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Apuntes de la asignatura de Ecologa

Titular Luz Mara irizar Moreno

2/02//08

Direccin General en Ciencia y Tecnologa del Mar

Centro de Estudios Tecnolgicos del Mar

Cuadernillo de Ecologa (antologas) Clave de asignatura ECBACN 44

Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno

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San Blas Nayarit, a 2 de febrero de 2008


PROGRAMA DE ECOLOGA CLAVE ECBACN 44

UNIDAD I. INTRODUCCIN A LA ECOLOGA Objetivo.- Reconocer las relaciones disciplinarias, factores limitativos y componentes ambientales, el campo de estudio de la ecologa a partir de las diferentes niveles de organizacin en la naturaleza. 1.1. Aspectos histricos de la ecologa El primer estudioso de las interacciones entre los organismos vivos y su medio ambiente no vivo fue Teofrasto (327 287 a.C.) filsofo griego, condiscpulo de Aristteles, por tanto, los orgenes de la ecologa se encuentran en la historia natural de los griegos y, ms tarde, en el trabajo de los fisilogos vegetales y animales. El trmino ecologa lo estableci el clebre bilogo alemn Ernest H. Haeckel en el ao de 1869, quien lo defini como el estudio de las relaciones de un organismo con su medio ambiente inorgnico y orgnico; en particular, Haeckel consideraba que un organismo cualquiera presentaba relaciones de tipo positivo o amistoso y de tipo negativo o enemistoso con las plantas y animales con los que conviva. Tal vez el mrito de Haeckel fue percatarse de que el campo de estudio de la ecologa no estaba cubierto por ninguna de las ramas de la biologa de esa poca. La historia de la ecologa difiere de otras ciencias, ya que stas primero tienden a generalizar para luego dividir su campo de estudio a partir de un mecanismo deductivo -, en tanto aqulla trabaja a la inversa mediante inductivo - porque es en s una ciencia de sntesis que combina conocimientos de diversas disciplinas con puntos de vista propios, lo que finalmente ha convergido en un tronco comn: el estudio de las relaciones entre los seres vivos y su medio ambiente. Dentro de los hechos sobresalientes se puede hacer una resea cronolgica relacionada con la ecologa: De 1478-1577 y 1539-1600 Se llevo a cabo una comparacin de plantas y animales por Gonzalo Fernndez de Oviedo y Joseph de Acosta, respectivamente. En 1707-1708; 17691859 y 1809-1882 Buffon, Alejandro von Humboldt y charles Darwin respectivamente hacen estudios comparativos naturalistas. 1707-1778 Linneo reconoce la relacin entre la distribucin de plantas y las caractersticas ambientales. En 1883 Mobius establece el concepto de biocenosis para definir a una comunidad social, donde prevalecen condiciones especiales que favorecen el desarrollo de algunos organismos. El viaje del Challenger, efectuado entre 1872-1876, fue primordial para establecer a la ecologa como una ciencia interdisciplinaria, en este viaje trabajaron conjuntamente botnicos, zologos, fisilogos, qumicos y gelogos para la construccin de los laboratorios costeros. Las investigaciones de este equipo contribuyeron a que la visin multidisciplinaria del medio acutico surgiera primero que la del medio terrestre. Un ejemplo de esa perspectiva se tiene en el trabajo titulado El lago como un microcosmos, de S:A: Forbes (1887); en esa misma poca (1880), Vctor Hensen estudia el plancton y trata Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 2

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de establecer un balance en la produccin de los mares. Es probable que este trabajo pionero haya posibilitado el desarrollo de los conceptos dinmicos de produccin, biomasa y equilibrio en los sistemas acuticos, antes que en los continentales. 1756,1880-1910 Bufon, Darwin, y Wallace sientan los fundamentos de la ecologa. Bases de la historia natural. 1823-1913 R. Wallace, coautor de la teora de la seleccin natural, es considerado tambin fundador de la zoogeografa. De 1880- 1930 A.Wegener es fundador de la biogeografa. En 1913 Se celebra en Berna la primera conferencia sobre proteccin de los paisajes naturales y se reconoce en este siglo a la ecologa como la ciencia que estudia los problemas de poblaciones y comunidades. A Leeuwenhoek, T. Malthus, R. Peral y V. Volterra en 1687, 1718, 1925 y 1926 respectivamente, hacen planteamientos relativos al aumento matemtico del tamao poblacional. En 1927 C: E: Elton desarrolla el conceptote nichos ecolgicos y pirmides ecolgicas. En 1930 E. Birge y C. Juday, establecen el concepto de produccin primaria. Posteriormente1942 R. L. Linderman detalla el flujo de energa en el ecosistema, el que se ve ampliamente incrementado con los trabajos de E. y H. Odum y de Oving respecto alos ciclos nutritivos. En 1958 en Atenas se celebra el primer congreso para la conservacin de la naturaleza y sus recursos. 1969 Suecia propone a la ONU que se realice la primera conferencia sobre el medio ambiente humano y en 1972 se crea el Programa de las Naciones Unidad para el Medio Ambiente (PNUMA). En este programa Mxico representa al Caribe y Amrica Latina. En 1992 se efecta en Ri de Janeiro, Brasil la reunin internacional conocida como La cumbre de la Tierra. 1.2 La ecologa y su relacin con otras ciencias. Hay quienes opinan que las definiciones de esta ciencia son muy generales e imprecisas, porque no es posible detallar en una sola los tipos de relaciones y la manera en que stas se efectan entre los organismos y su medio; esto se debe a que cada fenmeno ecolgico tiene un origen diferente y por lo tanto el enfoque biolgico que se le d a su solucin tambin tendr que reunir caractersticas propias. Resulta ms conveniente analizar primero el fenmeno ecolgico, para despus estudiarlo integralmente con el apoyo de los conocimientos proporcionados por otras disciplinas biolgicas y ciencias auxiliares. La ecologa para su estudio se relaciona con otras disciplinas biolgicas como fisiologa, taxonoma, biogeografa, entre otras, y se auxilia de las ciencias como meteorologa, geografa, oceanografa, edafologa, fsica, qumica, matemticas, sociologa, economa y en especial bioestadstica.

1.3 Divisiones de la ecologa En la actualidad la ecologa se divide en varias ramas entre las que se cuentan:

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1. Autoecologa. Estudio las relaciones entre un solo tipo organismo (especie) y el medio en que vive.(poblacin) 2. Sinecologa. Estudia las relaciones entre diversas especies pertenecientes a un mismo grupo y el medio en que viven (comunidad). 3. Dinmica de poblaciones. Estudia las causas y modificaciones de la abundancia de especies en un medio dado, es decir los cambios que se presentan en una poblacin y que estn relacionados con su sobrevivencia. 4. Ecologa aplicada. Representa la tendencia moderna de proteccin a la naturaleza y el equilibrio de sta en el medio humano rural y urbano. 5. Ecologa de sistemas. Probablemente sea la ms moderna rama de esta ciencia emplea las matemticas aplicadas en modelos matemticos y de computadoras para lograr la comprensin de la compleja problemtica ecolgica. Existen otras ramas de esta ciencia, como la ecologa microbiana que junto con algunas aplicaciones de la microbiologa industrial, de la ingeniera sanitaria y la ingeniera ambiental han dado origen a las aplicaciones industriales de los biotratamientos y tecnologas de recuperacin de los ecosistemas. Tambin se puede mencionar que se pueden especializar en algunos sectores como: ecologa marina, ecologa de agua dulce etc. A finales del siglo XX, la ecologa se ha vuelto una rama del saber humano que traspasa fronteras previamente establecidas, tanto hacia sus ciencias auxiliares como hacia su propio contexto. Es as que se relaciona con la biologa vegetal y animal, la meteorologa, pedagoga, geologa, antropologa, sociologa, economa, etc. Adems en su estructura interna es difcil separar el comportamiento de la dinmica poblacional, la gentica evolucin y adaptacin de una especie de su entorno ambiental, por lo que en la prctica se transforma en una ciencia transdisciplinaria. Esta parte concluye con la siguiente reflexin: La ecologa moderna se ha ampliado enormemente, no slo en cuanto a su campo de accin sino en la profundidad de sus planteamientos, por los problemas ligados a ella, (como los relativos a la conservacin y explotacin de los recursos naturales), deben enfocarse desde un punto de vista educativo, de concientizacin y accin no por medio de leyes y reglamentos abstractos y la aplicacin de planes ilgicos. Uno de estos casos es la propuesta para reducir la contaminacin generada por aceites y gasolinas mediante la restriccin de su uso, en vez de procurar el abaratamiento del gas natural y la energa atmica; mientras esto ltimo no suceda, los decretos sobre la desulfuracin de combustibles seguirn ignorados. 1.4 Estructura del medio ambiente. Para penetrar en el medio de la ecologa existe un sistema de categoras las cuales se interrelacionan y tienen una posicin dialctica. Estas categoras son las siguientes: ambiente, medio, sustrato, hbitat, biotopo, poblacin biocenosis, ecosistema y nicho ecolgico. Ambiente.- Es el conjunto de condiciones fsicas, qumicas y biolgicas que rodean a un organismo. A cada una de estas condiciones exteriores o conjunto de ellas que influyen sobre el individuo se le llama factor ambiental. El oxigeno, el anhdrido carbnico, la humedad, la presin atmosfrica, el conjunto de animales y plantas son factores ambientales. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 4

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Medio.- Es el elemento que esta en contacto inmediato con el organismo, lo que lo rodea y con el que realiza sus intercambios fundamentales. El medio es una parte especial del ambiente (es lo que lo circunda de inmediato). Existen dos medios: aire y el agua. Sustrato.- Es la superficie sobre la cual se apoyan o desplazan los organismos. A veces el sustrato es el medio (el agua en el caso de los animales acuticos). El sustrato puede ser el suelo, piedra, otros organismos, el piso de una jaula. Hbitat.- Es el conjunto de condiciones ambientales donde normalmente los organismos desempean sus funciones dentro de la comunidad. El hbitat es la casa del organismo. Cada hbitat posee su propia serie de factores biticos y abiticos. En una regin pueden encontrarse una gran cantidad de hbitats diferentes, por ejemplo en una playa existen diferentes hbitats: la orilla de la costa, la arena, las partes profundas, entre otras. Biotopo.- Es el rea especfica ocupada por la comunidad y constituye una unidad ambiental fcilmente distinguible dentro de la misma. Un arroyo de montaa, una cueva, un pantano, son biotopos donde se localizan ciertas comunidades. Es decir, el biotopo no es ms que una localidad en la cual se presentan condiciones ambientales ms o menos homogneas. El biotopo aluenga una determinada biocenosis Poblacin.- Es el conjunto de organismos de una misma especie biolgica que ocupa un rea determinada, la cual puede ser de extensin variable. Los miembros de una poblacin comparten las mismas fuentes alimenticias y los individuos que la componen se pueden cruzar entre s. Por lo tanto, no se trata de un simple grupo de individuos, sino de organismos que mantienen relaciones entre s y con el ambiente. Por ejemplo, el conjunto de individuos de la especie bovina habitantes en los pastizales de una zona lechera; la lombriz de tierra que se encuentra en el suelo del pastizal y las plantas de pangola que all crecen.. Comunidad o biocenosis.-Se denomina al conjunto de poblaciones animales y vegetales mutuamente adaptadas pobladores de una misma zona. La biocenosis no necesita ser necesariamente autosuficiente. El alimento no siempre est asegurado, a veces, es necesario buscarlo fuera de ella como el caso de los murcilagos que habitan en una cueva. Sin embargo, la biocenosis ms tpicas comprenden especies que realizan todas las funciones necesarias como para que exista equilibrio y resulten relativamente autosuficientes. Ecosistema.- La dinmica total establecida por el hbitat y los organismos vivientes asociados que lo ocupan, constituyen un complejo natural llamado ecosistema Odum (1959) ha sugerido que cualquier rea natural, que comprenda organismos vivos y sustancias no vivientes interrelacionadas puede producir un cambio de materiales entre ellos, constituye un ecosistema. As un bosque, un estanque, un pastizal, una parte del litoral marino, un arrecife coralino, son ejemplos de ecosistema. La integracin de todos los ecosistemas del mundo forma el gran ecosistema del globo terrqueo, la biosfera que comprende todos los componentes vivos y no vivos. Los ecosistemas son las subdivisiones mayores de la biosfera. La definicin de ecosistema tiene una significacin esencial en la ecologa moderna, podemos decir que constituye la unidad esencial del trabajo de los eclogos. Nicho Ecolgico.- Es el papel funcional que realizan los organismos dentro de la comunidad. Este puede estar dado por la posicin que ocupa la especie en la cadena Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 5

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alimenticia, por la forma de transformar la energa por su interrelacin con el ambiente, por la forma peculiar de defenderse, por los hbitos reproductores, por la forma que actan sobre ellos otras especies, entre otras. Por ejemplo la actividad polinizadora de los insectos en relacin con la reproduccin de las flores; la secrecin de la tinta del calamar cuando es atacado por sus enemigos. En un pastizal donde conviven plantas, insectos, caros, ganado vacuno, etc. Las plantas constituyen los organismos que elaboran sus propios alimentos a partir de la energa solar (organismos productores) y sirven de fuente alimentaria a los insectos, caros y el ganado vacuno (organismos consumidores). En todos los ejemplos anteriores cada uno de los organismos citados ocupa un nicho diferente al del otro, de este modo, el pasto ocupa un nicho diferente al de los insectos que pueden, al mismo tiempo, ocupar dos nichos: el de polinizadores y consumidores. 1.4.1 Se define al medio como la materia que rodea al ser vivo y con la cul ste realiza sus muy diversas e importantes relaciones. El medio ambiente funciona como un todo, como una unidad, es decir, los elementos que lo integran se encuentran tan estrechamente relacionados que no sera posible sustraer o eliminar a uno sin que afectara al conjunto; sin embargo, cuando se desea estudiar su estructura y funcionamiento, muy frecuentemente se le suele dividir en dos partes: medio abitico o fsico y medio bitico u orgnico. 1.4.2 Componentes ambientales.- El medio abitico o fsico est constituido por los componentes fisicoqumicos inanimados o inertes que influyen sobre los seres vivos, por ejemplo clima, suelo, energa solar en sus diferentes manifestaciones luz, calor, radiaciones ultravioleta, entre otras - , gases, agua, sustancias qumicas, etc. El medio bitico u orgnico lo integran los seres vivos, es decir, microorganismos, hongos, plantas y animales, agrupados en los reinos: Animal, Vegetal, Protista, Fungi, y la modificacin del reino Monera que dio lugar a los nuevos reinos Eubacteria o bacterias verdaderas y Arqueobacterias o bacterias ancestrales formndose seis reinos. Los componentes abiticos pueden diferenciarse en dos categoras; los que ejercen efectos fsicos y los que presentan efectos qumicos. 1.4.3 Los factores abiticos fsicos.- Son los componentes abiticos bsicos de un ecosistema, (la comunidad biolgica o conjunto de organismos vivos de tal ecosistema est sujeta a dichos factores). Los factores abiticos fsicos ms importantes son, entre otros, la luz solar, la temperatura, la atmsfera y la presin atmosfrica, el agua, el microclima, la altitud y la latitud. Luz solar.- Es la fuente principal de energa de un ecosistema. La radiacin solar que se recibe sobre la superficie terrestre vara segn el ngulo de incidencia. La radiacin solar en los polos se distribuye en un rea mayor que en el ecuador. Este fenmeno causa efectos notables en las temperaturas ambientales de las zonas irradiadas; en efecto, se sabe de la gran diferencia entre las temperaturas del ecuador y la de los polos norte y sur. Tambin existen diferencias en la irradiacin, condicionadas en los hemisferios norte y sur por la inclinacin de la Tierra sobre su eje en relacin con la trayectoria alrededor del Sol. En invierno, por ejemplo, el hemisferio norte se inclina en direccin contraria al Sol, de modo que el ngulo de incidencia de los rayos solares sobre su territorio disminuye, lo

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cual ocasiona un menor nmero de horas de luz diurna y un marcado descenso en la temperatura ambiental. La magnitud de la luz solar que alcanza la capa externa de la atmsfera es de alrededor de1.9 cal-g/cm2 /min. y al nivel del mar es de 1.5cal-g/cm2 /min. Si esta radiacin se distribuyera de manera uniforme sobre toda la superficie terrestre durante un ao, fundira una capa de hielo de 25m de espesor. Adems de su efecto trmico, la luz solar es la materia prima energtica para el proceso de la fotosntesis, aunque la mayor parte de la energa no es susceptible de ser transformada en energa de enlaces qumicos: del total de energa irradiada se calcula que slo el 2% ha logrado convertirse en fotosintetatos. Este ndice tan bajo de aprovechamiento puede deberse, entre otras razones, a que no toda la energa irradiada es aprovechable, segn el espectro de luz solar, slo parte de esta radiacin es visible. Entre las radiaciones de luz visible se encuentran las que calientan el ambiente y las que absorben las plantas verdes para efectuar la fotosntesis, fenmeno de trascendental importancia para iniciar el flujo de materia y de energa en un ecosistema. La temperatura.- La energa trmica proveniente de la luz solar se expresa de dos maneras en la naturaleza; una es la temperatura, considerada como la intensidad de la energa expresada en grados (Centgrados, Fahrenheit, Kelvin, etc.) y otra es la cantidad de calor, medido en caloras, contenido en un cuerpo; las caloras de un material por ejemplo un alimento indican la cantidad de energa qumica que ste posee almacenada. Grandes extensiones del planeta Tierra, incluyendo ocanos, ofrecen temperaturas adecuadas para la vida. En relacin directa con esto, existen organismos que carecen de un mecanismo interno de control de temperatura y es por ello que tienen la misma temperatura del medio donde viven. A dichos organismos se les denomina poiquilotermos y funcionan con mayor eficiencia en las temperaturas comprendidas entre los 5 y 34 o C lo que limita su distribucin, peces, anfibios y reptiles son ejemplo de este tipo de organismos. En contraste con lo que acabamos de explicar, tambin existen los organismos homeotermos, mismos que poseen un mecanismo interno de control de la temperatura, es decir su temperatura corporal es relativamente uniforme. Las aves y los mamferos representan este tipo de organismos. La cantidad de energa solar y la forma en que sta incide sobre la superficie terrestre influyen sobre la temperatura de cada zona geogrfica, mientras que las variaciones de temperatura en la superficie del planeta y los movimientos de rotacin y de translacin de ste condicionan el patrn de corrientes de aire (vientos) y, por ende, las precipitaciones pluviales. As los vientos que ascienden en el ecuador pierden humedad en forma de precipitacin pluvial y los que descienden a los 30o de latitud norte y sur, ocasionan los grandes desiertos de esas zonas. Durante la transferencia de aire caliente desde el ecuador hacia los polos, los vientos alisios del sureste y noroeste, adems de los vientos del oeste, son los responsables de las diversas precipitaciones pluviales en el planeta. Estas precipitaciones junto con los efectos de latitud, altitud y efectos geolgicos debidos a la presencia de montaas, ocasionan la diversidad de climas y en consecuencia de biomas en la tierra. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 7

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En general, los aumentos progresivos de latitud y altitud causan efectos trmicos similares ya que la temperatura media de la atmsfera va disminuyendo 0.5o C por cada grado de aumento de latitud o por cada 100m de elevacin en cuanto a altura; es decir 100 m de altitud equivalen al aumento de un grado de latitud. Las variaciones de latitud y altitud determinan cambios trmicos y por consiguiente, afectan la distribucin de los seres vivos, los que presentan formas de dispersin paralelas si se trata del aumento de latitud (alejamiento paulatino del ecuador) o del aumento de altitud (altura sobre el nivel del mar). Atmsfera y presin atmosfrica.- Aunque el aire y el agua son los dos medios fundamentales donde se desarrollan los seres vivos, se deben destacar sus diferencias fundamentales. El aire es una mezcla gaseosa que contiene 79% de nitrgeno, 20% de oxgeno, y 0.03% de bixido de carbono; su densidad es de 0.0136. En tanto que el agua est formada exclusivamente por la molcula H2O. La densidad del agua pura es de 1.0g/cm3 y, en el mismo sistema de unidades, el agua de mar tiene una densidad de 1.028; en coincidencia el protoplasma tiene la misma densidad, ya que ambas contienen sales minerales disueltas. La presin atmosfrica tambin presenta efectos distintos: en el aire, cada vez que se ascienden 300 m la presin baja 24 mm de mercurio; mientras que en el mar, cada vez que se descienden 10 m, la presin acutica asciende en 760 mm de mercurio; a 900 m de profundidad la presin alcanza valores de varios miles de toneladas fuerza/m2 . Estas variaciones condicionaran en gran medida los patrones de distribucin caractersticos de los seres vivos en ambos medios. Los factores abiticos qumicos son los factores que en el desarrollo de un ecosistema, tal es el caso de la composicin qumica de los sustratos, ya sean acuticos o terrestres, los gases atmosfricos y acuticos, as como todos los elementos necesarios para la vida y que se encuentran dentro de los ciclos biogeoqumicos. El sustrato, en trminos generales constituye la superficie sobre la que se establecen los seres vivos para satisfacer sus necesidades de fijacin, nutricin proteccin, reserva de humedad, etc. En los ecosistemas terrestres el sustrato est constituido por el suelo, mientras que en los acuticos puede estar formado por rocas, piedras sueltas, grava, arena, barro, o incluso por la pelcula superficial que se forma en las capas superiores de las reservas acuticas. Otros factores abiticos qumicos: el oxgeno y el anhdrido carbnico. El oxgeno y el anhdrido carbnico son dos sustancias que tienen una importancia fundamental en el intercambio de los organismos con su ambiente. Dichas sustancias son un factor clave de la fotosntesis y la respiracin, como puede constatarse en las siguientes reacciones: El O2 y el CO2 guardan una estrecha y recproca relacin, juegan un papel elemental no tan slo en la respiracin y la fotosntesis sino tambin en procesos de quimiosntesis donde se forman carbohidratos. En los procesos de mineralizacin de la materia orgnica por va microbiolgica, el oxgeno y el bixido de carbono por lo general estn presentes, consumindose y desprendindose, respectivamente. El oxgeno constituye el 20% de la atmsfera; ste valor general en todo el globo terrqueo. En los ambientes terrestres se dispone de una cantidad uniforme y adecuada de oxgeno; ste se consume en la respiracin aerobia, se reintegra despus de un rompimiento de la molcula de agua que se presenta en la fotosntesis, regenerndose as el nivel de oxgeno presente en la naturaleza. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 8

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En el agua la principal fuente de oxgeno es la fotosntesis, aunque bajo ciertas circunstancias tambin puede liberarse del ambiente acutico por las reacciones de organismos fotosintticos: plancton y vegetales sumergidos. La solubilidad del oxgeno en el agua se relaciona con temperatura, concentracin de sales, presin interna, por lo que en el agua existe aproximadamente 25 veces menor cantidad de oxgeno que en el aire, considerando la medida de un litro. El oxgeno del agua se puede consumir tanto por la respiracin de todos los seres acuticos como por la descomposicin de los materiales que se encuentran en ella. 1.4.4. Factores biticos.- Los seres vivos constituyen los factores biticos del medio y se pueden clasificar en tres grupos: Productores o auttrofos, Consumidores o hetertrofos y Desintegradotes o descomponedores. Productores.- Son organismos auttrofos capaces de producir su propio alimento mediante la fotosntesis o la quimiosntesis. Las plantas son organismos productores fotosintticos que utilizan la luz solar para transformar agua, sales minerales y bixido de carbono en sustancias orgnicas que constituyen el alimento y la fuente de energa para ellas mismas y para los dems seres vivos. Otro tipo de organismos productores son las bacterias quimiosintticas que utilizan la energa qumica para producir molculas orgnicas a partir de sustancias inorgnicas. Consumidores.- Son organismos hetertrofos, incapaces de producir su propio alimento. Los consumidores, como los animales incluyendo los parsitos y los protistas, obtienen su alimento y, en consecuencia, su energa de otros seres vivos. Los consumidores son de varios tipos: Consumidores primarios. Son los herbvoros (que se alimentan de plantas) e incluyen, desde organismos microscpicos, como el zooplancton, hasta grandes herbvoros, como el elefante y la jirafa. Consumidores secundarios. Son los carnvoros que se alimentan de herbvoros, tal es el caso de araas, zorros, sapos y coyotes. Consumidores terciarios. Son carnvoros que se alimentan de otros carnvoros. Por ejemplo las serpientes o las hienas. Puede haber consumidores de cuarto y quinto orden, tal es el caso de aves de carroa y guilas entre otros. Desintegradores. Tambin se conocen como descomponedores o reductores. Son organismos hetertrofos que se alimentan de restos de organismos animales o vegetales muertos, transformando la materia orgnica en inorgnica. Microorganismos como las bacterias, los hongos, y los protozoarios son desintegradores. stos realizan un trabajo de gran utilidad en la naturaleza ya que mineralizan la materia orgnica, es decir, descomponen los materiales que constituyen las plantas y animales, as como sus excrementos, transformndolos en compuestos simples inorgnicos que podrn ser utilizados de nuevo por los productores en los procesos de fotosntesis o quimiosntesis.

