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PITTAMIGLIO PROMETO VOLVER El castillo del alquimista cumple 100 aos.

Entre sus paredes, que esconden smbolos y leyendas asombrosas, hoy la cultura ocupa un lugar primordial.

CARLOS TAPIA A la entrada del Louvre hay una inmensa escalera. Y tras el ltimo escaln aparece la primera escultura. Se trata de La Victoria alada de Samotracia -ms conocida como Victoria de Samotracia-. Aunque parezca extrao, los uruguayos no tienen nada que envidiarle a ese instante de xtasis que propone el museo parisino. Pues, en la rambla montevideana, una rplica casi idntica engalana la fachada del emblemtico Castillo Pittamiglio. Entre obras de teatro para nios, talleres de narrativa y pintura, conciertos de jazz y msica lrica, y visitas nocturnas con ilusionismo y degustacin de finos vinos, el edificio cumple 100 aos. Lo hace atenindose al legado que el ingeniero, arquitecto, matemtico, edil, ministro interino de Obras Pblicas y alquimista dej al morir. Pidi, en un documento que adjunt a su testamento, que el sitio sirva para la realizacin de actividades culturales. Sin embargo, aclar que la residencia le deber ser devuelta el da de su reencarnacin. Soltero y sin hijos, Pittamiglio, que naci en 1887, era descendiente de inmigrantes italianos. Ellos lo bautizaron Umberto. "l despus le agrega la hache porque es la octava letra del abecedario; adems, de esta manera su nombre quedaba con ocho caracteres. Este nmero tiene un significado particular para los alquimistas: es la unin del cielo y la tierra y, tambin, en posicin horizontal simboliza el infinito", seala la directora del Espacio Cultural Castillo Pittamiglio, Patricia Olave. Humberto, entonces, que se inici en la alquimia con Francisco Piria, uno de los primeros maestros de la disciplina en Amrica Latina, construy la estructura llenndola de simbologa. Comenz la obra en 1910 y la continu hasta su muerte, en septiembre de 1966. Desde 1996 la Asociacin de Promotores Privados de la Construccin del Uruguay (APPCU) trabaja reformando el castillo. "A fin de ao pensamos tener pronta toda la parte abierta al pblico -agrega Olave-. Fuimos refaccionndolo por pisos. Cuando lo agarramos era intransitable. Falta arreglar la torre mayor y algunas habitaciones". Smbolos. En la fachada del edificio se puede ver lo que, alqumicamente hablando, se conocera como la nave espiritual. "l coloca la Victoria de Samotracia all para que lo proteja en su viaje hacia la transmutacin", seala Olave. Este trmino se suele relacionar con la conversin de un elemento qumico en otro -los alquimistas sostenan que a travs de la piedra filosofal se poda transformar al plomo en oro; desde el descubrimiento del tomo se sabe que esto es qumicamente imposible-. De todos modos, Pittamiglio, a travs de la escultura, intentaba simbolizar otro tipo de alteracin: la espiritual. "La transmutacin del alma es la que menos se conoce. Se resume en lo que es la creacin del `hombre nuevo`. Esto tambin tiene que ver con la bsqueda de la panacea universal -un medicamento capaz de curar todas las enfermedades, con el que uno podra ser joven siempre-. Este vocabulario se hizo ahora popular a partir de las pelculas de Harry Potter; los nios que visitan el edificio lo relacionan con ellas", relata la directora del Castillo.

Todo detalle de la estructura tiene su porqu: cuadrados -que representan la materia-, crculos -que simbolizan el espritu- y la mezcla de ambos, el octgono -que hace alusin a la transmutacin-. Entre los recovecos tambin se esconde una gran cantidad de flores de lis, que son para los alquimistas la unin de tres conceptos fundamentales: cuerpo, mente y alma. A su vez se ven flores de cuatro ptalos, alegora de los elementos: tierra, fuego, aire y agua. En tanto, las habitaciones donde sola estar Pittamiglio estn construidas de madera, pues l sostena que le permita una mejor conexin energtica. El castillo tambin cuenta con simbologa masnica, como la cruz de los templarios, supuestos cuidadores del Santo Grial.
Espectro. "Ms que de un fantasma se habla de un espritu. Nosotros tenemos algunos compaeros que cuando suben a la parte de las habitaciones sienten algn paso, o una presencia. Hay gente que no quiere andar por ah sola", relata Olave, en referencia a la leyenda de que Pittamiglio an deambula en el viejo castillo. Ella, por su parte, dice sentir un "halo protector". Y sostiene que el alquimista acompaa las actividades culturales que se realizan. "Es lo que l pidi, y se est haciendo", manifiesta la directora. Otras construcciones del artista, algunas junto al ingeniero Adolfo Shaw, son la Facultad de Agronoma, el liceo IAVA, el Hospital de Clnicas y la heladera Cantegril. De igual manera que el arquitecto don este edificio a la Intendencia Municipal de Montevideo, leg a la de Maldonado otro, que tambin se llama Castillo Pittamiglio, en el balneario Las Flores. Sus muebles fueron entregados, tambin por orden de l, a las Hermanas de Caridad Hijas de Mara del Huerto. Es por eso que no se conservan sus pertenencias, a no ser por una rplica de La Piedad de Miguel ngel, cuyo original est en la Baslica de San Pedro en el Vaticano. La reconstruccin del Castillo se realiza tomando en cuenta la estructura original. Sin embargo, lo primero que se edific fue un moderno saln, inexistente en el edificio que cre Pittamiglio, para la realizacin de actividades artsticas. El ltimo sbado de cada mes se llevan adelante conciertos de msica lrica. En los espectculos se ejecutan obras de Bizet, Mozart y Schubert, entre otros. Tambin, bajo la direccin de Daniel Salomone, se prepara, para vacaciones de julio, la obra La Princesa y el Jorobado. Las expresiones culturales se multiplican en el Castillo y, al menos hasta que Humberto decida reencarnar, esto seguir siendo as.

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