La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

las galeras y las mesas orientales. Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste. Al oeste. plano o suavemente ondulado. La llanura deltaica. descendiendo de norte a sur y de oeste a este. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes). el relieve llanero es bastante uniforme. . permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo. es una continuación del relieve plano de los llanos. cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. cuyo aporte de sedimentos es considerable. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables. en el extremo oriental de la depresión. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales. encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este. a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero. en particular del Orinoco. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes.con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl.

Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas. A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación. Los Llanos Centrales. Acarigua y San Carlos. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales. como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua. Estas irregularidades del relieve llanero. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura. . tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. El sector se presenta como una planicie. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. pasando por las Mercedes del Llano. Guanare. con irregularidades provocadas por la erosión.

que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. son la formación mesa y el delta del Orinoco. con su topografía tabular característica. . donde se muestra su claro predominio. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. Urica. están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo. Tucupido y Zaraza.Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. El Sombrero. Las mesas. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. Valle de la Pascua. A partir de Maturín hacia el este. por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. siendo las más conocidas las de Guanipa. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta. sino que se trata de un delta oceánico. a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín. estamos ya en presencia de una topografía tabular. Tonoro y Santa Bárbara. pero constantemente hacia oriente. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas.

reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure. donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. encontremos formaciones de selvas pluviales. inundables por las crecidas anuales del río. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. En contraste. frecuentemente nubes de polvo. se nos presenta como un gran manto de gramíneas. Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional. es decir. esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. La vegetación de la depresión Central Llanera. . cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras. Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía. Maturín. se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. y Tucupita.

. la hidrografía se dispone en cursos paralelos. reciben el nombre de Esteros. prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí. a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan.Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente. dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. que reciben el nombre de mata. Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). el Arauca hasta el Meta en el sur. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana. Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. se dan los llamados bosques de galería. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno.

los más importantes son el Guárico (525 Km). el Guariquito. el Manapire y el Suata. Arauca (700 Km). . los que existen pertenecen en su mayoría. entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). De estos ríos. que unida a los cursos divagantes de los ríos. Portuguesa (550 Km). los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales. Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). producen el cambio de cauce en muchos de ellos. Sarare (220 Km). a la cuenca del Orinoco. a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe. Capanaparo (350 Km). Guanare (400 Km). pertenecen a la cuenca del Orinoco.Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. Cojedes (300 Km). Uribante (280 Km).

Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica.tuguesa. que vierte sus aguas al Golfo de Paria. Cojedes. hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km).Al este de la depresión. y comprende los estados Apure. Barinas. el Guarapiche.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. Anzoátegui. Está localizada entre el arco montañoso andi. el Pao y el Caris. Otros ríos de significación son: el San Juan. Guárico. Geología . aproximadamente. Monagas y Delta Amacuro. los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. Morichal Largo y Tigre. Concentra el 35% de la superficie nacional. el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. Por.

Su drenaje es lento. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. bajíos y esteros. conos de deyección. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. hidrografía y suelos de la región. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. con presencia de muchos meandros. por lo general. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. así como la faja petrolífera del Orinoco. La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. y precipitaciones abundantes y estacionales. Estos ríos generalmente son navegables. Además. en sentido general. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. se localiza el bosque deciduo. forman parte de los llanos. el morichal y las matas. por encima de 20°C. mesas. . de acuerdo con la presente agrupación. Los llanos son una amplia llanura. terrazas.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias. caracterizado por temperaturas elevadas. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. inferior a un metro por cada kilómetro. a éstos se suma. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. ligeramente ondulada. sin embargo. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios. SUELOS Los suelos. la Llanura Deltaica. el arco de El Baúl. su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés. son de poco valor agrícola. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. bancos. un caudal considerable y un régimen estacional. Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. el palmar. Se diferencian tres grandes sub-regiones. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. médanos. Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. los llanos centrales y los llanos orientales. con características morfológicas y topográficas propias. el chaparral. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. la depresión de Unare.

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