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Caracteristicas de La Litosfera

Caracteristicas de La Litosfera

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LA LITOSFERA

La litosfera o litósfera (del griego litos, "piedra" y , "esfera") es la capa superficial de la Tierra sólida, caracterizada por su rigidez. Está formada por la corteza terrestre y por la zona contigua, la más externa, del manto residual, y «flota» sobre la astenósfera, una capa «blanda» que forma parte del manto superior. Es la zona donde se produce, en interacción con la astenósfera, la tectónica de placas.

La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orogénesis. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas, cubiertas en parte por corteza de tipo continental

a distinción u oposición litosfera/astenósfera se basa en las propiedades geológicas, de carácter físico, a diferencia de la distinción corteza/manto, que se basa en la composición química. Mientras el límite corteza/manto, la discontinuidad de Mohorovicic, es en casi todas las partes una interfase nítida que separa rocas de diferente composición química, el límite litosfera/astenósfera corresponde a una transición de fase relacionada con ciertos valores críticos de presión y temperatura que se alcanza a una profundidad que varía con el carácter de los materiales que están encima. Así, la transición es más profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los más densos de la Litosfera oceánica. La astenósfera (del griego , astenos, sin resistencia) es la zona del manto que subyace a la litosfera, de la que se distingue por un comportamiento mucho más plástico. En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a: Litosfera térmica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenósfera por ser conductiva (y no convectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600 °C, debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico).

El núcleo representa el 61% del volumen terrestre y el 31% de la masa planetaria. Las ondas sísmicas permiten subdividirlo en dos partes. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos. es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas.000°C).Litosfera sísmica. Desde el punto de vista de la reología. caracterizada por su rigidez. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenósfera. una capa ³blanda´ que forma parte del manto superior. En general. Manto: . cubiertas en parte por corteza de tipo continental.900 y los 5. en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos. Tiene un espesor que varía entre aproximadamente 100 km para los océanos y 150 km para los continentes y es la zona donde se produce. la glaciación y desglaciación (midiendo el rebote posglacial) o la erosión de los continentes. en interacción con la astenosfera. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. como el magmatismo (incluido el vulcanismo). Las litosferas térmica y sísmica tienen espesores equivalentes. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas.120 km de profundidad y. se interpreta que debe encontrarse en estado líquido.000-6. fallamiento y también el corrimiento de mantos). la tectónica de placas. El núcleo externo: se sitúa entre los 2. pese a las enormes presiones que soporta.321 km de profundidad media. situado a 6. La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas. La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente "esfera de piedra") es la capa más superficial de la Tierra sólida. Se produce un engrosamiento cortical y los materiales sufren diversas deformaciones tectónicas de carácter compresivo. Núcleo: Es la capa mas interna del planeta se extiende desde los 2.900 km hasta el interior de la Tierra. el espesor de la litosfera elástica es mayor a los otros dos. incluido plegamiento. Litosfera elástica. Está formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y "flota" sobre la astenosfera. la sismicidad o la orogénesis (La orogénesis es la formación o rejuvenecimiento de montañas y cordilleras causada por la deformación compresiva de regiones más o menos extensas de litosfera continental. Tiene altas temperaturas (5. y El núcleo interno: Es sólido y en él las densidades aumentan hasta los 13g/cm3.

Corteza: Es la capa más superficial y delgada. Tiene un espesor que oscila entre los 6 y 12 km. . de unos 10 Km. La corteza continental: cubre un 47% de la tierra y se encuentra a la vez. de espesor. Su estructura y composición son bastantes complejas La litosfera es la capa externa de la Tierra y está formada por materiales sólidos. de espesor. y y La corteza oceánica: se encuentra en el fondo de las zonas mas profundas de los océanos. capa de material fluido que se encuentra sobre el manto superior. y la corteza oceánica o parte superficial del manto consolidado. de entre 20 y 70 Km.Se encuentra por debajo de la corteza y se extiende en la profundidad con un grosor aproximado de unos 2. en las zonas emergidas del planeta y en las partes sumergidas de algunos continentes.865 km. En el manto se pueden distinguir dos partes: y y El manto superior: tiene un espesor aproximado de unos 1000 km. En el manto superior se puede distinguir una capa llamada astenosfera El manto inferior: parece tener una composición más homogénea. Es mas profunda por debajo de las grandes cordilleras. Este conjunto rocoso presenta el 84% del volumen del planeta y el 69% de su masa total. concentrándose principalmente en el Hemisferio Norte o continental. Su grosor se sitúa entre los 25 y 70 km. Su papel es fundamental en la dinámica de la tierra y en sostenimiento de la biosfera. engloba la corteza continental. Su distribución es muy irregular. En ella se distinguen dos conjuntos de distinto espesor y composición: la corteza oceánica y continental. Se presenta dividida en placas tectónicas que se desplazan lentamente sobre la astenosfera. Las tierras emergidas se hallan repartidas en seis continentes: Asia: Es el continente de más superficie. dominando los océanos en el Hemisferio Sur o marítimo. se extiende de Este a Oeste en el Hemisferio Norte. Cubren un 53% de la superficie del planeta. aunque su parte meridional se interna en la zona tropical. Las tierras emergidas son las que se hallan situadas sobre el nivel del mar y ocupan el 29% de la superficie del planeta.

