadas en el boletn no haya que mencionarlas desde el pulpito. La gente se acostumbra a leer el boletn de la iglesia si sabe que los avisos que incluye no se repetirn desde el pulpito y que, si no lee el boletn, no se informar. Otra faceta de equilibrio en la planeacin es sopesar las actividades por su valor y contribucin al culto de adoracin. Se deben escudriar de continuo todos los aspectos del culto de adoracin para evaluar la viabilidad de mantener cada funcin. Hay que cuidar que las actividades del culto no sean
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interrupciones a la adoracin sino que, si se incorporan, sean como una expresin ms de adoracin. Se emplean no por lo que son en s, sino por lo que pueden aadir al objetivo primordial del culto, que es la adoracin de Dios.

Un tema para el culto


Se ha dicho mucho acerca de la preparacin, sensibilidad y equilibrio con respecto al culto de adoracin. No hay ningn mtodo que sea el preciso para cada culto, ni ninguna frmula que se pueda emplear cada vez para producir lo que se quiere en el culto. La preparacin puede ser buena y posible, pero los eventos pueden suceder de tal manera que la preparacin no sea apta para el momento. Como ejemplo, supngase que el pastor les pida a cinco directores de adoracin excelentes y expertos que ayunen y oren todo el da antes del culto, y produzcan un formato de adoracin bajo la inspiracin del Espritu. Me atrevo a adivinar que habra cinco agendas con cantos y temas diferentes. Tambin creo que cualquiera de los cinco mtodos se podra usar para el culto con buenos resultados. La razn es que a Dios no le interesa cules cantos se incluyen ni el orden en que se canten, sino la manera y el motivo al cantarlos, sin importar lo que sean ni cuntos se incluyan. Al prepararse para el culto de adoracin, quizs el director clame a Dios y diga: Oh, Dios, cul es tu voluntad para el domingo por la maana? Hazme el favor de revelarme tu plan para este culto. La respuesta de Dios a esa oracin puede ser: De veras no me importan los cantos que incluyas, pero cualesquiera que sean, que todos en la congregacin me abran la puerta del corazn. Regocjense delante de m. Disfrutemos de la comunin y el amor mutuo! A Dios no le interesa si se canta una cancin o veinte. Lo que desea es que la iglesia entre en la comunin hermosa de la adoracin, no importa cul sea el canto. A veces se pasa por alto la voluntad de Dios al cantar un canto diferente. Dios sabe que en ciertas ocasiones los creyentes no se abren a l a menos
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que salgan de su rutina de cantar una cancin tras otra. Aun los coros de las Escrituras pueden impedir que se abran los creyentes para recibir la bendicin de Dios, si se cantan solo para mantener un culto de cantos. Algunos directores tienen la idea errnea de que la solucin para cualquier problema en la adoracin es el canto preciso. No tiene que ser as. A veces, lo ltimo que se necesita es otro canto. Si se insiste en cantar otra cancin, Dios lo permite, pero no habr bendicin y poder de Dios en ella. El director de adoracin debe preparar, con oracin, una lista de cantos para el culto, pero tambin debe recordar que la lista no es sagrada ni su orden est grabado en el cielo. Si surge otra direccin, hay que seguirla. Sin embargo, el director por lo general sigue muy de cerca la lista de cantos que ha preparado. No es algo superespiritual que el director se desve de su lista cada semana. En efecto, tal tendencia no indicara espiritualidad de su parte, sino ms bien insensibilidad al Espritu Santo durante la preparacin. Si l ve que abandona la lista preparada de modo regular, o Dios es voluble, o el director necesita desarrollar su sensibilidad espiritual. Y, como el director depende de la lista, necesita pensar y orar mucho durante la preparacin.

