La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. las galeras y las mesas orientales. Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes). cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. plano o suavemente ondulado.con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales. a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero. descendiendo de norte a sur y de oeste a este. permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo. . cuyo aporte de sedimentos es considerable. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste. Al oeste. el relieve llanero es bastante uniforme. en el extremo oriental de la depresión. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. en particular del Orinoco. La llanura deltaica. es una continuación del relieve plano de los llanos. encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables.

A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial. Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas. pasando por las Mercedes del Llano. . Guanare. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. El sector se presenta como una planicie. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras. como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua. Estas irregularidades del relieve llanero. con irregularidades provocadas por la erosión. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. Acarigua y San Carlos. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación. tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz. Los Llanos Centrales.

Urica. son la formación mesa y el delta del Orinoco. Las mesas. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. donde se muestra su claro predominio. a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín. El Sombrero.Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. . están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. Tucupido y Zaraza. Tonoro y Santa Bárbara. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. estamos ya en presencia de una topografía tabular. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas. siendo las más conocidas las de Guanipa. Valle de la Pascua. pero constantemente hacia oriente. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. sino que se trata de un delta oceánico. A partir de Maturín hacia el este. con su topografía tabular característica. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales.

se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año. inundables por las crecidas anuales del río. reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure. y Tucupita. Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras. . esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. frecuentemente nubes de polvo. que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. Maturín. se nos presenta como un gran manto de gramíneas. La vegetación de la depresión Central Llanera. Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. es decir. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. En contraste. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta. encontremos formaciones de selvas pluviales. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional.

prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí. dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. se dan los llamados bosques de galería. el Arauca hasta el Meta en el sur. Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente.Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno. . la hidrografía se dispone en cursos paralelos. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana. reciben el nombre de Esteros. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). que reciben el nombre de mata. Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales.

Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. los que existen pertenecen en su mayoría. Capanaparo (350 Km). Cojedes (300 Km). a la cuenca del Orinoco. a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe. los más importantes son el Guárico (525 Km). Arauca (700 Km). el Manapire y el Suata. De estos ríos. tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. que unida a los cursos divagantes de los ríos. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales. Portuguesa (550 Km). Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. pertenecen a la cuenca del Orinoco. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. Sarare (220 Km). . producen el cambio de cauce en muchos de ellos. Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. Uribante (280 Km). el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. el Guariquito. La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. Guanare (400 Km).

los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. Monagas y Delta Amacuro. Concentra el 35% de la superficie nacional.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. Está localizada entre el arco montañoso andi. el Guarapiche. Guárico. y comprende los estados Apure.Al este de la depresión. Geología . Cojedes. aproximadamente. Barinas. Anzoátegui.tuguesa. Por. el Pao y el Caris. que vierte sus aguas al Golfo de Paria. hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km). el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. Morichal Largo y Tigre. Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica. Otros ríos de significación son: el San Juan.

sin embargo. Se diferencian tres grandes sub-regiones. SUELOS Los suelos. el arco de El Baúl. con presencia de muchos meandros. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. la depresión de Unare. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. el palmar. en sentido general. y precipitaciones abundantes y estacionales. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. médanos. caracterizado por temperaturas elevadas. Estos ríos generalmente son navegables. bajíos y esteros. el morichal y las matas. . su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés. los llanos centrales y los llanos orientales. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias. así como la faja petrolífera del Orinoco. se localiza el bosque deciduo. por lo general. La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. forman parte de los llanos. se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. un caudal considerable y un régimen estacional. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana. la Llanura Deltaica. de acuerdo con la presente agrupación. terrazas. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. inferior a un metro por cada kilómetro. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. Además. Los llanos son una amplia llanura. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. conos de deyección. Su drenaje es lento. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. el chaparral. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. por encima de 20°C. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. son de poco valor agrícola. Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental. hidrografía y suelos de la región. bancos. mesas. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. ligeramente ondulada. con características morfológicas y topográficas propias. a éstos se suma.

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