En biologa se llama detritos a los materiales vegetales muertos, como hojas, ramas y troncos cados y hierba seca, as como los desechos fecales de animales y, a veces, a sus cadveres. Muchos organismos se han especializado en alimentarse estos elementos y se les da el nombre de saprofitos o detrivoros. Entre los ejemplos se cuentan las lombrices Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 9

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de tierra, las termitas, hormigas y los escarabajos. Al igual que con los consumidores, podemos identificar saprofitos primarios, que se alimentan directamente de detritos, y secundarios que se alimentan de los primarios etc. Un grupo extremadamente importante de devoradores primarios es el de los descomponedores, a saber hongos y bacterias de putrefaccin. 1.4.5. Factores limitativos.- Un factor limitativo o limitante, es cualquier agente fsico, qumico biolgico que acte en forma contraria al buen desarrollo del organismo, ya sea por faltar o bien por encontrarse en demasa, en cualquier etapa del ciclo de vida de dicho organismo, o poblacin. Todos los elementos que conforman el medio un medio ambiente equilibrado, deben mantenerse en proporciones adecuadas y dentro de ciertos rangos, para permitir un desarrollo orgnico sostenible, ya que el la existencia y prosperidad de un organismo o una especie en particular dependen del carcter completo de un conjunto de condiciones. La ausencia total o el descenso de ese organismo o esa especie, pueden ser causadas por la deficiencia o el exceso cualitativo o cuantitativo de cualquiera de los factores qumicos, fsicos o biolgicos que afectan los lmites de tolerancia del organismo en cuestin y que condicionan su desarrollo. Los requerimientos de cada nutriente suelen ser diferentes para cada especie y hasta y hasta para cada fase de su ciclo de vida, esto se expresa en la ley de Liebig, y la de Shelford. 1.4.5.1. Ley del mnimo de Liebig.- Establece que la falta de cualquier nutriente esencial para una especie lo convierte en un factor limitante para su adecuado desarrollo. 1.4.5.2. Ley de tolerancia de Shelford.- Se establece que los organismos no solo requieren contar con todos los elementos indispensables para su desarrollo, sino tambin que estos factores se encuentren dentro de rangos de valor determinados a los cuales la especie este adaptada, o sea que tolere.

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UNIDAD II LA POBLACIN: UNIDAD BSICA DEL ECOSISTEMA. Objetivo.- Investigara y manejara los conocimientos generales sobre las caractersticas de las poblaciones, su funcin y la relacin que existe entre ellas, as como los efectos de los factores abiticos que la rodean. 2.1 Concepto de poblacin. Poblacin es el conjunto de individuos de la misma especie, que viven en un espacio determinado y son capaces de intercambiar material gentico por medio del proceso reproductivo y generan descendencia frtil. Una poblacin de pinos o de conejos, son ejemplo de la definicin anterior. Debido a la capacidad de entrecruzarse entre s y al intercambio de material gentico en ese proceso de reproduccin, a la poblacin se le considera como la unidad evolutiva bsica de la comunidad, con estructura y funcin propias. Los procesos evolutivos se presentan gradualmente en las poblaciones, puesto que los cambios ocurren en el banco del genoma, el cual esta constituido por el material gentico colectivo de toda la poblacin; es por ello que tales cambios slo se manifiestan despus de ciertos periodos, ya que las variaciones de una generacin a otra son casi imperceptibles. El individuo es pasajero, no as la poblacin la cual persiste en el mismo lugar y con ligeras variaciones en el nmero de individuos de uno a otro ao. La poblacin ocupa el primer nivel dentro del campo de estudio de la ecologa, por lo tanto es la unidad de estudio de esta ciencia. 2.2 Caractersticas de la poblacin. Las caractersticas de la poblacin son de ndole grupal y por lo tanto no son aplicables a los individuos que la integran. Dentro de estas caractersticas tenemos el hbitat especfico, las caractersticas estructurales y las caractersticas funcionales. 2.2.1 Hbitat.

El hbitat especfico esta conformado por las caractersticas medio ambientales donde se desarrolla adecuadamente la poblacin y a la cual esta adaptada. 2.2.2 Caractersticas estructurales.

Las caractersticas estructurales son aquellas establecen relaciones entre el nmero de individuos que conforman la poblacin y el territorio en que habitan. Dentro de estas caractersticas tenemos a la distribucin espacial, densidad, edad, y proporcin de sexos. La distribucin espacial es la forma en que se distribuyen los organismos dentro de su territorio y que esta muy relacionada con la conducta caracterstica del individuo, como la territorialidad, los hbitos reproductivos y alimenticios, posesin de reas con mejores condiciones ambientales, por caractersticas instintivas de atraccin social. Los organismos pueden vivir en rebaos, manadas, parejas o en solitario, tambin se le denomina dispersin interna de la poblacin. La distribucin puede ser al azar, uniforme o aglomerada.

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En la distribucin al azar, los individuos se encuentran distribuidos de manera irregular no forman grupos sociales y pueden ubicarse en cualquier sitio, se presenta cuando la zona dispone de recursos en toda su rea de manera homognea. Esta forma de dispersin es poco frecuente en la naturaleza, un ejemplo seran los rboles y plantas de los bosques tropicales. La distribucin uniforme es ms regular que la anterior, los organismos de una poblacin se distribuyen conservando una distancia relativamente constante entre ellos. Puede presentarse donde la disposicin de recursos es escasa, o donde los miembros de la poblacin obtienen alguna ventaja de su espacio regular. Tal es el caso de un nogalar, en que cada rbol se planta a una distancia similar, o bien, la distribucin de las aves en una isla durante la poca de anidacin. La distribucin aglomerada es la forma de distribucin ms frecuente en la naturaleza, y obedece fundamentalmente a la distribucin heterognea de los recursos del medio y a la tendencia social de ciertas especies de agruparse, obteniendo con ello muchas ventajas. La distribucin aglomerada puede manifestarse con mayor magnitud en determinadas pocas del ao o en ciertas etapas de la vida de los integrantes de la poblacin. Este tipo de dispersin origina el territorialismo, muy conocido en los vertebrados, donde circunscriben sus actividades en un rea que defienden de manera tenaz. En ciertos casos, los animales definen su territorio durante su perodo de reproduccin. Ejemplo de esto son los animales que conforman las manadas, cardmenes o parvadas. La densidad es el nmero o magnitud de individuos en relacin con alguna unidad de espacio (de rea o de volumen). Puede ser absoluta y relativa o ecolgica. La densidad absoluta es el nmero de individuos por la unidad del espacio total, es decir, la magnitud de la poblacin respecto al espacio que ocupa. Por ejemplo, cuando en un cultivo existen siete millones de diatomeas por m3 de agua, se est hablando de densidad absoluta. En la densidad relativa o ecolgica se toma en cuenta el nmero de organismos de una especie por cierta unidad de espacio especfico, es decir se considera nicamente las zonas que comprenden su hbitat; por ejemplo cuando en determinado lugar existen cuatro millones de diatomeas por m3 de aguas superficiales. La edad. Las poblaciones no estn constituidas por individuos de la misma edad las edades que suelen tomarse en cuenta al estudiar las poblaciones son la prerreproductiva, la reproductiva, y la posreproductiva. Las pirmides de edad son formas grficas de representar la distribucin por edades de los individuos de una poblacin. La estructura por edad es importante para predecir las tendencias futuras de una poblacin. Bsicamente existen tres tipos de pirmides de edad que son: Pirmide en expansin. Cuando existe gran cantidad de individuos jvenes o en edad prerreproductiva. Pirmide estable. Comprende una distribucin balanceada de jvenes, adultos y viejos. Esto es, de edad prerreproductiva, reproductiva, y posreproductiva. Pirmide en decadencia. Significa que la poblacin posee un mayor nmero de individuos viejos o de edad posreproductiva.

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La proporcin de sexos nos sirve para predecir el crecimiento que puede esperarse en una poblacin, de acuerdo al porcentaje entre hembras y machos, ya que, en la naturaleza la proporcin debe favorecer a las hembras es decir debe existir ms hembras que machos pues stos son capaces de cubrir a ms hembras, en la mayora de las poblaciones. 2.2.3.Las caractersticas funcionales. Los parmetros que influyen en la velocidad de cambio en la poblacin son la natalidad, la mortalidad, y la migracin o dispersin; como resultado de la interaccin de ellas se da la curva de crecimiento. El ritmo es la velocidad en que ocurre uno de estas caractersticas (natalidad y mortalidad), en determinado tiempo y bajo condiciones ideales o adversas. Natalidad o ritmo de nacimientos es el aumento que experimenta una poblacin por el nmero de nacimientos por unidad de tiempo. Ejemplo 90 pollos que nacen en el lapso de un mes en una granja. Mortalidad o ritmo de defunciones. Se refiere al nmero de individuos de una poblacin que mueren por unidad de tiempo. Por ejemplo, 60 osos muertos por ao en un bosque determinado. Migracin. Es el movimiento peridico de salida o entrada de individuos de una poblacin. Incluye el movimiento inmigracin, o entrada de organismos a una poblacin; y el movimiento de emigracin, o salida de organismos.

El crecimiento de una poblacin es el resultado del equilibrio entre dos fuerzas opuestas, el potencial bitico y la resistencia ambiental. Se llama potencial bitico al ritmo mximo de crecimiento de una poblacin en condiciones ideales. Esto es, el potencial bitico es la capacidad que tienen los organismos de reproducirse a velocidad mxima en un ambiente ideal o terico, donde no haya competencia, ni limitantes de alimento, o de espacio, etc. Dos moscas comunes, en condiciones ideales, podran producir seis millones de individuos al ao. La resistencia ambiental indica los factores fsicos y biolgicos que impiden que un organismo alcanzar su potencial bitico. Algunos factores de resistencia ambiental son la baja disponibilidad de alimento y de espacio, e interacciones como la competencia, el parasitismo y la depredacin. Los factores de la resistencia ambiental se clasifican en extrnsecos e intrnsecos. Los primeros, tambin conocidos como factores independientes de la densidad, operan sobre la poblacin desde el exterior, limitando su crecimiento. Entre los factores extrnsecos se encuentran el clima, el suministro de alimento, los contaminantes y las enfermedades. Por ejemplo, las heladas, las fuertes lluvias y las sequas, reducen el tamao de las poblaciones, y el empleo de plaguicidas aumenta la mortalidad de poblaciones de larvas. Los factores de la resistencia ambiental intrnseca o factores dependientes de la densidad, son aquellos que se generan dentro de la propia poblacin, limitando su crecimiento. Estos factores se hacen ms efectivos a medida que aumenta la densidad de la poblacin, limitando su crecimiento. Entre ellos se encuentra la territorialidad, la tensin social, el parasitismo, la depredacin, y la competencia dentro de los mismos miembros de una poblacin. Tal es el caso de la competencia entre una manada de leones por el alimento. Asimismo, los parsitos se propagan con mayor rapidez de un organismo a otro en poblaciones de alta densidad, y los depredadores encuentran ms fcilmente su presa en poblaciones grandes. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 13

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Curvas de crecimiento poblacional.- Los registros de las variaciones en el tamao de las poblaciones, a travs del tiempo se pueden mostrar por medio de grficas. Las curvas resultantes, llamadas curvas de crecimiento, son de dos tipos en J o en S. Curva de crecimiento en J o exponencial. Corresponde a un aumento explosivo de la poblacin en forma exponencial. Las curvas de crecimiento en J son tpicas de poblaciones de insectos que en poca de fri disminuyen considerablemente. La etapa inicial de esta curva de crecimiento es lenta (fase demorada), y despus muestra una fase de aumento rpido (fase logartmica). En la fase final la curva en J declina de manera sbita. Curva de crecimiento en S o sigmoidea. Es un patrn de crecimiento poblacional que se presenta por lo general en organismos en ambientes nuevos, llamados organismos pioneros. Se caracteriza por presentar un crecimiento lento al principio (fase demorada), luego se acelera en forma exponencial (fase logartmica), para continuar en forma lenta y llegar a un nivel ms o menos constante (fase de equilibrio). Cuando una poblacin llega al nivel de equilibrio equivale a alcanzar la densidad mxima que puede tolerar el ambiente. A esto se le llama capacidad portadora del ambiente o capacidad de carga. La dinmica de la poblacin es el estudio de los cambios que se presentan en una poblacin determinada. Las estrategias k y r son estrategias relacionadas con los procesos de sobrevivencia de una especie, ya que las que poseen la estrategia k se desarrollan ms cerca de su capacidad de carga, adoptando una curva sigmoidea; las especies que presentan la estrategia r representan un crecimiento similar al exponencial. Las especies con estrategia k viven, en general en ambientes ms estables que las especies que presentan estrategia r, dependen ms para su sobrevivencia de las condiciones del medio que del tamao poblacional. En tanto que las especies que presentan estrategia r, dependen ms para su sobrevivencia de las condiciones del medio que del tamao poblacional. La estrategia k esta ligada a los procesos de sobrevivencia de una especie; en este caso las poblaciones que poseen esta estrategia se desarrollan en lmites cercanos a los marcados por su capacidad de carga; presentan una curva sigmoidea de crecimiento poblacional, viven en ambientes ms o menos estables y su mortalidad depende del tamao poblacional, en general adultos con baja tasa reproductiva (tiempo generacional o de gestacin prolongado). La estrategia r esta ligada a los procesos de sobrevivencia de una especie, consiste en que las poblaciones presentan fluctuaciones irruptivas que ascienden y descienden bruscamente, mostrando una curva de desarrollo poblacional similar a la curva exponencial; las especies que manifiestan una estrategia r de sobrevivencia presentan, para lograrla, mayor dependencia de las condiciones del ambiente que del tamao poblacional, adultos con alta tasa de reproduccin (tiempo generacional breve) se propagan en forma irruptiva . Estrategia de sobrevivencia k Tasa reproductiva baja (ndice de fertilidad) Cuidados paternos a los descendientes Grandes dimensiones corporales Tiempo generacional prolongado Su hbitat es estable Estrategia de sobrevivencia r Tasa reproductiva elevada No hay cuidados paternos Tamao corporal pequeo Tiempo generacional breve Su hbitat es inestable 14

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Apuntes de la asignatura de Ecologa Tasa de mortalidad bajas o constantes Presentan poca migracin Desarrollan mecanismos defensivos Competencia interespecfica Nmero de cras pequeo Reproduccin tarda 2.3 Relacin entre las poblaciones.

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Tasa de mortalidad altas Presentan alta migracin No desarrollan mecanismos defensivos Competencia intraespecfica Nmero de cras grande Reproduccin temprana.

Todos los organismos que cohabitan en la misma rea establecen relaciones directas e indirectas entre ellos en forma dinmica, buscando un equilibrio entre ellos, y un cambio en cualquiera de las poblaciones ocasionar cambios en los dems. 2.3.1. Nicho ecolgico.

Es la forma especfica en la que un organismo encaja en su ambiente natural. El sitio particular que ocupa dentrote su hbitat, esto es sus relaciones con el ambiente, sus alimentos, sus compaeros y sus enemigos. Para poder ubicar a una poblacin determinada dentro de la comunidad bitica local, se utiliza el termino de nicho ecolgico, con el que se define la posicin de la especie dentro de la cadena trfica, estableciendo su funcin en el ecosistema. 2.3.1.1. Exclusin competitiva.

Generalmente un nicho ecolgico estar ocupado por una sola especie y cuando por cualquier circunstancia existen dos o ms especies ocupando el mismo nicho, se produce competencia entre ellos, en la cual la especie con mejores condiciones adaptativas termina desplazando a la otra especie, a lo que se la el nombre de exclusin competitiva. (Hombre de Neardental y Cromayon, Lobo y coyote, erizo y aduln).

2.3.2.

Relaciones intraespecficas.

Para que los miembros de una poblacin puedan sobrevivir, no slo deben adaptarse a las condiciones del ambiente, sino que tienen que establecer una serie de relaciones con otros organismos que viven en la misma rea. En cualquier situacin en que una poblacin interactu con otra, una de ellas, o ambas, modificara su crecimiento. La interaccin entre dos poblaciones pueden ser intraespecficas (dentro) y las relaciones interespecficas (entre dos). Las relaciones intraespecficas son aquellas que se dan entre individuos de la misma especie que buscaran la supervivencia de la misma, as como mejores condiciones de vida. La principal forma de relacin intraespecfica es la reproduccin, ya que sin ella la especie no sobrevive. Generalmente la poca de reproduccin est determinada por condiciones medio ambientales adecuadas. En organismos unicelulares simples, como bacterias y protozoarios, la reproduccin es por divisin celular y se realiza siempre que existan condiciones propicias. En los organismos ms evolucionados, la poca de reproduccin suele generar grandes Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 15

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migraciones reproductivas que tienen por objeto facilitar la fecundacin y buscar zonas con condiciones ptimas al desarrollo de la cra, especialmente en organismos de fecundacin externa. Otro tipo de relacin intraespecfica es la derivada de la necesidad de alimentarse, en el caso de presas, en estos casos la formacin de agrupaciones numerosas facilita cualquiera de los dos. Cuando una poblacin aumenta en nmero de manera desproporcionada, se rompe el equilibrio y aumenta la competencia entre individuos tanto por espacio como por alimento, lo que deriva en aumento de mortalidad y disminucin de natalidad, reducindose el nmero de organismos y regresando a las condiciones de equilibrio. 2.3.3. Relaciones interespecficas.

Las relaciones interespecficas son aquellas que se dan entre individuos de diferentes especies que conviven en el mismo territorio y que se pueden dividir en dos clases principales: las relaciones positivas o de colaboracin y las relaciones negativas o antagnicas. Relaciones positivas o de colaboracin.- Aunque tradicionalmente simbiosis se ha interpretado como la asociacin de dos especies de organismos, en la que ambas resultan beneficiadas, existe la tendencia a definirla slo como vida en comn ,es decir, vivir juntos, y se refiere a cualquier tipo de relacin entre los organismos; por ejemplo, el mutualismo, el comensalismo y el parasitismo. Comensalismo.- Es la relacin entre dos especies que viven juntas y en la que una, llamada comensal, se beneficia, mientras que la otra resulta inafectada; por ejemplo, en el caso del pez rmora y el tiburn, aquel tiene modificada su aleta dorsal en un disco de succin, por medio del cual se adhiere en la regin ventral del tiburn y as es transportada por est y aprovecha los residuos alimenticios que deja. El pez rmora resulta beneficiado y el tiburn no le afecta dicha relacin. Protocooperacin.- es la relacin entre dos especies de organismos en las que ambas se benefician. Esta interaccin resulta opcional para las dos especies asociadas, es decir no es necesaria para su sobrevivencia, cada una puede sobrevivir por separado. Que ciertas especies de aves se alimentan de ectoparsitos del ganado es un ejemplo de protocooperacin. Mutualismo.- Tambin conocida como simbiosis. Los organismos resultan mutuamente beneficiados, pero su relacin es indispensable ya que si son separados mueren. Tal es el caso de los protozoarios que viven en el intestino de las termitas y digieren la celulosa de la madera. Los lquenes, formados por la asociacin de algas y hongos, constituyen otro ejemplo de mutualismo; en esta relacin las algas proporcionan alimento al hongo al realizar la fotosntesis, y los hongos brindan sustrato a las algas.