La preparacin de la lista de cantos


Antes de preparar una lista de cantos posibles para cantar en el culto, recomiendo que el director complete primero que todo una lista maestra de todos los cantos que su iglesia sabe. Esa lista es una ayuda valiosa para la planeacin de la adoracin. Despus de hecha la lista maestra de cantos, el director debe hacer la lista de cantos para cada culto. En el mtodo para hacer la lista que he usado con frecuencia y xito, divido la lista de cantos posibles en tres categoras: himnos, cantos rpidos y cantos lentos. El orden de aparicin en mi lista vara con cada culto.
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Por lo general, comienzo la seleccin de cantos repasando la lista de himnos que sabemos en la iglesia. Anoto uno o dos himnos, y despus paso a la lista maestra de cantos y escribo los ttulos de los coritos (junto con su clave) que me llaman la atencin, y los divido en cantos rpidos y lentos. Si tengo ganas de cantar un canto en clave de fa, por ejemplo, repaso los coros en esa clave para otras posibilidades, escribiendo los escogidos debajo del primer canto seleccionado. Sigo ese procedimiento para cada uno de los cantos que me llamaron la atencin primero, de modo que bajo cada clave escogida tengo varios cantos que puedo cantar sin tener que detenerme a anunciar un cambio de clave a los msicos. Aunque usualmente sigo este mtodo, cada director debe desarrollar su propia manera de preparar la lista posible de cantos. La mayora de los directores comienzan el culto con un coro o himno rpido, aunque hay excepciones, por supuesto. Una cosa que se debe recordar es evitar el formato de orden de coro himno coro himno, y preferir ms bien el de coros himnos o himnos coros, o a veces himno coros himno. El primer orden se convierte en un problema cuando la congregacin usa el himnario y lo deja en la silla para volverlo a tomar despus y entonces volverlo a dejar. Eso puede perturbar el flujo de la adoracin. (Algunas iglesias evitan ese problema mostrando los himnos con un proyector de transparencias.) Al hacer los planes para el culto de adoracin, el director debe darles consideracin cada vez a los nuevos cantos que se han de ensear o a los cantos introducidos recientemente a la iglesia. Los nuevos cantos se aprenden por repeticin, por eso es importante reforzar cada semana el canto aprendido en la anterior. La enseanza de los nuevos cnticos se debe planear en modo estratgico, junto con el refuerzo de los que se acaban de ensear. Despus de compilar la lista de cantos para el culto, se debe dar una copia a los que la necesitan, como los msicos y el operador del proyector.
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Cuntos cantos se deben preparar? En la mayora de los casos preparo ms cantos de los que necesite en un culto. Eso me da la flexibilidad de tener varias opciones a mi disposicin al avanzar el culto. Puedo quedarme en la clave presente y cantar una de varias canciones en la lista de esa clave y modo (rpido o lento), o puedo cambiar a otra clave y tener varios cantos a mi disposicin en esa clave. Sin embargo, el cambio a otra clave puede ser un poco difcil, as que si el culto de adoracin pasa por aguas agitadas, puede ser til quedarse en una clave por mucho tiempo. Al preparar ms cantos de los necesarios, encuentro que es posible planear dos temas enteramente diferentes dentro de una lista de cantos. Por tanto, puedo decidir, poco antes de comenzar el culto, cul de los temas debo usar, o tal vez aun cambie de tema despus de comenzado el culto si percibo la necesidad de hacerlo. El tema para el culto se establece a veces por anticipado; por ejemplo, en ocasiones especiales como la Navidad o la Pascua, el tema obvio se anticipa. En cambio, en otras ocasiones el director de adoracin tal vez no tenga ninguna direccin del Espritu en cuanto al tema o la idea bsica con anterioridad al culto. En ese caso, el tema puede surgir en el culto al cantar juntos los cantos de enfoque semejante, o cuando un mensaje proftico le da direccin clara al culto, o el Espritu le susurra algo al corazn del director. Si un tema resuena a travs de la adoracin, el director y el pastor deben hacer el esfuerzo para confirmar lo que dice el Espritu. A menudo es apropiado llamar la atencin al mensaje del Espritu y reiterarlo, y obtener la reaccin de la congregacin a ese mensaje. Al preguntarle al pastor sobre el tema de su sermn, el director de adoracin puede a veces tener la informacin para una direccin buena de la adoracin. Por lo general, es difcil planear todo un tiempo de adoracin sobre un tema de sermn, pero quizs el ltimo canto de la adoracin se podra usar como plataforma para el mensaje. Sin tener en cuenta el tema del sermn, se debe consultar al pastor para ver si tiene
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sugerencias o preferencias para el culto de adoracin. Aunque el pastor tenga poco que contribuir, agradecer la buena voluntad del director para consultarle y darle gusto en lo que desee. Muchos cultos de adoracin pasan sin que surja un tema como la idea bsica. No es algo extrao, y eso no significa que la adoracin fuera menos importante o ideal. Solo significa que en vez de tener la mente en un tema o idea determinado, la iglesia se dedic a amar al Seor y servirle. Hay directores que buscan el tema del culto tanto que pasan por alto la contemplacin del Seor. El director no debe preocuparse por hallar un tema para la adoracin si no tiene uno ya en el corazn. Debe absorberse en la grandeza de Dios, y si l quiere hablarle, ese tema aparecer de todos modos. Est bien que los cantos puedan reforzar el mensaje del pastor, pero es ms importante que contribuyan a estimular la adoracin en el pueblo de Dios.

La variedad en el culto
Es muy importante ser creativo al proporcionar variedad en la adoracin. Si el director de adoracin tiene un estilo muy rutinario, la congregacin supone que sabe lo que viene enseguida, pierde la atencin, participa a medias y, como resultado, aprovecha poco o nada del culto. Hay casi tantas formas diferentes de adoracin en el Cuerpo de Cristo como hay iglesias. Sin tener en cuenta la forma que la iglesia adopte, todas tienen que luchar con la tendencia a convertir esa forma en rutina. Los de las iglesias libres acusan a las litrgicas de que no solo estn en una rutina de adoracin sino que aun la aprueban. Los hermanos litrgicos responden que la mayora de las iglesias libres tienen su propia liturgia, solo que no la escriben para cada culto. Ya sea que se favorezca un culto de adoracin litrgico o no, todos tienen que afrontar el problema de las rutinas en la adoracin. Las rutinas hacen que la congregacin pase sin esfuerzo a travs del culto de adoracin y no le exigen que permanezca
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alerta y contribuya al culto. He aqu diez preguntas para detectar las rutinas. Son puntos de control tiles para diagnosticar un problema persistente de rutina: 1. Durante los tiempos de adoracin, he puesto mucha atencin a lo que me rodea? El director no puede ni debe aislarse de lo que pasa a su derredor. Con todo, es posible absorberse tanto en la congregacin que se distrae del verdadero objetivo de la adoracin que es el Seor. El foco primordial de la adoracin siempre debe ser Dios. 2. Rara vez me toma Dios por sorpresa mientras adoro? Dios tiene muchas sorpresas, pero las rutinas son cmodamente fciles de predecir. Nada inesperado ocurre en una rutina. 3. Puedo cantar los cantos sin pensar? Si es as, se han usado tales cantos excesivamente. Tal vez haya que arrinconarlos por algn tiempo. Entonces cuando se saquen de nuevo, se pondr nuevo nfasis en sus mensajes. 4. Divago ms de lo debido? Las rutinas no exigen mucha concentracin mental. El problema principal en mucha parte de la adoracin es la falta de aplicacin mental. Jess ense a adorar en verdad, lo cual requiere el ejercicio de la mente. Mientras ms activa est la mente en la adoracin, tanto ms significativa ser esta. 5. Me aburro en la adoracin en la iglesia? Al mirar a la congregacin, veo a otros que no participan o se aburren en el tiempo de adoracin? Si la adoracin en la iglesia ya no es causa de entusiasmo, quizs se necesita ayuda para salir de la rutina. 6. Me jacto de mi capacidad para predecir con precisin lo que pasar enseguida en el culto de adoracin? Cuando la adoracin se vuelve fcil de predecir, no es porque uno haya aprendido a fluir en el Espritu, sino porque uno se halla mera del verdadero flujo en el Espritu. 266"

