La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. el relieve llanero es bastante uniforme. Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes).con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl. La llanura deltaica. . cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. las galeras y las mesas orientales. a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero. Al oeste. plano o suavemente ondulado. descendiendo de norte a sur y de oeste a este. encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. en particular del Orinoco. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables. es una continuación del relieve plano de los llanos. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes. cuyo aporte de sedimentos es considerable. permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo. en el extremo oriental de la depresión. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales.

Los Llanos Centrales. Estas irregularidades del relieve llanero. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación. pasando por las Mercedes del Llano. . como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua. Guanare. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. con irregularidades provocadas por la erosión. El sector se presenta como una planicie. con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. Acarigua y San Carlos. A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial. tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz. Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras.

Urica.Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. Tonoro y Santa Bárbara. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. son la formación mesa y el delta del Orinoco. a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín. El Sombrero. Valle de la Pascua. Las mesas. con su topografía tabular característica. siendo las más conocidas las de Guanipa. Tucupido y Zaraza. pero constantemente hacia oriente. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. . sino que se trata de un delta oceánico. que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales. A partir de Maturín hacia el este. por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. estamos ya en presencia de una topografía tabular. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. donde se muestra su claro predominio.

. esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año. en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta. se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. Maturín. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras. Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure. cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. se nos presenta como un gran manto de gramíneas. inundables por las crecidas anuales del río. encontremos formaciones de selvas pluviales. y Tucupita. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. es decir. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. La vegetación de la depresión Central Llanera. En contraste. frecuentemente nubes de polvo. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía.

se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. que reciben el nombre de mata. . a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente. dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. el Arauca hasta el Meta en el sur. reciben el nombre de Esteros. la hidrografía se dispone en cursos paralelos. se dan los llamados bosques de galería.Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana.

los más importantes son el Guárico (525 Km). Cojedes (300 Km). pertenecen a la cuenca del Orinoco. Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. . los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. el Manapire y el Suata. que unida a los cursos divagantes de los ríos. el Guariquito. Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. Uribante (280 Km). producen el cambio de cauce en muchos de ellos. el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). Guanare (400 Km).Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. De estos ríos. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). Arauca (700 Km). a la cuenca del Orinoco. La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. Portuguesa (550 Km). Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. Capanaparo (350 Km). Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe. entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales. Sarare (220 Km). los que existen pertenecen en su mayoría.

y comprende los estados Apure. Por. Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica. Cojedes. el Pao y el Caris. Otros ríos de significación son: el San Juan. Geología . Concentra el 35% de la superficie nacional. Guárico. Está localizada entre el arco montañoso andi. que vierte sus aguas al Golfo de Paria. Monagas y Delta Amacuro. aproximadamente. el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. Morichal Largo y Tigre.Al este de la depresión. el Guarapiche. Anzoátegui.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km). Barinas.tuguesa.

Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. Los llanos son una amplia llanura. con presencia de muchos meandros. en sentido general. SUELOS Los suelos. mesas. . hidrografía y suelos de la región. bancos. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. de acuerdo con la presente agrupación. son de poco valor agrícola. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. la depresión de Unare. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. Se diferencian tres grandes sub-regiones. por lo general. bajíos y esteros. ligeramente ondulada. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. Su drenaje es lento. se localiza el bosque deciduo. el arco de El Baúl. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. terrazas. a éstos se suma. forman parte de los llanos. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. así como la faja petrolífera del Orinoco. La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. el morichal y las matas. Además. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. el palmar. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias. con características morfológicas y topográficas propias. caracterizado por temperaturas elevadas. y precipitaciones abundantes y estacionales. conos de deyección. inferior a un metro por cada kilómetro. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. sin embargo. por encima de 20°C. la Llanura Deltaica. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. los llanos centrales y los llanos orientales. médanos. un caudal considerable y un régimen estacional. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios. el chaparral. Estos ríos generalmente son navegables. su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés.