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SELVA

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SELVA se aplica a las florestas densas con gran diversidad de especies arbóreas y, por lo general, denso sotobosque y diversos

"pisos", "estratos" o "niveles" de vegetación: desde árboles que pueden superar los 20 metros en los pisos altos hasta los musgos y mohos al ras del suelo, al cual difícilmente llega la luz solar (por este motivo también abundan los hongos). Estas condiciones suelen darse en las áreas cálidas y húmedas intertropicales del planeta Tierra; por tal motivo en la actualidad, cuando se habla de selva lo más usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales; riquísimas en biodiversidad y grandes retenedoras de agua dulce ya sea por su clima per húmedo merced a la sombra y al "efecto esponja" de las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las selvas tropicales. Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetación exuberante, en regiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinaria biodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes (como puede observarse en la imagen con la floración de distintas especies), pero con pocos ejemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas intertropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este último caso, en condiciones muy específicas y favorables. El nombre de selva tropical no es muy apropiado, aunque de uso muy extendido. Es preferible el nombre de selva ecuatorial, mucho más apropiado desde el punto de vista de su localización latitudinal. Las selvas son el hábitat de 2/3 partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta. Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos ecosistemas. Su vegetación es muy variada.

DESIERTO
Flora y fauna
En el desierto sólo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas, serpientes, arañas, alacranes, buitres, coyotes, camellos, etc. Al igual que en la fauna, sólo se adaptan algunas plantas. Éstas se protegen de los animales con espinas y con gruesas capas de piel. Algunas de ellas son: cactus, palmeras, nopales y diversos arbustos y plantas de los oasis.

Climas desérticos
Los desiertos están distribuidos entre distintas zonas:

abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperáridas: Son tan secas que a veces no llueve durante años. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas áridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm. Prosopis. Características: Enraizamiento potente y profundo. Especies: Acacia. Normalmente. Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos cráteres en las regiones polares marcianas.y y y Zonas semiáridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Temperatura entre 30 y 40 grados centígrados durante el día y de -10 a 0 grados centígrados durante la noche Parajes desérticos en otros planetas Marte es el único de los planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenómenos eólicos. las sabanas son zonas de transición entre bosques y estepas. Afzalia. arbusto o matorral individual o en pequeños grupos de talla inferior a 10 m. Vegetación y y y y Herbáceas: Gramíneas de los géneros Andropogon. Corteza fuerte protectora de fuego. Arbustivo: Diversos. salpicada por algún árbol. sin vegetación emergentes de las hierbas "campos de amazonia". Estas zonas se encuentran en diferentes tipos de ecosistemas y existen varios tipos. Triodia y Astreba son tipicas de Australia. Las gramíneas tienen xeromorfía con aparato vegetativo en haces densos y rizomas de crecimiento activo. mucho mayor que los desiertos terrestres. los patrones de circulación atmosférica en Marte han formado un mar de arena circumpolar con más de 5 millones de km². Albizia. Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en áreas planas próximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. Sabana La sabana es una llanura ubicada en climas tropicales en la cual la vegetación se encuentra formando un estrato herbáceo continuo por gramíneas perennes. Estas herbáceas a veces superan los 2 m muchas veces por su tamaño pueden ser confundidas con estepas (pseudoestepas). Éstas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. Con árboles y arbustos diseminados "campos cerrados" (brasileños). etc . Con árboles abundantes "bosques claros". enraizamiento denso y semillas abundantes. Troncos bajos y tortuosos. Louditia. Aristidia. Coronas escalonadas. Hojas grandes coriáceas. especialmente entre sabanas y desierto. A pesar de su presión atmosférica superficial (sólo 1/100 de la terrestre). hojas caducas en estación seca.