Relaciones negativas o antagnicas. Son aquellas que se dan entre dos especies y al menos una de ellas sale perjudicada, debido a la relacin predador presa o depredacin, parasitismo, amensalismo o antibiosis y competencia. Relacin predador presa o depredacin.- La depredacin es la relacin que se establece entre dos especies de organismos donde una, llamada depredador, tiene que cazar y matar a otra, llamada presa, para obtener su alimento. La Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 16

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especie depredadora se beneficia, mientras que la poblacin presa se inhibe. Este tipo de interaccin funciona como sistema selectivo de las poblaciones porque extermina los individuos dbiles, enfermos y viejos que son las presas de mayor facilidad para su captura; al mismo tiempo opera como mecanismo regulador del crecimiento poblacional porque a mayor nmero de depredadores se ocasiona la disminucin del nmero de presas y al disminuir esta poblacin desciende tambin la de depredadores, ocasionando nuevamente el incremento de la poblacin de presas. Antibiosis o amensalismo.- En esta relacin, una especie de organismos crea condiciones que son adversas al desarrollo de otra sin sufrir alteracin; la primera resulta inafectada, mientras que la segunda se inhibe, por ejemplo el hongo Penicillium notatum inhibe el desarrollo de gran variedad de bacterias. Competencia interespecfica.- Es la competencia que se efecta entre organismos de diferentes especies, por ejemplo entre pelcanos y gaviotas por la captura de peces, que son su fuente de alimento. La teora de exclusin competitiva de Gause es un caso tpico de competencia interespecfica. El experimento realizado por Gause y que le sirvi como base para elaborar su teora fue el siguiente: Emple dos especies de protozoarios ciliados Paramecium caudatum y Paramecium aurelia. Puestos en medios de cultivo diferentes mostraban un crecimiento poblacional sigmoideo, tpico de las poblaciones en ambientes nuevos, sin embargo, cuando las dos poblaciones se colocaban en un mismo cultivo, con una cantidad limitada de alimento, despus de 14 das slo sobreviva y se desarrollaba el Paramecium aurelia, debido a la ventaja que presentaba al reproducirse ligeramente con mayor rapidez que el Paramecium caudatum. La teora de exclusin competitiva de Gause seala que cuando dos especies de organismos en un mismo medio compiten por los mismos recursos que emplean para sobrevivir y stos se encuentran en cantidades limitadas, una de ellas ser eliminada a menos que cambie su nicho ecolgico. 2.4 Adaptacin ambiental de las especies. Los seres vivos, para poder acomodarse a las diferentes condiciones ambientales, han tenido que sufrir una serie de transformaciones o ajustes orgnicos, acomodacin o adecuacin denominada adaptacin. Adaptacin es, toda caracterstica que permite a un organismo existir bajo las condiciones impuestas en el medio, hacer uso de sus nutrientes y de la energa, del calor y de la luz disponible en la comunidad, y conseguir proteccin contra los enemigos y las variaciones climticas. En realidad, todo ser es un manojo de adaptaciones, en su mayora muy poco visibles, pero que le permiten sobrevivir y reproducirse. La capacidad de adaptacin de los organismos a su medio es limitada, nunca es perfecta, ya que dicho medio es variable y los organismos que en l habitan tienen que ajustarse constantemente a dichos cambios o perecer, como ha sucedido con muchas especies que vivieron, se desarrollaron e incluso llegaron a dominar la Tierra durante las diferentes eras geolgicas, y que al no poder adaptarse a los nuevos cambios climticos, se extinguieron como es el caso de las trilobitas que poblaron los ocanos en la era Paleozoica y de los grandes saurios en la Mesozoica.

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La adaptacin se alcanza a travs de la combinacin de caracteres heredados que dotan a los organismos de mayores posibilidades de subsistir y desarrollarse en el medio que habitan. Los principios fundamentales de la adaptacin son los mismos que sirven de base a la evolucin, es decir la variacin y la seleccin natural. A travs de las mutaciones y las recombinaciones genticas, todos los individuos de reproduccin sexual resultan diferentes entre s por los caracteres heredados. La mutacin es el cambio heredable que se presenta en el material gentico, y la recombinacin gentica es la mezcla de genes que se obtiene a travs de sucesivas generaciones en una especie, originando nuevos genotipos y fenotipos. La seleccin natural de Darwin explica que aunque todas las especies tienden a aumentar en razn geomtrica, las poblaciones permanecen casi equilibradas, por lo que es de suponerse que opera entre ellas una permanente lucha por la existencia. Las variaciones heredadas en los individuos de una especie determinan su sobrevivencia o su extincin dependiendo de que estas variaciones les sean favorables o desfavorables. Los individuos cuyas variaciones propician su mejor adaptabilidad al medio sobreviven y al reproducirse transmiten sus caractersticas a sus descendientes. Las adaptaciones se pueden agrupar en tres tipos: morfolgicas, fisiolgicas y conductuales. Las adaptaciones morfolgicas.- Son aquellas que comprenden las estructuras de los organismos, su anatoma. Se pueden observar a simple vista por lo que son obvias, como la estructura de la mano, las espinas de una planta, los picos de las aves, la forma de los peces, etc. La coloracin de ciertos organismos tambin ha sido de suma importancia para la conservacin de su especie, en algunas aves es su coloracin lo que atrae a las hembras, y en las flores ste atrae a los insectos y aves que contribuyen a su polinizacin y dispersin de semillas. El mimetismo es el fenmeno por el cual un animal adquiere el aspecto, ya sea en forma o color de otro organismo o de algn objeto, para protegerse de sus depredadores; por ejemplo ciertos insectos toman el aspecto de las hojas o del las ramas de las plantas. El camuflaje es una coloracin protectora o de ocultacin, como una clase de disfraz para mezclarse con el medio ambiente como las rayas de los tigres, cebras y el pelaje blanco del oso polar. Las adaptaciones fisiolgicas.- Este tipo de adaptaciones implica mecanismos de ajuste funcional mediante procesos especializados como la respiracin, la nutricin y la transpiracin, las enzimas necesarias para la digestin, la coagulacin de la sangre o la contraccin muscular, como ltimo ejemplo se puede mencionar la hibernacin de algunos animales en el periodo de fro. La adaptaciones conductuales.- El comportamiento son todas las actividades que el organismo realiza como respuesta a estmulos internos y externos. Un ejemplo provocado por estmulos internos es cuando un animal busca la fuente para saciar su hambre o su sed. Por otro lado el comportamiento provocado por estmulos externos son, las reacciones de los organismos ante los diferentes factores del medio fsico, como luz, temperatura, sustancias qumicas etc. La migracin de algunos organismos es una respuesta para desplazarse hacia zonas en donde se den mejores condiciones climticas. El tropismo es un cambio de orientacin que realizan los vegetales dirigindose hacia un estmulo o Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 18

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alejndose de l. El tactismo o taxia es el movimiento de locomocin o de desplazamiento que realizan los animales como respuesta a un estmulo del medio, como el comportamiento de las mariposas cuando son atradas por una fuente luminosa. Por supuesto que estas adaptaciones se agrupan artificialmente, cualquier tipo de adaptacin depende de otros tipos, es decir estn vinculadas, por ejemplo, la adaptacin conductual de las aves en la migracin depende de las adaptaciones morfolgicas, tales como las plumas, el peso ligero de los huesos para poder volar y msculos fuertes, tambin la coordinacin muscular y la produccin de energa entre la adaptaciones fisiolgicas comprendidas. 2.5 Efectos de los factores abiticos en la poblacin. Los factores abiticos del ecosistema son todos aquellos parmetros que influyen o afectan a los organismos, de tal forma que stos reaccionan a travs de adaptaciones y respuestas a los cambios que puedan ocurrir, en mayor o menor grado. Dentro de las ms importantes tenemos la respuesta de seres vivos a las fluctuaciones de la luz, la temperatura y el sustrato. Luz.- Uno de los efectos ms importantes de la luz es la produccin de clorofila, realizada por los organismos fotosintticos terrestres y acuticos (plantas verdes, algas, bacterias y cianobacterias). Por otro lado tambin se deben considerar los fenmenos de periodicidad y los tactismos, ya que ambos permiten lograr respuestas condicionadas de plantas y animales sensibles a los niveles de luz solar. En los animales los tactismos son respuestas diferenciales a los niveles de luz. Este tipo de respuesta les permite tornarse ms activos en presencia de la luz y reducir sus acciones en la oscuridad, o a la inversa; por ejemplo, se han comprobado en el laboratorio los hbitos nocturnos del ratn ciervo, el cual por algunas razones ecolgicas prefiere cazar durante la noche y mantenerse en reposo en horas diurnas. Tropismo es la respuesta de los seres vivos a un factor fsico determinado; por ejemplo en un fototropismo positivo lo tenemos en una respuesta favorable de las plantas a la luz. El color de la piel de algunos animales puede estar directamente influido por la luz o por uno de sus efectos: la temperatura. A esto se le ha dado en llamar reglas trmicas ecolgicas, resulta ampliamente conocida la regla de que los individuos de talla menor estn relacionados con temperaturas altas, mientras que los de mayor longitud lo estn con temperaturas bajas. Estas caractersticas van estrechamente ligadas con la irradiacin solar correspondiente. La principal adaptacin fisiolgica a los cambios de temperatura en los animales lo constituyen los organismos de sangre caliente u homeotermos, en los que se desarrolla un mecanismo para mantener un control interno de la temperatura, independiente de la temperatura externa. En conclusin la temperatura es un factor que limita la distribucin de las especies, acta sobre cualquier etapa del ciclo vital y afectan las funciones de supervivencia, reproduccin y desarrollo. El sustrato tiene considerables efectos mecnicos sobre los organismos, ya que constituye la superficie sobre la que viven y se desplazan o en cuyo interior transcurre su vida entera. Aqu se consideran sus efectos qumicos ya que, desde el punto de vista de la productividad del ecosistema, representa la principal fuente de materias primas para desarrollar el proceso fotosinttico, que inicia la produccin alimenticia en el ecosistema. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 19

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UNIDAD III LA COMUNIDAD Objetivo.- El alumno identificara la relacin entre comunidades, evolucin diversidad y biocenosis de los seres vivos en su comunidad. 3.1 Concepto de comunidad o biocenosis. Como ya se ha mencionado, la comunidad es el conjunto de poblaciones de plantas, animales y otros organismos que ocupan un hbitat especfico. Las caracterstica principal de la comunidad es la interaccin que se establece entre los organismos de las poblaciones para mantener un equilibrio dinmico. Es importante distinguir que el ecosistema comprende tanto a los factores vivos como a los inertes (abiticos), mientras que la comunidad slo toma en cuenta a los seres vivos. La comunidad es sinnimo de biocenosis, que son todos los seres vivos, dgase vegetales, animales, y microorganismos, presentes en un determinado medio. Las relaciones existentes entre las poblaciones que conforman una comunidad son recprocas, es decir, no se puede alterar las condiciones de vida de una especie sin que se afecte al conjunto. A veces tales alteraciones llegan a modificar la biocenosis en su totalidad, normalmente no es un conjunto fijo, sino experimenta continuos cambios, tanto cualitativos como cuantitativos, al aparecer o desaparecer especies o al variar el nmero de individuos que la integran. Durante su desarrollo, una comunidad atraviesa por una ordenada serie de cambios llamada sucesin. Con frecuencia, se interrumpe la sucesin por desastres naturales, como el fuego o las inundaciones. Tambin la interrumpen los humanos cuando desmontan las tierras para la fundacin de granjas, construccin de edificios o carreteras. Estas reas pasan por la sucesin despus que se han eliminado los rboles para la obtencin de madera. Al igual que cualquier otro nivel biolgico de organizacin, una comunidad es un sistema viviente; y por tanto, sta tiene una historia de su desarrollo. La serie de cambios de una comunidad durante su desarrollo se llama sucesin ecolgica. La parte de la ecologa que se ocupa del estudio de las comunidades es la sinecologa. 3.2 Parmetros de la comunidad. Los parmetros o caractersticas que sirven para distinguir a las comunidades pueden consistir en su biodiversidad, o sea en el nmero de especies diferentes que la integran, en su biomasa, que es la cantidad de masa viva que compone a cada especie y tambin la estabilidad en tiempo y espacio que la comunidad presente. A continuacin se aludir a stas: Biodiversidad.- Es diversidad de especies con que esta formada la comunidad, como las especies vegetales, animales y microorganismos. Es fcil reconocer que un bosque es ms diverso y mejor organizado que un campo de cultivo. La Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 20

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diversidad de especies en la comunidad determina su mayor grado de organizacin y estabilidad. Mientras mayor sea el nmero de especies vegetales y animales que tenga la comunidad, mayores posibilidades de alimentacin habr para cada una de ellas, es decir, mayores y ms complejas pueden ser las redes trficas en la comunidad. As como tambin las alteraciones que se presentan en una comunidad que posee gran variedad de especies, es mayor la posibilidad de restaurarse o estabilizarse por procesos dinmicos propios. Estructura y formas de crecimiento. Se establecen mediante los diferentes niveles que integran su estratificacin que son sus formas de crecimiento. La estratificacin es la forma de ubicacin en la cual los seres vivos se encuentran organizados en su comunidad. Representa la organizacin espacial u horizontal. Cada organismo vive y se desarrolla en un lugar particular de acuerdo con sus requerimientos, dicho lugar puede ser el suelo, sobre el suelo, bajo las piedras, sobre los rboles, etc. La competencia, en la estratificacin vertical de los bosques, desempea una funcin importante por la obtencin de mayor proporcin de energa luminosa. En la selva, donde la estratificacin alcanza su mayor grado de complejidad, existen zonas superficiales en las que no llegan directamente las radiaciones solares. Asimismo la localizacin de individuos diferentes especies en los estratos propicia, al mismo tiempo, el mayor nmero de microhbitats y la mayor biodiversidad, que conducen a un mayor grado de estabilidad en la comunidad. Se propicia una competencia por la luz para la obtencin de alimentos, fundamentalmente entre las diversas especies vegetales y animales. La estratificacin espacial vertical consta de un estrato superior y uno inferior. En la estratificacin vertical inferior, se distinguen varias capas, de acuerdo con las diferentes alturas que alcanza la vegetacin, estas son: Criptogmico localizado a nivel del suelo e integrado, fundamentalmente, por musgos, y lquenes. Herbceo formado por hierbas y pastos Arbustivo integrado por arbustos o matorrales que logran alcanzar hasta 8 m. de altura. Arborescente formado por los rboles ms altos. En el estrato inferior consta fundamentalmente de tres horizontes o capas: suelo, subsuelo, y material de origen. Tambin se observa la estratificacin vertical en el medio acutico. Adems del plancton, integrado fundamentalmente por algas y pequeos crustceos que flotan en la en la superficie del agua, a veces se localizan vegetales en zonas especficas; algunos que emergen del agua, otros en zona superficial o flotante y una tercera parte que se encuentra sumergida. En dichas zonas la energa luminosa llega a diversa intensidad y, por lo mismo, la productividad primaria resultante de la fotosntesis tambin es variable, lo que propicia una fauna en diferentes estratos. Estratificacin espacial horizontal. Esta estratificacin divide a la comunidad, para su estudio, en reas circulares desde su extremo hasta su rea central. En este tipo de estratificacin es notable la distribucin irregular de los organismos en una comunidad, donde se alternan reas de agrupamiento de especies con Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 21

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otras totalmente despobladas. El lmite entre dos comunidades se llama ecotono. Esta zona de transicin, adems de contar con especies propias, llamadas especies de borde, por lo general es hbitat de organismos de ambos medios. A esa diversidad de especies que caracteriza a los ecotonos tambin se le denomina especies por efecto marginal. Estratificacin temporal. Se refiere a la periodicidad de los cambios que ocurren regularmente en forma cclica en las funciones de los organismos de la comunidad. Estos ciclos ocurren en ritmos diarios, lunares y estacinales. Los ritmos diarios corresponde a un periodo de aproximadamente 24 horas, por lo que se llaman circadianos; como ejemplo pueden mencionarse las respuestas que algunas especies de organismos manifiestas ante las variaciones de la duracin de la luz del da, originadas por los cambios estacinales. A estas respuestas se les denomina fotoperiodismo. Los ritmos lunares o mensuales son muy frecuentes en los organismos del medio marino, que suelen responder en forma especfica, ante la presencia de las mareas altas que se originan como consecuencia de la fuerza de atraccin luni-solar sobre la Tierra. Los ritmos estacinales son respuestas que los seres vivos manifiestan en determinada estacin del ao, por ejemplo la emigracin de las aves durante el invierno de zonas fras a regiones clidas, el apareamiento de los animales durante cierta poca del ao y la hibernacin de algunas especies, entre otros. 3.2 Los biomas. En el globo terrestre se encuentran regiones formadas por comunidades especficas de vegetacin y consecuentemente de vida animal. Varias comunidades con las mismas formas de vida principales constituyen un bioma, cada regin o bioma se caracteriza por determinadas condiciones de suelo, agua, clima, y horas de luz solar, aunque los factores ms significativos en la vida vegetal son el agua y la temperatura. Para su estudio, los biomas se pueden clasificar en acuticos y terrestres. 3.2.1 Biomas acuticos.- Los ecosistemas acuticos son los ms extensos de la Tierra, pues cubren ms de 70% de la superficie. A diferencia de los ecosistemas terrestres, en los biomas acuticos los principales factores responsable de las formas de vida son la energa solar y los nutrimentos. La intensidad de la luz solar disminuye conforme aumenta la profundidad y la turbidez del agua, a ms de 200 metros, la luz del Sol es tan escasa que no se lleva a cabo la fotosntesis. Los ecosistemas acuticos se pueden clasificar, segn el tipo de agua que los compone, en cuerpos de agua salada (ocanos, arrecifes y estuarios) o de agua dulce (ros y lagos). El contenido de sal en el agua determina el tipo de vida vegetal y animal que sta contenga. El agua dulce contiene 0.1 % de sal, mientras que el agua salada 3.5%. Los ocanos cuya profundidad vara entre 200 a 6000 m., cubren tres cuartas partes de la superficie terrestre. Estas grandes masas de agua actan como termorreguladores del planeta, debido a que absorben gran parte de la energa solar que incide sobre ellas y reflejan otra porcin hacia la atmsfera. Por esta razn, los ocanos poseen temperaturas relativamente constantes, lo cual permite la existencia de ecosistemas estables. La fauna y flora ocenicas son muy variadas e incluyen, desde microorganismos, hasta los mamferos ms grandes del planeta, las ballenas. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 22

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El fondo ocenico se divide en tres grandes estratos, o zonas, segn su profundidad: plataforma continental, talud continental y llanura abisal. Plataforma continental Es la zona de hasta 200 m de profundidad que rodea a los continentes. El agua correspondiente a esta zona recibe el nombre de regin nertica. En ella la marea y las olas producen una intensa agitacin que determina la disponibilidad de nutrimentos y oxgeno y, en consecuencia, su alta productividad, que se manifiesta en la turbidez de sus aguas, debido a que es una zona en la que viven diversos organismos como algas, moluscos y peces. Talud continental. Es la regin que continua despus de la plataforma, donde el fondo ocenico se despea verticalmente, desde 200 m hasta profundidades de 2,000 m. Llanura abisal. Es la zona que se encuentra entre 2,000 a 6,000 m de profundidad, al pie de los taludes continentales. Aunque recibe el nombre de llanura , esta regin no siempre es lisa y uniforme, en ella se han encontrado los picos, riscos, y valles ms altos, y las depresiones ms profundas que cualquiera existente en la superficie de la Tierra. Las aguas marinas que se extienden sobre el talud continental y la llanura abisal corresponden a la regin ocenica llamada alta mar. Se caracteriza por ser ms transparente y menos productiva que la regin nertica debido a que tiene menos corrientes y pocos nutrimentos, en ella predomina la vida animal. Con respecto a la penetracin de la luz solar, las aguas de los ocanos pueden dividirse en una zona ftica, y una zona aftica. La primera es muy iluminada, ya que la luz solar penetra hasta 200 m, mientras que a mayor profundidad se encuentra la zona aftica oscura. Los organismos productores, o sea los que realizan la fotosntesis, habitan la zona ftica, mientras que los de la zona aftica se alimentan de los restos de materia orgnica proveniente de la regin iluminada. Las regiones donde habitan los organismos marinos se clasifican en tres grupos: a) zona litoral, se encuentra entre la costa y la plataforma continental, b) zona bentnica, corresponde al suelo marino, tanto del talud continental como la llanura abisal y c zona pelgica, comprende el agua que se localiza encima de la zona bentnica. Con base en su forma de vida, los organismos acuticos se clasifican en plancton, necton y bentos. El plancton se define como el conjunto de organismos por lo general microscpicos, que flotan a la deriva en las aguas dulces o saladas y dependen de las corrientes para trasladarse. Existen dos tipos de plancton, el fitoplancton y el zooplancton. El fitoplancton es muy importante ya que proporciona la mayor parte del oxgeno de la Tierra y es el principal productor primario; est constituido por algas unicelulares y gran variedad de bacterias. El zooplancton est formado por protozoarios y diversos invertebrados, as como por huevos y larvas de moluscos, crustceos y peces. Esta distribucin muestra que muchos organismos pasan parte de su vida como integrantes del plancton y, cuando son adultos, forman parte del necton. El necton est integrado por animales, la mayora nadadores activos de talla considerable que, mediante aletas o tentculos, se trasladan a voluntad. Son abundantes cerca del fondo poco profundo. Algunas especies del necton son los camarones, langostinos, pulpos, tiburones, rayas, tortugas, serpientes, ballenas, delfines y la mayor parte de los peces. En los grupos del bentos se encuentran los organismos que se arrastran, se deslizan o permanecen ssiles, es decir viven fijos en las orillas y el fondo del mar. Las esponjas, estrellas de mar, caracoles, ostras y erizos de mar son ejemplos de organismos bentnicos. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 23

