LITOSFERA

.LA LITOSFERA ´ La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente "esfera de piedra") es la capa más superficial de la Tierra sólida. Está formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y "flota" sobre la astenosfera. una capa ´blandaµ que forma parte del manto superior. caracterizada por su rigidez.

´ ´ . en interacción con la astenosfera.´ Tiene un espesor que varía entre aproximadamente 100 km para los océanos y 150 km para los continentes y es la zona donde se produce. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas. cubiertas en parte por corteza de tipo continental. en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos. como el magmatismo (incluido el vulcanismo). la sismicidad o la orogénesis. la tectónica de placas. La litosfera esta fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas.

El calor que escapa del interior emerge formando la nueva litosfera.DIVISIONES DE LA LITOSFERA ´ Litosfera Oceánica: La litosfera oceánica se forma a través del vulcanismo en forma de fisuras en las dorsales oceánicas. . gradualmente se va enfriando y se empieza a alejar de la dorsal hacia las zonas de convergencia. estas se encuentran a la mitad de los océanos.

´ Litosfera Continental: Tiene un grosor de aproximadamente 150 Km. .. las zonas calientes se dirigen a zonas donde se enfrían. es de baja densidad. El movimiento continental es lateralmente a lo largo del sistema de convección del manto. este proceso es conocido como la deriva continental.

Se aplican distintas aproximaciones a: .DEFINICIONES PRÁCTICAS En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto.

Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. Litosfera sísmica.´ Litosfera térmica. Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico). En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no conectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. ´ .

´ Litosfera elástica. es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes. Desde el punto de vista de la reología. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. . la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera.

llamados placas litosféricas. que encajan entre sí como un gigantesco puzle.´ La litosfera no forma una continua sino que se encuentra fragmentada en trozos. Estas placas flotan sobre el manto superior .

´ Los cinturones de terremotos y volcanes. no son más que la manifestación geológica asociada a los bordes de las placas. Zonas de subducción. Cada placa litosférica está limitada por bordes de placa que pueden ser de tres tipos: « « « Dorsales oceánicas. Fallas de transformación .

interacción y destrucción de la litosfera.TECTÓNICA DE PLACAS ´ Las placas tectónicas están involucradas en la formación. movimiento lateral. El concepto básico en la tectónica de placas es que la parte mas externa de la Tierra es móvil. ´ ´ . El movimiento relativo entre placas conduce a tres tipos fundamentales de frontera.

los sismos que se producen varían en profundidad ya que pueden ser someros o muy profundos (700 Km. la magnitud máxima de los sismos no esta bien determinada ya que se han registrado dos sismos muy grandes: a) Chile con magnitud 9. en el sentido que desaparece o se desintegra sino que penetra el manto a grandes profundidades.LAS CUALES SON: 1. los mecanismos en este tipo de frontera son normales.4 y b) Alaska con Magnitud 9.). Fronteras Divergentes: Dos placas se mueven alejándose una con respecto a la otra creando nueva litosfera. los mecanismos en este tipo de frontera son inversos. Fronteras Convergentes: También conocida como subducción. este tipo se da en las dorsales oceánicas. aquí es donde la corteza oceánica se elimina al penetrar la corteza continental. la magnitud de los sismos no es mayor a 8. no se elimina de una manera inmediata. 2. es donde una placa (oceánica) se subduce (introduce) sobre la otra (continental). . los sismos que aquí se producen son someros (poco profundos) alineados estrictamente a lo largo del eje de divergencia.

Este proceso se puede observar en México en la falla de San Andrés. teniendo un corrimiento tan profundo como 25 Km. Aproximadamente el 95% de los sismos en el mundo ocurren en las fronteras de las placas. . la magnitud de los sismos no es mayor a 8.´ Fronteras Transcurrentes: Las placas tienen un movimiento lateral una con respecto a la otra. los mecanismos en este tipo de fronteras son fallamiento de rumbo. en este tipo de frontera no se destruye ni se crea litosfera.5. los sismos que aquí se producen son someros..

FRONTERAS: .