La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables.con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl. es una continuación del relieve plano de los llanos. en el extremo oriental de la depresión. las galeras y las mesas orientales. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales. cuyo aporte de sedimentos es considerable. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste. Al oeste. permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo. cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. el relieve llanero es bastante uniforme. descendiendo de norte a sur y de oeste a este. Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. plano o suavemente ondulado. . Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. La llanura deltaica. Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes. en particular del Orinoco. Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes). encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este.

como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua. con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. El sector se presenta como una planicie. pasando por las Mercedes del Llano. . Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas. A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación. con irregularidades provocadas por la erosión. tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz. Estas irregularidades del relieve llanero. Guanare. Los Llanos Centrales. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura. Acarigua y San Carlos.

por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. Las mesas. Urica. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. Tucupido y Zaraza. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas. con su topografía tabular característica. son la formación mesa y el delta del Orinoco. . a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo.Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. pero constantemente hacia oriente. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales. donde se muestra su claro predominio. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. Tonoro y Santa Bárbara. A partir de Maturín hacia el este. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. El Sombrero. estamos ya en presencia de una topografía tabular. que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. siendo las más conocidas las de Guanipa. Valle de la Pascua. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta. sino que se trata de un delta oceánico.

donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año. es decir. Maturín. que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure. encontremos formaciones de selvas pluviales. en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. . se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. En contraste. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras. cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. se nos presenta como un gran manto de gramíneas. esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. La vegetación de la depresión Central Llanera.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional. y Tucupita. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. frecuentemente nubes de polvo. inundables por las crecidas anuales del río. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía.

se dan los llamados bosques de galería. Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana. . el Arauca hasta el Meta en el sur. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno. se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente. dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí.Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. que reciben el nombre de mata. reciben el nombre de Esteros. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). la hidrografía se dispone en cursos paralelos. Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales. a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan.

Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. los más importantes son el Guárico (525 Km). Uribante (280 Km). entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales.Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). Portuguesa (550 Km). Guanare (400 Km). Sarare (220 Km). Arauca (700 Km). que unida a los cursos divagantes de los ríos. los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. De estos ríos. a la cuenca del Orinoco. el Manapire y el Suata. Capanaparo (350 Km). pertenecen a la cuenca del Orinoco. pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. el Guariquito. . a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe. los que existen pertenecen en su mayoría. producen el cambio de cauce en muchos de ellos. el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. Cojedes (300 Km).

Está localizada entre el arco montañoso andi. Por.tuguesa. Geología . aproximadamente. que vierte sus aguas al Golfo de Paria. y comprende los estados Apure. Concentra el 35% de la superficie nacional. Barinas. hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km). Morichal Largo y Tigre. el Guarapiche. Otros ríos de significación son: el San Juan. los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. Monagas y Delta Amacuro. el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica. Anzoátegui.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. Cojedes.Al este de la depresión. Guárico. el Pao y el Caris.

la depresión de Unare. un caudal considerable y un régimen estacional. inferior a un metro por cada kilómetro. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. médanos. bancos. Los llanos son una amplia llanura. conos de deyección. en sentido general. los llanos centrales y los llanos orientales. el chaparral. por lo general. forman parte de los llanos. con presencia de muchos meandros. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. de acuerdo con la presente agrupación. su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental. el arco de El Baúl. Estos ríos generalmente son navegables. Se diferencian tres grandes sub-regiones. Su drenaje es lento. se localiza el bosque deciduo. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. son de poco valor agrícola. y precipitaciones abundantes y estacionales. . se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. SUELOS Los suelos. así como la faja petrolífera del Orinoco.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias. por encima de 20°C. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. hidrografía y suelos de la región. La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. el morichal y las matas. ligeramente ondulada. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. la Llanura Deltaica. bajíos y esteros. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. sin embargo. con características morfológicas y topográficas propias. mesas. terrazas. a éstos se suma. Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. Además. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. el palmar. caracterizado por temperaturas elevadas.

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