Oceanía: No es un conjunto continuo de tierras emergidas como el resto de los continentes. predominantemente en la zona intertropical. suele hablarse de dos subcontinentes o incluso de dos continentes.Europa: En realidad es una gran península situada al Oeste del continente asiático o euroasiático. Se trata de explicar por qué. África: Situado al Suroeste de Asia y Sur de Europa. Consiste durante mucho tiempo en la subducción de esa litosfera oceánica bajo el margen continental. El desarrollo y aceptación de la teoría de la Tectónica de Placas a partir de la década de 1960 ofreció un nuevo marco teórico para la comprensión de este enigma. de que las grandes cordilleras se levantan sobre todo con materiales sedimentarios acumulados en grandes cuencas marginales a los continentes. La separación entre Asia y Europa se ha fijado de forma convencional en los montes Urales. La convergencia arranca cuando la litosfera oceánica se rompe. ya que se sitúa en su totalidad en el Polo Sur. América del Norte y América del Sur. situadas al Sureste de Asia y en el océano Pacífico. a las que se llama geosinclinales. La Teoría de la Tectónica de Placas explica el levantamiento como un efecto derivado de la convergencia de placas litosféricas. Se observa precisamente en el carácter sedimentario pero deformado de las formaciones rocosas de las más altas cumbres montañosas. generalmente junto al margen continental. a pesar de la continuidad de los procesos de erosión. La Antártida: Es el único continente cubierto permanentemente por una gran masa de hielo. Hasta entonces las diversas teorías podían en su mayoría encuadrarse dentro de un conjunto conocido como teorías del geosinclinal/orógeno. en el lado externo de un geosinclinal. OROGENESIS Interpretación actual El problema de la interpretación de la orogénesis ha sido el problema teórico mayor de la Geología desde su origen. el río Ural y la cordillera del Cáucaso. para terminar frecuentemente con una fase en la que la . América: Este continente se organiza en sentido de los meridianos y se distribuye tanto en el Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur. pero es mucho más ancho en el Hemisferio Norte que en el Hemisferio Sur. Debido a esta distinta situación de sus partes y a sus formas diferenciadas. Lo que faltaba en esas teorías tectónicas era una explicación satisfactoria del origen de las inmensas fuerzas de compresión necesarias para convertir un geosinclinal en un orógeno. no deja de haber en la Tierra relieves elevados y abruptos. no desmentido. Esta denominación alude al reconocimiento. está formado por un número muy elevado de islas de tamaños y formas muy distintas.

Tipos de orogénesis y de orógenos La orogénesis se produce siempre en bordes convergentes de placa. por ejemplo. carbonatos y otros materiales que contribuyen a mantener su estado relativamente fluido. Formación de un arco de islas por la subducción bajo litosfera oceánica. Mientras se trata de subducción. pero no existe aún consenso sobre la relevancia de este efecto. la orogénesis produce cordilleras ricas en fenómenos volcánicos. etc. incluidos los volcánicos. Formación de una cordillera marginal por la subducción bajo el borde continental. controlada por el clima. deformación de la litosfera. con escasa actividad volcánica. que se ponen en marcha como consecuencia de la fricción entre placas en el plano de Benioff. la fase de colisión. magmatismo.convergencia termina dando lugar a la colisión de dos fragmentos continentales.) en determinar la estructura actual de los orógenos. de los que los horizontales son subsidiarios. El adjetivo «ortotectónica» alude al predominio de los desplazamientos verticales. Continúa habiendo debate en torno al peso relativo de cada proceso natural involucrado en la orogénesis (fuerzas tectónicas. es el caso de los Andes. Desde finales de los años 90. y de ello dependen las dos modalidades de orógenos térmico que debemos reconocer: . En el límite entre las dos placas se encontrará normalmente una fosa oceánica. se ha desarrollado la idea de que el crecimiento del orógeno y su deformación interna es sensible a la distribución superficial de la erosión. Cuando se alcanza. La litosfera que subduce es invariablemente de tipo oceánico y arrastra y deforma los materiales acumulados en un geosinclinal. inyectando además en el manto agua. clima. Se produce cuando una placa subduce por debajo de otra. este tipo viene ejemplificado por el Himalaya o los Alpes. Orogénesis térmica u ortotectónica. es decir en las regiones contiguas al límite entre dos placas litosféricas cuyos desplazamientos convergen. los cuáles subducen en parte con la litosfera oceánica. En la otra placa la litosfera puede ser inicialmente oceánica o directamente continental. los orógenos que se forman son muy extensos y abruptos. erosión y transporte de sedimento. Se llama orogénesis térmica por la importancia de los fenómenos magmáticos. si es que ocurre.

