Litosfera y Tecnósfera

La Tierra está formada por capas como el núcleo interno y externo, manto sólido y la corteza. Cada capa está compuesta de diferentes materiales y dispuestas de forma concéntrica, es decir, todas tienen un mismo centro. Dentro de estas capas se expondrán aquí sólo dos la litosfera que es una capa natural y la tecnósfera que ha sido manipulada por el ser humano.

La capa más externa es llamada corteza terrestre;�por debajo de ella, se encuentra el manto superior. Ambos son de naturaleza sólida y forman la litosfera. Su espesor aproximado es de 60 Km., y está constituida por suelo, el subsuelo y las rocas que son su principal componente; éstas, además de influir en la configuración del paisaje, son responsables de la formación del suelo y del origen de la superficie terrestre. Entonces, la litosfera es la capa sólida de la Tierra que forma los continentes, las islas y el fondo de los océanos. Según la teoría de la deriva continental,�los continentes actuales se formaron a partir de un único gran continente denominado pangea, el cual, por diversos movimientos del manto terrestre, se fraccionó en distintas piezas. Una�nueva teoría, la tectónica de placas, explica que estas piezas están en continuo movimiento, acercándose o alejándose entre sí, debido a las fuerzas que ejercen las corrientes de convección del manto terrestre. Esto explica los fenómenos terrestres tales como la formación de las cordilleras, las fallas y la actividad sísmica y volcánica. A pesar de que la tierra esta dividida en diversas capas, como puedes aprender sobre el planeta Tierra en Universo, existe una capa llamada tecnósfera. Así como existen capas naturales en la Tierra, el hombre ha creado una capa artificial al transformar y adaptar los recursos que le ofrece la naturaleza. Esta capa es la que se denomina Tecnósfera. Para crearla, el hombre ha aplicado la tecnología, por medio de instrumentos, aparatos y máquinas;con ello ha logrado satisfacer las necesidades humanas. Aunque actualmente el desarrollo de un país es medido por su tecnología y�a través de ella el ser humano, ha resuelto sus problemas y necesidades en las diferentes áreas: salud, suministro de energía, transporte, alimentación... han surgido nuevos problemas: deterioro ambiental y escasez de recursos.

La Litosfera

La

Tecnósfera

geológicas. Astenósfera: (Sin resistencia) Geoesfera de la Tierra sin resistencia de comportamiento predominantemente plástico. La litosfera es la capa rocosa externa de la tierra. • Litosfera elástica.Interpretación: La distinción u oposición litosfera/astenosfera se basa en las propiedades físicas. la discontinuidad de Mohorovicic. es en casi todas las partes una interfase nítida que separa rocas de diferente composición química. el límite litosfera/astenosfera corresponde a una transición de fase relacionada con ciertos valores críticos de presión y temperatura que se alcanza a una profundidad que varía con el carácter de los materiales que están encima. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico). la transición es más profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los más densos de la litosfera oceánica. la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera. Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. Así. LITOSFERA Y TECTONICA DE PLACAS LITOSFERA . En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no conectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. Desde el punto de vista de la reología. es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes. que se basa en la composición. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. En general el espesor de la litosfera elástica es mayor a los otros dos. a diferencia de la distinción corteza/manto. Las litosferas térmica y sísmica tienen espesores equivalentes. Definiciones prácticas En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a • Litosfera térmica. • Litosfera sísmica. Mientras el límite corteza/manto.