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La flora marina est compuesta, adems del fitoplancton, por diversas algas cuyo nmero y distribucin depende de la intensidad solar. Conforme aumenta la profundidad, se reduce la cantidad de energa radiante, lo cual se refleja en la notable reduccin de la vegetacin en las profundidades del ocano. La fauna marina es muy diversa, algunos organismos, como la ballena azul dependen del plancton; y otros, como el bacalao, el tiburn, la orca y la foca, son carnvoros. Nuestro pas es residencia temporal de la ballena gris, que llegan al Golfo de California y al Ocano Pacfico provenientes de los mares fros del norte. Adems, cerca de las costas del Pacfico mexicano residen delfines, lobos marinos, elefantes marinos y focas. Arrecifes coralinos. Los arrecifes coralinos son estructuras masivas formadas por esqueletos de corales que van creciendo por el depsito de nuevos esqueletos de coral, a razn de 2 a 5 cm por ao. Estos ecosistemas requieren temperaturas de 20 a 25 oC, por lo que son propios de los mares tropicales como los del Ocano Pacfico, el ndico, el Caribe y el Golfo de Mxico, hasta el sur de Florida. En los arrecifes coralinos existe gran diversidad de especies vegetales y animales, lo que ha llevado a algunos cientficos a compararlos con los bosques tropicales. Estuarios. Son biomas complejos en los cuales coinciden el agua dulce y el agua salada. Se forman en las regiones del mar donde desembocan los ros, de manera que cuando sube la marea, predomina el agua salada y cuando baja, el agua dulce, formando lo que se conoce como agua salobre. Esta caracterstica permite el crecimiento de plantas, como algunas algas, capaces de tolerar el agua de mar y los movimientos ocasionados por la marea. El cangrejo de playa, la almeja, el ostin y el camarn son animales que habitan en los estuarios. Adems, se encuentran aves, como el flamenco, que toman su alimento de las aguas superficiales y del fango de los estuarios. Las co9ndiciones de los estuarios los hacen propicios para la prctica de la acuacultura, por medio de la cual se cultivan diversas especies animales, como el camarn, y el ostin. La productividad de los estuarios es mayor que la de los ocanos y las aguas dulces. Cuerpos de agua dulce. Con base en el movimiento de sus aguas, los cuerpos de agua dulce se clasifican en dos tipos biomas lticos, o de aguas corrientes y biomas lnticos, de aguas quietas. Biomas lticos. De acuerdo con la velocidad de sus aguas, los ros pueden ser rpidos o de corriente lenta. Los primeros llamados ros jvenes, por lo general son fros y muy oxigenados, como los que se originan a partir de las cascadas. En ellos se encuentran escasas especies vegetales y animales. En el bentos destacan los animales ssiles, provistos de ventosas o fuertes patas para contrarrestar la corriente. Los organismos del necton son nadadores activos como las truchas y los salmones. En los ros de corriente lenta tambin conocidos como ros viejos, hay gran cantidad de partculas en suspensin que limitan la penetracin de la luz solar a las capas inferiores y sus aguas son menos oxigenadas. En stos abundan los peces menos activos como el pez gato y la carpa. Biomas lnticos. Estos cuerpos de agua corresponden a lagos, lagunas, estanques y charcos. Los lagos son grandes extensiones de agua rodeadas de tierra. En algunos de ellos la temperatura puede estar estratificada, es decir durante el verano hay una capa de agua clida en la superficie, conocida como limntica, que flota sobre otra de agua fra llamada zona profunda, que se localiza en el fondo del lago. Los organismos fotosintticos, presentes en la capa clida superficial, consumen los pocos nutrimentos que all se Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 24

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encuentran durante el verano. A la vez, los organismos del fondo consumen el oxgeno disponible, de tal forma que cuando termina el verano, el lago presenta un dficit de nutrimentos en la superficie y otro de oxgeno en el fondo. Afortunadamente, durante el otoo disminuye la temperatura en las aguas superficiales, desapareciendo la estratificacin que permite que se mezclen dos tipos de agua. Como resultado de esta combinacin, la superficie del lago vuelve a tener nutrimentos y el agua del fondo de nuevo se oxigena, propiciando las condiciones para la vida que reaparece en primavera. Los lagos se clasifican, segn su contenido de nutrimentos en oligotrficos, o con bajo contenido nutricional, y eutrficos, con abundantes nutrimentos. Los lagos oligotrficos son cristalinos debido a que contienen poca materia orgnica y sedimentos. En contraste, los lagos eutrficos son turbios por la abundancia de material orgnico e inorgnico, en estos, la luz no pasa fcilmente y su zona fotosinttica es poco profunda. Los lagos oligotrficos, tambin llamados lagos jvenes, pueden llegar a ser eutrficos conforme se acumulan en ellos los sedimentos ricos en nutrimentos. Este proceso, denominado eutrofizacin, puede acelerarse por la actividad humana cuando los fertilizantes y la materia orgnica es arrastrada desde los campos de cultivo, granjas y corrales de engorda hacia los lagos. El exceso de nutrimentos acelera el crecimiento del fitoplancton, a tal grado, que llega a formar una densa capa en la superficie del lago, lo que impide el paso de la luz, y reduce la fotosntesis, y consecuentemente la oxigenacin. El proceso contina hasta que se agota el oxgeno, y mueren los peces y larvas de insectos, creando un medio de cultivo donde slo existen bacterias y algas microscpicas. Los lagos albergan gran cantidad de vida vegetal y animal. En ellos se encuentran el fitoplancton, zooplancton, algas, musgos, helechos y plantas superiores de diferentes tamaos. Algunas adaptaciones de las plantas de los ecosistemas lnticos les permiten flotar, ya que carecen de races y almacenan aire en tejidos especializados. Los lirios acuticos y las lentejas de agua son ejemplos de este tipo de vegetales. Entre los animales podemos mencionar a los caracoles, lapas, peces de esqueleto seo y cartilaginoso y los renacuajos, entre otros. En los lagos es muy notable la diversidad de insectos, tales como liblulas, mosquitos, chinches y escarabajos. 3.2.2 Biomas terrestres.

Las grandes extensiones de tierra con comunidades de vegetacin y condiciones ambientales similares se conocen como biomas terrestres, y se clasifican de acuerdo al tipo de vegetacin predominante. Si iniciamos el estudio de los biomas desde los casquetes polares hacia el ecuador, encontramos los siguientes tipos principales: Tundra Cuando este bioma se encuentra cerca del rtico, recibe el nombre de tundra rtica, y cuando se localiza en las montaas elevadas de otras latitudes, se conoce como tundra alpina. La temperatura de la tundra puede ser menor a -50 oC en el invierno y un poco ms alta durante el breve verano. La precipitacin media anual es de 250 mm. El suelo se encuentra cubierto por una capa permanente de hielo, llamada permafrost, por lo que, aunque hay gran cantidad de humedad, la disponibilidad de agua es muy baja para los organismos. Por esta razn, la tundra tambin se conoce como el desierto congelado. La vegetacin de la tundra est representada por lquenes, musgos, hierbas y arbustos de crecimiento reducido y cercano a la superficie del suelo. Existen escasas especies de animales, por lo general de espeso pelaje, como la liebre, reno, carib y oso polar. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 25

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Taiga Se localiza al norte de Estados Unidos y sur de Canad, y se considera como un tipo particular de bosque de conferas. Se caracteriza por inviernos largos y fros que limitan el crecimiento vegetal. Los abetos y abedules son las especies vegetales predominantes, y entre los animales se encuentran la zorra, el lobo, el alce, el oso pardo y el venado. Bosque de conferas. La comunidad denominada bosque, se caracteriza por un estrato arbreo dominante. Este tipo de ecosistema se clasifica segn su fisonoma, la que depende de la cantidad y distribucin de la lluvia anual. As existen los bosques fros de conferas, los templados y los tropicales. El bosque de conferas se localiza en una ancha franja en el hemisferio Norte. Se caracteriza por prolongados inviernos fros y veranos breves. Su vegetacin representativa son las conferas como los pinos, abetos y oyameles de hojas perennes, es decir, no se caen en una estacin, por lo que los rboles lucen verdes todo el ao. La vegetacin resiste las heladas y las sequas, y se encuentra adaptada a suelos pobres en nutrimentos. La fauna del bosque de conferas est adaptada a los cambios climticos. En el verano se lleva a cabo la reproduccin de la mayora de los animales (insectos, aves, roedores, y mamferos) aunque algunos como el oso, se reproducen en invierno. Las aves emigran durante la poca de fro o cambian sus hbitos alimenticios. En nuestro pas, este bioma se encuentra en climas fros y templados con temperaturas de 10 a 20 oC, la precipitacin anual es de 600 a 1,000 mm, y los suelos son cidos. Se localiza en las montaas de Baja California, Eje Neovolcnico, la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre del Sur. Los rboles tienen una altura promedio de 8 a 25 m y la vegetacin est compuesta principalmente por pinos, encinos, abetos y junperos. Tambin se pueden encontrar gramneas, musgos y lquenes. Bosque templado caducifolio. Se presentan en regiones con temperaturas moderadas, y marcadas estaciones de invierno y verano. La precipitacin media anual es de 760 a 1500 mm y los suelos son ricos en materia orgnica. Este bioma se encuentra en Canad Estados Unidos y Europa, en donde se presentan inviernos fros, frecuentemente con temperaturas bajo cero, lo que hace inaccesible el agua para las plantas. Durante el otoo, los rboles pierden sus hojas, por lo que se les conoce como caducifolios, y producen otras nuevas a la llegada de la primavera. Entre los rboles de estos bosques estn los nogales, robles, encinos, arces y lamos. Los animales que habitan el bosque templado caducifolio, como los ratones, musaraas, ardillas mapaches y aves, estn adaptados al crudo invierno. Algunas aves emigran y ciertos mamferos retardan sus procesos vitales, es decir, hibernan. Otros cambian sus hbitos alimenticios, comiendo frutos, durante una temporada e insectos en la otra. En Mxico, el bosque templado caducifolio comprende 20% del pas y se localiza principalmente en los estados de Chiapas y Oaxaca, y en las regiones de la Sierra Madre del Sur y Eje Neovolcnico. Pastizal o praderas. Caracterizados por veranos secos y clidos, se localizan principalmente en el centro de los continentes. Se considera que los suelos de los pastizales son los ms frtiles del planeta, ya que conforme los pastos mueren y se descomponen, enriquecen los suelos, lo que ha sucedido a travs de los siglos. En Mxico los pastizales se encuentran en el altiplano y a lo largo de la Sierra madre Occidental, desde el noroeste Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 26

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de Chihuahua hasta Jalisco. En este bioma predominan los zacates o pastos (gramneas), como la navajita y el zacate chino. Entre los animales, destacan las ardillas, ratones, zorros, coyotes y perritos de las praderas, as como reptiles, insectos, aves y arcnidos. Chaparral. Es una regin cercana al desierto con vegetacin singular debido a su proximidad con el mar, por lo que presenta lluvias y humedad durante varios meses del ao. El chaparral se encuentra en las regiones costeras que rodean a los desiertos como el mediterrneo y California, donde se desarrollan pequeos rboles o grandes arbustos y habitan zorras, roedores y algunos reptiles. Desierto. Hay desiertos donde llueve y no hay vegetacin como el del Sahara, en frica, y Atacama, en Chile, aunque en la mayora de los desiertos si existe vegetacin, aunque escasa. Estos ltimos, por lo comn reciben el nombre de reas semidesrticas o semiridas. En los desiertos, la precipitacin media anual es menor a 100 mm; sin embargo, en las regiones semiridas, las lluvias pueden llegar a 400 mm por ao. Las temperaturas en estas regiones son muy elevadas durante el da y muy bajas en la noche. En general, sus suelos son arenosos y pobres en materia orgnica. La vegetacin, conocida como matorral desrtico, esta compuesta por plantas anuales, arbustos pequeos y tubrculos. Las plantas del desierto llamadas xerfilas, tienen races muy profundas para absorber el agua que se filtra hasta los mantos freticos, acumulan aguaen sus tejidos internos, tienen hojas reducidas, modificadas (espinas) o son cerosas, todo lo cual reduce la prdida de agua por evapotranspiracin. Adems, mucha de ellas absorben el agua del roco y la transportan a las races. En nuestro pas, las zonas ridas y semiridas ocupan 40% del territorio nacional y se encuentran principalmente en Sonora, Durango, Zacatecas, nuevo Len, San Lus Potos y Coahuila. La vegetacin de los matorrales, constituida por cactceas y arbustos, est representada por nopales, garambullos, biznagas, magueyes y huisaches. En relacin con otros ambientes, existen pocas especies animales en el desierto, y la mayora slo son activos durante la noche para evitar la insolacin. Algunos slo se reproducen durante la poca de lluvia. Otros animales del desierto son las lagartijas, las serpientes, las ratas, los correcaminos, las codornices y los buhos. Sabana. En algunas zonas tropicales de frica, Australia, Asia y Amrica de Sur existe un tipo especial de pradera, llamada sabana. En Amrica del Sur estas regiones son conocidas como pampas. Son extensas llanuras que detentan precipitaciones de 250 a 750 mm de agua anuales, y estn cubiertas de gramneas y algunos rboles dispersos. En las sabanas de frica, se encuentran animales como el elefante, hipoptamo, bfalo, antlope, cebra, len y guepardo, entre otros, y en Australia habita el canguro. En Mxico, la sabana se presenta principalmente en Veracruz, Tabasco, Chiapas y Campeche. Bosque tropical. Es una regin con temperaturas promedio de 25 a 30 oC y precipitacin media anual de 2000 a 4000 mm de agua. Los bosques tropicales, tambin conocidos como selvas se localizan principalmente en frica y Sudamrica, en las regiones de Congo y el Amazonas, respectivamente, y albergan alrededor de seis millones de especies vegetales y animales, por lo que son los ecosistemas terrestres con mayor biodiversidad. Sus suelos son de color rojizo debido a los xidos de fierro y aluminio, y son poco frtiles, no aptos para la agricultura. Los rboles de los bosques tropicales presentan alturas que oscilan entre los 30 y 50 m, aunque algunos son de menor tamao. Estas diferencias, crean capas o Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 27

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doseles que limitan el paso de la luz solar a la vegetacin de menor altura (estratificacin), Existe bosque tropical caducifolio y perennifolio. El bosque tropical perennifolio se distingue porque la hojas de sus rboles son perennes. Las plantas son leosas, enredaderas o epifitas, esto es, crecen sobre otras plantas, y se presenta un gran nmero de especies por rea. En Mxico, este tipo de bosque se encuentra en los estados de Campeche, tabasco, Quintana Roo y Chiapas. La precipitacin media anual es de 2,000 a 5,000 mm. Los rboles, como la caoba, cedro y chicozapote, miden ms de 25m de altura. Tambin se encuentra gran nmero de especies animales, por ejemplo, serpientes, guacamayas, monos, ocelotes y jaguares. En el tipo de bosque tropical caducifolio, algunos rboles pierden sus hojas debido a que se presenta un periodo de sequa durante seis o ms meses. Las precipitaciones oscilan entre 500 a 2,00 mm por ao. En Mxico, se encuentra en Chiapas, vertiente del Pacifico y la zona henequenera de Yucatn. Entre los rboles, que por lo general miden menos de 20 m de altura, se encuentran los copales y el palo de Brasil. La fauna est representada por el oso hormiguero, monos serpientes, arcnidos, e insectos. 3.3 Evolucin de las comunidades. Debido a que las interacciones entre las especies de una comunidad, y con su medio ambiente, son continuas y dinmicas, todo cambio abitico o bitico, presionara una evolucin adaptativa de la comunidad completa o de parte de ella, segn sea la intensidad del cambio. La capacidad de una comunidad de defenderse contra alteraciones esta directamente relacionada con su grado de complejidad y biodiversidad, ya que en una comunidad de pocas especies la afectacin a cualquiera de ellas puede alterar a todas las dems, en cambio, en una comunidad compleja existirn otras especies que realicen la funcin de la afectada. Estas interacciones estn reguladas por determinados mecanismos que permiten al ecosistema alcanzar una condicin de equilibrio dinmico, lo que simultneamente le confiere estabilidad, la cual se manifiesta en una ptima recirculacin de materiales y prdida mnima de energa. La estabilidad se logra segn la capacidad de autorregulacin que tenga el ecosistema. El estudio de la estabilidad y regulacin en la naturaleza, recibe el nombre de homeostasis. La homeostasis se define como la capacidad que tiene el propio ecosistema, mediante mecanismos de retroalimentacin negativa, de mantener su estabilidad. La homeostasis tambin se refiere, por ejemplo, a la relacin depredador presa; en este caso, si el tamao de la poblacin de presas es grande, el alimento disponible para los consumidores ser abundante, pero si el nmero de presas se reduce, entonces el alimento escasear, por lo que finalmente la poblacin de depredadores resultar afectada. Los ecosistemas tienen en s un equilibrio dinmico, las fluctuaciones naturales se deben a variaciones climticas, migraciones, sequas, inundaciones, incendios, etctera. Suponiendo un caso hipottico: En un determinado pastizal se presenta una escasa precipitacin pluvial, lo que ocasiona cierta sequa en la regin, hecho que limita a la poblacin de herbvoros, debido a que en estas condiciones tiene una alimentacin deficiente. La poblacin de carnvoros o consumidores secundarios se beneficia, ya que los herbvoros se encuentran en condiciones de debilidad por lo que son vctimas de sus depredadores con mayor facilidad. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 28

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Cuando se normalizan las lluvias, la poblacin de herbvoros es muy baja, lo que genera que la hierba vuelva a crecer con vigor, los carnvoros resultan afectados ya que el suministro de alimentos se ve reducido. Al tercer ao la poblacin de carnvoros est diezmada, por lo que los herbvoros pueden reestablecerse y el equilibrio llegar nuevamente al nivel del periodo cero o inicial, estas variaciones son las que permiten sealar que en los ecosistemas existe un equilibrio dinmico 3.4.1 Sucesin ecolgica.

Se conoce como sucesin ecolgica a la secuencia de cambios y modificaciones graduales que experimenta un ecosistema a travs del tiempo, es el resultado de interacciones complejas de los factores abiticos y biticos. As, una especie dominante modifica la estratificacin del ambiente, hacindola menos favorable para su propia descendencia y ms adecuado para la entrada de nuevas especies. Cuando la sucesin ecolgica natural se presenta por vez primera se le denomina sucesin primaria, es cuando se produce en una zona en donde no exista biota previa. Las primeras especies que inician una sucesin se llaman pioneras, por ejemplo lquenes, musgos y pastos, pueden presentarse tanto en los casos de sucesin primaria como en casos de sucesin secundaria Cuando la sucesin es generada por destruccin total o parcial de una comunidad ya establecida se le llama sucesin secundaria es decir se produce en una comunidad previamente establecida. Las especies que aparecen en estadios intermedios tienen capacidades ms limitadas para la dispersin, pero, a la vez, estos vegetales permanecen ms tiempo en su hbitat y producen estructuras leosas que les permiten soportar los cambios ambientales y captar los nutrimentos del suelo. Entre ms cerca est un ecosistema de ser una comunidad clmax, las especies vegetales poseen mayor biomasa, races leosas, troncos y ramas, las cuales funcionan como rompevientos, para resistir inundaciones y retrasar la erosin del suelo. En las comunidades que experimentan modificaciones climticas en forma permanente se encuentran tanto poblaciones vegetales como animales, y conforme van cambiando, los animales que se alimentan de ellas sufrirn severas alteraciones que inclusive pueden orillarlos a emigrar hacia otras regiones donde se encuentren las plantas que le sirven de alimento. 3.4.2 Comunidad clmax. Las sucesiones ecolgicas llevan a un ecosistema a una mxima expresin armnica de sus poblaciones conocida como comunidad clmax. Es cuando una comunidad permanece sin cambios ante variaciones normales y se estabiliza en tiempo y espacio. Para que se establezca una comunidad clmax se tienen que presentar una serie de cambios en la expresin de distintas comunidades particulares de organismos, cuando se llega a esta fase el ecosistema alcanza lo que se llama madurez, sin embargo no esta exento de sufrir cambios graduales causados por las alteraciones de los factores abiticos que inciden sobre la comunidad en los ecosistemas. Las alteraciones en la comunidad clmax pueden deberse a fenmenos naturales, (incendios, explosiones volcnicas, inundaciones, etctera), pero tambin pueden ser causadas por acciones humanas, como la tala irracional de los bosques, el desvo del cause de un ro, el uso Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 29

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de las reservas acuosas para la construccin de presas, entre otras. Si se abandonan las reas daadas la sujecin ecolgica se inicia, pudiendo extenderse hasta por un siglo, para arribar finalmente al restablecimiento de otra comunidad clmax. Por regla general se considera que si una comunidad llega de modo natural a un estado clmax, el ecosistema se tornar cada vez ms organizado y complejo debido a que presentar relaciones alimentarias ms estables y diversas - conocidas como redes alimentarias dominadas por vegetales de vida larga. Otra caracterstica de una comunidad clmax es la distribucin uniforme de los nichos ecolgicos o papeles que desempean los diversos organismos en el ecosistema; cuando ste ha alcanzado la madurez, las relaciones entre los organismos son estables y a la vez muy diversas, porque entre ms versatilidad manifiesten el ecosistema estar dotado de una mayor posibilidad de auto regulacin, aunque varen las condiciones ambientales, por ejemplo, si un carnvoro puede alimentarse de diversas clases de herbvoros, no sucumbir ante la reduccin de una de ellas, ya que est en posibilidades de alimentarse de otra. Cuando los ecosistemas maduros son severamente perturbados se presenta un desarrollo sucesional inverso, es decir el nmero y diversidad de poblaciones presentes en la comunidad disminuye, pareciendo que la secuencia se desplazara en sentido inverso, esto se manifiesta en que la comunidad clmax sufre una especie de degradacin.

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UNIDAD IV El ECOSISTEMA Objetivo.- Reconocer que los organismos se relacionan con su medio ambiente fsico y bitico, conociendo las caractersticas de los diferentes tipos de ecosistemas en los cuales pueden trabajar y desarrollar trabajos referentes a la ecologa. 4.1 Estructura del ecosistema.

