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La Depresión Central Llanera

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La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo.con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl. Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes). en el extremo oriental de la depresión. descendiendo de norte a sur y de oeste a este. plano o suavemente ondulado. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales. . cuyo aporte de sedimentos es considerable. La llanura deltaica. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes. el relieve llanero es bastante uniforme. Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. Al oeste. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables. es una continuación del relieve plano de los llanos. en particular del Orinoco. las galeras y las mesas orientales. Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este. a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero.

A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación. con irregularidades provocadas por la erosión. El sector se presenta como una planicie. pasando por las Mercedes del Llano. . Los Llanos Centrales. con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. Acarigua y San Carlos. Guanare. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales. tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz. Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas. Estas irregularidades del relieve llanero.

Valle de la Pascua. sino que se trata de un delta oceánico. que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. Las mesas. son la formación mesa y el delta del Orinoco. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo. a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín.Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. donde se muestra su claro predominio. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales. Urica. pero constantemente hacia oriente. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. Tucupido y Zaraza. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. . siendo las más conocidas las de Guanipa. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas. Tonoro y Santa Bárbara. con su topografía tabular característica. A partir de Maturín hacia el este. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta. El Sombrero. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. estamos ya en presencia de una topografía tabular.

Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure. Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. y Tucupita. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año. frecuentemente nubes de polvo. encontremos formaciones de selvas pluviales. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. es decir. se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. La vegetación de la depresión Central Llanera. en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta. . cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. En contraste. esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. se nos presenta como un gran manto de gramíneas. Maturín. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. inundables por las crecidas anuales del río. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras.

el Arauca hasta el Meta en el sur.Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno. . Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). que reciben el nombre de mata. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente. la hidrografía se dispone en cursos paralelos. a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan. reciben el nombre de Esteros. dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí. se dan los llamados bosques de galería.

el Guariquito. a la cuenca del Orinoco. que unida a los cursos divagantes de los ríos.Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. producen el cambio de cauce en muchos de ellos. Uribante (280 Km). los que existen pertenecen en su mayoría. el Manapire y el Suata. entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). De estos ríos. Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales. el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). Guanare (400 Km). Cojedes (300 Km). Capanaparo (350 Km). tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. los más importantes son el Guárico (525 Km). Sarare (220 Km). Portuguesa (550 Km). a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe. Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. Arauca (700 Km). pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. pertenecen a la cuenca del Orinoco. .

hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km).tuguesa. Morichal Largo y Tigre. Geología . aproximadamente. Otros ríos de significación son: el San Juan. el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. Monagas y Delta Amacuro. Guárico. Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica. Concentra el 35% de la superficie nacional.Al este de la depresión. Cojedes. Barinas. el Pao y el Caris. Anzoátegui. Está localizada entre el arco montañoso andi. y comprende los estados Apure. que vierte sus aguas al Golfo de Paria. los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. Por.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. el Guarapiche.

Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. Además. mesas. ligeramente ondulada. los llanos centrales y los llanos orientales. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental. Su drenaje es lento. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. SUELOS Los suelos. con presencia de muchos meandros. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. en sentido general. por lo general. sin embargo. se localiza el bosque deciduo. Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. el palmar. y precipitaciones abundantes y estacionales. son de poco valor agrícola. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. la Llanura Deltaica. Estos ríos generalmente son navegables. caracterizado por temperaturas elevadas. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. el chaparral. bajíos y esteros. Los llanos son una amplia llanura. terrazas. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. inferior a un metro por cada kilómetro. forman parte de los llanos. La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. el arco de El Baúl. la depresión de Unare. su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés. . bancos. Se diferencian tres grandes sub-regiones. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. con características morfológicas y topográficas propias. a éstos se suma. de acuerdo con la presente agrupación. hidrografía y suelos de la región. conos de deyección. el morichal y las matas. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. así como la faja petrolífera del Orinoco. médanos. un caudal considerable y un régimen estacional. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. por encima de 20°C.

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