7. Son muy suaves los cultos? Las rutinas son suaves. Alguien ha dicho que los cultos suaves son por lo general los de ms profundidad espiritual; pero qu si estn en rutina? A muchos directores de adoracin y a los pastores les asusta cualquier cosa que no sea el culto suave, pero muchas iglesias navegan suavemente y pasan de largo frente al Espritu Santo! Algo impresionante y estridente debe tener lugar para que la congregacin despierte a las realidades de la rutina. Y a quin le gusta que lo despierten con ruidos estridentes el domingo por la maana? 8. Me incomodan los nuevos mtodos en la adoracin? Si el cambio de estilo en la adoracin parece asustar a los creyentes, puede ser que se aferren a patrones conocidos; permanecen en una rutina pero necesitan salir de ella. 9. Se acorta cada vez ms el tiempo dedicado a la adoracin? Este es un sndrome mortal: cada vez menos tiempo dirigido por Dios para permitir cada vez ms tiempo dirigido por el hombre, hasta que al fin se saca a Dios de los cultos dirigidos en su nombre. Se podra justificar ese sndrome sosteniendo que se ejerce una mayordoma mejor en el uso del tiempo del culto, cuando en realidad se trata de reducir al mnimo la cantidad de tiempo desperdiciado en lo que se ha vuelto una actividad sin sentido. Si se est en una rutina, a nadie parece importarle que se acorte la adoracin. 10. Tienen dificultad los visitantes en aceptar la manera como adora la iglesia? Las rutinas tienden a volverse individualistas e internas, la manera que nosotros hacemos las cosas y, por tanto, de poco inters para los de afuera. Es imperativo que los patrones de adoracin les interesen a las visitas para permanecer como comunidad evangelstica. Con planeacin creativa, se puede dar variedad a los cultos para mantener a la congregacin alerta y su adoracin fresca.
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He aqu algunas ideas que se pueden usar como palancas para las innovaciones individuales: 1. Piense en una apertura nica para el culto de adoracin. Pida que todos se pongan en pie y se den la mano. Haga una lectura bblica. Comience con oracin. No comience con oracin. Sugiera un tema para la adoracin. La apertura del culto es crucial para que haya xito o no. Ha estado usted en un culto de adoracin que tuvo un mal principio, y usted supo que iba a ser un culto largo? Es importante que se piense con cuidado y oracin en la apertura. Como director de adoracin, evito ser fcil de predecir. Trato de tener un mtodo un poco diferente cada vez para que los hermanos estn atentos y me sigan. 2. En ocasiones, haga que la congregacin cante sin acompaamiento musical. 3. Con una seal preestablecida, pida que los msicos eleven la clave medio intervalo o un intervalo para cierta estrofa o coro. El tono ms alto facilita cantar con ms volumen, lo cual produce el efecto de mayor entusiasmo y energa. 4. Que la mitad de la congregacin le cante a la otra mitad. 5. Pida a la congregacin que tararee la tonada mientras los msicos tocan con suavidad la cancin. 6. D posiciones variadas como de pie, de rodillas, tomados de la mano, etctera. 7. Vare o invierta el orden del culto. Un domingo, comience con el sermn y termine con la adoracin. De esa manera, se puede responder en adoracin al mensaje con el cual Dios ha estimulado a la congregacin con su Palabra. 8. Dirija la adoracin desde un lugar diferente. Si se tiene la costumbre de dirigir desde detrs del pulpito, considere un cambio por algn tiempo. Quizs el director quiera estar junto al pianista y dirigir la adoracin desde
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all. Una vez visit una iglesia en la ciudad de Nueva York, en la cual no se vea a nadie en la plataforma al principio del culto, excepto el pianista y el organista. De repente, sin saberse de dnde, vino la voz del pastor cantando: l es todo para m. Su voz se oa bien por el sistema de sonido, y la congregacin la segua con facilidad. Pas la vista por el edificio, donde mil setecientas personas se haban reunido para el culto de adoracin de entre semana, y al fin hall al pastor de pie, en la hilera del frente, ante la plataforma y dirigiendo la adoracin con el micrfono en la mano. Saba que nadie lo miraba ni le pona atencin, porque los hermanos tenan las manos y el rostro levantados y su corazn centrado del todo en el Seor. Sin estar delante de la congregacin, ni en la plataforma, el pastor pudo dirigir bien la adoracin de una manera que daba gloria a Dios. 9. Haga planes para un culto de adoracin sin cantos. El director podra estimular los cantos espontneos de alabanza libre, tiempos de adoracin y meditacin en silencio, y oracin. Quin dice que hay que cantar para adorar? 10. Use cantos con variedad de estilos, ritmos y modos. En ocasiones, aada un canto con tono menor. Salomn escribi: Hallaste miel? Come lo que te basta, no sea que hastiado de ella la vomites (Proverbios 25:16). Ha odo usted a alguien que describe la adoracin de una iglesia como dulce? La adoracin dulce es muy bonita, pero es posible tomar demasiado de algo dulce. Hay lugar para mucha diversidad en la adoracin; desde la lucha espiritual a la espera, de los gritos al silencio y del jbilo a la exaltacin. La Cena del Seor es parte esencial de la adoracin congregacional, y los directores no deben pasar por alto las muchas maneras de administrarla. Los participantes pueden pasar
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adelante y recibir el cuerpo y la sangre del Seor uno por uno; se les puede servir en sus puestos; pueden servirse unos a otros, y tiempos especiales de ministerio congregacional se pueden planear con relacin a la Eucarista. Los temas que rodean el partimiento del pan son infinitos. La Cena del Seor se puede usar para embellecer y reforzar casi todos los temas cristianos con cierta aplicacin creativa. Se puede aumentar la importancia del partimiento del pan al acomodarlo debidamente en el culto. Se puede planear un culto de adoracin completo alrededor de la mesa del Seor con la Santa Cena como el enfoque central de la adoracin. En ocasiones, el pastor y el director de adoracin trabajan en equipo; el pastor supervisa la distribucin de los elementos y el director gua el canto. A veces, el tiempo de distribucin de la Cena del Seor puede estar a cargo del director quien lo puede incorporar en el culto cuando sea conveniente. Otro aspecto en el que se puede innovar es en los cantos espirituales (vanse Efesios 5:19; Colosenses 3:16). Los cantos espirituales son las expresiones espontneas del espritu que se improvisan, es decir, se cantan sin ensayo ni meditacin previos; pueden ser en lenguas conocidas o desconocidas. Aunque la mayora de las iglesias tienen salmos e himnos, muchas son renuentes en cuanto a los cantos espirituales. Sin embargo, esta puede ser la ms emocionante de las tres categoras, y se puede explorar casi sin fin, si uno se atreve a ser creativo. Se pueden incorporar los cnticos espirituales durante la alabanza libre (en el estilo tpico entre los carismticos, se cantan con un acorde constante). Se puede dirigir a los asistentes a que canten una expresin corriente de su alabanza a Dios, esto es, en vez de solo cantar frases trilladas como aleluya o gloria a Dios, se podra alabar a Dios por lo que ha hecho por el creyente en la semana pasada, o adorarlo por el aspecto de su carcter que tiene significado especial para la congregacin en el da presente. La alabanza sera as: Seor, te agradezco por mantenerme con buena salud, aunque otros
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en el trabajo estuvieron enfermos, o Padre, tu fidelidad me infunde temor reverente, al darme cuenta de que tu mano guiadora estaba sobre m ayer... Como algunas personas tienen dificultad en ser creativas en la adoracin o en pensar en nuevas cosas para decirle al Seor, se les puede ayudar en eso. Una manera de hacerlo es decirles que abran la Biblia en un salmo favorito u otra cita bblica. Durante el culto de adoracin, pueden usar ese pasaje como base para la adoracin creativa al Seor. Se puede hacer algo similar usando un himnario en vez de la Biblia. Es importante que todos sean creativos en la adoracin. Si le dijera a mi esposa todas las noches citas prosaicos de Shakespeare, ella tal vez me dira: Eres muy amable al decirme cosas tan bonitas, pero quiero que me digas lo que sientes por m. Es bueno y propio cantar salmos e himnos a Dios, pero es posible que a veces Dios piense que el creyente solo le dice expresiones hechas? Dios a veces podra decir: Me alegra que sientas as acerca de m, pero he odo mucho esas palabras desde que Carlos Wesley las escribi. Ahora, dime qu piensas de m? En tales ocasiones, es conveniente ofrecer un canto espiritual, directamente del corazn, en el idioma de uno, expresado de manera nica al Seor. La adoracin, en esencia, es sencillamente la comunin con Dios. Las sugerencias para ser ms creativos en la adoracin no se proponen estorbar esa sencillez; pero muy a menudo la congregacin no entra a la plenitud de la adoracin porque es vctima de las rutinas espirituales y los ritos anquilosados. Cuando se inicia un nuevo estilo o mtodo, o se canta algo nuevo, no significa que lo nuevo sea superior a lo anterior, sino que los seres humanos son criaturas perezosas a quienes hay que estimular con algo nuevo, o si no se quedan cmodos con la complacencia. Mediante la creatividad, se puede encender de nuevo la mente y el corazn y hallar nuevas energas para la adoracin.
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Canten un cntico nuevo