El concepto ms importante para el estudio de la ecologa es el ecosistema, que est considerado como la unidad funcional elemental de la biosfera. A nivel de organizacin, el ecosistema funciona como un sistema abierto donde existe una integracin y autorregulacin entre los elementos no vivientes del ecosistema (factores fsicos, qumicos) con los factores biolgicos multiespecficos, es decir con una gran diversidad de organismos vivos. Como ya se haba explicado antes los factores fsicos son, entre otros la luz, temperatura, condiciones atmosfricas, el nivel de humedad, tipo de suelo. Entre los factores biolgicos se cuentan los productores (vegetales verdes, bacterias, cianobacterias, clorofilas etc.), consumidores primarios, secundarios, terciarios y los reductores o desintegradores. En este tipo de sistema abierto fluye la energa proveniente, en primera estancia, de la luz solar y circulan los materiales. El concepto de ecosistema comprende no solo a la comunidad bitica y los factores abiticos que la rodean, sino implican tambin las relaciones funcionales que se desarrollan entre ellos. Por lo tanto definiremos al ecosistema como una unidad funcional en la que la comunidad bitica de un lugar determinado interacta con su medio ambiente, reciclando materiales a travs de cadenas trficas impulsadas por una fuente de energa. Cualquier acto que ocurre en la naturaleza, sea voluntario o involuntario ataa a los seres vivos o a los componentes inanimados, requiere un gasto de energa. Esto ha llevado a los fsicos a definir la energa como la capacidad para realizar trabajo. Por lo tanto, la existencia de un ecosistema est condicionada a la energa disponible para que realicen todas las actividades los seres que componen este ecosistema y el ambiente que habitan. Ya sabemos tambin que en el ecosistema existen organismos productores de alimento y por consiguiente de energa, son los vegetales verdes. Existen los consumidores, a los que pertenecen la mayora de los animales y los reintegradotes representados por hongos y bacterias. La presencia de todos ellos permite que el ecosistema sea autosuficiente. Dicho de otra manera son tres los factores que resultan indispensables para la organizacin de cualquier ecosistema: 1. Una comunidad bitica integrada por productores, consumidores y descomponedores. 2. Compuestos y elementos esenciales en la cantidad y calidad requeridos para cubrir las necesidades de la comunidad bitica. 3. Una fuente de energa, casi en la totalidad de los ecosistemas es el sol.

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Si se adopta una visin amplia del planeta, toda la superficie de la tierra podra considerarse como un solo ecosistema, pero est conformado por muchos de ellos. Algunos ejemplos de ecosistemas son: un bosque, una laguna, un desierto, una selva, un acuario, o un terrario, una pila de composta, entre otros. A nivel funcional, es preferible realizar los estudios en ecosistemas en unidades ms o menos cerradas, como una laguna o pantano. El flujo de energa en un ecosistema se mantiene por el suministro continuo de energa solar; respecto a la materia, los elementos abiticos se integran a los productores, continan hacia los herbvoros, de ah a los carnvoros de cualquier orden, para ser atacados finalmente por los microorganismos o reductores, que reintegran al medio los materiales orgnicos de todos ellos en forma mineralizada para as reanudar el ciclo. El hombre ejerce gran influencia sobre el ecosistema; con sus acciones provoca a corto, mediano o largo plazo una variacin de los factores abiticos (por ejemplo, el incremento global de la temperatura en todo el planeta, causado por el uso exclusivo de los combustibles fsiles) o de los factores biticos del ecosistema (como en el caso del desierto de los Leones, en la Ciudad de Mxico, donde la introduccin de perros domsticos ha ocasionado la desaparicin del venado cola blanca. Cuando estos desajustes se presentan, el ecosistema pierde las posibilidades de autorregulacin y, en consecuencia su estabilidad. 4.2 Modelos bsicos de ecosistemas.

La gran diversidad de caractersticas medio ambientales, climticas y fisiolgicas que se presentan en nuestro planeta, hacen que para estudiarlo de manera adecuada, deba ser dividida en grupos de ecosistemas que comparten sus principales caractersticas. La primera gran divisin lo clasifica en tres grupos: 1. Ecosistemas terrestres, que son aquellos que teniendo como sustrato el suelo continental realizan su intercambio gaseoso con el aire atmosfrico. Dentro de este grupo tenemos a biomas como selva hmeda, bosque de conferas, desierto o pastizal. 2. Ecosistemas costeros, que son aquellos que se originan en la zona de interfase tierra - mar y que reciben influencia de ambas regiones. Dentro de este grupo tenemos los sistemas lagunar estuarinos, manglares y rticos. 3. Ecosistemas marinos, los que comparten el hecho de desarrollarse en agua salada pero debido a la gran extensin ocenica y sus condiciones fsicoqumicas, distintas para cada regin , se dividen en los ecosistemas especficos como son : nertico, batial, abisal. 4.2.1 Terrestres.

En general, las plantas angiospermas (plantas con flores) dominan la mayor parte de la superficie terrestre y se consideran originarias de las regiones tropicales hmedas. En la actualidad, en los trpicos se albergan todava una gran cantidad de gneros y especies de angiospermas. Si hipotticamente emigrramos del ecuador hacia los polos, se podra advertir que el nmero de especies de esta comunidad tiende a decrecer, en regiones templadas y boreales generalmente es posible apreciar un nmero muy reducido de Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 32

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especies e incluso una sola especie vegetal dominante, lo que le da a la comunidad un carcter especfico. Como ya se mencion, una de las principales caractersticas fsicas que limitan a la vegetacin y, por tanto, a todas las poblaciones de hetertrofos asociados con ella (animales, hongos, protistas, bacterias etc.) son la temperatura y humedad. La resistencia a las temperaturas bajas implica variaciones de tipo fisiolgico, aunque esto no se manifieste con claridad en la apariencia externa de la flora.. En cambio, la resistencia a condiciones bajas de humedad es ms obvia en el aspecto externo de la planta, en cuanto a su dimensin, forma, textura, posicin de las hojas etc. Es factible entonces que tambin el metabolismo de la vegetacin haya sufrido variaciones considerables que le permitieron adaptarse a regiones con baja humedad como los desiertos; tal es el caso de las cactceas, entre otras, donde sus hojas son muy gruesas y estn formadas por clulas de gran tamao con vacuolas igualmente grandes. Como respuesta fisiolgica adaptativa, ya que viven en regiones o hbitats secos y de temperaturas altas, solo abren los estomas durante la noche, cuando una buena parte de CO2 puede penetrar, y de este modo no pierden el agua interna por fenmenos de transpiracin. Esta adaptacin para resistir en forma natural condiciones ambientales de sequa y altas temperaturas resulta sorprendente. Las condiciones de humedad van muy ligadas a las temperaturas, sin embargo, aun la muerte invernal de las especies vegetales puede estar ms relacionada con la sequa fisiolgica que con las bajas temperaturas. Entre las grandes formaciones de vegetacin terrestre a escala mundial pueden hallarse: bosque, pastizal, desierto y tundra, existen regiones de transicin como la sabana intermedia entre el bosque y el pastizal. 4.2.2 Acuticos

Estas regiones, en el caso de los ocanos, se clasifican segn la profundidad, temperatura, densidad del agua, disponibilidad de luz y los factores fsicos y qumicos como la clase de contenido salino, cantidad de oxgeno disuelto y disponibilidad de nitrgeno y fsforo en forma de fosfatos. Las condiciones especiales en las que viven los organismos marinos los hacen notablemente distintos a los que viven en la superficie terrestre. Por ejemplo, la fotosntesis slo puede realizarse cerca de la superficie, ya que la energa solar penetra muy poco. El 98% de la energa solar incide a muy pocos metros de profundidad; no obstante, la mayor actividad fotosinttica del planeta se presenta en los ocanos, lagos, lagunas, etc. Existen otros organismos fotosintticos, denominados en conjunto fitoplancton, cuyos ciclos vitales son muy breves, tanto que es posible que sean en horas o das y no en estaciones, aos, quinquenios o dcadas, como se hace con las plantas terrestres. Adems, consumen una gran cantidad de energa para permanecer vivos y reproducirse. Debido a que casi las tres cuartas partes del planeta estn cubiertas por agua (solo 0.8% corresponde al agua dulce de los depsitos continentales como lagos, lagunas, etc.) es necesario realizar un estudio ms profundo de las regiones acuticas, ya que en la actualidad los eclogos an no se ponen de acuerdo para considerarlas como biomas, por las notables diferencias que presentan entre s. El ocano es considerado un caso tpico para estas regiones acuticas; se ver como se lleva a efecto las diferentes redes alimentarias entre los diversos organismos que constituyen su ecosistema tradicional. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 33

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La produccin primaria se presenta cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton o las algas de diversos tipos (clorofitas, feofitas, rodfitas etc.). El zooplancton, consume al fitoplancton, algunos de sus miembros son consumidores primarios o herbvoros del ocano. Los consumidores secundarios que se alimentan de zooplancton, son carnvoros primarios como algunos crustceos y quetognatos. Los peces representan a los carnvoros secundarios, es decir, son los consumidores terciarios y as sucesivamente, de ah el famoso refrn el pez grande se come al chico. Las partculas residuales constituyen una lluvia de detrito, que se deposita continuamente en el fondo del mar. En las profundidades existen unos organismos carroeros que limpian el ocano (a semejanza de algn tipo de peces en un acuario domstico), como algunos cangrejos ya que estos desperdicios son su alimento. Los reductores del ocano, equivalentes a los ecosistemas terrestres (microorganismos de tipo bacterias), viven en zonas donde se depositan los detritos y tambin en el fondo del ocano, donde llevan a cabo la actividad reductora que reincorporan minerales de los materiales orgnicos para que los ciclos biogeoqumicos de los nutrientes se activen. Existe un recambio de nutrientes transportados por las corrientes marinas que favorecen al fitoplancton, ya que los nutrientes mineralizados regresan a la superficie, tambin hay un recambio con los materiales procedentes de los cauces fluviales. 4.3 Flujo de materia y energa. La combinacin por donde fluye la energa y circula materia entre los componentes biticos y abiticos en la naturaleza se denomina ecosistema. La ruta de la energa se establece desde que los auttrofos, en general fotosintticos producen materiales orgnicos que resultan ser la fuente energtica para otros hetertrofos, empezando as la cadena alimenticia y el flujo de energa en el ecosistema. Hay tambin una ruta de materiales cclicos que va del ambiente abitico (no viviente) hacia los organismos vivos y regresa al reservorio del ambiente abitico. La fase del ciclo correspondiente al retorno de los elementos al reservorio abitico efectan los organismos degradadores, que descomponen la materia orgnica muerta para formar materiales que sern reutilizados por los organismos auttrofos. As, en esta secuencia se nutren los ecosistemas para realizar las transformaciones de energa y materia en su seno. La fuente principal de energa en la Tierra es la radiacin solar. El planeta aprovecha, por medio de la fotosntesis, slo alrededor de 2% de la gran cantidad de energa solar que recibe; a pesar de ello, se producen anualmente 120 mil millones de toneladas de materia orgnica. Para mantener estable la temperatura en la biosfera existe un equilibrio entre las entradas de la radiacin solar y el flujo constante de calor hacia el exterior. Este hecho es de suma importancia, aunque la Tierra recibe apenas 1/50 000 000 de la cantidad total de radiacin electromagntica del sol. Aproximadamente, slo 50% de la radiacin solar que incide sobre el planeta llega a su superficie, y de esta cantidad la mitad se dispersa en las nubes, el polvo, el smog, etc. La mayor parte de la energa solar se irradia en forma de ondas magnticas, cuyas longitudes de onda varan. Este espectro abarca desde la zona de los rayos ultravioleta hasta la de los infrarrojos; aproximadamente la mitad de esta energa

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corresponde al espectro visible, la nica regin de la radiacin que puede captar el ojo humano (0.39 - 0.76 micras. Esta regin visible la constituyen los colores violeta, azul, verde, amarillo, naranja y rojo y comprende los componentes relativamente translcidos que traspasan con cierta facilidad la parte superior de la atmsfera. La radiacin ultravioleta, por el contrario, es absorbida en gran parte por la capa de ozono primigenia, la cual es el resultado de la fotosntesis de hace aproximadamente 2mil 400 millones de aos. La influencia negativa de compuestos artificiales, del tipo de los clorofluorcarbonados presentes, por ejemplo en los extinguidotes domsticos y en las antiguas latas de aerosol, sobre la capa protectora de ozono pone en un serio peligro todas las formas de vida, de manera fundamental a las terrestres, ya que la radiacin ultravioleta puede aniquilarlas. Recurdese que segn la teora de Oparin sobre el origen de la vida, sta surgi primitivamente en el mar, las lagunas someras, etc. Ya que no haba fotosntesis y, en consecuencia al no desprenderse oxgeno tampoco exista la capa de ozono (O3); por tanto, la capa acutica era la que protega a los seres primitivos. Es decir, la vida terrestre fue posible cuando se form la capa de O3 gracias al proceso fotosinttico. Otro tipo de ondas que se absorben en el planeta son las radiaciones infrarrojas, cuyas longitudes de onda son mayores de 0.76 micras. El CO2 y el vapor de agua absorben dichas radiaciones, lo que impide que el calor abandone el planeta en forma temporal, provocando as lo que se conoce como efecto invernadero. La vida terrestre depende de todos los efectos ya descritos y de la combinacin de los mismos; es decir, recibe la luz visible y absorbe la luz ultravioleta por medio de la capa de ozono. Al mismo tiempo, ciertas partes de la atmsfera son capaces de ser opacas al calor: lo retienen y distribuyen durante cierto tiempo antes de que la energa se pierda en el espacio. Las actividades humanas tambin afectan el nivel de CO2 en la atmsfera; por ejemplo, la quema de combustibles fsiles, puede incrementar el nivel de CO2 y, como consecuencia, la temperatura general del planeta. En 1948 se estableci que mientras la energa es reutilizada a travs de las cadenas trficas e introducida en el ecosistema por los auttrofos (que adems la procesan y la entregan a los dems seres vivos en formas utilizables y disponibles para ellos), la energa proveniente de la luz solar disminuye en cada uno de los eslabones de la cadena, dada la gran proporcin de desperdicios energticos que ya no pueden volver a usarse, como es el caso tpico del calor. Aproximadamente, como ya se seal, slo el 2% del inmenso flujo de ondas electromagnticas provenientes del Sol que irradian el planeta son susceptibles de ser captadas y transformadas por los productores primarios, los cuales las transmiten a los hetertrofos o consumidores, en forma de compuestos orgnicos endergnicos (compuesto orgnico que requiere energa para su reaccin o composicin), que son consumidos por los hetertrofos, que a su vez, los convierten en sustancias de naturaleza ms compleja. ste es el caso de la protena animal, que se diferencia de enorme manera de la vegetal por su contenido en metionina y triptfano, aminocidos esenciales que se presentan en baja proporcin en los vegetales. La materia orgnica procesada es ms compleja y con seguridad la utilizar el consumidor del siguiente orden; por ejemplo, un carnvoro usar la materia orgnica de un herbvoro, que a su vez consumi directamente los productores fotosintticos de los auttrofos. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 35

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Tambin los hetertrofos en su metabolismo pueden producir materiales ms sencillos e incluso productos inorgnicos que sern empleados por algunos otros organismos, ste puede ser el caso de los organismos fotosintticos, los cuales utilizan el bixido de carbono y el agua sintetizados como productos de desecho de la respiracin aerobia. En todos los procesos de reuso y degradacin de la materia orgnica los degradadores (por ejemplo, hongos, y bacterias) juegan un papel fundamental para la mineralizacin de estas sustancias y su consecuente reciclaje por parte de los auttrofos o su acumulacin en los reservorios naturales, como es el caso del humus en los bosques. 4.4 Relaciones trficas. El flujo de energa en la mayora de los ecosistemas se inicia cuando la energa solar se transforma y almacena en forma de energa qumica por medio de los organismos productores, los que sirven de alimento a los consumidores y, finalmente, los desintegradores convierten la materia orgnica en inorgnica, reincorporndola al ecosistema. Las relaciones de alimentacin que se establecen entre los organismos de un ecosistema se denominan relaciones trficas o alimenticias (por su etimologa trofo, que se alimenta de) y pueden estudiarse como cadenas, tramas o redes y pirmides alimenticias. 4.4.1 Cadena Alimenticia.

Una cadena alimenticia es una serie lineal de relaciones de alimentacin entre organismos, lo que indica quin se come a quin en un ecosistema. Esta serie repetida de comer y ser comido se inicia con los organismos auttrofos, por lo general plantas, que elaboran sus propios alimentos con la energa solar. Las bacterias quimioauttrofas tambin son productoras y pueden iniciar una cadena alimenticia. El primer eslabn de una cadena alimenticia es un productor que realiza fotosntesis; el segundo, un herbvoro o consumidor primario que se nutre de tejidos vegetales, el tercer eslabn es un carnvoro o consumidor secundario; y el cuarto o quinto estn representados por el carnvoro final, que a menudo es el hombre. En las cadenas alimenticias se distinguen los niveles trficos, que corresponden al nmero de eslabones que separan a los organismos de los productores. Los seres vivos que comparten un mismo suministro general de nutricin, se ubican en el mismo nivel trfico. En toda cadena o trama alimenticia el primer nivel trfico comprende a los productores, el segundo a los hetertrofos, el tercero a los consumidores secundarios y as sucesivamente. Un mismo organismo puede ocupar varios niveles trficos. Por ejemplo, si un hombre consume lechuga ocupa el segundo nivel, pero si consume carne, esta ocupando el tercer nivel trfico, es decir, los omnvoros participan en una cadena alimenticia como consumidores primarios y secundarios. Existe cadenas: Bsicas o de depredadores.- Se inicia a partir de los vegetales verdes (productores), sigue con los herbvoros y despus con uno o varios niveles de carnvoros. Cadena alimentara de parsitos.- La integran el husped u hospedador y los parsitos. En este tipo de cadena el eslabn del nivel superior, correspondiente a los parsitos, tiene mayor nmero de organismos que el eslabn anterior. Cadena alimentaria detritfaga.- El detritus lo constituye la materia orgnica, ya sea de origen vegetal o animal, en proceso de descomposicin por ejemplo el humus. Este tipo de Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 36

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cadena sta integrada por organismos que se alimentan de esta materia y que por lo mismo se llaman detritfagos, por ejemplo lombrices de tierra, caracoles, ciempis y otros que con su accin reducen los trozos de material a pequeas partculas, sobre las cuales actan los microorganismos desintegradores o reductores como hongos y bacterias, los cuales transforman este material en sustancias simples. 4.4.2 Redes trficas. En una comunidad, casi siempre las cadenas alimentarias no siguen una sucesin aislada, sino por lo general se combinan entrelazndose unas con otras y dando origen a las llamadas tramas o redes alimentarias. Las tramas alimentarias son la totalidad de las interacciones trficas de la comunidad y su importancia radica en que a travs de ellas circula la materia y la energa en el ecosistema. El conjunto de cadenas alimenticias entrelazadas constituye una trama alimenticia, donde se puede apreciar de manera ms real las diferentes opciones que tiene cada uno de los niveles trficos para alimentarse. 4.4.3 Pirmides alimenticias.

Las estructuras trficas de los ecosistemas se representan grficamente mediante las pirmides ecolgicas que son: pirmide de nmero, de biomasa y de energa. Es pirmide de nmero cuando demuestra que conforme se asciende a los niveles superiores disminuye el nmero de organismos, aumentando en tamao. Esta pirmide slo puede representarse en forma invertida cuando grfica las relaciones trficas de parsitos. Es pirmide de biomasa, porque conforme se asciende a los niveles superiores la biomasa disminuye. Es pirmide de energa porque el flujo energtico que circula en el ecosistema se va degradando de un nivel al siguiente, y slo se transfiere un 10% aproximadamente. La ley del diezmo o diez por ciento establece que slo alrededor del 10% de la energa procedente de un nivel trfico se encuentra a disposicin de los organismos del siguiente nivel. Esto se observa en las plantas que absorben la energa solar y la transforman en energa qumica, la que emplean para tomar nutrimentos del suelo, formar tejidos, respirar y reproducirse. Los animales gastan energa para encontrar su alimento, en su crecimiento, reproduccin y respiracin celular; por ello, cerca de 90% de la energa que reciben del nivel trfico anterior es consumida antes de ser transferida al siguiente nivel.

4.5 Relaciones de energa y productividad. Durante el paso de la energa de un nivel trfico a otro, solamente es transferible una mnima proporcin de ella, aproximadamente 10%, el 90% que queda es empleada por los organismos en sus funciones metablicas y degradada en forma de calor. Esto se conoce como la ley del 10% o regla del diezmo ecolgico. Los organismos de un nivel trfico gastan de 80 a 90% de la energa obtenida del nivel precedente y solamente transfieren 10% aproximadamente a los organismos del nivel siguiente. Se afirma que los organismos gastan la energa entre tipos bsicos de trabajo: qumico, de concentracin y mecnico. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 37

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Trabajo qumico.- Durante toda la vida del organismo, sus clulas estn sintetizando de manera continua macromolculas como polisacridos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, entre otras, a partir de unidades ms pequeas y por accin enzimtica especfica. En estos procesos llamados de biosntesis hay gasto de energa. Para sintetizar polisacridos como el almidn o la celulosa, muchas molculas de monosacridos se unen por enlace glicosdico. Para la sntesis de protena por accin enzimtica especfica se unen centenares de unidades de aminocidos por enlace peptdico. Trabajo de transporte y concentracin de sustancias.- Las clulas constantemente incorporan a su citoplasma diversos materiales de su medio externo aun cuando la concentracin interna sea superior que en el medio externo, asimismo, desechan al medio externo diversas sustancias, aunque la concentracin externa resulta superior que la interna. En procesos en que se transportan molculas en contra de gradientes de concentracin hay empleo de energa, a estos movimientos de molculas tambin se les conoce como transporte activo. Trabajo mecnico.- La concentracin del msculo esqueltico en los metazoarios al desplazarse, o los movimientos de cilios o flagelos que algunos protozoarios realizan para el mismo fin, son ejemplos de trabajo mecnico. Tomando en cuenta que los nicos proveedores de la energa en los ecosistemas son los auttrofos, resulta fcil comprender que los organismos que ocupan los niveles ms cercanos a los productores disponen de mayor cantidad de energa. 4.5.1 Leyes de la termodinmica

Como ya se dijo toda la energa que circula en el ecosistema viene del Sol, para explicar mejor ese flujo energtico, cabe citar las dos primeras leyes de la termodinmica y cuando se cumplen: Primera ley de la termodinmica.- Llamada de la conservacin de la energa. La energa puede ser transformada de un tipo en otro, pero nunca se crea ni se destruye. No obstante que la energa puede cambiar de una forma a otra, la suma de todas las formas de energa luminosa puede transformarse, mediante el proceso fotosinttico, en energa qumica almacenada en los enlaces de las molculas de azucares (glucosa). Posteriormente, los organismos descomponen las molculas ms simples y liberan energa metablica en forma de ATP. Segunda ley de la termodinmica.- No puede haber transformaciones de energa sin que el cambio energtico sea de una forma concentrada a una forma dispersa. El significado ecolgico de esta ley se manifiesta en cada transformacin de energa, ya que parte de ella queda tan dispersa, que deja de ser til y se convierte en calor. Cuando la energa solar fluye a travs del ecosistema no se destruye, sino se transforma a un estado energtico menos organizado y ms difuso, o sea, se convierte en calor, que se dispersa en el medio circundante. La primera ley se cumple cuando la energa luminosa procedente del Sol es transformada en energa qumica por los vegetales verdes durante el proceso de fotosntesis. La cantidad de energa solar que es fijada en las plantas por fotosntesis es mnima, ms o menos de 1 a 15%. Aproximadamente del 95 al 99% de esa energa se dispersa en el ecosistema como energa trmica y es aprovechada en la evapotranspiracin y para conservar la temperatura Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 38

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del medio. Dicho fenmeno ejemplifica la aplicacin de la segunda ley de la termodinmica.

