LITOSFERA

LA LITOSFERA ´ La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente "esfera de piedra") es la capa más superficial de la Tierra sólida. Está formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y "flota" sobre la astenosfera. una capa ´blandaµ que forma parte del manto superior. . caracterizada por su rigidez.

´ ´ . La litosfera esta fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas. en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos. la sismicidad o la orogénesis. como el magmatismo (incluido el vulcanismo). en interacción con la astenosfera. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas.´ Tiene un espesor que varía entre aproximadamente 100 km para los océanos y 150 km para los continentes y es la zona donde se produce. cubiertas en parte por corteza de tipo continental. la tectónica de placas.

El calor que escapa del interior emerge formando la nueva litosfera.DIVISIONES DE LA LITOSFERA ´ Litosfera Oceánica: La litosfera oceánica se forma a través del vulcanismo en forma de fisuras en las dorsales oceánicas. estas se encuentran a la mitad de los océanos. . gradualmente se va enfriando y se empieza a alejar de la dorsal hacia las zonas de convergencia.

las zonas calientes se dirigen a zonas donde se enfrían.. es de baja densidad. este proceso es conocido como la deriva continental.´ Litosfera Continental: Tiene un grosor de aproximadamente 150 Km. . El movimiento continental es lateralmente a lo largo del sistema de convección del manto.

Se aplican distintas aproximaciones a: .DEFINICIONES PRÁCTICAS En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto.

Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. Litosfera sísmica. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos.´ Litosfera térmica. En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no conectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico). Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. ´ .

Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera.´ Litosfera elástica. Desde el punto de vista de la reología. . es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes.

Estas placas flotan sobre el manto superior .´ La litosfera no forma una continua sino que se encuentra fragmentada en trozos. que encajan entre sí como un gigantesco puzle. llamados placas litosféricas.

no son más que la manifestación geológica asociada a los bordes de las placas. Fallas de transformación . Cada placa litosférica está limitada por bordes de placa que pueden ser de tres tipos: « « « Dorsales oceánicas.´ Los cinturones de terremotos y volcanes. Zonas de subducción.

TECTÓNICA DE PLACAS ´ Las placas tectónicas están involucradas en la formación. ´ ´ . El movimiento relativo entre placas conduce a tres tipos fundamentales de frontera. interacción y destrucción de la litosfera. El concepto básico en la tectónica de placas es que la parte mas externa de la Tierra es móvil. movimiento lateral.

Fronteras Divergentes: Dos placas se mueven alejándose una con respecto a la otra creando nueva litosfera. este tipo se da en las dorsales oceánicas.4 y b) Alaska con Magnitud 9. .). no se elimina de una manera inmediata. los sismos que se producen varían en profundidad ya que pueden ser someros o muy profundos (700 Km. los sismos que aquí se producen son someros (poco profundos) alineados estrictamente a lo largo del eje de divergencia. la magnitud de los sismos no es mayor a 8. Fronteras Convergentes: También conocida como subducción. en el sentido que desaparece o se desintegra sino que penetra el manto a grandes profundidades. los mecanismos en este tipo de frontera son inversos. aquí es donde la corteza oceánica se elimina al penetrar la corteza continental. la magnitud máxima de los sismos no esta bien determinada ya que se han registrado dos sismos muy grandes: a) Chile con magnitud 9. 2.LAS CUALES SON: 1. es donde una placa (oceánica) se subduce (introduce) sobre la otra (continental). los mecanismos en este tipo de frontera son normales.

. en este tipo de frontera no se destruye ni se crea litosfera.´ Fronteras Transcurrentes: Las placas tienen un movimiento lateral una con respecto a la otra. Este proceso se puede observar en México en la falla de San Andrés. la magnitud de los sismos no es mayor a 8.5. los sismos que aquí se producen son someros. los mecanismos en este tipo de fronteras son fallamiento de rumbo. Aproximadamente el 95% de los sismos en el mundo ocurren en las fronteras de las placas. teniendo un corrimiento tan profundo como 25 Km..

FRONTERAS: .

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