por una extensa fosa oceánica.Arcos de islas. las Aleutianas o el arco de Insulindia son ejemplos nítidos de esta estructura. lo que implica que siempre hay una fase de orogénesis térmica antes de que se produzca la colisión continental. en su cara cóncava. donde son contiguas a la placa de Nazca. Levantamiento de un orógeno por colisión continental. Orogénesis mecánica o paratectónica. magmáticos. la fosa del Perú. después de que se separara de África Oriental. Las Antillas. con el continente eurasiático. Esa «extensión tras arco» se observa por ejemplo en el Mar del Japón. Para que la colisión pueda llegar a producirse es preciso primero que la subducción absorba la cuenca oceánica entre dos placas continentales. la propia subducción puede desencadenar procesos generadores de litosfera oceánica. más generalmente. ampliando la cuenca continental. El caso más típico aparece representado ahora por los Andes. Están formados por islas volcánicas. En el proceso desapareció el mar de Tetis. La subducción puede arrancar cuando la compresión rompe la litosfera oceánica junto al borde de un continente. poniendo en marcha una convergencia y una subducción que levantan una cordillera en el borde del continente. Ocurre cuando el movimiento convergente de dos placas tectónicas arrastra un fragmento continental contra otro. Son archipiélagos en arco rodeados por el lado convexo por una fosa que marca el límite entre las dos placas. Las costas de Sudamérica aparecen bordeadas. Se llama orógenos de colisión a los que se forman por este mecanismo. el formado por los Himalayas y la Meseta del Tibet. La orogénesis de tipo mecánico ha producido el relieve más importante del planeta. Cordilleras marginales. con muy pequeña participación de procesos específicamente volcánicos o. que se han levantado por el choque de la placa que ahora forma la India. . mar de Aral o el LopNor son sus restos. del cual el mar Mediterráneo. Las fuerzas y movimientos predominantes son horizontales (patatectónicos) y de origen propiamente tectónico (mecánico). aunque en realidad la placa que inicialmente subduce es la que termina cabalgando sobre la otra. Por detrás del arco. el mar Negro y los lagos mar Caspio.

En primer lugar. es rico en actividad volcánica. las Rocosas y los Andes. . El Cinturón peripacífico rodea a las placas del Pacífico. a través de las islas del Comandante. al mismo arco. En un par de puntos del Pacífico occidental el arco se desdobla. asociado a la subducción de litosfera de tipo oceánico bajo arcos de islas o bajo el margen continental. pasando por los archipiélagos de Micronesia.En esta fase de la evolución geológica la orogénesis se concentra en dos grandes líneas o cinturones orogenéticos. junto a Fiji y Tonga y en torno a las Marianas. las islas Kuriles y la península de Kamchatka desde donde. con muchos de los volcanes activos más importantes en derredor suyo. En el lado occidental recorre la cuenca pacífica desde Nueva Zelanda hacia el Norte. En relación con la modalidad de orogénesis que lo caracteriza. Nueva Guinea. Recorre las Américas desde el arco de las Aleutianas y explica los relieves jóvenes de su margen occidental. Filipinas y hacia el Norte hasta Japón. En relación con este rasgo se explica la alusión a este concepto con la expresión cinturón de fuego del Pacífico. Estos conectan entre sí en el Caribe y el Sudeste asiático. enlazan con las Aleutianas. que pertenecen. el cinturón peripacífico está marcado por dos rasgos característicos. El Cinturón Mesogeico discurre por el borde meridional de las placas Eurasiática y Norteamericana. es decir. Cinturón orogenéticoperipacífico Se extiende en torno al océano Pacífico y está formado por orógenos térmicos.