4.5.2

Conceptos de Productividad primaria, bruta y neta.

La productividad es la velocidad con que se almacena la energa de enlaces qumicos en los compuestos orgnicos, mediante la funcin fotosinttica o quimiosinttica por los organismos productores, es decir, es la cantidad de materia orgnica producida por unidad de espacio y tiempo. La productividad difiere de la biomasa, porque mientras que la biomasa constituye el peso total de la materia viva existente en el nivel trfico, la productividad es la cantidad de energa qumica fijada por los productores de un medio dado por un determinado tiempo. A la productividad primaria bruta tambin se le denomina fotosntesis total o asimilacin total. Es la cantidad total de energa qumica producida en la fotosntesis. La productividad primaria neta tambin conocida como fotosntesis aparente o asimilacin neta. Es la cantidad de energa qumica contenida en los tejidos del vegetal, sin tomar en cuenta la cantidad de energa que la propia planta consume durante el proceso respiratorio. Se denomina productividad secundaria a las proporciones de almacenamiento de energa en los hetertrofos. La productividad real o neta es igual a la productividad total o bruta, menos el costo energtico de las actividades metablicas del productor. Esta productividad en un ecosistema se refiere a la actividad autotrfica del mismo. Segn la analoga del prrafo anterior, la productividad primaria neta representa la tasa de ganancia real del negocio. La productividad y la biomasa de un ecosistema presentan cierta relacin que son directamente proporcionales, ya que, por ejemplo, un bosque maduro puede poseer una enorme biomasa y una pobre productividad; por otro lado, si en un jardn se corta continuamente el pasto, disminuye la biomasa pero aumenta la productividad. Los productores de la biosfera son aquellos organismos que poseen la materia enzimtica necesaria para convertir la energa solar o alguna otra fuente de energa (incluso puede ser la que proporciona las mismas reacciones qumicas) en compuestos orgnicos; como ya se seal, si esta conversin se considera con respecto al tiempo, lo que se est determinando es la productividad. Si la productividad de un ecosistema depende de la energa de las reacciones qumicas, al ecosistema se le denomina quimiosisnttico. Los organismos productores quimiosintticos no son tan frecuentes en la naturaleza como los organismos fotosintticos, pero ya se han identificado aproximadamente doce sitios donde se efecta dicha actividad quimiosisnttica. 4.5.3 Eficiencia ecolgica.

Si se considera que en un ecosistema la materia y la energa se intercambian, entonces podemos inferir que entre ellas debe existir una medida de autoabastecimiento siempre que se trate de sistemas cerrados, de tal manera que la dependencia hacia otros sistemas Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 39

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disminuya. Si se traslada al mayor ecosiste4ma que puede existir en la Tierra, es decir, a la biosfera, se descubrira que sta es autosuficiente en cuanto a la materia, pero no respecto de la energa; es decir, la biosfera es un sistema cerrado en lo que se refiere a la materia y abierto en cuanto a la energa. Regresando al ecosistema, ste se circunscribe a dos flujos bsicos superpuestos; el de materia y el de energa. Estos dos ciclos involucran a las redes alimenticias, ya que dichas redes se inician entre los productores (auttrofos), consumidores (hetertrofos), descomponedores, nutrimentos, agua y gases, que son las partes siguientes que integran estas redes. Los auttrofos representan las puertas de entrada de la energa en el ecosistema y, adems, la procesan y presentan en una forma utilizable para el resto de los seres vivos del planeta. La materia sigue un curso cclico en la biosfera, donde un elemento circula en el ambiente ya sea como formas orgnicas o inorgnicas, lo cual depende de que se encuentre en los ciclos alimenticios de los organismos, es decir en la poza de intercambio, por lo general, all est en forma orgnica para, finalmente, ser devuelto al ambiente donde empezar de nuevo el ciclo en la poza de depsito. Existe un ciclo particular para el fsforo, otro para el nitrgeno, el carbono, el agua, etctera, teniendo cada uno de ellos caractersticas muy peculiaresque seran estudiadas ms adelante. 4.6 Ciclos biogeoqumicos. El trmino biogeoqumico se deriva de la existencia de un movimiento cclico natural mediante cambios qumicos, a travs del ambiente geolgico de los elementos que conforman a los organismos. Dicho de otra manera son las rutas ms o menos circulares que describen los elementos qumicos; al circular en la biosfera, van y vienen entre los medios fsicos y biticos en continuas etapas caractersticas. En general, los nutrimentos y la energa requeridos para el funcionamiento de los sistemas vivientes fluyen de manera constante, podemos decir que la misma materia se ha estado reciclando desde los orgenes de la vida. Puesto que hay una escasa disponibilidad de los nutrimentos necesarios para el desarrollo de los seres vivos, los ciclos biogeoqumicos juegan un papel muy importante en el funcionamiento de los sistemas ecolgicos. En el termino ciclo biogeoqumico podemos distinguir cuatro elementos. Es un ciclo porque es un proceso que se reinicia constantemente, en el que se producen, liberan y reintegran nutrimentos o sustancias qumicas necesarias para el funcionamiento de los seres vivos (bio). Adems, parte de dicho proceso se lleva a cabo en la corteza terrestre (geo) o en los factores abiticos como el suelo, las rocas o el aire. Un ciclo biogeoqumico, por tanto, es el proceso que sigue un nutrimento en un ecosistema para ser reutilizado. En este proceso participan los factores biticos y abiticos del medio. Para su estudio, los ciclos biogeoqumicos se clasifican en atmosfricos, cuando la mayor reserva de los elementos qumicos est en la atmsfera, y sedimentarios, cuando la reserva principal se encuentra en el suelo o las rocas. Ciclos atmosfricos o gaseosos.

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Los ciclos biogeoqumicos gaseosos se caracterizan porque la circulacin de las sustancias qumicas es ms rpida que en los ciclos sedimentarios. Son ejemplos de ciclos biogeoqumicos gaseosos el carbono, el oxgeno y el nitrgeno. Ciclo del carbono. El carbono es el elemento bsico de los compuestos orgnicos. Todas las biomolculas (carbohi9dratos, lpidos, protenas, vitaminas, etc.) estn formadas por cadenas de carbono, por lo que la importancia de este elemento es por dems evidente. La reserva de carbono es la atmsfera, donde lo hallamos en forma de3 bixido de carbono CO 2, conformando el 0.033% del total de los gases. El ciclo del carbono se inicia en la atmsfera, de donde las plantas toman el bixido de carbono para realizar la fotosntesis, proceso tambin conocido como fijacin del CO2. Durante la fotosntesis, el bixido de carbono es utilizado en la sntesis de la glucosa y, de esta forma, el carbono pasa a los consumidores primarios, los que a su vez sirven de alimento al siguiente eslabn en la cadena y as sucesivamente. Todos los organismos, incluyendo a las plantas, liberan CO2 durante la respiracin y, de esta manera, ste se reintegra a la atmsfera. Esta descripcin corresponde al ciclo ms frecuente del carbono en la naturaleza. Sin embargo, la utilizacin de compuestos como el petrleo, carbn y gas natural en los procesos de combustin en fbricas y vehculos, reintegra bixido de carbono a la atmsfera. Estos compuestos ricos en carbono provienen de la fosilizacin de restos de plantas y animales que vivieron en pocas geolgicas pasadas. Otra fase complementaria del ciclo del carbono es la que ocurre cuando algunos moluscos como caracoles y ostiones, extraen del agua bixido de carbono para formar sus conchas. Al morir stas forman parte de la caliza marina que, al disolverse, reincorpora el carbono al medio acutico. Ciclo del nitrgeno. El nitrgeno es el elemento ms abundante en la atmsfera terrestre, corresponde alrededor de 78% del total de gases. Es un elemento muy importante3 para la vida, ya que diversos tipos de biomolculas lo contienen. Por ejemplo, las protenas, formadas por aminocidos tienen un compuesto amino NH2 y los cidos nucleicos contienen bases pricas y pirimdicas que son sustancias nitrogenadas. A pesar de la abundancia de nitrgeno atmosfrico, ste no puede ser utilizado en forma de gas por la mayora de los seres vivos, por lo que se requiere de la participacin de de ciertas bacterias, las cuales desempean funciones importantes en el ciclo del nitrgeno. Las bacterias fijadoras de nitrgeno son capaces de tomarlo del aire en forma de gas N2 y combinarlo con el hidrgeno para producir amoniaco NH3. Otras bacterias, llamadas nitrificantes, transforman el amoniaco en nitritos NO4 y nitratos NO3. Las bacterias fijadoras de nitrgeno viven libres en el suelo o asociadas a las races de algunas plantas como las leguminosas (chncharo, frjol, lenteja, etc.), en las que forman ndulos. Los nitratos producidos por las bacterias nitrificantes son utilizados por las plantas para sintetizar protenas. Cuando el consumidor primario ingiere una planta, recibe el nitrgeno pasa por los siguientes eslabones de la cadena. Cuando los organismos mueren, Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 41

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se presenta el proceso de descomposicin en el que participan bacterias desintegradotas, que transforman el nitrgeno, constituyente de las protenas, en compuestos como el amoniaco NH3. A partir de esta sustancia se forman nitritos NO4 y nitratos NO3 por la accin de las bacterias correspondientes. El nitrgeno del suelo en forma de nitratos puede ser reintegrado a la atmsfera por la accin de otro tipo de bacterias llamadas desnitrificantes. Adems de la accin de las bacterias nitrificantes, la formacin de nitratos tambin ocurre por el efecto elctrico de los relmpagos. Durante este fenmeno se transforma el nitrgeno atmosfrico en cido ntrico, que se disuelve con la lluvia y se precipita al suelo donde puede ser utilizado. En el caso de los agroecosistemas, o campos de cultivo, el nitrgeno que requieren las plantas se adiciona en forma de fertilizantes comerciales ricos en compuestos nitrogenados. Ciclo del agua. En el ciclo del agua o hidrolgico, la mayor reserva de este compuesto la constituye el ocano. Una diferencia importante con el resto de los ciclos es que el agua no se transforma qumicamente, ya que durante todo su ciclo permanece como tal. La ruta del ciclo comprende tres fases: evaporacin condensacin y precipitacin. El efecto de la insolacin sobre los cuerpos de agua provoca la evaporacin o conversin del agua en vapor, que es la forma en que sube a la atmsfera. Los seres vivos, por medio de la transpiracin o evaporacin de las plantas, tambin participan como fuentes de agua para la formacin de vapor. El vapor de agua disperso en la atmsfera tiende a unirse por efecto de las bajas temperaturas, formando las nubes durante el proceso conocido como condensacin. Las nubes pueden ser transportadas por las corrientes atmosfricas y, si la temperatura baja lo suficiente, descargan su contenido, es decir, ocurre la precipitacin que puede presentarse en forma de lluvia, granizo o nieve. La mayor parte del agua regresa a los ocanos, pero cuando cae en el suelo puede absorberse, escurrirse o evaporarse. Se calcula que 97% del agua disponible se encuentra en la superficie terrestre. El agua que fluye en el planeta se mantienen constante desde que se form por primera vez. Ciclos sedimentarios A estos ciclos se les conoce como imperfectos porque los elementos, en una parte del ciclo, se vuelven inaccesibles para los seres vivos al quedar depositados en las rocas sedimentarias, lo cual hace lenta su circulacin. Entre los ciclos sedimentarios, se encuentran el del fsforo, calcio y el del azufre. Ciclo del fsforo El fsforo es un componente importante de los dientes y los huesos. Es esencial en biomolculas como el ATP, los fosfolpidos de las membranas celulares y los cidos nucleicos. En el ambiente, el fsforo se encuentra principalmente en forma de fosfatos se disuelven fcilmente en el agua de lluvia, de donde pueden ser absorbidos por las plantas y otros productores. Los consumidores utilizan el fosfato que obtienen de los productores, y as el fsforo va pasando a lo largo de la cadena alimenticia. Los seres vivos por lo general excretan el fsforo inorgnico, el cual pasa al suelo y se disuelve en el agua en forma de Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 42

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fosfatos, de donde puede ser utilizado por los productores, o bien reincorporarse a las rocas en un proceso de sedimentacin. Parte del fosfato que se disuelve llega a los ocanos, incorporndose a los organismos marinos.

Ciclo del calcio El ciclo del calcio esta ntimamente ligado al ciclo del carbono a travs de las relaciones con el CO2 y Ca CO3 (carbonato de calcio). Este ciclo es de periodo muy largo ya que la erosin y posterior levantamiento del calcio a partir de la roca sedimentaria caliza tarda varios miles de aos, pero es suficiente para mantener el contenido de calcio en los cuerpos de agua. El calcio es un elemento metlico reactivo y blanco plateado. Parte del ciclo del calcio es a travs de las conchas calcreas de los organismos acuticos, que al disolverse en el agua se reincorpora al medio aportando cantidades suficientes. Ciclo del azufre El azufre es un elemento importante en ciertas funciones metablicas y un componente fundamental de algunos aminocidos. En la corteza terrestre, el azufre forma compuestos como sulfuros y sulfatos. El ciclo del azufre se lleva a cabo en tres medios: la atmsfera, el agua y el y el suelo. El azufre se encuentra formando compuestos solubles como sulfatos, que las plantas absorben y utilizan para la sntesis de algunos aminocidos. Cuando la planta sirve de alimento a los consumidores primarios, stos toman el azufre y lo transfieren a los consumidores secundarios. Finalmente por la accin de los desintegradores, el azufre se reintegra al suelo en forma de compuestos inorgnicos. Parte del azufre del suelo es absorbido por las plantas, y otra parte es arrastrado al fondo de los lagos y los ocanos, donde se acumula. En la atmsfera se encuentra en forma de sulfuro de hidrgeno H 2S y de dixido de azufre SO2, los que provienen de las industrias, y de fuentes naturales como la actividad volcnica y las zonas de pantano.

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Unidad V El Hombre en el Ecosistema


Objetivo.- El alumno reconocer que a medida de que avanza la tecnologa en las sociedades industrializadas, crecen las posibilidades del hombre de explotar los ecosistemas, as como el numero y la magnitud de los problemas del medio ambiente que tiene que enfrentar, como son el crecimiento demogrfico, la carencia de alimentos, la contaminacin, etc. 5.1 Aprovechamiento de los recursos naturales. La humanidad desde sus albores, se ha distinguido porque tiene la posibilidad de controlar el medio. Esa es la caracterstica que le ha permitido desarrollar conocimientos y tcnicas para controlar todos los ecosistemas, los espacios, todo lo que en el planeta se produce; el hombre cree que tiene la naturaleza a su servicio. Sin embargo, el crecimiento desmesurado de la poblacin humana, la falta de lmites en el uso de los recursos naturales, la sobreexplotacin y la falta de previsin y polticas adecuadas para la administracin y manejo de la naturaleza, han ocasionado que se presenten problemas ecolgicos de dimensiones alarmantes. Por ello, el objetivo debe ser remediar el dao que la propia humanidad ha ocasionado. El hombre utiliza la flora, la fauna los minerales, el suelo y el agua presentes en los diferentes biomas como recursos naturales para su desarrollo econmico y social. Algunos de estos explota y algunos han sido daados por el uso irracional, o bien el uso de stos a ocasionado daos en el ambiente. Se debe analizar la ideologa en la que se fundamenta el desarrollo sustentable como medio para reducir el deterioro ambiental y hacer una distribucin ms equitativa de los recursos de nuestro planeta. Recursos renovables Los recursos del planeta constituyen nuestra riqueza. Se conoce como recurso natural cualquier elemento de la naturaleza que el hombre utiliza para su beneficio. Es decir, si el hombre no asigna una utilidad al elemento, no se le considera como recurso natural, por tanto, el valor de los recursos vara de acuerdo al momento histrico y a la cultura de cada sociedad. Los recursos naturales pueden ser renovables, no renovables o inagotables. Renovables.- Son aquellos que no existen en cantidades fijas, ya que se pueden regenerar. Por ejemplo, la vegetacin, la fauna y el suelo.

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No renovables.- Son los recursos que existen en cantidad limitada, cuando se agotan, no se pueden regenerar. Los minerales y el petrleo son ejemplo de este tipo de recursos. Inagotables.- Son los que no se acaban, como el agua y la energa. Recursos renovables.- Los recursos renovables son de vital importancia para el desarrollo de nuestra especie, porque representan la materia prima necesaria para la produccin agrcola, ganadera e industrial. Dada su importancia, debemos aprovechar estos recursos con base en los principios ecolgicos que rigen a los ecosistemas, de manera que no acabemos con ellos. En nuestro pas, las polticas que regulan el manejo de los recursos naturales no han sido respetadas, por lo que, hasta el momento, no se ha podido frenar la deforestacin. Tal es el caso de la Selva Lacandona, EN Chiapas, y de los bosques de los estados de Michoacn, Chihuahua, Mxico, Coahuila y Durango. Los principales recursos renovables son los vegetales, los animales y el suelo. Recursos Vegetales.- La vegetacin ha proporcionado alimento, cobijo, techo y medicina al hombre desde que apareci sobre la Tierra. En la actualidad, la agricultura ha desarrollado variedades vegetales y prcticas de cultivo que permiten obtener grandes cosechas. Sin embargo no son suficientes para alimentar a la poblacin humana en constante crecimiento. Los recursos vegetales se clasifican en dos grupos, los forestales y los no forestales. Adems, tambin se incluyen los organismos de los reinos Monera, o bacterias, y fungi, u hongos. Por ejemplo las bacterias tienen usos farmacuticos, comerciales e industriales; entre ellas las que se utilizan para la elaboracin de queso y yogur. La utilizacin de los hongos es variada; la fermentacin de ciertas levaduras produce cerveza y pan, el antibitico penicilina se obtiene de moho Penicillium y existen hongos comestibles, como los championes y el huitlacoche. Recursos forestales.- Este tipo de recurso comprende los bosques tropicales, templados y matorrales, que el hombre utiliza para la produccin de combustibles, construccin de viviendas, embarcaciones, durmientes para ferrocarril, muebles, postes y papel, entre otros. Los bosques desempean un papel importante, debido a que proporcionan materias primas, producen oxgeno, fijan el suelo, y detienen y filtran el agua. La destruccin de los bosques en todo el planeta constituye una de las principales amenazas para el equilibrio del ecosistema terrestre debido a la alteracin del rgimen de lluvias que produce calentamiento de la superficie y favorece la desertificacin. Los recursos forestales se clasifican en maderables utilizados directamente para obtener madera, tablas, lea y celulosa, y no maderables, que se refiere a los productos que se extraen de los rboles, como las resinas, ceras, alcoholes, etc. Bosques tropicales.- En ellos se encuentran rboles como caoba, con los cuales se construyen muebles finos, se extraen medicamentos, tintes y chicle, o se utiliza en la industria automotriz, del vestido y del calzado entre otros. En los ltimos aos, muchos de estos bosques han sido talados para cultivar plantas de importancia econmica, entre las que se encuentran el maz, frjol, caf, caa de azcar y pia. El monocultivo Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 45

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que se practica en los bosques empobrece los suelos y causa erosin. La explotacin racional de estos ecosistemas consiste en talar slo 10% formando claros que deben reforestarse con especies cultivadas en viveros y adecuadas para la regin. Bosques templados.- los rboles de los bosques templados aportan la mayor parte de la madera que se utiliza para muebles, construccin de viviendas y barcos, as como para la produccin de papel, aceites y pinturas. En Mxico se encuentran ms especies de pinos, encinos y oyameles que en cualquier otro pas del mundo. Tambin existen fresnos, cedros y madroos. Matorrales.- Constituyen la vegetacin tpica de las regiones ridas y semiridas. En Mxico, ocupan cerca de 40% del territorio nacional y son fuente de alimento, forraje, fibra y otros productos de importancia comercial. Recursos no forestales.- Los recursos no forestales son las plantas de cultivos agrcolas. El hombre ha practicado la agricultura o el cultivo de la tierra, desde que dej de ser nmada y se volvi sedentario. La agricultura se desarroll a partir del cultivo de cereales como el trigo, la cebada, la avena y el maz, que forman parte de la dieta humana y tambin se utilizan como forraje. El sorprendente desarrollo que la agricultura ha experimentado en la actualidad se debe al uso de maquinaria, al empleo de semillas genticamente mejoradas, a la introduccin de nuevos cultivos y fertilizantes, al control de plagas y al fortalecimiento de la tierra mediante prcticas como la rotacin de cultivos. Esos avances en la tecnologa han incrementado la produccin de todo tipo de plantas, como el trigo y el maz, utilizados como una importante fuente de alimentacin humana y como forraje. De acuerdo a la fuente de humedad utilizada para los cultivos, la agricultura puede ser de temporal o de riego. La primera depende de los periodos de lluvia de la regin y la segunda del agua que el hombre proporciona a los cultivos, para lo cual construye presas y aprovecha los depsitos naturales como ros, lagos y lagunas. Algunos mtodos de riego, como el de aspersin y de goteo, permiten utilizar el agua de manera ms eficiente. Recursos animales.- El proceso de domesticacin animal se inici de modo simultneo en diversas partes del mundo, principalmente con especies herbvoras y con aves. En la actualidad, la domesticacin tiene como propsito crear razas y variedades apropiadas para el producto deseado. De este modo, se cuenta con animales productores de carne, leche, lana, piel, plumas y huevos, as como los utilizados para el transporte y la carga. Para su estudio, los recursos animales se clasifican en ganaderos, avcolas, pesqueros y apcolas. Ganadera. La agricultura y la ganadera son actividades complementarias, ya que la agricultura produce el forraje que requiere el ganado y ste se utiliza para arar la tierra. La ganadera puede ser de tres tipos: domstica, especializada o industrial. La ganadera domestica es la cra de ganado nicamente para el mercado regional y el autoconsumo, es de poco valor econmico. La ganadera especializada cra ganado con el fin de mejorar las razas, producir sementales y practicar la inseminacin artificial, mientras que la ganadera industrial se lleva a cabo con fines comerciales y Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 46