La Biblia invita repetidas veces a cantar un cntico nuevo al Seor (vanse Salmos 33:3; 40:3; 96:1; 98:1; 144:9; 149:1). Al estimular a sus hijos a cantarle un cntico nuevo, Dios no pone lmites a la creatividad e innovacin que la iglesia tiene libertad de aplicar a sus mtodos y expresiones de adoracin. Sin embargo, no se urge a los cristianos a cantar un cntico nuevo solo por la novedad. Los nuevos cantos son de beneficio porque mantienen a la congregacin fuera de las rutinas. Las palabras nuevas y las melodas producen la sensacin de frescura y entusiasmo renovado. Los cantos nuevos pueden avivar el fuego antiguo y revivir la vitalidad de la adoracin. Los cantos nuevos hacen que el creyente piense. Dan a la iglesia nueva conciencia en la adoracin. Mientras ms despierta se tenga la mente, tanto ms satisfactoria ser la adoracin. Los nuevos cantos tambin expanden el vocabulario de la adoracin. Producen una variedad mayor de expresiones de adoracin. Es bueno aprender nuevos cantos con un tema diferente o nico. Las ideas del canto nuevo pueden ser semejantes a las ya conocidas; en efecto, a veces un canto nuevo se puede tomar de unos versos conocidos y, debido a la meloda diferente, se enciende una nueva chispa en el corazn. En otras ocasiones, el director de adoracin puede estar consciente de la necesidad de incorporar un canto con cierto tema, y emprende la bsqueda del canto apropiado. Los cantos nuevos ayudan a enfocar un campo ms amplio de temas en la adoracin. La ltima razn para cantar algo nuevo se puede hallar en la pregunta sobre si Dios ha dicho algo nuevo o especfico a la iglesia recientemente. Si ese es el caso, se debe escribir una nueva cancin al respecto. Eso tendr mucho significado para la congregacin al responder con cantos a lo que haya sido el enfoque de reuniones recientes, y esa verdad se inculcar con ms profundidad en la mente y el corazn de los creyentes a repetirla con cantos.
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Los directores debieran estar continuamente a la expectativa de nuevos cantos que se puedan aadir a su repertorio de melodas de adoracin. Muchas iglesias y organizaciones producen casetes con msica de adoracin que son un tesoro de cantos nuevos.