sur de Groenlandia y la costa ártica de Europa. . como es la tundra. permagel o permacongelamiento es la capa de hielo permanentemente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías o periglaciares. como en el Tíbet y en diversos niveles de las montañas alrededor del mundo como ocurre en zonas tropicales de Perú y Bolivia. jirafas. y en pequeñas zonas del norte de la Antártida2 cercanas al nivel del mar. la capa helada más profunda.1 Alaska. tanto norte como sur) las zonas de tundra. que significa "llanura sin arboles") es un bioma que se caracteriza por su subsuelo helado. pájaros e insectos. son pantanosos con turberas en muchos sitios.3 También existen biomas semejantes a los de tundra por efecto de altura (páramos montanos). Se extiende principalmente por el Hemisferio Norte: en Siberia. pájaros e insectos . los suelos.. Las sabanas de África son típicas de las sabanas más húmedas Una de las más famosas es el Serengueti Mamíferos. Bajando estas latitudes se suelen encontrar bosques de coníferas (en el Hemisferio Norte piceas) con algunas betulaceas enanas (es decir la taiga).1 En el Hemisferio Sur se manifiesta con temperaturas mucho más parejas durante el año y en lugares como el extremo sur de Chile y Argentina. ciervos. Su fauna es focas. islas subantárticas como Georgia del Sur y Kerguelen. que están cubiertos de musgos y líquenes. y mollisol. Alaska.. falta de vegetación arbórea.etc. Tundra La tundra (del ruso . Hielos perpetuos El permafrost. La tundra ocupa aproximadamente un quinto de la superficie emergida. Subiendo las latitudes en dirección a ambos polos del planeta comienzan (entre los 45 y 60°. Puede encontrarse en áreas circumpolares de Canadá.elefantes. leopardos. Siberia y Noruega. en el Hemisferio Sur con bosques y selva húmeda fría antiboreal de fagáceas seguidos de coníferas australes. lo que es debido a la poca heliofania y al estrés del frío glacial. y este del sami kildin t ndâr.ANIMALES y y y y Animales: diferentes especies de mamíferos. osos . También se encuentran variados mustélidos. o en todo caso de árboles naturales. El permafrost se puede dividir en pergelisol. norte de Canadá. capa más superficial que suele descongelarse y no tiene fauna ni flora.pingüinos .

como el caribú. con pocas especies no migratorias. su relación superficie volumen es lo más pequeña posible para así aislarse del frío. En los años 70.desarrollan un denso pelaje y acumulan una gran cantidad de grasa subcutánea. los salmones son. la tundra era un depósito de carbono.Se pueden distinguir dos tipos de tundra: alpina y ártica. y por último algunos migran en épocas muy frías como el reno y el caribú. mayor de lo que es general. se encuentra en zonas montañosas.Otros construyen galerías en la nieve cuando no hay en el suelo. para esto los distintos organismos poseen diferentes formas para protegerse del frio dependiendo de su regulación de la temperatura. dando lugar a pantanos (turberas). Entre los animales podemos encontrar herbívoros. aumenta la cadena trófica con la llegada de los animales migratorios. efecto que se ha observado en Alaska. en torno a los círculos polares donde los inviernos son extremadamente fríos y los veranos cortos y frescos. los cambios de uno afectan al conjunto y de ahí las grandes fluctuaciones poblacionales periódicas de las tundras. En ecosistemas litorales las aves y los mamíferos litorales como focas y lobos de mar (Otaria flavescens) también son un importante componente migratorio. Los poiquilotermos por su parte. liebre ártica. libera carbono como dióxido de carbono. mientras que la ártica se encuentra en zonas más bajas en donde se forman charcos y es en ésta donde hay mayor presencia de vegetación. abundan los insectos ápteros y acuáticos. Su clima polar propicia que durante los largos inviernos la temperatura permanezca por debajo de los cero grados y que el terreno esté cubierto por hielo y nieve. pero en la actualidad se le considera más como una fuente de carbono gaseoso. reno. Situación y Clima Son zonas cercanas a los polos. en las tundras. Cuando el permafrost se funde un poco. cabra nival y el lemming. contemplan estados de resistencia al frío.4 Fauna La fauna. En cambio durante los cortos veranos la temperatura puede variar de cero a diez grados centígrados por lo que grandes extensiones se convierten en pantanos en esta época. halcón gerifalte. o de alta montaña. con lluvias ligeras en verano y nevadas el resto del año. buey almizclero. escasean los reptiles y anfibios. en gran medida. tiene la necesidad de protegerse del frío. debido al deshielo y a que los suelos no permiten que se filtre el agua debido al permafrost que favorece la solifluxión. la alpina. y carnívoros. con ciclos de desarrollos cortos en épocas cálidas. Carbono Cabe resaltar que mas de un tercio del carbono secuestrado en el suelo se encuentra en las áreas de taiga y tundra. Así.algunos animales. la base de la red trófica para la fauna de este bioma5 . como el oso blanco (en el extremo norte) lobo. oso kodiak y el búho nival. Los niveles tróficos son muy cortos en invierno. Dado lo anterior y la poca diversidad de presas.