Aquí sin embargo se producen los más intensos terremotos. por la convergencia entre Sudamérica y Norteamérica. Más al este el corresponden el Cáucaso. En el Caribe. más al este. Además en cada momento de la historia de la Tierra han sido diferentes las partes de la corteza continental afectadas por procesos orogenéticos. como se ven en el Mediterráneo o bajo Indonesia. Los procesos volcánicos provocan la desgasificación del interior. Podemos considerar parte de él los relieves. De la misma manera sabemos que. y que no se han mantenido totalmente uniformes en su intensidad y. la del Japón o la del Perú. cuya convergencia provoca fenómenos de subducción. sus márgenes aparecen extensamente señalados por fosas oceánicas. como el HinduKush. como la de las Marianas. al norte de la depresión de Tarim y el más importante relieve de la Tierra. con importantes volcanes y fosas como las de Puerto Rico o la Sonda. continúa con las cordilleras Béticas. Orogénesis en la Historia de la Tierra La intensidad de la orogénesis no se ha mantenido homogénea en el tiempo. salvo el antártico. como el istmo de Panamá. cuyo fondo está siendo tragado por procesos de subducción en todos sus bordes. la península indostánica. Creta o las islas del Egeo. En primer lugar hay que suponer que los procesos característicos de la tectónica global arrancaron en un determinado momento de la evolución planetaria. el TianShan. Del choque de un fragmento de Gondwana. los Cárpatos y las islas volcánicas del Mediterráneo. el Cáucaso o el Himalaya. las montañas y mesetas iraníes y. las montañas del Asia Central. derivan el HinduKush. el Meditarráneo o Insulindia se manifiestan los fenómenos que caracterizan a la orogénesis térmica o marginal. las fuerzas necesarias para la orogénesis se van debilitando. que va perdiendo agua y otros volátiles. lo que da lugar a una progresiva evolución de sus . con cordilleras sin volcanes (o casi) como el Atlas. a medida que el planeta va perdiendo energía interna. y de colisión continental. Al este del Atlántico el cinturón arranca con el Atlas. hasta cierto punto. estando localizadas aquí. las más importantes.En segundo lugar. su mecánica. El cinturón refleja la reducción sistemática en extensión que está sufriendo el Pacífico. Cinturón orogenéticomesogeico Se extiende entre los continentes meridionales y septentrionales. en forma de arcos de islas. formado por los Himalayas y la meseta del Tibet. como Sicilia. se manifiesta en líneas paralelas y complejas en los Alpes. provocados. pero lo más notable en este cinturón son los levantamientos debidos a colisión continental. los Alpes. con el núcleo de Eurasia. por su disipación como calor en el espacio. de las Antillas.

Brasil. Las tradicionalmente reconocidas son recientes. el Himalaya. el régimen de vientos. los Pirineos y los Alpes hacia el Este. Se llama orogenias o períodos orogenéticos a épocas en la construcción global del relieve. y la distribución de la humedad.propiedades mecánicas hacia una mayor rigidez. se producen una meteorización y una erosión más intensas. por ese componente del aire. El levantamiento de grandes relieves modifica la circulación atmosférica. con el que se formaron. los Apalaches en América del Norte. el sistema alpino-himalayo. De este plegamiento orogénico surgió la cadena caledoniana. los Urales. lo mismo que por la redistribución de las masas continentales. Canadá. Orogenia hercínica o varisca: ocurrió en numerosos puntos del globo terrestre hace 300 millones de años y fue más importante que el plegamiento caledoniano. que provocan una disminución del CO2 atmosférico. como la expansión oceánica y la orogénesis. También tienen su origen en esta orogénesis las cordilleras mediterráneas meridionales. Orogenia alpina: plegamiento orogénico del período terciario. etc. Ocurre por la intensificación de la carbonatación. ocurridas todas en el Fanerozoico: Orogenia caledoniana: movimientos tectónicos ocurridos hace aproximadamente 400 millones de años. que se extiende desde la Cordillera Cantábrica. Este plegamiento afectó a gran parte de Europa Centro-occidental. Norte de Asia y Australia. o las Montañas Rocosas y los Andes en el continente americano. Efectos sobre el ambiente Las historias climática y ecológica recientes de la Tierra han sido muy influidas por las vicisitudes de la orogénesis. el resultado es un secuestramiento de CO2 que reduce su concentración en la atmósfera y da lugar a un enfriamiento del clima global. Se inició hace 62 millones de años. a la larga los procesos geotectónicos mayores. como las Cordilleras Béticas y el Atlas. los Andes. de la que se conservan vestigios en Escocia. Tasmania. Además en las fases en que se acelera el levantamiento. península Escandinava. tendrán que detenerse. . el que todavía no ha cesado. pasando por el Cáucaso. hasta unirse con el mayor núcleo orogénico de ese momento. de silicatos que la erosión somete a la intemperie. entre otros.

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