. El movimiento continental es lateralmente a lo largo del sistema de convección del manto. teniendo un corrimiento tan . la magnitud máxima de los sismos no esta bien determinada ya que se han registrado dos sismos muy grandes: a) Chile con magnitud 9. movimiento lateral. Litosfera Continental: Tiene un grosor de aproximadamente 150 Km.Fronteras Divergentes: Dos placas se mueven alejándose una con respecto a la otra creando nueva litosfera. El calor que escapa del interior emerge formando la nueva litosfera. los sismos que aquí se producen son someros (poco profundos) alineados estrictamente a lo largo del eje de divergencia.4 y b) Alaska con Magnitud 9. es donde una placa (oceánica) se subduce (introduce) sobre la otra (continental).Fronteras Convergentes: También conocida como subducción. Las cuales son: 1. este proceso es conocido como la deriva continental.. en este tipo de frontera no se destruye ni se crea litosfera. en el sentido que desaparece o se desesintegra sino que penetra el manto a grandes profundidades.Frontera Transcurrentes: Las placas tienen un movimiento lateral una con respecto a la otra. la magnitud de los sismos no es mayor a 8. la litosfera se mueve coherentemente en la superficie de la Tierra. 2. los mecanismos en este tipo de frontera son normales. Este proceso se puede ver en Islandia ya que este país se encuentra en la Dorsal del océano Atlántico.La litosfera se divide en dos: litosfera oceánica y litosfera continental. no se elimina de una manera inmediata. las zonas calientes se dirigen a zonas donde se enfrían. hace varios cientos de millones de años). Los continentes son sitios que se mueven a zonas frías del manto con excepción de África. es de baja densidad. aquí es donde la corteza oceánica se elimina al penetrar la corteza continental. estas se encuentran a la mitad de los océanos. La litosfera es relativamente fuerte y compuesta por piezas o placas. el concepto básico en la tectónica de placas es que la parte mas externa de la Tierra es móvil.). TECTONICA DE PLACAS Las placas tectónicas están involucradas en la formación. interacción y destrucción de la litosfera. Es el modelo que se utiliza para explicar el sistema dinámico de la Tierra. este tipo se da en las dorsales oceánicas. los sismos que se producen varían en profundidad ya que pueden ser someros o muy profundos (700 Km. África se considera como núcleo del pangea ( un supercontinente el cual se rompió y los pedazos formaron los continentes que existen. el movimiento relativo entre placas conduce a tres tipos fundamentales de frontera. la litosfera oceánica se subduce (introduce) en el manto. es la frontera de la placa de Norteamérica con la placa de Euro Asia. los sismos que aquí se producen son someros. 3.. Litosfera Oceánica: La litosfera oceánica se forma a través del vulcanismo en forma de fisuras en las dorsales oceánicas.. En un proceso de convergencia (subducción). los mecanismos en este tipo de frontera son inversos. gradualmente se va enfriando y se empieza a alejar de la dorsal hacia las zonas de convergencia.

. del manto residual. Definiciones prácticas En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. las denominadas dorsales oceánicas. sin resistencia) es la zona del manto que subyace a la litosfera. La astenosfera (del griego ???????. Mientras el límite corteza/manto. Está formada por la corteza terrestre y por la zona contigua. Es la zona donde se produce. caracterizada por su rigidez. una capa «blanda» que forma parte del manto superior. la más externa. Definición Litosfera La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente «esfera de piedra») es la capa más superficial de la Tierra sólida. su espesor es de sólo 7 km.Litosfera oceánica. en interacción con la astenosfera. de carácter físico. la discontinuidad de Mohorovicic.Litosfera continental.. Aproximadamente el 95% de los sismos en el mundo ocurren en las fronteras de las placas. Constituye los fondos de los océanos y tiene un espesor medio de 100 km pero en las grandes cordilleras que hay en el fondo de los océanos. la sismicidad o la orogénesis. que se basa en la composición química. los mecanismos en este tipo de fronteras son fallamiento de rumbo. como el magmatismo (incluido el vulcanismo). cubiertas en parte por corteza de tipo continental. el límite litosfera/astenosfera corresponde a una transición de fase relacionada con ciertos valores críticos de presión y temperatura que se alcanza a una profundidad que varía con el carácter de los materiales que están encima. Es la que constituye los continentes. de la que se distingue por un comportamiento mucho más plástico. la transición es más profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los más densos de la litosfera oceánica. Interpretación La distinción u oposición litosfera/astenosfera se basa en las propiedades reológicas. Un problema que tiene el proceso de subducción es que este no se puede ver como los otros dos así que una de las ideas para defender su existencia es: La subducción es uno de los principales fenómenos en la tectónica global. en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos. sin embargo existe corteza continental 20 veces mayor. Tiene un espesor medio de unos 150 km. La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas. Es la que está formada por corteza oceánica y manto residual. a diferencia de la distinción corteza/manto. es en casi todas las partes una interfase nítida que separa rocas de diferente composición química. Así. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas. Este proceso se puede observar en México en la falla de San Andrés. astenos.profundo como 25 Km. Se aplican distintas aproximaciones a . Es la que está formada por corteza continental y manto residual.5. la tectónica de placas. Tipos de litosfera Según el tipo de corteza que contiene se distinguen dos tipos de litosferas: . no hay corteza oceánica mayor que el jurásico (aproximadamente 200 millones de años). y «flota» sobre la astenosfera. la magnitud de los sismos no es mayor a 8.