Suelos pocos fertiles y bien drenados hasta el permafrost. a veces asociadas a subarbustos. La vegetación depende de periodos de actividad vegetativa y de condiciones hídricas del suelo. musgos. En las tundras donde las temperaturas son inferiores a 10 °C en el mes más frío y períodos anuales sin hielos inferiores a 3 meses se imposibilita el crecimiento arbóreo. Vegetación zonificada según periodo de actividad. Se diferencia de la tundra andina. La temperatura de la noche es generalmente por debajo de bajo 0 °C. . por lo que las plantas comunes son los musgos y líquenes.) con dominio Cyperaceae y deshielizados hasta 1 m. líquenes.Flora La vida vegetal se ve expuesta a bajas temperaturas lo cual le dificulta su supervivencia debido a la dificultad para conseguir agua la cual esta congelada en la mayor parte del año. Productividad y y y y Bajo porcentaje de producción primaria en el suelo Poca cantidad de bacterias. gracias a los fuertes vientos que los hacen mantenerse pegados al suelo. Vegetación abierta y dominio de líquenes. Tundra mesófila (15-130 °c o farenheit. que no pasan los 10 cm de altura. Características para la vida vegetal y y y y y y y y y Suelos poco fértiles formados por materiales residuales de la alteración mecánica y química incompleta de la roca originaria.6 Clima y Presión atmosférica: reducida afecta a los homeotermos. etc. Sustratos inestables para el crecimiento arbóreo (solifluxión). La estación de crecimiento y desarrollo dura aproximadamente 180 días. y plantas leñosas enanas (almohadilla). eminencias de materiales groseros. Series xerofilas. además el material orgánico mineralizado es muy pobre debido a la baja tasa de descomposición de la materia orgánica. Estepas de líquenes con sauces. Las comunidades de plantas son similares a las árticas. Poca mineralizacion por inhibición del metabolismo. Gramineas. Tundra alpina y tundra andina La tundra alpina está situada en las montañas a través del mundo en alta altitud donde los árboles no pueden crecer. Descomposición muy lenta por la baja cantidad de bacterias y por la reducción del metabolismo por el frío. por sus suelos bien drenados.

Otros. Noroeste de Europa (Gran Bretaña. Vientos: concentra nubes. Sudáfrica. Estados Unidos. obliga a buscar abrigo. Sur de Chile y Argentina. y y . casi siempre provenientes de los vientos oceánicos. Japón así como Taiwán. Animales: diferencia con tundras polares debido a rarefacción de los estratos inferiores. La mayoría de ellos se encuentran en las áreas de clima oceánico (Noroeste de América del Norte. Nieve: Provoca periodicidad en actividad biológica. la Isla Norte de Nueva Zelanda. el sur y suroeste del Mar Caspio (Sureste y noreste de Azerbaiyán y norte de Irán). Temperatura: baja 1 °C a 140 metros en los Alpes. Muchos bosques templados húmedos desarrollan nieblas en verano que mantienen el fresco durante los meses más cálidos. Montañas costeras: los bosques húmedos templados se desarrollan cuando hay montañas cerca del océano.000 mm/año. lo que aumenta el nivel de precipitación en las caras que dan hacia el océano. Bosque húmedo de clima templado Bosque templado de coníferas en Multnomah Falls. Distribución original de las selvas templadas Los bosques húmedos templados se distinguen de otros bosques templados por unos pocos factores: y Precipitaciones: Altas precipitaciones (mínimo 2. Oregón. por el contrario crecen en zonas subtropicales como el este del Mar Negro (Noreste de Turquía y oeste de Georgia). creando inviernos más suaves y veranos más frescos que en las áreas climáticas continentales. Sureste de Australia (Tasmania/Victoria). y la costa occidental de Nueva Zelanda). Relativa proximidad al océano: los bosques templados húmedos dependen de la cercanía del océano para moderar las variaciones estacionales de la temperatura. dependiendo de la latitud). a 165 metros en Cáucaso y a 200 metros en los Andes ecuatoriales. Noruega y noroeste de España). Los Bosques Templados Húmedos son bosques de coníferas (donde predominan las gimnospermas) o de frondosas (donde predominan las plantas de hojas anchas o angiospermas) situados en una latitud media que reciben gran cantidad de precipitaciones. Humedad relativa: muy variable.y y y y y y Luminosidad: aumenta la directa y disminuye la difusa.000-3.