La escritura de nuevos cantos


La primera pregunta que muchos msicos hacen es cmo podran escribir nuevos coros de alabanza y adoracin para su iglesia. Va en aumento el nmero de personas que escriben cantos, y muchas iglesias los incorporan en su repertorio. Si hay personas en la congregacin que pueden escribir coros nuevos, estos reflejarn de modo nico a la iglesia y la frescura de lo que Dios le comunica a la congregacin. Adems, esta hallar mucho significado porque conoce a los autores de muchos de los cantos que les complacen. Como muchos msicos eclesisticos tienen el deseo de escribir cantos de adoracin, los comentarios siguientes se dirigen a los posibles compositores que buscan consejos tiles. Hay cuatro etapas generales en el proceso creativo: la preparacin, la incubacin, la iluminacin y la verificacin. En la etapa de preparacin, la persona recopila con entusiasmo las ideas y los materiales. Los compositores deben buscar buenos materiales para cantos, as como los predicadores continuamente estn a la expectativa de buenos temas o ilustraciones para los sermones. El compositor cosecha ideas de muchas fuentes como la Biblia, un sermn, un libro, el peridico, un anuncio comercial de televisin, una conversacin o comentario, y muchos otros lugares. Cuando aparece en la mente alguna buena idea para un canto, hay que escribirla. Hay que tomar nota aunque sea solo una frase o una sola palabra. Se debe mantener un archivo de composicin para tales pensamientos e inspiraciones, Esto puede aun incluir ideas meldicas que lleguen a la mente, pero que todava no tienen palabras que las acompaen. La mayora de las cosas
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que se recopilan de esa manera tal vez nunca se vuelvan a usar, pero todo el proceso ale la pena si tan solo una idea se convierte en xito. Durante el tiempo de incubacin, hay un cambio del consciente al inconsciente. Una idea puede venir, pero durante este tiempo casi se olvida, cuando el compositor se ocupa en otros asuntos de la vida. Esta se considera la fase ms importante del proceso de composicin, porque a la idea original se le da tiempo de incubar. Cuando viene la iluminacin, de repente algo se conecta y fluye la inspiracin. Las palabras y la msica se unen. Surge una sensacin de certeza y gozo, pues un canto adquiere vida propia. Durante la etapa final de la composicin, la de revisin y verificacin, el canto original se somete al anlisis crtico. Se vuelven a redactar frases completas; se pueden alterar los acordes y se pulen las lneas meldicas. La obra final se escribe. En este punto el autor puede solicitar las opiniones de otros. Aunque la inspiracin desempea un papel en la composicin de cantos, y nunca la deben desestimar los que quieran escribir cantos de adoracin, hay muchos conceptos y principios bsicos que se pueden aplicar a la composicin de un canto. Si se llegan a dominar, es muy posible escribir un canto con el poder de la voluntad solamente. La prueba final, no obstante, est en la recepcin buena o mala de la cancin. Se puede cantar la cancin con facilidad y gusto? Los ritmos no deben ser demasiado difciles; hay que evitar la sncopa intrincada. La meloda se debe componer de pequeos intervalos entre notas sucesivas, y debe fluir suavemente. Hay algo atractivo y cautivador en la meloda, adems de que se pueda cantar con facilidad? Le queda la meloda en la mente a la persona durante el da? Toque la meloda para ver si a otras personas les gusta. La meloda obra recproca y suavemente con los acordes? Son los cambios de acordes suaves y estimulantes? Hay una sensacin de finalidad al terminar la cancin? Hay un mensaje en la cancin? Hay contenido y significado en la msica? Hay que preguntar si las palabras y la msica tienen contenido por separado, y se debe analizar el
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flujo de las palabras la msica para comunicar un mensaje. Por lo general, los puntos bajos de la meloda deben coincidir con las palabras y frases menos importantes, en tanto que las notas altas de la meloda deben reforzar las palabras y frases enfticas. Se debe poner especial cuidado a la nota ms alta de la cancin. Esta debe coincidir con la palabra o frase de mayor importancia en la cancin. Adems, hay cierto principio de composicin que se debe obedecer para el xito de la cancin: hay que decir una sola cosa. Un buen canto debe tener un solo concepto. La mayora de las canciones triunfantes se pueden resumir en una palabra o una frase clave. Y el tema principal de una cancin buena se detecta con facilidad. Si el canto cubre todo desde la cruz a la segunda venida de Cristo, no surtir buen efecto. La cancin se debe confinar a un tema preciso, el cual se refuerza una y otra vez en la letra. Se deben usar frases y expresiones familiares, pero no lugares comunes. Seleccione palabras estimulantes que evoquen imgenes mentales significativas. Si se pueden usar dos palabras para decir la misma cosa, seleccione la de mayor colorido. Una buena cancin incorpora muchas repeticiones de palabras y msica. La mayora de las canciones tienen una frase corta que llama la atencin del que escucha, alrededor de la cual se compone toda la cancin. A veces la idea clave es la primera que viene al compositor. Cuando se establece el estribillo, estn presentes el corazn y la vida de la cancin; lo nico que falta es aadir la carne a los huesos. Una lnea meldica debe contener mucha repeticin. Ciertas figuras meldicas se pueden repetir una y otra vez en varios tonos. Debe haber mucha repeticin en la estructura de acordes de la cancin. Se debe usar repetidamente una buena sucesin de acordes. Algunos compositores, por tratar de ser demasiado creativos, introducen muchas ideas musicales en una cancin. Hay que mantener sencilla la cancin, y repetir las palabras, melodas y acordes ms atractivos. Las palabras deben armonizar con la mtrica de la cancin. Las slabas enfticas de una palabra siempre ocurren sobre el
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comps fuerte. Las palabras clave tambin deben ocurrir en los compases fuertes. Con un comps de 4/4, el nfasis est en el primer y el tercer golpe, y el primero es el ms fuerte. Con un comps de 3/4, el nfasis est en el primer golpe y los otros dos son dbiles. Uno debe determinar la clave en la cual se debe cantar una cancin. Algunas iglesias ponen tono bajo a los coros porque la congregacin canta con ms facilidad en la parte baja de su registro. Sin embargo, cuando un canto se entona hacia el extremo ms alto del registro de la persona comn, la congregacin puede cantar ms fuerte y, por lo tanto, sentir que canta con el corazn. Por esa razn, prefiero poner la mayora de las canciones en el espectro ms alto del registro de la voz, siguiendo estos principios: La nota ms baja de la meloda no debe ser ms baja que do y nunca ms baja que s bemol. La nota ms alta le la cancin no debe pasar de m bemol y nunca de fa. Por lo general, encuntrese una clave que ponga la parte principal de a cancin en el punto medio entre los dos extremos, donde la nota ms alta de la cancin est cerca de re o mi bemol. Si se siguen esos principios, se pondr la mayora de las canciones en un registro en que la mayora de las personas pueden cantarlas con entusiasmo y energa y sin esfuerzo. Hay dos excepciones a estos principios: Las canciones que tienen carcter de oracin y contemplacin mantienen una sensacin de serenidad y sobriedad cuando su tono es un poco ms bajo que lo normal; tambin, cuando dirijo un culto de adoracin temprano por la maana, bajo la clave de cada canto un intervalo o dos, por el hecho de que la voz de las personas todava est un poco adormilada.

