Litosfera y Tecnósfera

La Tierra está formada por capas como el núcleo interno y externo, manto sólido y la corteza. Cada capa está compuesta de diferentes materiales y dispuestas de forma concéntrica, es decir, todas tienen un mismo centro. Dentro de estas capas se expondrán aquí sólo dos la litosfera que es una capa natural y la tecnósfera que ha sido manipulada por el ser humano.

La capa más externa es llamada corteza terrestre;�por debajo de ella, se encuentra el manto superior. Ambos son de naturaleza sólida y forman la litosfera. Su espesor aproximado es de 60 Km., y está constituida por suelo, el subsuelo y las rocas que son su principal componente; éstas, además de influir en la configuración del paisaje, son responsables de la formación del suelo y del origen de la superficie terrestre. Entonces, la litosfera es la capa sólida de la Tierra que forma los continentes, las islas y el fondo de los océanos. Según la teoría de la deriva continental,�los continentes actuales se formaron a partir de un único gran continente denominado pangea, el cual, por diversos movimientos del manto terrestre, se fraccionó en distintas piezas. Una�nueva teoría, la tectónica de placas, explica que estas piezas están en continuo movimiento, acercándose o alejándose entre sí, debido a las fuerzas que ejercen las corrientes de convección del manto terrestre. Esto explica los fenómenos terrestres tales como la formación de las cordilleras, las fallas y la actividad sísmica y volcánica. A pesar de que la tierra esta dividida en diversas capas, como puedes aprender sobre el planeta Tierra en Universo, existe una capa llamada tecnósfera. Así como existen capas naturales en la Tierra, el hombre ha creado una capa artificial al transformar y adaptar los recursos que le ofrece la naturaleza. Esta capa es la que se denomina Tecnósfera. Para crearla, el hombre ha aplicado la tecnología, por medio de instrumentos, aparatos y máquinas;con ello ha logrado satisfacer las necesidades humanas. Aunque actualmente el desarrollo de un país es medido por su tecnología y�a través de ella el ser humano, ha resuelto sus problemas y necesidades en las diferentes áreas: salud, suministro de energía, transporte, alimentación... han surgido nuevos problemas: deterioro ambiental y escasez de recursos.

La Litosfera

La

Tecnósfera

la discontinuidad de Mohorovicic. la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera. Así. Astenósfera: (Sin resistencia) Geoesfera de la Tierra sin resistencia de comportamiento predominantemente plástico. a diferencia de la distinción corteza/manto. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. es en casi todas las partes una interfase nítida que separa rocas de diferente composición química. • Litosfera sísmica. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico). Mientras el límite corteza/manto. el límite litosfera/astenosfera corresponde a una transición de fase relacionada con ciertos valores críticos de presión y temperatura que se alcanza a una profundidad que varía con el carácter de los materiales que están encima. geológicas. Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. Definiciones prácticas En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a • Litosfera térmica. LITOSFERA Y TECTONICA DE PLACAS LITOSFERA . En general el espesor de la litosfera elástica es mayor a los otros dos. es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos. la transición es más profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los más densos de la litosfera oceánica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. Desde el punto de vista de la reología. En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no conectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado.Interpretación: La distinción u oposición litosfera/astenosfera se basa en las propiedades físicas. Las litosferas térmica y sísmica tienen espesores equivalentes. La litosfera es la capa rocosa externa de la tierra. • Litosfera elástica. que se basa en la composición. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica.