y la precipitación relativamente baja. juncales y otras plantas de pastizal o césped constituyen la vegetación dominante. trigo. además de una gran cantidad de flora. tallos subterráneos horizontales y que producen nuevas hojas a intervalos regulares. en general. aquí habitan grandes herbívoros y aves. soja). pero éstas han sido prácticamente sustituidas por cultivos de cereales (maíz. Sus hojas tienen un alto contenido de sílice que desgasta los dientes de los animales que pastorean. En este ecosistema las gramíneas. El clima es templado. Las praderas templadas se encuentran en cinco áreas principales: las prairies (praderas) de los Grandes Llanos de Norte América. Adaptaciones vegetales Las gramíneas están bien adaptadas para cubrir el suelo descubierto y son relativamente resistentes tanto al fuego como al pastoreo debido a que sus hojas crecen desde la base. venados y caballos. generalmente. la sabana de África del Sur.maíz y otros granos. entre semiárido y húmedo. y algunas especies no gramíneas son altamente tóxicas para los herbívoros. La mayoría de las praderas han sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de producción de cereales como trigo.Praderas La pradera es un bioma cuya vegetación predominante consiste en hierbas y matorrales. las estepas de Eurasia Central y rodeando los desiertos en Australia. muchas especies no gramíneas son similares estructuralmente. crecen en mechones lo que les permite resistir la desecación por el viento debido a lo denso de su forma de crecimiento. a diferencia de la mayoría de la plantas donde las hojas nuevas se originan continuamente de las puntas de las ramas. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. especialmente en áreas más secas. hay una estación cálida y. la pampa de Argentina. otra estación fría en invierno. cebada) y oleaginosas (girasol. Las gramíneas son polinizadas por el viento. puede haber crecimiento inmediatamente luego de haber sido quemada o comida la parte productiva de las gramíneas. Siempre que su base permanezca intacta. lo que es muy efectivo en este ambiente abierto. el pastoreo y ramoneo por herbívoros como el bisonte. En las zonas donde la precipitación anual supera los 600 milímetros y los suelos son profundos y ricos en materia orgánica se extienden las praderas. La vegetación anual de este ambiente es continua y está representada por las gramíneas. Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la precipitación pluvial es intermedia entre la de los desiertos y las selvas y donde hay grandes variaciones estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos fríos). La mayoría de las gramíneas proliferan por medio de estolones. Se desarrollan en latitudes medias donde existen variaciones climáticas a lo largo del año que determinan cuatro estaciones bien diferenciadas. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno. Otras. . La presencia de árboles ha sido reducida en esta área debido a los fuegos.

Numerosas especies de animales excavadores de las praderas. que también frecuenta las estepas. que forman manadas para defenderse de los grandes depredadores que los siguen. oxigenan el suelo. martinetas. esencial para la cadena alimentaria. En América del Norte los bisontes. En Canadá se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema. modifican el contenido postresal mineral de éste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. mientras que taiga se usa para la zona más próxima a la línea de vegetación ártica. también son animales característicos de esas praderas el tejón americano. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. una probable adaptación a la detección temprana de los depredadores. las cachirlas y los chingolo. Fauna De las praderas de América del Sur son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. perdices americanas. lagartijas y zorros. chimangos y caranchos. De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. En otros países se emplea taiga para referirse a los bosques boreales rusos y bosque de coníferas para los demás países. armadillos como los peludos y mulitas. y casi todas son crípticas. además. lechuzas. espesura del bosque)1 o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de coníferas. cardenales. y este probablemente del yakuto . la mayoría de ellas cantan mientras vuelan ya que no disponen de ramas elevadas. churrinches y picaflores. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos. teros. todo territorio inhabitado. ahora viven en reservas naturales. Las aves que anidan y/o se alimentan en el suelo están muy expuestas a la depredación. En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. con rayas marrones en la parte superior y con conductas distractoras bien desarrolladas. siendo la mayor masa forestal del planeta. Entre las aves se encuentran ñandúes. . La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. Por otra parte. Debido a que es tan abierto y a que facilita el movimiento. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. cubierto de vastos bosques. calandrias. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. la mofeta rayada y el coyote. patos. Algunos carnívoros de tamaño medio están altamente adaptados para excavar en busca de los que viven en madrigueras.== Adaptaciones animales c: Algunos de estos animales que hacen madrigueras son coloniales. taigá. tijeretas. al remover el suelo. Bajo tierra actúan las lombrices y otros invertebrados que. este ambiente sustenta grandes poblaciones de mamíferos herbívoros. comadrejas. maras y cuises. Y gorilas Taiga La taiga (del ruso . chajáes. benteveos.