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abastece el mercado con carne, piel huesos y cuernos que se procesan en diversas industrias. La ganadera intensiva es la cra y reproduccin controlada de gran nmero de cabezas, para lo cual se requiere alimentacin y cuidados higinicos especiales supervisados tcnicamente. La ganadera extensiva se realiza en amplios terrenos y con mtodos tradicionales. Por ejemplo, se requieren de 15 a 50 hectreas para criar una sola cabeza de ganado en las regiones desrticas y semidesrticas de Mxico. El mal uso del terreno produce sobre pastoreo que empobrece el suelo y frena el desarrollo de la industria pecuaria. Los principales tipos de ganado son el bovino, porcino, caprino y caballar. Avicultura. Est muy extendida y comprende la cra de pollos, guajolotes, gansos, patos, y codornices para obtener huevo, carne y, en caso de avestruz, tambin su piel. Pesca. La inmensidad de los ocanos podra hacernos creer que sus recursos son inagotables. Sin embargo, solo 10% que corresponde a las zonas costeras, rene las caractersticas necesarias para la produccin de especies potencialmente tiles. La piscicultura y la acuicultura son prcticas por las que se cultivan, en el agua peces u organismos acuticos de importancia comercial. Por medio de ellas, se obtienen alrededor de 15 millones de toneladas anuales de peces, crustceos y mariscos en el mundo. La pesca intensiva o comercial es aquella en donde se obtiene mayor produccin con tecnologa ex profeso para el organismo a capturar o cultivar. La pesca extensiva tambin llamada domstica se realiza con pequeas embarcaciones en las zonas costeras, en ros, lagos, lagunas y esteros. Su propsito es satisfacer las necesidades de demanda local y autoconsumo. Apicultura. Es la cra de abejas para obtener cera y miel. Es una actividad que recibe asesora tcnica para mejorar la crianza y proteccin de las abejas, lo que asegura un producto de alta calida muy apreciado en el mercado nacional e internacional. Las abejas tienen tambin una importancia porque polinizan a las plantas. Suelo. El suelo es un sistema altamente complejo y dinmico, est constituido por una capa superficial, relativamente delgada, de material disperso que se encuentra sobre la litosfera. Es el resultado de la accin de factores climticos, en especial de la temperatura, el viento y la lluvia sobre las rocas. El suelo cumple diversas funciones que benefician a las plantas: 1. les proporciona soporte mecnico. 2. protege a las races de los rayos solares, 3. suministra agua y oxgeno, 4. proporciona nutrimentos, y 5. transporta calor, permitiendo que se mantenga una temperatura adecuada para el desarrollo de las plantas. Adems de los elementos minerales, el suelo contiene materia orgnica vegetal y animal degradada por la accin de los microorganismos del suelo. Este material recibe el nombre de humus y se forma en las capas superiores del suelo, donde contribuye a su fertilidad. El suelo es un recurso renovable que, sin embargo debe ser explotado mediante tcnicas que no lo deterioren, ya que su renovacin puede tardar de cientos a miles de aos. De su fertilidad depende la produccin agrcola, ganadera y forestal. La deforestacin es una de las principales causas de la erosin o deterioro de los suelos, lo que origina modificaciones al clima, a la vegetacin y a la fauna, a los cuerpos de agua y a los mantos subterrneos.

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Recursos no renovables.- Como ya se menciono, los recursos no renovables existen en cantidades limitadas, lo que significa que se pueden agotar. Entre stos, se encuentran los minerales y los energticos fsiles. Minerales. Desde la poca prehistrica, el hombre aprovechaba distintos recursos minerales para la fabricacin de utensilios y armas. A partir de siglo XX, la demanda de metales se ha incrementado y su requerimiento obedece a factores histricos y econmicos. Aunque parece que la riqueza mineral es inagotable, debemos recordar que es un recurso no renovable. De acuerdo al uso de los minerales, stos pueden ser metales y no metales. Los metales a su vez, se agrupan en metales preciosos, no ferrosos y siderrgicos. Energticos fsiles. Los combustibles fsiles han permitido el desarrollo econmico, industrial y social de la humanidad en el siglo XX, forman los energticos no renovables. A nivel mundial este tipo de combustible representan cerca del 90% de los energticos totales. Petrleo. Es un hidrocarburo del cual se obtienen combustibles como gasolina, diesel, gas, y subproductos como solventes, plsticos, fibras sintticas, fertilizantes, parafinas y grasas. El petrleo en estado natural es un fluido verdoso, pardo o negro que se origina por la descomposicin de materia orgnica vegetal y animal sepultada en sedimentos de arcilla y fango de pocas geolgicas pasadas. Se encuentra en el subsuelo, formando grandes depsitos que, sin embargo, se han explotado de manera intensiva desde mediado de siglo XIX. Puesto que el petrleo es un recurso no renovable se calcula que al ritmo de consumo actual, las reservas podrn explotarse slo por algunas dcadas ms. Carbn. Es un combustible fsil de diferente valor energtico segn su antigedad. El de mayor poder calorfico es la antracita, seguida de la hulla, el lignito y la turba. Gas natural. Est compuesto principalmente por el gas metano y, en forma natural, se encuentra asociado al petrleo. Presenta varias ventajas sobre el petrleo, ya que no contamina y es ms econmico. Recursos inagotables. Los recursos inagotables son los que existen permanentemente, esto es, las variaciones en su cantidad no modifican el balance total del planeta. Entre estos encontramos el agua y los energticos no petrolferos como el viento, la energa geotrmica, la energa solar y la energa nuclear. Agua. Desde la antigedad, el agua ha constituido un factor fundamental para las actividades econmicas mundiales. El desarrollo y los avances de la tecnologa han aumentado esta dependencia; se calcula que ms de 40% del agua a nivel mundial se utiliza en actividades industriales. Aunque la Tierra es conocida como el planeta azul por la gran cantidad de agua que la cubre, slo se puede utilizar una fraccin del vital liquido para consumo humano; 97% del agua se encuentra en los ocanos, es decir, no se puede utilizar de manera directa. Las tres cuartas partes del 3% restante se encuentra en forma de hielo en los casquetes polares y los glaciares. Slo una pequea parte de agua que se puede utilizar para satisfacer las demandas agrcolas, industriales y de consumo humano. Como ya hemos mencionado, la agricultura utiliza buena parte del agua dulce. El uso inadecuado de los sistemas de riego, como las acequias o surcos, puede causar desperdicio del agua, ya que sta se evapora y no llega a las plantas a las que est destinada. Otros sistemas, como el de aspersin y de goteo, hacen un uso ms eficiente Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 48

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del agua. El agua tambin se utiliza para generar energa hidroelctrica, es decir, la energa producida por el movimiento del agua. Las cascadas o ros rpidos son fuente de este tipo de energa. Energa elica. El viento que se origina como consecuencia del calentamiento desigual de la superficie terrestre, produce la energa elica. La utilizacin de esta clase de energa era muy comn antes del descubrimiento del petrleo como combustible industrial. Los molinos de viento se usaban para generar trabajo mecnico como moler grano o bombear agua. En la actualidad, ms de cien pases han retomado este principio para producir electricidad en regiones donde el viento alcanza velocidades constantes no inferiores a 25 km. / h. Energa geotrmica. Es la energa que se deriva del agua caliente o vapor de agua que se produce en el interior de la Tierra. Las fuentes intermitentes de agua caliente y vapor reciben el nombre de giseres y es comn que se encuentren cerca de las zonas volcnicas. Si esta energa se encuentra prxima a la superficie se puede captar y almacenar. En la actualidad unos veinte pases, entre los cuales destacan Italia, Japn y Estados Unidos, utilizan energa geotrmica para producir electricidad. Energa solar. La utilizacin de la energa solares la base de la vida en la biosfera; desde los orgenes de la vida, las plantas la transforman mediante la actividad fotosinttica en energa qumica, til para el resto de los organismos. Sin embargo, recientemente el hombre ha empezado a utilizarla como fuente energa en sistemas solares activos y pasivos, as como en celdas fotoelctricas. Los sistemas activos son los que concentran y almacenan la energa solar para calentar el ambiente y el agua. Estos sistemas son comunes en viviendas, y el agua o anticongelante que calientan circula por las habitaciones, aumentando su temperatura. Los sistemas pasivos captan la luz solar directamente y la utilizan para calentar el ambiente y el agua. La diferencia con el sistema anterior, es que el sistema pasivo no concentra ni almacena el calor. La luz solar entra por ventanas aislantes que permiten su entrada, pero no la salida del calor. Celdas fotoelctricas estn formadas por dos capas de slice. Cuando la luz solar incide sobre ellas, modifica su estructura cristalina y provoca el movimiento de los electrones que, al pasar de una capa a otra, generan una pequea cantidad de corriente elctrica que se captan en placas de cobre. Energa nuclear. sta se deriva de la colisin entre las molculas de ciertos tomos, como los de uranio, por ejemplo, con neutrones. Como resultado del impacto, las molculas de uranio se hacen inestables y explotan, en un proceso llamado fisin, liberando calor, que es utilizado para generar electricidad. En la actualidad, las formas de energa inagotable como la geotrmica, elica, solar y nuclear, no han alcanzado el desarrollo tecnolgico deseado, debido a que de momento, es ms fcil y econmico utilizar otras fuentes disponibles, como el petrleo. Sin embargo el reconocimientote que este energtico se agotar, nos obliga a buscar alternativas que hagan ms eficientes los recursos actuales y desarrollen el uso de las que acabamos de describir. Manejo y uso de los recursos naturales. La explotacin es el proceso por el cual se obtienen los recursos del medio. Inmediatamente, debe preverse un aprovechamiento racional, el cual consiste en la obtencin armnica de los recursos, al permitir la recuperacin de los renovables y optimizar el empleo de los no renovables. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 49

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Las repercusiones que tiene la explotacin inadecuada de los recursos en el ambiente es a lo que se le denomina impacto ambiental. Por otro lado, existe la calidad de vida, que es el grado de bienestar obtenido por el espacio para vivir, estado de salud, alimentacin y la posesin de otros satisfactores que propicien una vida cmoda. La calidad de vida est dada por la interaccin equilibrada de recursos y poblacin. Deterioro ambiental Los ecosistemas son naturales, es decir, se han formado y evolucionan sin la intervencin humana. Pero el hombre ha creado otros sistemas; por ejemplo, los agrosistemas o sea los terrenos de cultivo. El ser humano usualmente altera o destruye los ecosistemas naturales para establecer su morada, asiendo dos tipos de sistemas diferentes: el rural y el urbano. En el medio rural se establece una relacin directa entre el hombre, el lugar y los organismos que lo habitan ya sea para controlar su crecimiento y desarrollo, como en el caso de la agricultura y la ganadera; o para extraer petrleo. Las actividades realizadas en las zonas rurales generan todos los productos bsicos para la subsistencia de los hombres. En el medio urbano se encuentran las ciudades, las grandes industrias y abundantes servicios sociales. 5.3 Efectos del deterioro ambiental sobre los componentes del ecosistema El hombre no puede vivir aislado de los dems seres vivos; todas sus acciones se relacionan ntimamente con ellos. Aunque esto tambin ocurre entre el resto de los seres vivos, stos no tienen capacidad de razonamiento que permite al hombre estar consciente de sus actos. Ha adquirido tal conciencia por su propia experiencia y el estudio de la vida aprendido de los avances cientficos; sin embargo, y desgraciadamente el hombre ha daado al medio y a los dems seres vivos. El ambiente, adems de haberse modificado por los cambios propios de la naturaleza, est sufriendo continuo desgaste provocado, en gran parte, por el hombre, quien es ahora la especie dominante en la Tierra. Su predominio ha afectado al planeta de manera muy grave. Su crecimiento desmedido ha modificado muchas regiones naturales; por ejemplo, se han talado muchos rboles de zonas boscosas para cultivar plantas que produzcan alimentos El hombre es la nica especie sobre el planeta que es consciente, es decir, que se da cuenta de su propia existencia, por ello, debe responsabilizarse de cuidar su hogar, la Tierra, y estar consciente de que, si lo daa, deber afrontar las consecuencias. La contaminacin es la acumulacin de sustancias como gases, radiaciones y materiales orgnicos e inorgnicos, en el ambiente que alteran su calidad. El deterioro en el ambiente causa daos a la salud y tiene efectos nocivos en las especies silvestres que habitan en los ecosistemas naturales, por tal razn cuando existe contaminacin el recurso deja de ser til. Los agentes que producen la contaminacin son los contaminantes entre los que podemos citar el calor los desechos slidos, las sustancias qumicas y el exceso de organismos patgenos. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 50

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Los contaminantes se clasifican en biodegradables y no biodegradables, segn sea su proceso de desintegracin. Entre los contaminantes biodegradables encontramos el cartn, papel, telas de fibra naturales y desechos orgnicos. Este tipo de contaminantes se transforman por la accin de organismos desintegradores, de tal forma que su reintegracin al medio es relativamente rpida. Los contaminantes no biodegradables son aquellos que no se desintegran como los insecticidas, pesticidas, el mercurio, el plomo, los fertilizantes, los plsticos, el vidrio, algunos detergentes y los elementos radioactivos. La contaminacin puede ser de origen natural, como la causada por las tolvaneras, los incendios naturales de bosques y pastizales, las emisiones volcnicas o la marea roja, entre otros, o de origen artificial, causada por el hombre. La mayor parte de la contaminacin es artificial, ya que la actividad humana libera residuos que podran ser reciclados si la poblacin humana fuese de menor tamao, desafortunadamente, el problema ambiental se agrava por la explosin demogrfica, ocasionando que la cantidad de desechos sea tal que provoca alto grado de contaminacin. Las clases de contaminacin se pueden clasificar tomando en cuenta, al menos, dos criterios: el tipo de contaminante o el medio que se contamina. De acuerdo al agente contaminante, algunos ejemplos son: Contaminacin por ozono, por radiaciones, por dixido de azufre o por ruido, entre otras. Atendiendo a la parte del ambiente que se deteriora, se reconocen tres principales tipos de contaminacin: a) atmosfrica, b) acutica y c) del suelo. Son muchas las campaas que se promueven para el cuidado del ambiente, la reconstruccin de los ambientes daados y el aprovechamiento adecuado de los recursos, por ejemplo. Pero qu pasa con ellas? Hacer campaas no basta; se necesita que cada persona adquiera verdadera conciencia y valore la importancia de los recursos vitales (agua, suelo, aire, seres vivos) que componen el ambiente. Solo de esta manera se lograr conjuntamente, participar de manera efectiva en la proteccin del ambiente. La contaminacin daa en gran medida a los seres vivos y en ella todos contribuimos, pero poco o nada hacemos para remediarla. El ser humano, gran parte por su crecimiento demogrfico, destruye ecosistemas naturales y desplaza a los organismos que, muchas veces no logra adaptarse a circunstancias diferentes, por cazar o explotar excesivamente los bosques y selvas, ha provocado que disminuya la poblacin de muchas especies a tal grado que en ellas quedan muy pocos individuos. Si el propio ser humano no las auxilia y evita que haya muertes, pueden terminar por extinguirse. En todo el mundo hay ejemplos de especies en peligro de extincin. Algunos son el gorila, oso panda, y la ballena azul. En Mxico el quetzal, berrendo y tortuga marina por mencionar algunos. Es importante y trascendental nuestra participacin; no podemos dejar pasar ms tiempo, y quiz nos arrepintamos de no haber actuado. En nuestras manos sta ayudar a no contaminar, ni daar a los seres vivos cercanos a nosotros. Debemos tratar de conservar y proteger las regiones naturales, y no consumir alimentos producto de especies que estn en peligro de extincin, como los huevos de tortuga, el aceite de ballena o las pieles de caimn vbora, iguana y jaguar. Tampoco debemos comercializar con especies, como los pjaros, monos y otras consideradas especies exticas. Otra manera de cuidar el ambiente es planear a los hijos que de desea tener, pues el planeta ya est sobrepoblado por humanos; deben procrearse los hijos que puedan mantenerse y educarse dignamente. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 51

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Debemos estar conscientes de esta problemtica y poner en accin nuestra capacidad de razonamiento para cuidar, conservar y, en algunos casos, mejorar el ambiente. Solo as podremos disfrutar de la vida y heredar un ambiente mejor a las nuevas generaciones.

5.3.1 Procesos de deforestacin Los bosques son los ecosistemas normales en las regiones que todo el ao reciben lluvias suficientes para el crecimiento de los rboles. Tambin son los ms productivos que sostiene el suelo y se mantienen solos. Bosques y arboledas (ecosistemas que combinan rboles y pastos) prestan varios servicios naturales vitales y nos proporcionan madera, la materia prima del papel y combustible para cocinar y calentarnos. A pesar de estos beneficios, la mayor amenaza para los bosques no es la mera explotacin, sino la eliminacin total. La FAO anunci en 1993 una evaluacin mundial de los recursos forestales del mundo y compar sus datos con la informacin anterior para estimar las tendencias de la deforestacin. Sus descubrimientos indican que tres cuartas partes del rea que cubran bosques an tienen rboles, pero que menos de la mitad son ecosistemas intactos. Casi toda la deforestacin de los pases desarrollados se ha detenido, pero en las naciones pobres contina a un ritmo de 0.8 por ciento al ao en los bosques tropicales. Por qu se talan los bosques si es posible administrar la produccin de madera en forma sostenible? La respuesta es sencilla. Aunque los bosques son sistemas muy productivos, siempre ha sido difcil explotarlos para obtener alimentos. Casi toda la energa de los bosques pasa a las cadenas alimentarias de los saprofitos y los descomponedores, y no a la de los vegetales. Por lo contrario, los pastizales tienen cadenas cortas en las que el crecimiento herbceo mantiene herbvoros que dan carne y otros productos animales. Adems, es factible sustituir los vegetales naturales con cultivados y utilizarlos directamente. As los bosques siempre han sido un obstculo para la ganadera y la agricultura convencionales. La primera tarea que emprendieron los colonizadores europeos del hemisferio occidental fue aclarar los bosques para sembrar, Una vez que se ha eliminado el bosque, el pastoreo, o la siembra continua impiden que los rboles crezcan de nuevo. Aclarar los bosques tiene consecuencias inmediatas y graves para la tierra: 1. Se reduce la productividad general de la zona 2. Se reducen las reservas de nutrientes y biomasa antes almacenadas en los restos de rboles y hojas. 3. Disminuye en buena medida la biodiversidad 4. El suelo est ms sujeto a la erosin y a secarse. 5. Se altera el ciclo hidrolgico, pues el agua escurre por el suelo en lugar de que la desprendan las hojas por transpiracin o que se filtre a los mantos freticos. 6. Se pierde un gran sumidero de dixido de carbono ( retirado del aire) Si los bosques se conservan, producen lea, carbn, papel y material de construccin. Los bosques del mundo entregan cada ao alrededor de 990 millones de metros cbicos de madera, mitad para combustible y mitad para papel y usos fabriles. No es razonable Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 52

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esperar que los pases, sobre todo los pobres, renuncien a aprovechar los recursos forestales, sin embargo, aparte de aclararlos hay formas de explotarlos de modo que conserven todos o casi todos los servicios ecolgicos que prestan: 1. Es posible practicar la tala sostenible, para la que convienen varias estrategias: cortar las enredaderas antes de cortar un rbol suele salvar los rboles ms pequeos de los alrededores; planear una ruta para acarrear los troncos reduce el dao del arrastre y de la construccin de caminos, talar franjas de rboles de 30 a 40 metros de ancho para dejar brechas que se cubran de inmediato con semillas de los dems rboles. 2. Para conservar las funciones naturales de los bosques, es mucho mejor plantar rboles por su madera y otros productos (cacao, caucho, etc.) que los usos agrcolas acostumbrados. Aunque pierde diversidad, las plantaciones continan el ciclo de nutrientes, retienen el suelo y reciclan el agua; adems, se manejan en forma sostenible. 3. Es posible crear reservas aprovechables de productos no madereros, como ltex, nueces, fibras y futras. Clculos recientes muestran que algunos bosques valen mucho ms en este sentido que como fuentes de madera. 4. Como parte de la herencia nacional, preservar los bosques y aprovecharlos como atracciones tursticas suele generar ms ganancias que la tala. 5. Es posible entregar el control de los bosques a los pobladores locales para que exploten sus productos segn sus maneras tradicionales. Con la tenencia de la tierra, estas personas acostumbran manejar sus bosques en forma sostenible. Cuando esto se ha implantado, los bosques prosperan mejor que controlados por el gobierno. Uso de plaguicidas. Si adoptamos la definicin del diccionario, que dice que plaga es cualquier organismo nocivo, destructor o problemtico, vemos que el trmino incluye una amplia variedad de organismos que interfieren con nosotros o con nuestras empresas sociales y econmicas. A las plagas se trata de someterlas por tres objetivos principales; proteger nuestros alimentos, cuidar nuestra salud y por comodidad. Los pesticidas se clasifican de acuerdo con el grupo de organismos que eliminan: insecticidas, raticidas, fungicidas, herbicidas, etc. Y ninguno de estos agentes es del todo especfico para los organismos que est destinado a controlar, y todos ellos plantean riesgos a otros seres vivos, entre ellos los humanos. Por lo tanto a veces se llama a los pesticidas biocidas, nombre que resalta su capacidad de poner en peligro a muchas formas de vida. Los problemas asociados con los pesticidas orgnicos sintticos se clasifican en tres categoras. Resistencia adquirida de las plagas Resurgimientos y brotes secundarios de plagas Efectos adversos al ambiente y a la salud del hombre. Resistencia adquirida de las plagas. El problema ms fundamental de los agricultores es que los pesticidas qumicos pierden poco a poco su eficacia. Con los aos, se vuelve necesario aplicar cantidades cada vez mayores de pesticidas nuevos y ms poderosos para obtener el mismo grado de control.

