LITOSFERA

caracterizada por su rigidez.LA LITOSFERA ´ La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente "esfera de piedra") es la capa más superficial de la Tierra sólida. . Está formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y "flota" sobre la astenosfera. una capa ´blandaµ que forma parte del manto superior.

La litosfera esta fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas. ´ ´ . Las placas pueden ser oceánicas o mixtas. cubiertas en parte por corteza de tipo continental. la tectónica de placas. en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos. en interacción con la astenosfera. la sismicidad o la orogénesis. como el magmatismo (incluido el vulcanismo).´ Tiene un espesor que varía entre aproximadamente 100 km para los océanos y 150 km para los continentes y es la zona donde se produce.

estas se encuentran a la mitad de los océanos. gradualmente se va enfriando y se empieza a alejar de la dorsal hacia las zonas de convergencia. .DIVISIONES DE LA LITOSFERA ´ Litosfera Oceánica: La litosfera oceánica se forma a través del vulcanismo en forma de fisuras en las dorsales oceánicas. El calor que escapa del interior emerge formando la nueva litosfera.

este proceso es conocido como la deriva continental..´ Litosfera Continental: Tiene un grosor de aproximadamente 150 Km. El movimiento continental es lateralmente a lo largo del sistema de convección del manto. . es de baja densidad. las zonas calientes se dirigen a zonas donde se enfrían.

DEFINICIONES PRÁCTICAS En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a: .

Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. Litosfera sísmica. En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no conectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. ´ . La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico).´ Litosfera térmica. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto.

es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes.´ Litosfera elástica. . la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. Desde el punto de vista de la reología.

´ La litosfera no forma una continua sino que se encuentra fragmentada en trozos. que encajan entre sí como un gigantesco puzle. Estas placas flotan sobre el manto superior . llamados placas litosféricas.

Zonas de subducción.´ Los cinturones de terremotos y volcanes. no son más que la manifestación geológica asociada a los bordes de las placas. Cada placa litosférica está limitada por bordes de placa que pueden ser de tres tipos: « « « Dorsales oceánicas. Fallas de transformación .

TECTÓNICA DE PLACAS ´ Las placas tectónicas están involucradas en la formación. El movimiento relativo entre placas conduce a tres tipos fundamentales de frontera. El concepto básico en la tectónica de placas es que la parte mas externa de la Tierra es móvil. interacción y destrucción de la litosfera. ´ ´ . movimiento lateral.

los mecanismos en este tipo de frontera son inversos. Fronteras Convergentes: También conocida como subducción. 2.LAS CUALES SON: 1. los sismos que aquí se producen son someros (poco profundos) alineados estrictamente a lo largo del eje de divergencia. los sismos que se producen varían en profundidad ya que pueden ser someros o muy profundos (700 Km. la magnitud de los sismos no es mayor a 8. es donde una placa (oceánica) se subduce (introduce) sobre la otra (continental). no se elimina de una manera inmediata. la magnitud máxima de los sismos no esta bien determinada ya que se han registrado dos sismos muy grandes: a) Chile con magnitud 9. este tipo se da en las dorsales oceánicas. en el sentido que desaparece o se desintegra sino que penetra el manto a grandes profundidades.). Fronteras Divergentes: Dos placas se mueven alejándose una con respecto a la otra creando nueva litosfera. .4 y b) Alaska con Magnitud 9. los mecanismos en este tipo de frontera son normales. aquí es donde la corteza oceánica se elimina al penetrar la corteza continental.

los sismos que aquí se producen son someros. en este tipo de frontera no se destruye ni se crea litosfera.5. los mecanismos en este tipo de fronteras son fallamiento de rumbo. Aproximadamente el 95% de los sismos en el mundo ocurren en las fronteras de las placas.. teniendo un corrimiento tan profundo como 25 Km. Este proceso se puede observar en México en la falla de San Andrés.´ Fronteras Transcurrentes: Las placas tienen un movimiento lateral una con respecto a la otra. . la magnitud de los sismos no es mayor a 8.

FRONTERAS: .

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