uso le estos recursos. Se espera cierta resistencia inicial cuando se ensea un canto nuevo, pero con la insistencia se vern resultados muy positivos. He aqu unas sugerencias para la enseanza de cantos nuevos: 1. Use ayudas visuales para ensear los coros nuevos, como el proyector de transparencias, un papel en el boletn con la letra, u otro mtodo. Una excepcin podra ser un canto con palabras sencillas, por ejemplo, Aleluya, donde las palabras impresas podran ser ms bien un obstculo para el aprendizaje de la cancin. 2. Hay que asegurar que los que ensean la cancin y los msicos que la acompaan la sepan bien por anticipado. 3. El coro podra aprender la cancin primero y ensearla a la congregacin. Se podra cantar la cancin primero como invocacin de la adoracin y despus ensersela a todos. 4. Tenga un plan definido para el aprendizaje de himnos y coros nuevos. Algunas iglesias ensean el himno del mes. 5. Nunca pase demasiado tiempo en una cancin nueva durante su primera leccin, pues podra restarle inters. Repase la cancin unas pocas veces y contine con el culto. Vuelva a la cancin a la semana siguiente y siga reforzndola peridicamente hasta que sea bien conocida. No se desanime si una cancin nueva no capta el inters de la congregacin la primera vez. Algunas canciones se deben repetir unas veces antes de que la gente de veras las reciba, pero despus de aceptar una cancin ya no la dejan. 6. Por otra parte, el director debe estar dispuesto a dejar a un lado una cancin nueva si no tiene el favor de la congregacin. No todas las canciones son significativas o aptas para todas las congregaciones. 7. Hay que tener cuidado con el tiempo al ensear una cancin nueva. Si se introduce a mal tiempo en el culto, la cancin puede parecer una interrupcin. Cuando se
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La enseanza de nuevos cnticos


Al ensear con frecuencia nuevos cnticos a la congregacin, el director de adoracin puede animarla a aprenderlos. Como regla general, a las personas no les gusta aprender cantos nuevos Es un proceso que requiere energa y pensamiento, y se supone que la iglesia es el lugar donde se debe minimizar el
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introduce una cancin nueva, los hermanos tienen que apartar el corazn del Seor y concentrarse en el aprendizaje de la nueva tonada. Al memorizar la nueva meloda, la congregacin puede pensar que se ha desintegrado, de repente, la intensidad espiritual del culto, y le echa la culpa a la cancin nueva. Sugiero que se presente la cancin nueva al principio del culto y se siga con una cancin bien conocida para que el culto siga en marcha. 8. Si el objetivo del director es ensear nuevos himnos, un repaso cuidadoso del himnario le revelar por lo general himnos buenos que la iglesia desconoce. 9. No trate de ensear ms de dos o tres coros nuevos al mes, para que la congregacin pueda aprenderlos bien. Adems los hermanos se cansan rpido de aprender cantos nuevos, si parece que eso es todo lo que hacen.