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La resistencia crece porque los pesticidas eliminan a los individuos susceptibles de la poblacin de la plaga, en tanto que los ms tenaces se siguen reproduciendo y crean poblaciones ms resistentes. Las poblaciones resistentes aumentan con rapidez porque estas plagas tienen asombrosa capacidad de reproduccin. En consecuencia, las aplicaciones repetidas de pesticidas dan lugar a una seleccin y una cra involuntarias de lneas genticas mucho muy resistentes, si no es que del todo, a los agentes qumicos destinados a eliminarlas. Resurgimiento y brotes secundarios de plagas. El segundo problema del uso de pesticidas orgnicos sintticos es que despus de que la plaga ha sido casi eliminada, la poblacin no solo se recupera, sino que crece a niveles mayores y ms graves. Este fenmeno se conoce como resurgimiento. Para empeorar las cosas, poblaciones pequeas de insectos que antes no causaban preocupaciones por su reducido numero de pronto comienzan a crecer y crean nuevos problemas esto se llama brote secundario. Los mtodos qumicos fracasan porque se oponen a los principios ecolgicos bsicos. Dan por hecho que los ecosistemas son entidades estticas en las que una especie, plaga, puede ser eliminada sin ms. Los ecosistemas comprenden relaciones dinmicas, y el asalto qumico a una especie los trastornar sin remedio y producir otros efectos indeseables. La vida de la sostenibilidad exige que entendamos el funcionamiento de los ecosistemas y que, en consecuencia, adaptemos nuestras intervenciones. Efectos adversos al ambiente y la salud de los seres humanos. Quiz la principal preocupacin de la mayora de la gente sea la posibilidad de efectos adversos al ambiente y a la salud. La historia del DDT, tan empleado en entre los cuarenta y sesentas ilustra los riesgos. En los cincuenta y sesentas, los ornitlogos observaron disminuciones en las aves que se alimentaban en la cima de la cadena alimentaria. Las aves pescadoras, como el guila de cabeza blanca y el pigargo resultaron tan afectadas que se temi su extincin. Se demostr que se trataba de un problema reproductivo, los huevos se rompan en el nido antes de incubarlos. Tambin probaron que los huevos frgiles tenan concentraciones elevadas de diclorodifenildicloroetileno (DDE), un producto de la descomposicin parcial del DDT en el organismo. El DDE interfiere con el metabolismo del calcio, razn de que la aves pusieran huevos de cascarn delgado. Estudios posteriores revelaron que las aves estaban asimilando cantidades elevadas de DDT y DDE por biomagnificacin, el proceso de acumular dosis cada vez mayores a travs de la cadena de alimentacin. Adems, muestras de tejidos mostraron que el DDT se estaba acumulando en la grasa corporal de seres humanos y casi todos los otros animales, incluyendo las focas del rtico y los pinginos de la Antrtida, a pesar que se encuentran tan alejados de cualquier sitio en el que se aplicara la sustancia. Aunque las pruebas del impacto a la salud del DDT no son claras, varios hidrocarburos clorados son carcingenos y teratgenos (causan deformaciones de nacimiento). Las preocupaciones por los efectos en el ambiente y la salud a largo plazo condujeron a la prohibicin del DDT en la mayor parte de las naciones, as como otros pesticidas afines a base de hidrocarburos clorados que fueron tambin vedados por su tendencia a la bioacumulacin en el entorno. Muchos de los pesticidas en uso son txicos para la gente, cada ao, solo en Estados Unidos son causantes del envenenamiento de 45,000 personas. 5.3.3 Hidrocarburos

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Los productos secundarios de la combustin incluyen hidrocarburos pero la combustin de energticos no es la nica fuente de la contaminacin del aire. Otras sustancias qumicas peligrosas incluyen fibras de asbestos, mercurio y varios compuestos orgnicos liberados durante los procesos industriales. El petrleo es un hidrocarburo no renovable que se explota desde 1901 en Mxico, ao en que se perfor el primer pozo: El bano en San Lus Potos. A partir de esa fecha, la produccin de este energtico ha sido considerable, la empresa que la efecta es Petrleos Mexicanos, organismo descentralizado del Gobierno Federal. El petrleo denominado oro negro es un lquido denso de origen orgnico formado por una mezcla de hidrocarburos y que se encuentra en el subsuelo formando grandes depsitos. De la destilacin del petrleo se obtienen una gama de combustibles imprescindibles para el funcionamiento de los motores de explosin: gasolina, petrleo, aceites, naftas, etc., y una serie de subproductos como plsticos, detergentes, caucho y fibras sintticas, disolventes etc. La mayor parte de la contaminacin del aire es causada por la combustin de energticos fsiles, por liberar directamente a la atmsfera sustancias que son nocivas a los organismos. Una de ellas es la combustin de gasolinas, principalmente en los automviles. Los productos secundarios de la combustin incluyen hidrocarburos, monxido de nitrgeno y compuestos de plomo. Las refineras de petrleo liberan hidrocarburos; que pueden producir el cncer. El monxido de carbono priva a los animales del oxgeno debido a que combina rpidamente con la hemoglobina. Los xidos de nitrgeno se producen a temperaturas elevadas debido a la relacin del oxgeno y del nitrgeno del aire, ste se combina en la luz solar con los hidrocarburos y forman un compuesto que es parte del smog que generalmente asedia a las grandes ciudades ocasionando problemas de salud por enfermedades respiratorias. El bixido de nitrgeno, es un gas de color caf cuyo compuesto mata a las clulas pulmonares y en grandes cantidades acumula lquido en los pulmones. El bixido de azufre es un gas que daa el epitelio que cubre a las vas respiratorias y al pulmn. Las clulas ciliadas de los pasajes areos se debilitan y el sistema respiratorio se daa con el polvo y otras sustancias qumicas, y la combustin de energticos no es la nica fuente de la contaminacin del aire. Otras sustancias qumicas peligrosas incluyen fibras de asbesto, mercurio y otros compuestos orgnicos liberados durante el proceso industrial. Una de las principales dificultades para analizar y tratar la contaminacin del aire es el hecho de que los contaminantes interaccionan unos con otros y forman compuestos todava ms peligrosos. La contaminacin es una amenaza para la salud y requiere un amplio estudio continuo. 5.3.4 Desechos slidos. Los residuos slidos se consideran una fraccin de los materiales de desecho que se producen tras la fabricacin, transformacin o utilizacin de bienes de consumo, que no se presentan en estado lquido o gaseoso. El origen de estos residuos se puede deber a las actividades agrarias, pero la mayor parte de ellos es generada en las ciudades. stas producen los residuos slidos urbanos, que proceden de las actividades domesticas particulares, de los edificios pblicos como los colegios, demolicin y reparacin de edificios, entre otras. Algunos de los residuos slidos que producen las industrias son similares a los urbanos, pero otros son ms peligrosos, puesto que pueden contener sustancias inflamables, radiactivas otxicas. En Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 55

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cualquier caso, la produccin de cantidades enormes de residuos slidos plantea el problema de su eliminacin. Son materiales que no tienen valor econmico, o su aprovechamiento es muy caro, y por ello se acumulan en vertederos. En estos lugares aparecen olores desagradables, se producen plagas de roedores o insectos y se contamina el agua del subsuelo, entre otros problemas. Una posible alternativa es la incineracin, que permite obtener energa de su combustin, pero es necesario un control muy estricto de las sustancias que pueden originarse durante el proceso, porque algunas pueden ser muy txicas y perjudiciales para la salud. 5.3.5 Ruido Es la forma de contaminacin ms frecuente y subestimada. Es provocada por la exposicin a ruidos Los seres vivos emitimos y escuchamos sonidos que desciframos para captar mensaje, es decir, el sonido nos permite comunicarnos. El sonido es energa sonora que se transmite a travs de medios de cmo el agua y el aire, y se le considera ruido cuando es desagradable o estruendoso y representa un riesgo para la salud fsica y mental del individuo. El ruido est determinado por dos factores importantes, el tiempo de exposicin y la intensidad. As, cuando se est expuesto a ruido intenso por tiempo prolongado, se provocan lesiones en los odos, fatiga, y problemas nerviosos que pueden causar insomnio adems de otras reacciones psicolgicas y fisiolgicas en nuestro organismo como, irritacin dolores de cabeza, tensin muscular, mareos y nauseas as como cansancio fsico. Los sonidos indeseados constituyen el estorbo pblico ms generalizado en la sociedad americana actual. Y es ms que un estorbo. El ruido es un peligro real y efectivo para la salud del pueblo. De da y de noche, en la casa y en el trabajo, en la calle, en el recreo, dondequiera que estemos, el ruido puede ocasionarnos serias tensiones fsicas y emocionales. Nadie es inmune al ruido, aunque aparentemente nos adaptemos a el ignorndole, la verdad es que el odo siempre lo capta, y el cuerpo siempre reacciona, a veces con extrema tensin, como cuando omos un sonido extrao en medio de la noche. La molestia que demostramos cuando nos topamos con ruido desagradable es el sntoma exterior ms comn de las tensiones que se crean en el interior. Y de hecho, ya que la irritabilidad es un sntoma tan notable, los legisladores a menudo la usan como criterio para medidas de control del ruido. Otros peligros ms serios causados por el ruido han sido menos atendidos quizs por ser ms sutiles. Pero debemos estar atentos a las molestias que el ruido nos ocasiona, pues pueden augurar otros males fsicos y emocionales. La intensidad del sonido se mide en decibeles (dB); cero decibeles es el nivel menor de percepcin del odo humano. Una conversacin normal se desarrolla por debajo de los 60 dB. Un ruido con una intensidad superior a los 80 decibeles puede causar la prdida parcial de la capacidad auditiva, y a ms de 160 decibeles ocurre la prdida total de la audicin o sordera. El ruido se produce en el hogar por la infinidad de aparatos domsticos, y en las grandes ciudades por los automviles, aviones, ferrocarriles y autobuses, fbricas (ruido de motores y maquinaria), construcciones y reparacin de carreteras (taladros, neumticos, gras, mezcladoras etc.) el bullicio de la gente, msica estrepitosa (discotecas, fiestas, vendedores ambulantes etc.) 5.3.6 Emisin de gases. Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 56

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La contaminacin atmosfrica es el deterioro en la calidad del aire provocada por el exceso de gases y partculas provenientes de las actividades humanas principalmente. Las principales fuentes de contaminacin atmosfrica son las industrias y las centrales termoelctricas, consideradas como fuentes fijas, y los vehculos con motores de combustin interna o fuentes mviles. E radio de accin de las fuentes de contaminacin es muy amplio, es decir, no solo se contamina a la atmsfera del lugar prximo a donde se llevan a cabo las emisiones, sino que su efecto se extiende hasta varios kilometros. Entre los principales efectos de la contaminacin atmosfrica se encuentran los daos a la salud humana, como las enfermedades respiratorias, las cardiovasculares, los problemas en la piel y la irritacin de los ojos. El asma, la bronquitis, el enfisema y hasta el cncer pulmonar, son algunas de las enfermedades respiratorias ms graves causadas por este tipo de contaminacin. Asimismo, se ha observado un aumento en la incidencia de daos menores, tales como la irritacin nasal y de la garganta. Los efectos de la contaminacin atmosfrica sobre la flora y la fauna son alarmantes. En la ciudad de Mxico, ha ocurrido muerte masiva de aves y tallos de diversos rboles. La industria contribuye en gran medida al deterioro de la calidad del aire, ya que vierte a la atmsfera gran cantidad de desechos gaseosos y partculas. Entre los gases contaminantes se encuentran el dixido de nitrgeno (NO2) y el dixido de nitrgeno (SO2) producidos principalmente por las centrales energticas, por las plantas incineradoras y por los motores. Por otra parte, los procesos de combustin deficientes en la industria petroqumica y de los vehculos de motor producen hidrocarburos, monxido de carbono (CO) y metales pesados como el plomo (Pb). Las industrias qumicas producen desechos que se van a la atmsfera; los efectos de tales desechos pueden ser muy graves, ya que en el aire existe gran cantidad de sustancias con las que, potencialmente, pueden reaccionar para formar compuestos muy peligrosos. Los principales contaminantes de la atmsfera son: 1. Smog. La palabra smog proviene de dos palabras del idioma ingles smoke y fog, que significan humo y niebla, respectivamente. Este fenmeno atmosfrico se observa en las grandes ciudades, donde se acumulan gases contaminantes como el monxido de carbono, xidos de nitrgeno y compuestos de azufre. El smog se observa como niebla oscura y griscea, que en algunas ocasiones semeja una nata que enrarece el aire y reduce la visibilidad. La presencia del smog es ms frecuente en los das ms fros, cuando los contaminantes no pueden transitar fcilmente y por tanto no se dispersan. Entre los efectos dainos del smog, estn la irritacin de nariz, ojos y garganta as como fuertes dolores de cabeza. 2. Monxido de carbono. El CO o monxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que proviene, principalmente, de la combustin ineficiente de la gasolina. Los productores ms importantes de este contaminante son los automviles, por lo que en las zonas con mucho trfico vehicular, el ndice de CO es muy alto. Tambin, la industria petrolera, siderrgica y del papel, y otros tipos de vehculos de motor (barcos, trenes y aviones), contribuyen a la produccin de monxido de carbono. Este gas es muy venenoso para el ser humano, ya que bloquea el suministro de oxgeno a los rganos y tejidos. 3. Dixido de azufre. El SO2 o dixido de azufre es un gas pesado, txico, no inflamable y de un olor caracterstico, se produce por el uso de combustibles fsiles con alto contenido de azufre, entre los que podemos citar al petrleo, el combustleo y el diesel. Los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre se mezclan con el vapor de agua y forman la lluvia cida. 4. xidos de nitrgeno. El monxido de nitrgeno (NO) y el bixido de nitrgeno (NO2) son gases txicos producidos por la combustin ineficiente de los automviles y la Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 57

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industria. Estos contaminantes provocan afecciones pulmonares que pueden ser leves o severas. 5. Hidrocarburos. En la atmsfera se han detectado gases del tipo de los hidrocarburos que provienen de las industrias, los solventes y los automviles. Hasta hoy da, se desconocen los efectos nocivos de los hidrocarburos sobre la salud; sin embargo, algunos estudiosos revelan que son parcialmente cancergenos. 6. Ozono. El ozono (O3) es un gas altamente irritante y txico. Proviene de las reacciones fotoqumicas de dixido de nitrgeno que producen xido de nitrgeno y xido atmico. Esta forma del oxgeno se une fcilmente al oxgeno molecular, generando una molcula con tres tomos de oxgeno (O3). En forma natural, el ozono tiende a reaccionar con el xido de nitrgeno. Sin embargo, fuentes de contaminacin como los vehculos automotores, las tintoreras y las gasolineras, arrojan grandes cantidades de hidrocarburos a la atmsfera lo que dificulta el proceso de reversin, ya que el xido de nitrgeno reacciona ms fcilmente con los hidrocarburos. Por esta razn, el ozono se acumula y alcanza concentraciones que lo hacen nocivo para la salud, causando, por ejemplo, la irritacin de las vas respiratorias y lesiones en los pulmones. 7. Partculas suspendidas. La presencia de partculas suspendidas en la atmsfera es muy evidente, pues son slidas, de tamao pequeo y provienen, principalmente, de la industrializacin y produccin de ciertos materiales; adems, entre estas partculas encontramos grmenes como bacterias y esporas. Las principales fuentes emisoras de partculas son las industrias de cemento, hierro, acero, papel, extraccin de minerales y materiales de construccin, as como los vehculos y los desechos slidos. Las tolvaneras y los incendios tambin arrojan partculas a la atmsfera. Las partculas suspendidas son ms dainas cuando su tamao es muy pequeo, ya que traspasan los filtros naturales, como la nariz, acumulndose y daando bronquios y pulmones. 8. Plomo (Pb). La contaminacin por plomo proviene principalmente de la combustin de gasolina; sin embargo, algunas industrias del ramo siderrgico tambin arrojan cantidades considerables de este contaminante al ambiente. Los principales daos que causa el plomo a la salud resultan de su acumulacin en el sistema nervioso, lo que provoca una enfermedad llamada saturnismo que se caracteriza por retraso mental. Esta afeccin es particularmente grave en nios pequeos, ya que es irreversible; en hombres adultos puede causar esterilidad y en mujeres gestantes tiene efectos abortivos. 9. Radiactividad. El uso de la energa nuclear, con fines tanto blicos como pacficos, aporta a la atmsfera gran cantidad de radiactividad, que se detecta como aumento en la concentracin de ciertos istopos radiactivos, cada uno con una vida media diferente (tiempo necesario para que se degrade la mitad de los tomos del istopo)y sus efectos son diversos. Por ejemplo, los istopos del yodo y del fsforo tienen una vida media corta, pero su emisin de radiacin es muy alta, lo que aumenta el grado de peligrosidad. Las principales fuentes de radiacin son los reactores nucleares, las pruebas nucleares y las sustancias radiactivas. Los reactores nucleares que se utilizan para generar energa elctrica, desprenden partculas radiactivas que contaminan el ambiente. Cuando ocurre un accidente nuclear, la cantidad de radiactividad liberada se eleva a gran escala. Adems los reactores nucleares utilizan agua para su enfriamiento y producen contaminacin trmica. Hasta la fecha, no se conoce con precisin cmo tratar los residuos peligrosos que generan las centrales nucleoelctricas. La nica forma ha sido depositarlos en contenedores durante largos periodos, aunque as no se evita de manera efectiva la contaminacin. Los efectos causados por las pruebas y explosiones nucleares se han manifestado en varias Elabor M.en C. Luz Mara Irizar Moreno 58

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formas. Las mutaciones y malformaciones congnitas causadas a miles de personas por gran cantidad de radiacin liberada por las bombas nucleares que se lanzaron durante la Segunda Guerra Mundial a las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, y por los accidentes de reactores nucleares como el de Chernobyl, parecen no haber sido suficientes para extremar precauciones y reducir este tipo de contaminacin. Las sustancias radiactivas utilizadas en medicina pueden causar efectos secundarios que daan la salud del paciente. Por ejemplo, el yodo radiactivo entra al organismo provocando alteraciones en el crecimiento y daos irreversibles a la tiroides. En general, todos los istopos radiactivos, como el uranio, plutonio, estroncio, cesio, yodo y fsforo producen mutaciones genticas que, a su vez, causan cncer de diversos tipos, entre ellos; leucemia y cncer de piel. Problemas ecolgicos atmosfricos Los contaminantes de aire producen diversos fenmenos meteorolgicos o problemas ecolgicos atmosfricos, entre ellos citaremos: la inversin trmica, la lluvia cida, la destruccin de la capa de ozono y el cambio climtico global. Inversin trmica. En condiciones normales, los contaminantes se dispersan en la atmsfera, movindose desde la zona de aire tibio, cerca de la corteza terrestre, hacia las capas superiores. Conforme se hace de noche, el aire se va enfriando y desprende calor, producindose corrientes de aire que favorecen la dispersin de contaminantes. con frecuencia este reposo se invierte en el invierno, es decir, que las capas de aire inmediatas a la corteza se enfran y se vuelven ms densas, lo que impide la dispersin de contaminantes, a este fenmeno se le conoce como inversin trmica. La inversin trmica es un fenmeno meteorolgico natural, que se presenta por lo comn en las grandes ciudades, especialmente en aqullas ubicadas en los valles, debido a que las montaas que las rodean impiden la libre circulacin de los contaminantes; un ejemplo de esta situacin lo constituye la Ciudad de Mxico. A pesar de que la inversin trmica es una alteracin ambiental natural, cuando se combinan con los efectos de la contaminacin atmosfrica puede tener graves consecuencias, entre ellas se encuentran, la irritacin en nariz y ojos, y el aumento en la incidencia de tos y asma, que pueden provocar la muerte por asfixia. Lluvia cida. El dixido de azufre y los xidos de nitrgeno emitidos por las plantas termoelctricas las industrias y los automviles, se mezclan con la humedad atmosfrica convirtindose en cidos sulfrico y ntrico, respectivamente. Dichos cidos se precipitan a la tierra con la lluvia, originando la llamada lluvia cida, que se caracteriza por tener un pH menor a 5.6 Las reacciones de los contaminantes que producen la lluvia cida son las siguientes: NO2 H2O HNO3 + Dixido de nitrgeno SO2 Dixido de azufre
+

Agua H2 O Agua

cido ntrico H2 SO4 cido sulfrico 59

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La lluvia cida causa daos en el suelo, los bosques, reduce la productividad agrcola, acidifica los mantos freticos y los cuerpos de agua, lo que daa a la flora y la fauna. Tambin se observan sus efectos nocivos en la corrosin que causa en edificios y monumentos. Destruccin de la capa de ozono El ozono se encuentra en la estratosfera de nuestro planeta formando una capa que tiene la funcin de filtro que impide el paso de las radiaciones ultravioleta del Sol. Esta capa se ha ido adelgazando y en ciertas reas se encuentra fracturada, formando agujeros debido al uso de compuestos clorofluorocarbonados. En 1995, el cientfico mexicano Mario Molina obtuvo el Premio Novel de Qumica por sus investigaciones relacionadas con la accin nociva de estos compuestos sobre la capa de ozono. Se ha descubierto la presencia de un gran agujero en la capa de ozono de la Antrtida que, al inicio de la dcada de 1990, meda ms de 13 veces el tamao de la Republica Mexicana. Los aerosoles y los gases refrigerantes son fuentes de compuestos clorofluorocarbonados que se liberan a la atmsfera. En la actualidad, estos compuestos han sido sustituidos por otros inocuos para la capa de ozono. La destruccin de la capa de ozono provoca mutaciones genticas, ya que no existe una barrera que impida el paso de las radiaciones que pueden causar malformaciones y diversos tipos de cncer, entre ellos el de la piel.

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