lobo. Las temperaturas bajas o medianas durante la mayor parte del año. Además. en la región de la Bahía del Hudson. Las hojas en forma de aguja de las coníferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua.800 kilómetros cuadrados en la cuenca del Mediterráneo oriental. Siria. Su temperatura media es de 19 °C en verano. norte de Europa. mientras que muchos de los otros animales hibernan. así como la humedad generalmente elevada dan lugar a la formación de suelos de tipo podzol. ciervo. En las zonas de clima más duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de árbol. alce. Bosque del Mediterráneo El bosque del Mediterráneo oriental es una ecorregión de la ecozona paleártica. sauces. y además el agua permanece helada muchos meses. sin tener que esperar a formar la hoja. El Hemisferio Sur no tiene zonas de taiga porque la porción de tierra en las latitudes en que esta se desarrolla es muy reducida.[cita requerida] La vegetación dominante en la taiga es el bosque de coníferas. búhos. suelos ácidos que favorecen la formación de turberas. y -30 °C en invierno. Israel y la Franja de Gaza y las llanuras vecinas hasta Jordania y el extremo noroeste de Irak. Los animales más característicos de la taiga son el oso pardo. a menudo más rigurosos que en la tundra y el suelo está cubierto de nieve. No llueve mucho -entre 160 y 320 mm anuales-. Los inviernos son más cortos y fríos.Geográficamente se sitúan al norte de Rusia y Siberia. zorro. El promedio anual de precipitaciones alcanza los 450 mm. definida por WWF. etc. por la costa sur de . abedules. Líbano.) Clima y suelo El clima es extremadamente frío y húmedo. álamos. el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosíntesis. Fauna La vida es muy dura para los animales en invierno. por lo que no está disponible para las plantas. La temperatura media está por debajo de 0 hasta 5 °C. reno. pero. Está limitada al sur por la estepa y al norte por la tundra. comadreja. En las zonas de clima más suave el bosque es mixto de coníferas y árboles de hoja caduca (chopos. al norte del Canadá y en el estado de Alaska. etc. que se extiende por la costa mediterránea de Turquía. por lo que las aves suelen emigrar a latitudes más cálidas. Se extiende desde Kemer en Turquía. halcones. Descripción Es una ecorregión de bosque mediterráneo que ocupa 143.

Flora Las principales comunidades vegetales de esta ecorregión son el matorral esclerófilo (maquis). la tortuga boba (Caretta caretta) y la tortuga nariguda del Éufrates Rafetus euphraticus. dominado por el pino carrasco (Pinus halepensis) y el pino de Creta (Pinus brutia).Anatolia. las longitudes de los días son esencialmente las mismas durante todo el año. hay uno o más meses relativamente secos (con menos de 1. y desde ahí se divide en dos ramas: por un lado continúa hacia el este por la frontera turco-siria. con un rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional. entre el Antitauro y el desierto de Siria. debido al paso de importantes rutas migratorias. Israel. Líbano. pero muy pocas veces llega a ser tan seco que se manifieste como sequía. Las estaciones húmedas y secas están asociadas con el movimiento del "ecuador térmico" alrededor del Ecuador . Pues el calor les puede dar muchos daños a estos árboles El bosque tropical lluvioso es propio de las zonas tropicales en las que no existe una verdadera estación seca. durante los cuales la evaporación es muy activa. hasta Iskenderun. como la foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus). hay uno o más meses relativamente secos (con menos de 100 mm de lluvia) y solamente algunas áreas son húmedas durante todo el año. Bosque tropical En las zonas de clima tropical se dan tres clases diferenciadas de bosques: El bosque tropical seco o bosque tropical con estación seca en el que la vegetación tiene que adaptarse a largos períodos de aridez. Fauna La diversidad de aves es alta. El bosque tropical estacional semiperenne es el bosque de gran parte del naka naka Asia tropical en los que durante la estación seca algunos árboles pierden su follaje dependiendo de la severidad de la sequía. y por el otro recorre la costa mediterránea hacia el sur a través de Siria.500 mm de lluvia) en casi todas las partes de esta zona. el águila imperial oriental (Aquila heliaca). el ibis eremita (Geronticus eremita). hasta Iraq. Clima Este bioma se caracteriza por altas temperaturas durante todo el año y. y la estepa y dehesa seca (Quercus). el pinar. Palestina y Jordania. y solamente algunas áreas son húmedas durante todo el año. La precipitación es estacional. Alberga también algunas especies en peligro de extinción. Igualmente. Los paisajes vegetales se empobrecen poco a poco y las formas xerófilas (adaptadas a la aridez) adquieren una importancia creciente a medida que se van aproximando a los dos trópicos. entre el Tauro y el Mediterráneo.