En estos dos bordes. como la de Nazca. la mayoría. Algunas de las placas son exclusivamente oceánicas. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------La superficie de la Tierra abarca 510 · 106 km2 de los que tres cuartas partes están cubiertos por las aguas y sólo 149 · 106 km2 son continentes emergidos. Litosfera La parte sólida más externa del planeta es una capa de unos 100 km de espesor denominada litosfera que está formada por la corteza más la parte superior del manto.Litosfera térmica. Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. Litosfera elástica. Placas litosféricas La litosfera se encuentra dividida en placas que están moviéndose a razón de unos 2 a 20 cm por año impulsadas por corrientes de convección que tienen lugar en la astenosfera. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. hasta de 40 o 50 km y compuesta por rocas cristalinas. debido a la temperatura y presión a las que se encuentran. por lo que se deforma con dificultad. y en las zonas de roce entre placas (fallas de transformación). se producen grandes tensiones y salida de que originan terremotos y volcanes. es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes. Figura 2-14 > Placas litosféricas Se denomina astenosfera a la parte superior del manto. La corteza que forma los continentes es más gruesa. La corteza continental es la capa más fría y más rígida de la Tierra. . con abundancia de cuarzo* y feldespatos*. Las diferencias de temperatura un interior cálido y una zona externa más fría producen corrientes de convección que mueven las placas La Tectónica Global* estudia como estas placas van formándose en las dorsales oceánicas y hundiéndose en las zonas de subducción. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. están en estado semifluido y tienen capacidad de desplazarse lentamente. La litósfera es la capa rocosa externa de la tierra. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico). Desde el punto de vista de la reología. En las zonas oceánicas la corteza es más delgada. Litosfera sísmica. en el fondo del océano Pacífico. la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera. En general el espesor de la litosfera elástica es mayor a los otros dos. Hay siete grandes placas principales además de otras secundarias de menor tamaño. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos. incluyen corteza continental que sobresale del nivel del mar formando un continente. Está formada por materiales que. situada inmediatamente por debajo de la litosfera. similares al . Otras. menos densas que las que forman la corteza oceánica. de 0 a 12 km y formada por rocas de tipo basáltico. En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no convectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. Las litosferas térmica y sísmica tienen espesores equivalentes.

La primera puede subducir y empujada por de la placa. Así por ejemplo. empezó a formarse el océano Atlántico al ir separándose América de Europa y Africa. Durante el Mesozoico este supercontinente fue disgregándose originando los continentes que ahora conocemos. en lugares que han permanecido aislados del resto de las tierras firmes mucho tiempo como es el caso de Australia o Madagascar. los marsupiales (canguros) y otras especies endémicas*. Estos dos continentes han permanecido aislados durante decenas de millones de años y se unieron hace unos 3 millones de años. cuando emergieron del mar las tierras que forman el istmo de Panamá. . Unión y disgregación de los continentes Los continentes. introducirse por debajo de otra placa hasta desaparecer en el manto. Primero se dividió en masas continentales: Laurasia al norte y Gondwana al sur. hace unos 135 millones de años. La última vez que sucedió esto fue a finales del Paleozoico y principios del Mesozoico. Otro ejemplo de como pueden influir los movimientos de los continentes está también relacionado con la formación del istmo de Panamá. han tenido una gran influencia en la evolución que han seguido los seres vivos en nuestro planeta.Figura 2-15 > Fenómenos característicos de la Tectónica de placas Pangea. no mantienen una posición y forma fijas. separadas por un océano ecuatorial llamado Tethys. hace unos 2. por ejemplo. rodeadas por mar desde hace más de 65 millones de años. acaban fusionándose uno con el otro. porque es demasiado rígida y gruesa. sino que se están desplazando constantemente transportados por la placa a la que pertenecen. después de chocar unos con otros. Ha habido épocas de de la Tierra en la que la mayor parte de los continentes han estado reunidos. cuando dos continentes arrastrados por sus placas colisionan entre sí. Pero la porción continental de una placa no puede hacer esto. han evolucionado formas de vida muy especiales. Otra manifestación de la influencia de los cambios de posición de los continentes sería el de las diferencias de flora y fauna entre América y América del Sur. Influencia del movimiento de las placas sobre la distribución de los seres vivos Los desplazamientos de los continentes y los cambios climáticos y de nivel del mar que han provocado. Pero hay una diferencia fundamental entre la parte oceánica de una placa y la parte continental. al estar incrustados en placas de litosfera móviles.5 millones de años. En este caso se comprueba que los seres vivos de América del N y del S difieren entre sí mucho más de lo que sería lógico si América hubiera estado desde hace más tiempo. mientras se una gran en la zona de choque. Durante el Mesozoico. pues originó un fuerte cambio climático responsable de la formación del casquete de hielo del Artico. formando un gran supercontinente al que se le llama Pangea. Así pues. como.

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