La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

descendiendo de norte a sur y de oeste a este. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este. Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes. en particular del Orinoco. cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables. Al oeste. Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero. La llanura deltaica. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. en el extremo oriental de la depresión. cuyo aporte de sedimentos es considerable. las galeras y las mesas orientales. es una continuación del relieve plano de los llanos. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste. permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes). el relieve llanero es bastante uniforme.con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl. . Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. plano o suavemente ondulado.

Guanare. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales. Los Llanos Centrales. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. . con irregularidades provocadas por la erosión. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras. tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura. pasando por las Mercedes del Llano. como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. Acarigua y San Carlos. con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. El sector se presenta como una planicie. Estas irregularidades del relieve llanero. Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas.

por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. donde se muestra su claro predominio. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. siendo las más conocidas las de Guanipa. Urica. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. A partir de Maturín hacia el este. Valle de la Pascua. que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. .Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. El Sombrero. están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. con su topografía tabular característica. Tonoro y Santa Bárbara. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. sino que se trata de un delta oceánico. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales. estamos ya en presencia de una topografía tabular. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. Las mesas. a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín. son la formación mesa y el delta del Orinoco. Tucupido y Zaraza. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas. pero constantemente hacia oriente.

Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. es decir. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras. reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. y Tucupita. Maturín. frecuentemente nubes de polvo. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. inundables por las crecidas anuales del río. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional. encontremos formaciones de selvas pluviales. Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. La vegetación de la depresión Central Llanera. En contraste. . en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta. cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. se nos presenta como un gran manto de gramíneas.

se dan los llamados bosques de galería. reciben el nombre de Esteros. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. la hidrografía se dispone en cursos paralelos. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana. el Arauca hasta el Meta en el sur. a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan.Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. que reciben el nombre de mata. . Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales. Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente. se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno.

. los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. a la cuenca del Orinoco. Arauca (700 Km). Guanare (400 Km). Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. producen el cambio de cauce en muchos de ellos. Capanaparo (350 Km). Sarare (220 Km). el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). que unida a los cursos divagantes de los ríos. Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. los que existen pertenecen en su mayoría. a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe.Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. los más importantes son el Guárico (525 Km). Cojedes (300 Km). Uribante (280 Km). pertenecen a la cuenca del Orinoco. pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. el Guariquito. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). Portuguesa (550 Km). La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales. entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. De estos ríos. el Manapire y el Suata.

el Pao y el Caris. Está localizada entre el arco montañoso andi. Concentra el 35% de la superficie nacional. Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica.tuguesa. Anzoátegui. el Guarapiche. Morichal Largo y Tigre. aproximadamente. Otros ríos de significación son: el San Juan. el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. Geología . que vierte sus aguas al Golfo de Paria.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. y comprende los estados Apure. Cojedes.Al este de la depresión. Monagas y Delta Amacuro. Barinas. Por. hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km). los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. Guárico.

La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. Su drenaje es lento. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. caracterizado por temperaturas elevadas. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. por lo general. el chaparral. . el palmar. la depresión de Unare. mesas. se localiza el bosque deciduo. médanos. inferior a un metro por cada kilómetro. por encima de 20°C. su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. Estos ríos generalmente son navegables. sin embargo. son de poco valor agrícola. ligeramente ondulada. forman parte de los llanos. Los llanos son una amplia llanura. con presencia de muchos meandros. un caudal considerable y un régimen estacional. con características morfológicas y topográficas propias. Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. hidrografía y suelos de la región. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental. los llanos centrales y los llanos orientales. terrazas. conos de deyección. Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. así como la faja petrolífera del Orinoco. en sentido general. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios. el arco de El Baúl. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana. SUELOS Los suelos. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. bancos. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. la Llanura Deltaica. Además. de acuerdo con la presente agrupación. a éstos se suma. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. el morichal y las matas. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. Se diferencian tres grandes sub-regiones. bajíos y esteros. y precipitaciones abundantes y estacionales.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias.

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