Sapotaceae. dosel inferior. Las monocotiledóneas y helechos son muy diversos. Las lianas y enredaderas se encuentra principalmente en las familias Vitaceae. y las epifilas (que crecen sobre las hojas de otras plantas) solamente se encuentran en estos bosques. La Orchidaceae (orquideas) es una familia grande y. La mayoría de las especies de plantas son siempre verdes. lo cual es significativo para las plantas y los insectos. y Acanthaceae son importantes familias herbáceas. El dosel es continuo excepto sobre los cuerpos de agua. Passifloraceae. Capparidaceae. a medida que el sol pasa sobre cada uno de los equinoccios. sus especies son primariamente epífitas. Las familias Oxalidaceae. Las gimnospermas son raras. Diversidad Árbol de la familia Anacardiaceae. con árboles emergentes de hasta 60 metros y árboles del dosel de hasta 30 metros o más. Begoniaceae. Usualmente hay dos estaciones de lluvia por año cerca del Ecuador. Las epífitas (que crecen en las ramas de otras plantas) alcanzan su mayor desarrollo aquí. Lauraceae. la corteza es lisa y frecuentemente con manchas de líquenes. Myrtaceae. excepto las Cycadaceae. Leguminosae. De todos los biomas. incluyendo Piperaceae. Sapindaceae. rectos y verticales. Hay miles de especies de árboles y es posible encontrar algunos centenares de ellas en superficies relativamente pequeñas. Sterculiaceae. Moraceae.geográfico. Guttiferae. Apocynaceae. Annonaceae. especialmente a elevaciones ligeramente altas. Araliaceae. Anacardiaceae. en este bioma. Convolvulaceae y Cucurbitaceae. Melastomaceae. poseen una punta alargada ("punta de goteo"). Los troncos de los árboles usualmente son de color claro. sus hojas son elípticas y. El microclima por encima del dosel es sustancialmente diferente al que se encuentra debajo del dosel. Verbenaceae. Estos son bosques complejos con por lo menos cuatro niveles moderadamente bien definidos: dosel superior. Vegetación El crecimiento de los árboles es exuberante. la densa "selva" del concepto popular está asociada a las etapas preclimax. abundante en el bosque tropical lluvioso. este es el que tiene mayor diversidad de plantas. La mayoría de las familias grandes están distribuidas en todos los continentes tropicales. Leguminosae. Asclepiadaceae. Los vientos fuertes están asociados con las tormentas o con la estación seca. Meliaceae. el crecimiento vegetal se ve suprimido y el sotobosque es relativamente abierto en el bosque maduro. con frecuencia. . Muchas de las familias de árboles son de familias grandes que se encuentran principalmente en estos bosques (algunas se encuentran solamente aquí). El material vegetal descompuesto se recicla casi instantáneamente por lo que hay muy poca hojarasca sobre el suelo. pero solamente una en latitudes alejadas del ecuador. Gesneriaceae. Debido al denso dosel de hojas. sotobosque y arbustos/hierbas. Myrsinaceae. Son prominentes las lianas. muchos poseen contrafuertes. Bignoniaceae y Rubiaceae. muchos de ellos arborescentes.

siendo posible observar. tanagras. tucanes. Como en las plantas. aves de paraíso. horneros. hasta más de 500 especies. pájaros hormigueros. Entre los grupos característicos se encuentran las palomas. loros. Las aves alcanzan su mayor diversidad en esta zona. perezosos. hay una tremenda diversidad de animales acuáticos en la zona. También es mayor la diversidad animal en esta zona. venados y antílopes de bosque. ave del bosque tropical. aunque las diferencias con las zonas templadas no son tan grandes como en el caso de los grupos terrestres. serpientes y ranas exhiben su mayor diversidad en el bosque pluvial. pittas. Otros grupos de mamíferos característicos incluyen las musarañas arbóreas. No hay mucha diversidad de mamíferos grandes en el bosque primario debido a que la densa vegetación estorba sus movimientos. pangolines. en algunas localidades relativamente pequeñas. Primates) se encuentran especialmente bien representados. colibríes. También los lagartos. cobayos. muchas especies son escasas (pocas por área unitaria) y especializadas. con una variedad casi inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectáreas de bosque pluvial. pero unos pocos órdenes mayores (Chiroptera.Tucán. calaos. civetas y otros gatos. . Con tanta agua disponible. ardillas. incluyendo muchos grupos restringidos a este bosque. cotingas. charlatanes.

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