gradualmente se va enfriando y se empieza a alejar de la dorsal hacia las zonas de convergencia. es la frontera de la placa de Norteamérica con la placa de Euro Asia. los sismos que aquí se producen son someros (poco profundos) alineados estrictamente a lo largo del eje de divergencia. este proceso es conocido como la deriva continental. el movimiento relativo entre placas conduce a tres tipos fundamentales de frontera.Frontera Transcurrentes: Las placas tienen un movimiento lateral una con respecto a la otra. es de baja densidad. La litosfera es relativamente fuerte y compuesta por piezas o placas. en este tipo de frontera no se destruye ni se crea litosfera. TECTONICA DE PLACAS Las placas tectónicas están involucradas en la formación. Litosfera Oceánica: La litosfera oceánica se forma a través del vulcanismo en forma de fisuras en las dorsales oceánicas. En un proceso de convergencia (subducción). los sismos que se producen varían en profundidad ya que pueden ser someros o muy profundos (700 Km. los mecanismos en este tipo de frontera son inversos..Fronteras Convergentes: También conocida como subducción. la litosfera oceánica se subduce (introduce) en el manto. Este proceso se puede ver en Islandia ya que este país se encuentra en la Dorsal del océano Atlántico. El calor que escapa del interior emerge formando la nueva litosfera. la magnitud de los sismos no es mayor a 8. teniendo un corrimiento tan . en el sentido que desaparece o se desesintegra sino que penetra el manto a grandes profundidades. 3. movimiento lateral.La litosfera se divide en dos: litosfera oceánica y litosfera continental. los sismos que aquí se producen son someros. interacción y destrucción de la litosfera. Las cuales son: 1. no se elimina de una manera inmediata. África se considera como núcleo del pangea ( un supercontinente el cual se rompió y los pedazos formaron los continentes que existen.. la litosfera se mueve coherentemente en la superficie de la Tierra. aquí es donde la corteza oceánica se elimina al penetrar la corteza continental. Es el modelo que se utiliza para explicar el sistema dinámico de la Tierra.). El movimiento continental es lateralmente a lo largo del sistema de convección del manto. los mecanismos en este tipo de frontera son normales.. las zonas calientes se dirigen a zonas donde se enfrían. hace varios cientos de millones de años). 2.. Los continentes son sitios que se mueven a zonas frías del manto con excepción de África.Fronteras Divergentes: Dos placas se mueven alejándose una con respecto a la otra creando nueva litosfera. este tipo se da en las dorsales oceánicas. es donde una placa (oceánica) se subduce (introduce) sobre la otra (continental). la magnitud máxima de los sismos no esta bien determinada ya que se han registrado dos sismos muy grandes: a) Chile con magnitud 9. Litosfera Continental: Tiene un grosor de aproximadamente 150 Km.4 y b) Alaska con Magnitud 9. el concepto básico en la tectónica de placas es que la parte mas externa de la Tierra es móvil. estas se encuentran a la mitad de los océanos.

como el magmatismo (incluido el vulcanismo). Es la zona donde se produce. Así. la más externa. las denominadas dorsales oceánicas. a diferencia de la distinción corteza/manto. que se basa en la composición química. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas. Aproximadamente el 95% de los sismos en el mundo ocurren en las fronteras de las placas.. sin resistencia) es la zona del manto que subyace a la litosfera. Está formada por la corteza terrestre y por la zona contigua. La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas. sin embargo existe corteza continental 20 veces mayor.5. . Este proceso se puede observar en México en la falla de San Andrés. de carácter físico. Interpretación La distinción u oposición litosfera/astenosfera se basa en las propiedades reológicas. Es la que está formada por corteza oceánica y manto residual. su espesor es de sólo 7 km.profundo como 25 Km. Constituye los fondos de los océanos y tiene un espesor medio de 100 km pero en las grandes cordilleras que hay en el fondo de los océanos. cubiertas en parte por corteza de tipo continental. caracterizada por su rigidez. en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos. Es la que constituye los continentes. Tipos de litosfera Según el tipo de corteza que contiene se distinguen dos tipos de litosferas: . los mecanismos en este tipo de fronteras son fallamiento de rumbo. Se aplican distintas aproximaciones a . de la que se distingue por un comportamiento mucho más plástico. la discontinuidad de Mohorovicic. es en casi todas las partes una interfase nítida que separa rocas de diferente composición química. La astenosfera (del griego ???????. y «flota» sobre la astenosfera. Es la que está formada por corteza continental y manto residual. en interacción con la astenosfera.Litosfera continental. Definición Litosfera La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente «esfera de piedra») es la capa más superficial de la Tierra sólida. no hay corteza oceánica mayor que el jurásico (aproximadamente 200 millones de años). una capa «blanda» que forma parte del manto superior.Litosfera oceánica. la tectónica de placas. Definiciones prácticas En la práctica no es fácil traducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. la sismicidad o la orogénesis. Un problema que tiene el proceso de subducción es que este no se puede ver como los otros dos así que una de las ideas para defender su existencia es: La subducción es uno de los principales fenómenos en la tectónica global. del manto residual. la transición es más profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los más densos de la litosfera oceánica. la magnitud de los sismos no es mayor a 8. Mientras el límite corteza/manto. el límite litosfera/astenosfera corresponde a una transición de fase relacionada con ciertos valores críticos de presión y temperatura que se alcanza a una profundidad que varía con el carácter de los materiales que están encima. Tiene un espesor medio de unos 150 km. astenos.