2. Al fin de cada coro, el director puede hacer una pausa y decir algo, o pasar a la estrofa siguiente sin interrupcin. 3. En puntos frecuentes a travs de la cancin, pues puede ser muy frustrante si el director trata de comunicar algo a un grupo de msicos que estn embebidos en la msica, con los ojos cerrados, o con toda la atencin puesta en la ejecucin de sus instrumentos. Los msicos no se deben aislar del resto del mundo al tocar, sino permanecer conscientes de lo que les rodea. 4. Al terminar la cancin, el director puede repetirla, pasar a otra cancin, cambiar de claves, dejar de cantar, o incorporar un fin lento. El contacto visual con el director es muy importante aqu, pues de lo contrario los msicos pueden perder con mayor facilidad cualquier indicacin de cambio en la direccin. En conjuncin con el contacto visual, otro elemento clave es el conjunto de seales para la comunicacin entre el director y los msicos. Cuando se domina y se usa bien, el conjunto de seales contribuye mucho al flujo de la msica y la adoracin Algunas seales tiles se usan para indicar lo siguiente: 1. La clave deseada para la cancin (la cantidad de bemoles o sostenidos). El director la indica con los dedos. Por lo general los dedos extendidos hacia arriba indican sostenidos; hacia abajo bemoles. Por ejemplo, el director puede mostrar al pianista dos dedos hacia arriba, que significa: Dme la clave de do sostenido. El pianista toca un acorde de re, y el director puede comenzar un canto nuevo en una clave diferente sin decir palabra. 2. Para elevar la clave de un canto. A menudo se desea elevar la clave medio intervalo o un intervalo entero antes de repetir el coro, pues la clave ms alta da una sensacin de mayor vitalidad al canto. Se puede apuntar hacia arriba con el pulgar para sealar esto.
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Los elementos de realce


Hasta ahora se ha cubierto mucho terreno, y el director comn de adoracin tal vez diga: Qu ms? Hay tantos elementos en un culto de adoracin; cmo podra yo hacer que todo salga bien? Ya se sabe que cuando el Espritu est encargado, las cosas salen bien; tambin se sabe que a veces Dios permite que las cosas sean difciles; pero aparte de eso, hay ciertas cosas, que se podran llamar elementos mecnicos, que el director puede usar para suavizar algunos obstculos e impedir que los problemas pequeos se vuelvan grandes. Son cosas que se consideran naturales y dan realce espiritual porque facilitan el flujo del culto. Uno de tales elementos es el contacto visual entre el director y los msicos. Esto asegura la unidad musical y es de importancia en los siguientes puntos: 1. Despus de que se toque la introduccin, cuando se va a comenzar el canto, el director puede iniciar un comps diferente del que usaron los msicos para comenzar.
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3. Un cambio de volumen (ms alto o suave). La palma hacia arriba o abajo podra comunicar el deseo del director de que e] coro cante ms alto, o que los msicos toquen ms bajo, etctera. El asunto del volumen es muy importante. Es un aspecto en que los instrumentistas deben estar conscientes del culto y los deseos del director, y observar sus seales. Los instrumentos podran sobresalir o distraer en ciertos puntos durante el culto. Cada msico debe ser sensible para apoyar y animar el flujo de la adoracin, en vez de demostrar su capacidad musical a expensas de ella. Los que tocan tambores deben ser muy considerados en su desempeo. A muchos ancianos (y a algunas personas no tan ancianas) les molesta el toque demasiado dominante o rimbombante de los tambores. Por ejemplo, ciertos himnos majestuosos se arruinan con su toque. En otros cantos, no obstante, el tambor hbil puede contribuir un toque nico y enrgico. Tambin los trompetistas, debido a la resonancia de sus instrumentos, tienen la posibilidad de destacarse o distraer. Con todo, dado el medio debido, pueden sonar muy bien y aumentar las alabanzas gloriosas en las alturas de Sion. Los msicos cuyos instrumentos suenan muy alto, como las trompetas, saxofones y panderetas, deben tener cuidado de que no dominen ni distraigan. Al msico le es difcil discernir esto, de modo que una seal discreta del director puede ayudar mucho para mantener el balance de la msica. 4. La cesacin de la msica. A veces el director quiere que os msicos dejen de tocar, y un movimiento lateral de la mano puede indicrselo. 5. La repeticin del coro. El director puede indicarla al girar el ndice extendido. Esta seal puede prevenir situaciones difciles. El director puede sentirse frustrado cuando quiere repetir el coro al mismo comps, pero el pianista piensa que quiere parar, y toca un
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comps retardado que lleva la cancin a un final brusco. El director se queda all, con la boca abierta, y listo para cantar otra vez, pero la msica se ha detenido. Una seal sencilla con el dedo ndice podra haberle dicho al pianista que siguiera tocando. 6. El cambio de comps (aceleracin o retardo). Esto es probablemente lo ms difcil de todo, pues aunque puede ser fcil dar una seal reconocible para acelerar o retardar el comps, otra cosa es hacerlo. Cunto ms rpido o lento debe ser el comps? Cul instrumento dirigir el nuevo comps? Es a menudo ms fcil dejar de cantar, y comenzar de nuevo en un comps diferente. A veces una serie de movimientos manuales rpidos o lentos indicar a los msicos el cambio, y el canto tambin puede prestarse a tal cambio. Entre los msicos tambin se usa un conjunto de seales para indicar cules acordes se tocan al avanzar la cancin. Algunas iglesias usan un preludio y postludio para dar realce a los cultos de adoracin. Muchas han descubierto que un preludio, o sea una variedad de selecciones musicales tocadas por msicos asignados, inmediatamente antes de que comience el culto, es eficaz en la preparacin del corazn y la mente de la congregacin para la adoracin. Los msicos deben ser considerados y tocar la msica que se adapte a la ocasin. A veces es apropiado tocar msica vivaz y feliz, y otras, msica suave y melodiosa, al entrar la gente al santuario. El preludio a menudo da el tono para el resto del culto. El postludio realiza una funcin semejante a la del preludio, excepto que se toca al concluir el culto mientras la gente sale del edificio. El postludio cubre el bullicio de los que salen y da un ambiente que ayuda a la meditacin, la oracin y la busquen de Dios. Los cantos contemplativos, de adoracin y consagracin, son apropiados. Este no es el momento de
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desplegar la capacidad para improvisar. El estilo debe ser transparente, sin llamar la atencin al instrumentista. El desarreglo musical se debe evitar al tener solo un msico que toca. En las invitaciones al altar, es deseable que un msico toque mientras haya personas todava reunidas en oracin. Si un msico tiene que salir, quizs otro podra reemplazarlo. La msica durante los cultos en el altar no es solo cuestin de dar fondo musical; es en efecto una forma significativa de ministerio a los que oran, ya menudo los msicos y directores no le dan bastante consideracin. Un elemento mecnico que contribuye a la adoracin msica es un proyector de transparencias. Muchas iglesias facilitan la adoracin al proyectar la letra de los cantos en una pantalla grande cerca del frente del auditorio (o sobre una pared de frente) mientras cantan. Este sistema ha funcionado tan bien que la mayora de las iglesias que usan coros contemporneos emplean este mtodo. Uno de los beneficios del proyector durante la adoracin es que aparta la mirada de la gente del himnario; no tienen que tomar y descargar el himnario; la mirada est puesta en el director cuya obra se facilita; les da ms significado a los coros cuando las visitas pueden ver las palabras al frente. Esto ha contribuido mucho a liberar a la congregacin en la alabanza porque en vez de mirar un libro, alzan la mirada a las palabras lo cual les da una posicin de abertura. Los proyectores tambin ayudan mucho en la enseanza de los coros nuevos. El uso del proyector, no obstante, tiene sus desventajas. Un problema importante es la posibilidad de distraccin en la adoracin. El problema es que las personas siguen mirando las palabras proyectadas mucho despus de haber aprendido el canto. Se distraen de la adoracin porque su atencin est en la pantalla, no en el Seor. De manera que el objeto que sera una ayuda en la adoracin se ha vuelto contraproducente. No sugiero que se descarte el proyector, sino que se hable a la congregacin sobre la tendencia mencionada y se les advierta que deben evitarla. Se le puede decir al operador que
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observe cuando, la gente mira las palabras solo por hbito, y que apague el proyector entonces. El momento de apagar el proyector vara segn el conocimiento que los hermanos tengan del canto y la cantidad de visitantes presentes. Tambin se puede evitar que a pantalla sea el foco de la atencin ponindola a un lado. Como se ha dicho, cualquiera de los elementos externos puede ayudar o estorbar, o ambas cosas. Cualquier cosa en el culto es una distraccin o estorbo posible, pero no tiene que convertirse en problema. La actitud hacia el propsito y uso de tales elementos los mantendr en su papel como herramientas para mejorar el ministerio del Espritu en medio de la congregacin. Despus de todo, eso es el propsito de la aplicacin prctica de los conceptos.