incluyen corteza continental que sobresale del nivel del mar formando un continente. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------La superficie de la Tierra abarca 510 · 106 km2 de los que tres cuartas partes están cubiertos por las aguas y sólo 149 · 106 km2 son continentes emergidos. por lo que se deforma con dificultad. la litosfera es la capa elástica que flota sobre la astenosfera. Otras. En general el espesor de la litosfera elástica es mayor a los otros dos. . La corteza que forma los continentes es más gruesa. En estos dos bordes. hasta de 40 o 50 km y compuesta por rocas cristalinas. Desde el punto de vista de la reología. están en estado semifluido y tienen capacidad de desplazarse lentamente. menos densas que las que forman la corteza oceánica. como la de Nazca. La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. Las diferencias de temperatura un interior cálido y una zona externa más fría producen corrientes de convección que mueven las placas La Tectónica Global* estudia como estas placas van formándose en las dorsales oceánicas y hundiéndose en las zonas de subducción. En las zonas oceánicas la corteza es más delgada. Litosfera La parte sólida más externa del planeta es una capa de unos 100 km de espesor denominada litosfera que está formada por la corteza más la parte superior del manto. En otras palabras la litosfera se diferencia térmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no convectiva) y por poseer un gradiente geotérmico elevado. Las litosferas térmica y sísmica tienen espesores equivalentes. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos.Litosfera térmica. La litósfera es la capa rocosa externa de la tierra. en el fondo del océano Pacífico. La corteza continental es la capa más fría y más rígida de la Tierra. similares al . se producen grandes tensiones y salida de que originan terremotos y volcanes. y en las zonas de roce entre placas (fallas de transformación). es posible calcular el espesor elástico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas la (des)glaciación (midiendo el rebote post-glacial) o la erosión de los continentes. situada inmediatamente por debajo de la litosfera. debido a la temperatura y presión a las que se encuentran. Litosfera elástica. Placas litosféricas La litosfera se encuentra dividida en placas que están moviéndose a razón de unos 2 a 20 cm por año impulsadas por corrientes de convección que tienen lugar en la astenosfera. Litosfera sísmica. con abundancia de cuarzo* y feldespatos*. Algunos autores proponen que el límite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600°C. la mayoría. de 0 a 12 km y formada por rocas de tipo basáltico. Gracias al principio de isostasia regional o flexión litosférica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría de la convección del manto. Hay siete grandes placas principales además de otras secundarias de menor tamaño. Figura 2-14 > Placas litosféricas Se denomina astenosfera a la parte superior del manto. Algunas de las placas son exclusivamente oceánicas. Está formada por materiales que. debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dúctil (o plástico).

por ejemplo. formando un gran supercontinente al que se le llama Pangea. Pero hay una diferencia fundamental entre la parte oceánica de una placa y la parte continental. no mantienen una posición y forma fijas. hace unos 135 millones de años. después de chocar unos con otros. Así por ejemplo. Influencia del movimiento de las placas sobre la distribución de los seres vivos Los desplazamientos de los continentes y los cambios climáticos y de nivel del mar que han provocado. pues originó un fuerte cambio climático responsable de la formación del casquete de hielo del Artico. porque es demasiado rígida y gruesa. sino que se están desplazando constantemente transportados por la placa a la que pertenecen. hace unos 2. cuando emergieron del mar las tierras que forman el istmo de Panamá. Durante el Mesozoico. La última vez que sucedió esto fue a finales del Paleozoico y principios del Mesozoico. han evolucionado formas de vida muy especiales. Otro ejemplo de como pueden influir los movimientos de los continentes está también relacionado con la formación del istmo de Panamá. cuando dos continentes arrastrados por sus placas colisionan entre sí.Figura 2-15 > Fenómenos característicos de la Tectónica de placas Pangea.5 millones de años. introducirse por debajo de otra placa hasta desaparecer en el manto. En este caso se comprueba que los seres vivos de América del N y del S difieren entre sí mucho más de lo que sería lógico si América hubiera estado desde hace más tiempo. los marsupiales (canguros) y otras especies endémicas*. Otra manifestación de la influencia de los cambios de posición de los continentes sería el de las diferencias de flora y fauna entre América y América del Sur. rodeadas por mar desde hace más de 65 millones de años. Durante el Mesozoico este supercontinente fue disgregándose originando los continentes que ahora conocemos. Ha habido épocas de de la Tierra en la que la mayor parte de los continentes han estado reunidos. Pero la porción continental de una placa no puede hacer esto. empezó a formarse el océano Atlántico al ir separándose América de Europa y Africa. en lugares que han permanecido aislados del resto de las tierras firmes mucho tiempo como es el caso de Australia o Madagascar. acaban fusionándose uno con el otro. Así pues. han tenido una gran influencia en la evolución que han seguido los seres vivos en nuestro planeta. . Unión y disgregación de los continentes Los continentes. Primero se dividió en masas continentales: Laurasia al norte y Gondwana al sur. al estar incrustados en placas de litosfera móviles. separadas por un océano ecuatorial llamado Tethys. como. Estos dos continentes han permanecido aislados durante decenas de millones de años y se unieron hace unos 3 millones de años. La primera puede subducir y empujada por de la placa. mientras se una gran en la zona de choque.

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