Con la mirada puesta en el futuro


Ya que se ha reconocido la tierra y visto el fruto y los gigantes, es hora de poner todo en perspectiva. A dnde se pasa de aqu? Cmo comenzar? Cules deben ser las prioridades de los pastores y directores de adoracin? El Espritu de Dios debe decidir las respuestas a tales preguntas en el corazn de sus hijos, la luz de su llamado y lo que les ha inspirado. Los cambios comienzan con los directores y se filtran a la congregacin. Se debe permitir que los principios de este libro estimulen la vida del creyente. Dios quiere comenzar cambiando los directores de la iglesia en adoradores. Cuando los lderes viven en adoracin, la congregacin los sigue. Tambin se debe dar atencin inmediata a la relacin entre el pastor y el director de adoracin. En tanto que existan diferencias de valores o filosofa entre ellos, o falta de comunicacin, la adoracin congregacional seguir impedida por la frustracin, el estancamiento. El espritu de equipo debe comenzar con el pastor y el director de adoracin. Cuando esa relacin est en orden, es importante impartir una mentalidad de equipo a los msicos y cantores activos. Hasta donde sea posible se debe
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formar un equipo de las personas talentosas de que se disponga, compartiendo el ministerio de la adoracin* entre un grupo de adoradores consagrados. ^ Una vez que el equipo de adoracin comience a funcionar, los directores deben reunirse regularmente con l para orar y compartir la visin espiritual. Se puede comenzar a hablar de las metas para los cultos de adoracin. Se puede hablar de ciertos cultos, y hacer oracin unida para que la congregacin tenga una experiencia espiritual ms completa. Se deben estudiar las ideas tomadas de la Biblia, msica y libros, y examinar las maneras de ponerlas en prctica. Hay mucho beneficio en la fortaleza de un ncleo de hermanos consagrados a ver la realizacin de la voluntad de Dios en la adoracin congregacional. El seguimiento constante de Dios y sus planes debe hacer que sus siervos siempre pidan la gua y la sabidura divinas para saber cmo y dnde dirigir al pueblo de Dios que se les ha confiado. De esa manera, pueden embarcarse en la gloriosa y emocionante aventura de explorar los territorios ignotos de la alabanza y la adoracin que Dios se propone revelar a su iglesia-en el futuro.

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0^^* C^jLJE t S LA A.LA.BAJNIA.?

C^jLJE ES ADGRACIO^J? ES LA ALABANZA UN A R M A PARA LA G U E R R A ESPIRITUAL?


Exploracin de la adoracin responde a esas y otras cuestiones en una manera sencilla. El autor echa las bases teolgicas para la adoracin verdadera en el cuerpo de Cristo. Una herramienta til para los msicos y directores de alabanza que desean hacer lo mejor para adorar a Dios. Bob Sorge ha sido director de msica en el Instituto Bblico Elim, de Lima, Nueva York. Actualmente es pastor de la Iglesia Sion de Canandaigua, Nueva York. Adems, es un destacado pianista y dicta conferencias as como seminarios musicales.

En estos tiempos en los que D i o s est trayendo un avivamiento en el rea de alabanza y .idoucioii. es de suma importancia que h.i\a malcra! c a l i l o que nos pueda maica la p.iula en el tenia Buh S o i a e h i t s u i i o en aiii^>pinniii uno de tas libros | H a s excelentes ,il l e s p e u o Fn

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